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Ematocrito

Noto anche come: Hct, Ematocrito, PCV, H e H (Emoglobina e Ematocrito)
Nome ufficiale: Ematocrito
Ultima Revisione: 29.01.2022
Ultima Modifica: 29.01.2022

Revisore:

Dr. Giorgio da Rin; Ospedale San Martino di Genova

Sabrina Buoro; Azienda Socio Sanitaria Territoriale Papa Giovanni XXIII, Bergamo

In Sintesi

Perché?

Per determinare la percentuale di sangue occupata dai globuli rossi (RBC), per lo screening, la diagnosi o il monitoraggio delle patologie che colpiscono i RBC; come parte delle indagini di routine o se si sospetta la presenza di anemia o policitemia.

Quando?

Insieme al test dell'emoglobina o come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC) durante le indagini di routine o quando il paziente mostra segni e sintomi di anemia (stanchezza, affaticamento) o di policitemia (vertigini, mal di testa); ad intervalli regolari per il monitoraggio delle patologie che colpiscono i RBC e per valutare l'efficacia del trattamento.

Il campione

Un campione di sangue prelevato da una vena oppure mediante una puntura del dito (per bambini e adulti) o del tallone (neonati).

La preparazione

No, nessuna.

L'Esame

L’ematocrito è un esame che misura la proporzione dei globuli rossi (RBC) nel sangue.  Questa misura dipende dalla dimensione e dal numero dei RBC nel campione di sangue analizzato. L’aumento dell’ematocrito comporta un aumento della viscosità del sangue. L’ematocrito è espresso come il rapporto tra il volume occupato dai RBC e quello occupato dall’insieme delle varie componenti, definito sangue intero. Il sangue contiene tre tipi di cellule sospese in un fluido chiamato plasma: i globuli bianchi (WBC), i globuli rossi (RBC) e le piastrine (PLT). Il valore dell’ematocrito è espresso in percentuale o in frazione (L/L): ad esempio, se il valore dell’ematocrito è pari al 40%, significa che sono presenti 40 mL di RBC in 100 mL di sangue intero.

L’ematocrito è un esame semplice e veloce per valutare i globuli rossi e controllare patologie come l’anemia. Viene di norma eseguito insieme al test dell'emoglobina come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC), un test che valuta le cellule circolanti nel sangue e che viene utilizzato spesso nella valutazione generale delle condizioni di salute dei pazienti.

L’ematocrito riflette sia il numero di globuli rossi che il loro volume (volume corpuscolare medio o MCV): se il numero e/o il volume dei RBC diminuisce, diminuisce anche l’ematocrito e viceversa. In generale, l’ematocrito aumenta all’aumentare del numero di RBC e scende al di sotto dei livelli normali quando i RBC diminuiscono.

I RBC sono prodotti nel midollo osseo e, dopo aver raggiunto la maturità, vengono rilasciati nel flusso sanguigno. Compongono approssimativamente il 37-49% del volume del sangue. I RBC contengono l’emoglobina, una proteina capace di legare l’ossigeno: la loro funzione principale è infatti quella di trasportare l’ossigeno dai polmoni verso tutti i tessuti e gli organi. Inoltre, trasportano una piccola porzione di anidride carbonica, un prodotto del metabolismo cellulare, dai tessuti e gli organi verso i polmoni, dove è espirata.

La vita media dei RBC è di 120 giorni, pertanto il midollo osseo deve produrli continuamente per rimpiazzare quelli invecchiati, danneggiati o perduti durante il sanguinamento. Esistono varie patologie che colpiscono i RBC : alcune influenzano la loro produzione da parte del midollo osseo, altre la loro vita media in circolo. Il numero totale dei RBC e l’ematocrito possono diminuire, dando luogo ad anemia, nelle seguenti condizioni: aumento della distruzione dei RBC  (emolisi), perdita dei  RBC a seguito di un sanguinamento e/o diminuita produzione da parte del midollo osseo.

In caso di anemia, l’organismo non è in grado di trasportare abbastanza ossigeno verso i tessuti e gli organi, causando affaticamento e stanchezza. Nel pazienti con policitemia invece sono prodotti troppi RBC  (determinando l’aumento dell’ematocrito) e il sangue può diventare viscoso, causando un rallentamento nel flusso sanguigno e problematiche ad esso correlate.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

L’ematocrito, di norma insieme al test dell’emoglobina o come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC), può essere utilizzato per:

  • Valutare la causa di determinati sintomi manifestati dal paziente
  • Identificare l’anemia (RBC bassi, emoglobina bassa, ematocrito basso) o la policitemia (RBC elevati, emoglobina alta, ematocrito alto)
  • Monitorare la risposta al trattamento dell’anemia e della policitemia
  • Valutare il grado di disidratazione

Domande Frequenti

L’ematocrito può essere testato a casa?

No, questo esame richiede una strumentazione adeguata e personale di laboratorio qualificato. L’ematocrito viene generalmente misurato indirettamente (calcolato a partire dal valore dei RBC e del MCV) da strumenti di ematologia automatizzati. Può essere misurato anche direttamente, centrifugando un tubo capillare pieno di sangue (ematocrito capillare), ma, essendo manuale, questo metodo è poco utilizzato.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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