Noto anche come
Tempo di Tromboplastina Parziale Attivato
APTT
aPTT
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 07.12.2019.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Come parte delle indagini su un possibile disordine emorragico o coagulativo (episodio trombotico), per aiutare a stabilire la causa di aborti spontanei ripetuti o per diagnosticare la Sindrome da Anticorpi Anti-fosfolipidi (APS); per monitorare l’andamento della terapia anticoagulante con eparina non frazionata (standard); come parte delle valutazioni richieste prima di un intervento chirurgico o di altre procedure invasive.

Quando Fare il Test?

Quando il paziente mostra episodi di sanguinamento improvviso, coagulazione anormale o aborti spontanei ripetuti; talvolta quando il paziente è in terapia anticoagulante con eparina standard o prima di un intervento chirurgico programmato.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

Nessuna, tuttavia è da evitare un pasto ricco di grassi prima del prelievo di sangue, in quanto potrebbe interferire con il test.

L’Esame

Il tempo di tromboplastina parziale (PTT), noto anche come tempo di tromboplastina parziale attivato (APTT), è un test di screening che valuta la capacità di un soggetto di formare coaguli di sangue in modo corretto. Questo test misura i secondi necessari per la formazione del coagulo in un campione di sangue dopo aggiunta di determinati reagenti. L'APTT stima la quantità e la funzionalità di specifiche proteine del sangue, essenziali per la formazione del coagulo, definite fattori della coagulazione. Quando il/i tessuto/i dell’organismo o le pareti dei vasi sanguigni vengono danneggiati, si verifica il sanguinamento ed inizia un processo chiamato emostasi. Piccoli frammenti cellulari chiamati piastrine aderiscono tra loro e si aggregano nel sito della ferita. Contemporaneamente, inizia un processo chiamato cascata della coagulazione, nel corso della quale vengono attivati i fattori della coagulazione. Attraverso reazioni “a cascata”, si forma una proteina chiamata fibrina le cui molecole si intrecciano formando una rete, la quale si avvolge intorno al sito del danno, stabilizzandolo. In questo modo si forma un coagulo di sangue duraturo che sigilla la ferita, previene ulteriori perdite di sangue e consente la guarigione dell’area danneggiata. Per la formazione di un normale coagulo di sangue ogni componente del processo emostatico deve funzionare correttamente ed essere presente in quantità sufficiente; se la quantità di uno o più fattori è scarsa o se i fattori stessi non funzionano correttamente potrebbe non formarsi un coagulo duraturo, determinando un sanguinamento continuo.

Il risultato dell'APTT del paziente in esame viene confrontato con l’ intervallo di riferimento definito per il tempo di coagulazione: se l'APTT misurato risulta più lungo di quello di riferimento allora viene considerato “allungato”.

Quando l'APTT è impiegato per indagare episodi di sanguinamento o coagulazione o per escludere un disordine emorragico o coagulativo (ad es., valutazione preoperatoria), viene spesso prescritto insieme al tempo di protrombina (PT). Il medico valuta il risultato di entrambi i test per escludere o determinare la causa di tali disordini.

E’ ormai noto che i test di coagulazione come il PT e l'APTT sono basati su procedure eseguite in vitro, che non riflettono necessariamente ciò che accade nell’organismo (in vivo). Nonostante ciò, tali test possono essere utilizzati per valutare alcune componenti dell’emostasi. Il PT e l'APTT valutano ognuno i fattori di coagulazione coinvolti in differenti gruppi di reazioni chimiche della cascata, chiamati via intrinseca, via estrinseca e via comune.

L'APTT è utilizzato per valutare i fattori della coagulazione XII, XI, IX, VIII, X, V, II (protrombina) e I (fibrinogeno), così come la precallicreina (PK) e il chininogeno ad alto peso molecolare (HK).

Il test PT valuta i fattori della coagulazione VII, X, V, II e I (fibrinogeno).

Per maggiori informazioni, si rimanda all’articolo sulla Cascata Coagulativa.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L'APTT è utilizzato principalmente per indagare episodi di sanguinamento o coagulazione inspiegabili. Può essere prescritto insieme al tempo di protrombina (PT/INR) per valutare il processo tramite cui l’organismo forma il coagulo e blocca il sanguinamento. Questi test sono solitamente il punto di partenza per indagare l’eccessivo sanguinamento o i disordini coagulativi.

    Valutando l’insieme dei risultati dei due test, il medico può ottenere indicazioni su quale tipo di disordine emorragico o coagulativo può essere presente. L'APTT e il PT non sono diagnostici ma forniscono informazioni sull’eventuale necessità di ulteriori esami di approfondimento.

