Noto anche come
Elettroforesi delle proteine sieriche
Elettroforesi delle proteine liquorali;
Protidogramma
SPE
SPEP
Elettroforesi delle proteine urinarie
UPE
UPEP
IFE
Nome ufficiale
Elettroforesi delle proteine e immunofissazione
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 06.03.2020.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per diagnosticare o monitorare patologie associate all'alterata produzione o perdita delle proteine.

Quando fare il test?

A seguito di risultati anomali delle proteine totali, dell’albumina o delle immunoglobuline nel sangue; quando il paziente manifesta sintomi di malattie associate ad una produzione anomala delle proteine, quali il mieloma multiplo, la macroglobulinemia di Waldenstrom, l'amiloidosi, la gammopatia monoclonale di significato incerto (MGUS), il linfoma, la leucemia linfocitica cronica o la sclerosi multipla.  

Che tipo di campione viene richiesto?

L'elettroforesi delle proteine viene tipicamente eseguita su un campione di sangue prelevato da una vena del braccio, su un campione di urina estemporaneo oppure raccolto nelle 24 ore o, in determinate circostanze, sul liquido cefalorachidiano (CSF) prelevato tramite una puntura lombare (consiste nel prelevare il liquido spinale inserendo un ago nel canale spinale).  

Il test richiede una preparazione?

No, nessuna.

L’Esame

Le proteine sono costituenti importanti di tutte le cellule e i tessuti. Hanno funzione strutturale all'interno della maggior parte degli organi, oltre a costituire gli enzimi ed alcuni ormoni che regolano le funzioni dell’organismo. L’elettroforesi delle proteine è un metodo che consente di separare le proteine sulla base della loro massa e carica elettrica. Conoscere quali proteine sono presenti, assenti, elevate o diminuite nei liquidi biologici può contribuire a diagnosticare e/o monitorare varie patologie e condizioni.

I liquidi biologici, quali sangue, urina e liquido cefalorachidiano, contengono molte proteine differenti che hanno diverse funzioni, comprese il trasporto di nutrienti, la rimozione delle tossine e il controllo dei processi metabolici.

Le due principali classi di proteine sono:

  • L’albumina, prodotta dal fegato, rappresenta circa il 60% delle proteine nel sangue. 
  • Le globuline, un gruppo eterogeneo di proteine, sono prodotte dal fegato ad eccezione degli anticorpi e delle proteine del complemento.

Quando le proteine prelevate da un liquido biologico vengono separate mediante elettroforesi, formano un modello caratteristico di "bande di migrazione" di diversa ampiezza e intensità, che riflette la tipologia e la quantità di proteine presenti. Questo modello si divide in sei frazioni, chiamate prealbumina (raramente rilevata nell'elettroforesi su siero o urinaria), albumina, alfa 1, alfa 2, beta e gamma. In alcuni casi, la frazione beta si divide ulteriormente in beta 1 e beta 2.

Ciascuno di questi gruppi proteici (frazioni elettroforetiche) è distinto e possiede concentrazioni specifiche. L’elettroforesi delle proteine orienta verso la diagnosi di varie patologie, ognuna delle quali associata ad un modello di bande caratteristico. La maggior parte delle proteine plasmatiche e la loro funzione è tabulata nella propria frazione elettroforetica (la banda a cui appartiene) in un tabella dal titolo Gruppi di Proteine.

Le patologie e le condizioni associate all'alterata produzione o perdita delle proteine  causano variazioni nel modello delle bande rilevate sull'elettroforesi proteica. L'esempio più importante è la comparsa di una banda monoclonale ben visibile nella regione gamma (la frazione in cui migrano le immunoglobuline). Infatti, la crescita e la divisione cellulare incontrollata delle plasmacellule maligne nel corso del mieloma multiplo implicano la produzione di quantità elevate di un singolo tipo di immunoglobuline (immunoglobulina monoclonale), rilevate sul tracciato elettroforetico sotto forma di un picco visibile nella regione gamma. 

Quando viene rilevata la presenza di una proteina anomala (banda o picco), occorre effettuare ulteriori test per identificarne il tipo (immunotipizzazione). L'immunofissazione (o immunoelettroforesi) e l'immunosottrazione possono essere utilizzate per identificare le bande anomale rilevate sull'elettroforesi proteica, tipicamente nella regione gamma, al fine di determinare se un tipo di anticorpo (immunoglobulina) viene prodotto in modo anomalo (ad esempio, IgG, IgA, IgM).

