Noto anche come
CBC
Emocromo
CBC con conta differenziale
Nome ufficiale
Esame emocromocitometrico
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 17.04.2020.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per determinare lo stato di salute generale del paziente; per lo screening, la diagnosi o il monitoraggio di varie condizioni e patologie che interessano le cellule del sangue, come: anemia, infezioni, infiammazioni, disordini della coagulazione o tumori.

Quando Fare il Test?

Come parte degli esami di routine; quando il paziente mostra segni e sintomi associati a patologie che interessano le cellule del sangue; a intervalli regolari per il monitoraggio delle terapie o dell'andamento della patologia, o quando il paziente è in trattamento con farmaci che danneggiano le cellule del sangue.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio oppure mediante una puntura del dito o del tallone (neonati).

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L’Esame

L’esame emocromocitometrico (CBC) è un test che valuta le cellule circolanti nel sangue. Il sangue contiene tre tipi di cellule sospese in un fluido chiamato plasma: i globuli bianchi (WBC), i globuli rossi (RBC) e le piastrine (PLT). Queste cellule sono prodotte e maturano principalmente nel midollo osseo e, in circostanze normali, sono rilasciate nel circolo sanguigno quando necessario.

L'emocromo, oltre a determinare lo stato di salute generale del paziente, rileva la presenza di numerose patologie e condizioni, quali infezioni, anemia e leucemia.

I tre tipi di cellule valutati nell’emocromo includono:
 

Globuli bianchi

I globuli bianchi del sangue (WBC), chiamati anche leucociti, sono cellule che circolano nel sangue, nel sistema linfatico e nei tessuti; svolgono un ruolo importante nella difesa dell’organismo contro le infezioni, oltre che nelle infiammazioni e nelle reazioni allergiche. Esistono cinque tipi di WBC, ognuno con una funzione differente: i neutrofili, i linfociti, i basofili, gli eosinofili e i monociti.

Sono presenti nel sangue in un numero relativamente costante, che può temporaneamente aumentare o diminuire in relazione a cosa accade nell’organismo. Ad esempio, un’infezione può stimolare l’organismo a produrre un numero alto di neutrofili per combattere le infezioni batteriche. Durante le allergie invece può aumentare il numero degli eosinofili e durante le infezioni virali quello dei linfociti. In alcune patologie, come la leucemia, si altera rapidamente la  produzione di globuli bianchi anomali (immaturi o maturi), con il conseguente aumento o riduzione della conta dei WBC.

Globuli rossi

I globuli rossi, anche chiamati eritrociti, sono prodotti nel midollo osseo e rilasciati nel circolo sanguigno quando diventano maturi. I RBC contengono l'emoglobina, una proteina che trasporta ossigeno nell’organismo. Solitamente la vita media dei globuli rossi è di circa 120 giorni, pertanto il midollo osseo deve continuamente produrre nuovi RBC per rimpiazzare quelli invecchiati, degradati o perduti col sanguinamento. Varie patologie possono colpire la produzione dei nuovi RBC e/o la loro vita media, insieme a quelle che danno luogo a sanguinamenti significativi.

I RBC di solito sono uniformi con variazioni minime di forma e grandezza; d’altra parte, variazioni significative possono verificarsi durante condizioni patologiche come la carenza di vitamina B12 e folati, la carenza di ferro, e altre. Se il numero di RBC normali è insufficiente, il paziente è anemico e può mostrare sintomi come stanchezza e affaticamento. Varie patologie possono causare anemia, pertanto, occorre eseguire ulteriori test per determinarne la causa. Per maggiori informazioni a riguardo, consultare gli articoli su Conta dei globuli rossi, Emoglobina ed Ematocrito.

Piastrine

Le piastrine, anche chiamate trombociti, sono speciali frammenti di cellule che svolgono un ruolo importante nella coagulazione. Quando il/i tessuto/i dell’organismo o le pareti dei vasi sanguigni vengono danneggiati, si verifica il sanguinamento, che le piastrine contribuiscono a fermare aderendo tra loro e aggregandosi nel sito della ferita. Inoltre, rilasciano fattori chimici che stimolano ulteriormente l’aggregazione di altre piastrine e contribuiscono alla formazione del coagulo, che si avvolge intorno al sito del danno stabilizzandolo finché il danno non è risolto.

Pazienti affetti da condizioni e patologie che causano diminuzione della conta piastrina (trombocitopenia) possono avere un rischio aumentato di eccessivo sanguinamento o formazione di ecchimosi. L'aumento del numero di piastrine (trombocitosi) può invece determinare ipercoagulabilità. Per maggiori informazioni a riguardo, consultare l'articolo sulle Piastrine.

