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Emoglobina

Revisore:

Dr. Giorgio da Rin; Ospedale San Martino di Genova

Sabrina Buoro; Azienda Socio Sanitaria Territoriale Papa Giovanni XXIII, Bergamo

In Sintesi

Perché?

Per valutare il contenuto emoglobinico del sangue come parte di un check-up dello stato di salute generale; per screening e come supporto alla diagnosi di patologie che colpiscono i globuli rossi (RBC); se si è affetti da anemia (emoglobina bassa) o policitemia (emoglobina alta), per verificare la gravità di queste patologie e per monitorare la risposta al trattamento. Inoltre, il test dell’emoglobina può essere richiesto come supporto per stabilire la diagnosi di patologie epatiche e renali, malnutrizione, alcuni tipi di tumore e di malattie che interessano il cuore e i polmoni.

Quando?

Con l’ematocrito o come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC), che possono essere prescritti come parte dello screening dello stato di salute generale; quando il paziente mostra segni e sintomi di anemia (stanchezza, affaticamento) o di policitemia (vertigini, mal di testa); ad intervalli regolari per il monitoraggio delle patologie che colpiscono i RBC e per valutare l'efficacia del trattamento.

Il campione

Un campione di sangue prelevato da una vena oppure mediante una puntura del dito (per bambini e adulti) o del tallone (neonati).

La preparazione

No, nessuna.

L'Esame

L’emoglobina è una proteina contenente ferro che si trova nei globuli rossi (RBC) e che conferisce alle cellule il caratteristico colore rosso. L’emoglobina fa in modo che i RBC leghino l’ossigeno nei polmoni e lo trasportino ai tessuti e agli organi. Facilita inoltre il trasporto di una piccola quantità di anidride carbonica, un prodotto del metabolismo cellulare, da tessuti e organi ai polmoni, dove viene espirata.

Il test dell’emoglobina misura la quantità di emoglobina nel sangue. La concentrazione emoglobinica può essere eseguita da sola o insieme all’ematocrito, un esame che misura la  proporzione dei globuli rossi (RBC) nel sangue per valutare velocemente il contenuto di globuli rossi dell’individuo. Fa anche parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC), un gruppo di test che possono essere prescritti come parte dello screening dello stato di salute generale.

I globuli rossi, che formano circa il 40% (intervallo 37-49%) del volume sanguigno, sono prodotti nel midollo osseo e rilasciati in circolo dopo la maturazione. Solitamente la vita media dei globuli rossi è di circa 120 giorni, pertanto il midollo osseo deve continuamente produrre nuovi RBC per rimpiazzare quelli invecchiati, degradati o perduti col sanguinamento.

Esistono varie patologie e condizioni che colpiscono i RBC (e conseguentemente la concentrazione di emoglobina nel sangue): alcune influenzano la loro produzione da parte del midollo osseo, altre la loro vita media in circolo. In generale, la concentrazione emoglobinica e l’ematocrito scendono al di sotto del normale quando i RBC diminuiscono, viceversa quando aumentano. Il numero totale dei RBC e l’ematocrito possono diminuire, dando luogo ad anemia, nelle seguenti condizioni: aumento della distruzione dei RBC (emolisi), perdita dei RBC a seguito di un sanguinamento e/o diminuita produzione da parte del midollo osseo.

In caso di anemia, l’organismo non è in grado di trasportare abbastanza ossigeno verso i tessuti e gli organi, causando affaticamento e stanchezza. Nei pazienti con policitemia invece sono prodotti troppi RBC (determinando l’aumento dell’ematocrito) e il sangue può diventare viscoso, causando un rallentamento nel flusso sanguigno e problematiche ad esso correlate.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Il test dell’emoglobina è solitamente utilizzato per controllare la presenza di anemia, di norma insieme all’ematocrito o come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC). Può essere eseguito per diagnosticare o monitorare varie patologie che colpiscono i globuli rossi (RBC).

Il test dell’emoglobina può essere utilizzato per:

  • Diagnosticare o monitorare la gravità dell’anemia (RBC bassi, emoglobina bassa, ematocrito basso) o della policitemia (RBC elevati, emoglobina alta, ematocrito alto)
  • Monitorare la risposta al trattamento dell’anemia e della policitemia
  • Supporto nel prendere decisioni circa le trasfusioni di sangue o altri trattamenti se l'anemia è grave
  • Determinare l'idoneità alla donazione di sangue

Quando eseguita insieme all’esame emocromocitometrico completo, gli altri elementi del sangue che vengono valutati includono:

  • Globuli rossi: la funzione principale è il trasporto dell’ossigeno dai polmoni a tutti i tessuti dell'organismo
  • Globuli bianchi(WBC); svolgono un ruolo importante nella difesa immunitaria dell’organismo contro le infezioni
  • Piastrine(PLT); anche chiamate trombociti, sono piccoli frammenti cellulari implicati nella coagulazione del sangue

Ematocrito; misura la percentuale di sangue occupata dai globuli rossi (RBC)

Domande Frequenti

È possibile fare un test dell’emoglobina a casa?

Sì, esistono dei test in commercio approvati dalla Food Drug Administration (FDA) americana. I test eseguibili a casa offrono molti vantaggi, ma è anche importante rendersi conto del compromesso fra qualità e convenienza che essi rappresentano; è opportuno tutelarsi dalla possibilità di risultati inesatti anche in relazione alla propria mancanza di esperienza.

E’ bene tenere presente che per conoscere il valore corretto della propria emoglobina è necessario rivolgersi ad un laboratorio di analisi. Rivolgersi al proprio medico per ulteriori informazioni.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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