Nella maggior parte dei casi di mieloma multiplo, vengono prodotte quantità eccessive di un singolo tipo di immunoglobulina intera (intatta). Più raramente, le plasmacellule producono in eccesso solo parti di immunoglobuline, note come "catene leggere libere", che vengono rilasciate nel sangue: essendo molecole molte piccole, passano il filtro renale e vengono eliminate con le urine. Le catene leggere in eccesso nell'urina vengono definite "proteine di Bence Jones".

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L’elettroforesi delle proteine è usata per identificare la presenza di proteine anomale, per identificare l’assenza di proteine normali e per orientare verso la diagnosi di patologie associate a modelli di bande caratteristici rilevati sull’elettroforesi delle proteine del siero, delle urine o di altri liquidi biologici.

    L'elettroforesi proteica fornisce informazioni in merito a patologie o condizioni che influiscono sulla produzione o la perdita di proteine, ma senza fornire di solito una diagnosi definitiva. Occorre eseguire ulteriori test di follow-up per stabilire la causa e la natura di tali malattie.

    L'elettroforesi delle proteine sieriche può essere eseguita:

    L'elettroforesi delle proteine urinarie può essere eseguita per:

    • Rilevare la presenza di mieloma multiplo
    • Stabilire la causa di proteinuria (presenza di quantità estremamente elevate di proteine nelle urine), di cui esistono varie forme e cause

    Quando un modello anomalo delle bande suggerisce la presenza di un singolo tipo di immunoglobulina (monoclonale), possono essere eseguiti immunofissazione (IFE) o immunosottrazione come test di follow-up, per identificare specificatamente le proteine anomale.

    L'elettroforesi delle proteine sul liquido cerebrospinale (CSF) può essere utilizzata:

    • per rilevare la presenza del modello di bande caratteristico della sclerosi multipla (bande oligoclonali)
    • per rilevare la presenza di proteine caratteristiche di vari processi infiammatori o infettivi a cui ricondurre i sintomi di pazienti con mal di testa o altri sintomi neurologici
  • Quando viene prescritto?

    L’elettroforesi può essere prescritta in presenza di segni e sintomi di varie patologie, elencate di seguito.

    L’elettroforesi delle proteine sieriche o urinarie può essere eseguita in presenza di segni e sintomi tipici del mieloma multiplo, quali:

    • Ossa deboli, che possono causare fratture, lesioni ossee e dolore osseo
    • Sindrome del tunnel carpale
    • Distruzione dell'osso, correlata all'aumento del livello di calcio nel sangue con conseguente manifestazione di sintomi quali perdita di appetito, nausea, sete, stanchezza, stitichezza, costipazione e confusione
    • Anemia
    • Infezioni frequenti
    • Eccessivo sanguinamento ed ecchimosi
    • Patologie renali, la presenza di proteinuria associata ad alcune forme di mieloma multiplo (proteinuria di Bence Jones) può causare lesioni a livello renale, anche permanenti.
    • In alcuni casi, l'aumento della viscosità (sindrome di iperviscosità) del sangue può causare mal di testa, problemi alla vista, convulsioni o addirittura coma.

    L'elettroforesi delle proteine urinarie può essere prescritta in pazienti con quantità eccessive di proteine nell'urina.

    L'immunofissazione o l'immunosottrazione possono essere prescritte quando viene evidenziato un picco anomalo (che suggerisca la presenza di componenti monoclonali) sul tracciato elettroforetico del siero o dell'urina. 

    L'elettroforesi proteica sul liquido cerebrospinale può essere richiesta:

    • in pazienti con segni e sintomi associati alla sclerosi multipla, quali:
      • sintomi come intorpidimento, formicolio, dolore, bruciore, prurito, dolore facciale e disturbi visivi
      • sintomi motori come disturbi del linguaggio, debolezza, tremore, difficoltà di deambulazione, mancanza di coordinazione, costipazione e problemi di controllo della minzione
      • sintomi psicologici come sbalzi d'umore, depressione e disturbi del pensiero, dell'apprendimento e della memoria
      • affaticamento
    • in pazienti con mal di testa o altri sintomi neurologici, per rilevare l'eventuale presenza di proteine caratteristiche di vari processi infiammatori o infettivi nell'organismo

    L'elettroforesi può essere prescritta a intervalli regolari a seguito della diagnosi di una patologia o condizione, al fine di monitorare il decorso o la ricomparsa della malattia e l'efficacia del trattamento.

  • Cosa significa il risultato del test?

    L’elettroforesi delle proteine fornisce al clinico una stima approssimativa della quantità di proteine presenti in ogni frazione elettroforetica, oltre a rilevare eventuali proteine anomale. I risultati vengono interpretati in associazione ai segni, ai sintomi e alla storia clinica del paziente. Il referto di laboratorio può includere una frase di commento come interpretazione del risultato.