Quali sono i parametri inclusi nell'emocromo?

L’emocromo è di solito eseguito utilizzando strumenti automatizzati che misurano vari parametri, inclusa la conta delle cellule e un’indicazione sulle caratteristiche qualitative e funzionali delle cellule. Un emocromo standard include:

Valutazione dei globuli rossi (RBC):

  • Conta dei RBC, è la conta del numero di globuli rossi nel sangue al momento del prelievo
  • Emoglobina (Hb), misura la quantità di proteina che trasporta l’ossigeno nel sangue; generalmente riflette il numero di RBC nel sangue.
  • Ematocrito (Hct), misura la percentuale di sangue occupata dai globuli rossi
  • Indici dei RBC, sono calcoli che forniscono informazioni sulle caratteristiche fisiche dei RBC:
    • volume medio dei RBC (MCV), è la misura della grandezza media dei RBC.
    • quantità media di emoglobina per singolo RBC (MCH), è il calcolo della quantità media di emoglobina dentro i globuli rossi.
    • concentrazione media di emoglobina nei RBC (MCHC), è il calcolo della concentrazione media di emoglobina dentro i globuli rossi.
    • ampiezza della distribuzione delle dimensioni dei RBC (RDW), rappresenta una misura dell’ampiezza delle variazioni di grandezza dei RBC.
  • L'emocromo può includere o meno la conta dei reticolociti, che è la misura della conta assoluta o della percentuale dei globuli rossi giovani nel sangue.

Valutazione dei globuli bianchi (WBC):

  • Conta dei WBC, è la conta del numero totale di globuli bianchi nel sangue al momento del prelievo.
  • Conta differenziale dei WBC (formula leucocitaria), può essere inclusa o meno nell'emocromo o essere eseguita come esame di follow-up in pazienti con conta dei WBC alta o bassa. Identifica e rileva il numero dei vari tipi di globuli bianchi presenti (neutrofili, linfociti, monociti, eosinofili e basofili), le cui conte possono essere riportate come valori assoluti e/o come percentuale del totale.

Valutazione delle piastrine (PLT):

  • Conta delle piastrine, è il numero di piastrine nel sangue del paziente. 
  • Volume piastrinico medio (MPV), può essere riportato nell’emocromo. E’ il calcolo della dimensione media delle piastrine.
  • Ampiezza della distribuzione delle dimensioni piastriniche (PDW), può inoltre essere riportata con l’emocromo. Misura la variazione della dimensione delle piastrine.

Anomalie significative di una o più popolazioni di cellule del sangue possono indicare la presenza di una o più patologie. Di solito vengono eseguiti altri test come supporto nel determinare la causa di risultati anomali. Spesso, ciò richiede l’esame visivo dello striscio di sangue al microscopio. Il laboratorista esperto può valutare l’aspetto e le caratteristiche morfologiche qualitative delle cellule del sangue (come la grandezza, la forma e il colore) e rilevare le eventuali anomalie presenti. Le informazioni aggiuntive clinicamente utili rilevate a seguito dell’osservazione microscopica sono riportate sul referto di norma come note/commenti per il curante, perché abbia ulteriori indicazioni sulla causa del risultato anomalo dell’emocromo.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L’esame emocromocitometrico (emocromo) è spesso utilizzato come test di screening per determinare il generale stato di salute dell’individuo. Può essere usato per:

    • Screening di alcune condizioni e patologie
    • Supporto alla diagnosi di varie patologie, quali anemia, infezioni, infiammazione, disordini della coagulazione o leucemia.
    • Monitorare la patologia e/o l’efficacia di trattamenti dopo che è stata stabilita la diagnosi
    • Monitorare trattamenti che danneggiano le cellule del sangue, come la chemioterapia o la radioterapia
  • Quando viene prescritto?

    L’emocromo  è un esame molto comune che può essere eseguito durante gli esami di controllo.

    L’emocromo può essere prescritto quando il paziente manifesta una serie di segni e sintomi associati a patologie che danneggiano le cellule del sangue. Quando un paziente mostra affaticamento o stanchezza o ha un’infezione o un’infiammazione o sanguinamenti, il medico può prescrivere un emocromo come supporto per diagnosticarne la causa e/o nel determinarne la severità.

    L'emocromo può essere prescritto su base regolare quando ad un paziente è stata diagnosticata una patologia che danneggia le cellule del sangue, per monitorarne l'andamento. Allo stesso modo, se il paziente è in trattamento per una patologia correlata al sangue, l’emocromo può essere prescritto frequentemente per determinarne l’efficacia.

    Alcune terapie, come la chemioterapia, possono danneggiare la produzione di cellule da parte del midollo osseo, con una potenziale diminuzione della conta dei WBC. Anche alcuni farmaci possono causare una diminuzione nella conta dei WBC. L’emocromo può essere prescritto su base regolare per monitorare il trattamento con questi farmaci.

  • Cosa significa il risultato del test?

    Il medico di solito valuta e interpreta i risultati delle varie componenti dell’emocromo nel loro insieme. In relazione allo scopo del test, possono essere eseguiti altri test aggiuntivi e conseguenti a scopo di indagine.

    La tabella seguente spiega in modo generico quale possa essere il significato del risultato di ogni componente dell’esame emocromocitometrico.

    • Valutazione dei WBC
    • Valutazione dei RBC
    • Valutazione delle piastrine
       

    Per informazioni dettagliate su ogni componente del test cliccare sul nome del componente per andare allo specifico articolo.

    Valutazione dei WBC

    Test

    Nome completo

    Esempi di cause di conta bassa

    Esempi di cause di conta alta

    WBC

    Conta dei globuli bianchi

    Conosciuta come leucopenia

    Conosciuta come leucocitosi

    Diff

    Conta differenziale dei globuli bianchi

    (Può non essere eseguita, ad es. nel caso del follow-up di un'anemia)

     

     

    Neu, PMN, polys

    Conta dei neutrofili, % di neutrofili

    Conosciuta come neutropenia

    • Infezione grave e diffusa (sepsi)
    • Malattie autoimmuni
    • Carenze alimentari
    • Reazione ai farmaci, alla chemioterapia
    • Immunodeficienza
    • Mielodisplasia
    • Danno del midollo osseo (es., chemioterapia, radioterapia)
    • Tumore diffuso al midollo osseo
    • Neutropenia congenita

    Conosciuta come neutrofilia

    • Infezione batterica acuta
    • Infiammazione
    • Morte dei tessuti (necrosi) causata da traumi, infarti, ustioni
    • Stress, esercizio intenso
    • Alcuni tipi di leucemia (es., leucemia mieloide cronica)
    • Sindrome di Cushing

    Linf.

    Conta dei linfociti, % di linfociti

    Conosciuta come linfocitopenia

    • Malattie autoimmuni  (es., lupus, artrite reumatoide)
    • Infezioni (es., HIV, epatiti virali, febbre tifoide, influenza, Covid-19)
    • Danno del midollo osseo (es., chemioterapia, radioterapia)
    • Corticosteroidi

    Conosciuta come linfocitosi

    Mono

    Conta dei monociti, % di monociti

    Di solito una conta bassa non è rilevante.

    Conte basse ripetute possono indicare:

    • Danno o insufficienza del midollo osseo
    • Leucemia a cellule capellute
    • Anemia aplastica
    • Infezioni croniche (es., tubercolosi, infezioni fungine)
    • Infezioni cardiache  (endocarditi batteriche)
    • Patologie vascolari del collagene (es., lupus, scleroderma, artrite reumatoide, vasculiti)
    • Leucemia monocitica o mielomonocitica (acuta o cronica)

    Eos

    Conta degli eosinofili assoluta, % di eosinofili

    Il numero di queste cellule è di solito molto basso nel sangue. Una o poche altre conte occasionali non sono significative clinicamente.

    Baso

    Conta dei basofili assoluta, % di basofili

    Come per gli eosinofili, la conta è normalmente bassa nel sangue; di solito non è clinicamente rilevante

    • Rare reazioni allergiche (fieno, allergie alimentari)
    • Infiammazione (artrite reumatoide, colite ulcerosa)
    • Alcuni tipi di leucemia
    • Uremia
    Valutazione dei GR

    Test

    Nome completo

    Esempi di cause di conta bassa

    Esempi di cause di conta alta

    RBC

    Conta dei globuli rossi

    Conosciuta come anemia

    Conosciuta come policitemia

    • Disidratazione
    • Patologie infiammatorie polmonari
    • Tumori del rene o altri tumori che producono un eccesso di eritropoietina
    • Fumo
    • Vivere ad elevate altitudini
    • Cause genetiche (alterata sensibilità all’ossigeno, anomalie nel rilascio dell’ossigeno emoglobinico)
    • Policitemia vera, una patologia rara

    Hb

    Emoglobina

    Di solito rispecchia il risultato dei RBC, fornendo informazioni aggiuntive

    Di solito rispecchia il risultato dei RBC

    Hct

    Ematocrito

    Di solito rispecchia il risultato dei RBC

    Di solito rispecchia il risultato dei RBC; la causa più comune è la disidratazione

    Indici dei RBC

     

     

     

    MCV

    Volume corpuscolare medio

    Indica che i RBC sono più piccoli del normale (microciti); causata da anemia da carenza di ferro o talassemia, ad esempio.