    Elettroforesi del siero

    Alcune patologie o condizioni possono essere associate alla diminuzione o all’aumento di varie proteine del siero, come riportato sotto.

    Frazione elettroforetica Proteine principali Può essere diminuita in: Può essere aumentata in:
    Albumina
    Globuline Alfa 1
    • Patologie infiammatorie
    Globuline Alfa 2
    • Malnutrizione
    • Patologie epatiche gravi
    • Emolisi (distruzione dei GR)
    • Malattie renali (sindrome nefrosica)
    • Patologie infiammatorie acute o croniche
    Globuline Beta (1 e 2)
    • Colesterolo alto nel sangue (ipercolesterolemia)
    • Anemia da carenza di ferro
    • Alcuni casi di mieloma multiplo o gammopatia monoclonale di incerto significato (MGUS)
    Globuline  Gamma
    • Varie patologie genetiche del sistema immunitario
    • Immunodeficienza secondaria
    • Anticorpi policlonali prodotti o derivati da differenti plasmacellule:
    • Anticorpi monoclonali prodotti o derivati da un singolo tipo (clone) di plasmacellule:
      • Tumori
      • Mieloma multiplo
      • Linfoma
      • Macroglobulinemia di Waldenstrom
      • gammopatia monoclonale di incerto significato (MGUS)
    Elettroforesi urinaria

    Normalmente è presente una piccolissima concentrazione di proteine nell’urina. L'aumento significativo delle proteine è imputabile ad uno dei seguenti quadri clinici:

    • Proteinuria glomerulare, normalmente i glomeruli prevengono il passaggio di proteine dal sangue all’urina. Quando i glomeruli sono danneggiati, come accade in alcune forme di patologie renali,  l’albumina e le altre proteine plasmatiche di grandi dimensioni possono passare questo filtro ed essere presenti nell’urina
    • Proteinuria tubulare, normalmente alcune piccole proteine passano attraverso i glomeruli, ma vengono riassorbite dai tubuli. Quando i tubuli sono danneggiati, queste proteine compaiono nell’urina (ad es., beta-2 microglobulina, marcatore di danno tubulare)
    • Proteinuria specifica, alcune piccole proteine non sono fisiologicamente presenti nel sangue in grandi quantità. Quando sono presenti nel siero, passano attraverso i glomeruli e compaiono nell’urina. Alcuni esempi includono:

      • immunoglobuline monoclonali o catene libere leggere (proteine di Bence Jones)

      • mioglobina, una piccola proteina in grado di legare l'ossigeno, localizzata nel cuore e nel muscolo scheletrico. La mioglobina può essere rilevata nell'urina in presenza di lesioni cardiache o muscolari. (Per maggiori dettagli, consultare l'articolo sulla Mioglobina).

      • emoglobina, la proteina che trasporta l'ossigeno nei globuli rossi. L'emoglobina può essere presente nell'urina in seguito a lesioni a carico dei globuli rossi (ad esempio, l'anemia emolitica).

    Elettroforesi sul liquido cerebrospinale 

    La presenza di bande multiple nella regione gamma (bande oligloclonali), presenti nel CSF ma non nel siero, è indicativa di sclerosi multipla (SM). La maggior parte dei pazienti con sclerosi multipla, così come alcune altre condizioni infiammatorie del cervello, mostrano bande oligoclonali. Tuttavia, non necessariamente i pazienti che presentano questo tipo di bande nel liquor sono affetti da SM. É necessario eseguire ulteriori test e valutazioni (per es., risonanza magnetica o TAC) come supporto alla diagnosi. 

    • La presenza di immunoglobuline policlonali (anticorpi prodotti e secreti da differenti plasmacellule) più alte del normale, suggerisce un’infezione del sistema nervoso centrale.
    Immunofissazione o immunosottrazione in elettroforesi capillare

    Identificano il tipo di immunoglobulina/e presente/i nella banda monoclonale di un tracciato elettroforetico; l’immunofissazione determina la presenza di una catena pesante (IgG, IgM, o IgA) e di una catena leggera (kappa o lambda). Per maggiori informazioni, consultare l'articolo sul Mieloma Multiplo.

  • C'è altro da sapere?

    L’immunizzazione e l’uso di farmaci quali fenitoina (Dilantin), procainamide, contraccettivi orali, metadone e immunoglobuline somministrate endovena (IV Ig) nei sei mesi precedenti l’esame possono aumentare la concentrazione delle immunoglobuline.
    Aspirina, bicarbonato, clorpromazina (Torazina), corticosteroidi e neomicina possono inficiare il risultato del test.

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Domande Frequenti
Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

2019 review performed by Alina G. Sofronescu PhD, NRCC-CC, FACB and the LTO Editorial Review Board.

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