    Indica che i RBC sono più grandi del normale (macrociti), ad esempio nell’anemia causata da carenza di vitamina B12 o folati, mielodisplasia, patologie epatiche, ipotiroidismo

    MCH

    Emoglobina corpuscolare media

    Rispecchia i risultati dell’MCV; i RBC piccoli possono avere un valore più basso di MCH

    Rispecchia i risultati dell’MCV; i macrociti sono più grandi e tendono ad avere un MCH più elevato.

    MCHC

    Concentrazione emoglobinica corpuscolare media

    Può essere basso, quando l’MCV è basso; la diminuzione dei valori del MCHC (ipocromia) è stata osservata in patologie come l’anemia da carenza di ferro e la talassemia.

    Un aumentato valore del MCHC (ipercromia) è stato osservato in patologie in cui l’emoglobina è molto concentrata all’interno dei globuli rossi, come l’anemia emolitica autoimmune, nei pazienti ustionati e nelle sferocitosi ereditarie, una rara patologia congenita  

    RDW (Non sempre riportato)

    Ampiezza della distribuzione dei RBC

    Un basso valore indica uniformità della grandezza dei RBC

    Indica una popolazione mista di RBC piccoli e grandi; i RBC immaturi tendono ad essere più grandi. Ad esempio, nell’anemia da carenza di ferro o nell’anemia perniciosa, c’è una grande variabilità (anisocitosi) nella grandezza dei RBC (insieme ad altre variazioni della forma, poichilocitosi), causata da un aumento di RDW.

    Conta dei reticolociti (non sempre eseguita)

    Reticolociti (conta numerica o %)

    In un quadro di anemia, una conta bassa di reticolociti indica una patologia che influenza la conta dei globuli rossi, come le patologie del midollo osseo o il danneggiamento dello stesso, o una carenza nutrizionale (ferro, vitamina B12 o folati)

    In un quadro di anemia, un'alta conta di reticolociti indica di solito cause periferiche, come sanguinamento o emolisi, o risposta alla terapia (es. integratori al ferro per l’anemia ferro carente)

    Valutazione piastrinica

    Test

    Nome completo

    Esempi di cause di conta bassa

    Esempi di cause di conta alta

    Plt

    Conta piastrinica

    Conosciuta come trombocitopenia:

    Conosciuta come trombocitosi:

    • Cancro (polmoni, gastrointestinale, seno, ovaio, linfoma)
    • Artrite reumatoide, malattie infiammatorie intestinali, lupus
    • Anemia da carenza di ferro
    • Anemia emolitica
    • Disordine mieloproliferativo (es. Trombocitiopenia essenziale)

    MPV(non sempre eseguito)

    Volume piastrinico medio

    Indica che la grandezza media delle piastrine è bassa: le piastrine più vecchie sono di solito più piccole rispetto alle più giovani e un basso MPV può voler significare che la patologia colpisce la produzione di piastrine da parte del midollo osseo

    Indica un alto numero di piastrine più grandi e giovani nel sangue; questo può essere dovuto a alla produzione da parte del midollo osseo e al rilascio rapido delle piastrine nel circolo. 

    PDW (non sempre eseguito)

    Ampiezza della distribuzione delle piastrine

    Indica uniformità della grandezza delle piastrine

    Indica una variazione nella grandezza delle piastrine, che può significare una patologia di interesse piastrinico  

  • C’è altro da sapere?

    Alcune patologie differenti possono dar luogo ad un aumento o ad una diminuzione della popolazione cellulare. Alcune di queste patologie possono richiedere un trattamento, mentre altre possono risolversi da sole.

    Le trasfusioni di sangue recenti possono alterare il risultato dell’emocromo.

    L’emocromo prevede valori normali differenti per bambini e adulti. Il laboratorio può fornire i diversi valori di riferimento per le varie fasce d’età.

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Domande Frequenti
Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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Approved

Revisori: Dr. Giorgio da Rin; Ospedale San Martino di Genova / Sabrina Buoro; Azienda Socio Sanitaria Territoriale Papa Giovanni XXIII, Bergamo