    Esempi di utilizzo dell'APTT includono:

    L’individuazionecdella carenza dei fattori della coagulazione; se l'APTT è allungato si possono eseguire ulteriori studi per identificare quali fattori potrebbero essere carenti o disfunzionali, o per determinare se nel sangue è presente un anticorpo contro un fattore della coagulazione (noto come inibitore fattore-specifico).

    La rilevazione della presenza di autoanticorpi aspecifici (anticorpi anti-fosfolipidi), come il lupus anticoagulant; questi sono associati ad episodi trombotici e ad aborti spontanei ricorrenti. Per questa ragione l'APTT può essere eseguito come parte di un pannello d’esami per rilevare i disordini coagulativi, aiutando ad individuare la causa di aborti ricorrenti o a diagnosticare la sindrome da anti-fosfolipidi (APS). A questo scopo può essere utilizzata una variante dell'APTT, chiamata APTT LA- sensibile.

    Il monitoraggio della terapia anticoagulante con eparina standard (non frazionata, UF); anche se attualmente alcuni laboratori utilizzano allo stesso scopo i test anti-Xa. L’eparina è un farmaco anticoagulante somministrato per via endovenosa (IV) o intramuscolare, con lo scopo di prevenire o bloccare la formazione di coaguli (embolia e tromboembolia),allungando l'APTT. Quando l’eparina è somministrata per scopi terapeutici, questa deve essere strettamente monitorata: se troppa il paziente sanguinerà eccessivamente, se troppo poca continueranno a formarsi coaguli.

    Per valutare,in base allo studio accurato della storia clinica del paziente, la sua possibile tendenza al sanguinamento (eseguendo selettivamente APTT o PT) prima di un intervento chirurgico o di altre procedure invasive.

  • Quando viene prescritto?

    L'APTT può essere prescritto insieme ad altri test come il PT quando il paziente mostra:

    L'APTT può essere prescritto:

    • Come parte degli esami per valutare la presenza di lupus anticoagulant, di anticorpi anti-cardiolipina e di sindrome da anti-fosfolipidi, oppure in caso di disordini coagulativi o aborti spontanei ricorrenti.
    • Durante il passaggio da una terapia con eparina a una a lungo termine con warfarin (Coumadin®) sia l'APTT che il PT sono monitorati fino alla stabilizzazione del paziente.
    • Prima di un intervento  chirurgico con alto rischio di perdita di sangue e/o nel caso di un paziente con una storia clinica di sanguinamenti - come frequente o eccessiva perdita di sangue dal naso e formazione abituale di lividi - indicativi della presenza di un disordine emorragico.
  • Cosa significa il risultato del test?

    I risultati dell'APTT sono generalmente indicati in secondi.

    Se il risultato cade all’interno dell’intervallo di riferimento del laboratorio, di solito significa che il processo coagulativo è normale. Tuttavia, anche con un risultato di APTT nella norma, potrebbero essere presenti carenze deboli o moderate di un singolo fattore della coagulazione: il PTT può non risultare allungato fino a che i livelli del fattore coinvolto non diminuiscono del 30% o del 40%. D’altra parte, può essere presente il lupus anticoagulant (LA) senza che questo comporti un allongamento dell'APTT. I caso di sospetta presenza di LA, può essere eseguito un esame noto come APTT LA-sensibile (più sensibile dell'APTT normale) o un test del veleno di vipera diluito di Russel (DRVVT), per conferma. (Vedere sotto per maggiori informazione sul PTT LA-sensibile).

    La presenza di un'APTT allungato significa che la coagulazione richiede più tempo del normale per realizzarsi e questo può essere dovuto a varie cause, tra cui:

    • Patologie preesistenti che causano abbassamento dei livelli dei fattori di coagulazione, quali:
      • Malattia del fegato - la maggior parte dei fattori della coagulazione sono prodotti dal fegato, per cui una sua alterazione può allungare sia il PT che l'APTT (il primo con più probabilità).
      • Carenza di vitamina K - la vitamina K è essenziale per la formazione di diversi fattori della coagulazione.  La sua carenza è rara ma può essere causata, ad esempio, da una dieta estremamente povera, da un disturbo di malassorbimento o da un uso prolungato di antibiotici. Anche in questo caso è più probabile un allungamento del PT rispetto al PTT.
    • Carenze ereditarie dei fattori della coagulazione (meno comuni):
      • La malattia di von Willebrand (vWD) è il disturbo emorragico ereditario più comune e influisce sul funzionamento delle piastrine a causa di un incremento del fattore di von Willebrand. Nella maggior parte dei casi di vWD, l'APTT è normale, ma può risultare allungato in quelli più gravi.
      • L’Emofilia A e B (malattia di Christmas) sono altri due disturbi emorragici ereditari causati da una diminuzione rispettivamente del fattore VIII e IX.
      • La carenza di altri fattori della coagulazione, come i fattori XII e XI: la carenza del primo può causare sanguinamento anormale, quella del secondo non è associata a rischio emorragico.
    • Presenza d'inibitori aspecifici come il lupus anticoagulant, un autoanticorpo (anticorpo anti-fosfolipide) che ha come bersaglio sostanze chiamate fosfolipidi, utilizzate come reagenti nell'esame dell'APTT. Interferendo quindi con l'APTT l’inibitore produce un allungamento del test, ma allo stesso tempo determina nell’organismo una coagulazione eccessiva; i soggetti che producono tali anticorpi infatti sono esposti ad un rischio maggiore di coagulazione del sangue. (Per maggiori dettagli vedi l’articolo su Anticorpi Anti-fosfolipidi e Sindrome da anti-fosfolipidi).
    • Presenza di inibitori specifici - relativamente rari, sono anticorpi che bersagliano specificatamente alcuni fattori della coagulazione, influenzandone il funzionamento. Sono noti come inibitori fattore-specifico(un esempio è l’anticorpo che colpisce il fattore VII) e possono causare massicce emorragie.
    • Presenza di eparina: un anticoagulante che determina allungamento dellAPTT, sia come contaminante del campione che come parte della terapia anticoagulante. Se utilizzata nella terapia anticoagulante, il livello di APTT spesso risulta più lungo di circa 1,5 o 2,5 volte rispetto a quello del soggetto prima del trattamento. L'APTT è tuttora impiegato per monitorare la terapia con eparina standard.
    • Terapia anticoagulante con warfarin(Coumadin®):il PTT non è utilizzato per monitorare la terapia con warfarin, ma può risultare allungato da un’alta dose della stessa. Generalmente per monitorare la terapia con warfarin si utilizza il rapporto PT/INR (tempo di protrombina/rapporto internazionale normalizzato)
    • Altri anticoagulanti: terapia anticoagulante con inibitore diretto della trombina (ad es., argatroban, dabigatran) o con inibitore diretto del fattore Xa (ad es., rivaroxaban, apixaban).
    • L'APTT allungato può essere presente in alcuni tipi di leucemia, nell’eccessivo sanguinamento in donne in gravidanza prima o dopo il parto o in caso di aborti ricorrenti.

    Spesso i risultati del PTT vengono valutati insieme a quelli del PT per determinare quale patologia potrebbe essere presente.

    Risultati del PT

    Risultati dell'APTT

    Le più comuni patologie presenti

    Allungato

    Normale

    Patologie epatiche, carenze di vitamina K, diminuzione o difetto del fattore VII, coagulazione intravascolare disseminata (CID) cronica, warfarin o altri antagonisti della vitamina K (ad esempio brodifacoum in alcuni cannabinoidi)

    Normale

    Allungato

    Emofilia A o B (decremento o difetto dei fattori VIII o IX) o carenza di fattore XI, o malattia di von Willebrand, carenza di fattore XII, o presenza di lupus anticoagulant

    Allungato

    Allungato

    Decremento o difetto dei fattori I (fibrinogeno), II (protrombina), V o X, patologie epatiche gravi, coagulazione intravascolare disseminata (CID)

    Normale

    Normale o moderatamente allungato

    Può indicare emostasi normale; d’altra parte però il PT e l'APTT possono essere normali in alcune condizioni come con una blanda carenza di un fattore o una forma lieve di malattia di von Willebrand. Test addizionali possono essere richiesti per diagnosticare queste condizioni.

    Un'APTT più breve può essere dovuto a:

    • Coagulazione intravascolare disseminata (CID); nei primi stadi della CID in circolo sono presenti procoagulanti che accorciano l'APTT.
    • Cancro ad uno stadio avanzato (ovarico, pancreatico, del colon), tranne quando è coinvolto il fegato
    • Una reazione di fase acuta: è una condizione che causa un’infiammazione estesa dei tessuti o un trauma che aumenta significativamente i livelli di fattore VIII. Di solito si tratta di un cambiamento temporaneo che non viene monitorato con l'APTT. Quando la condizione che causa la reazione di fase acuta si risolve, l'APTT torna normale.
  • C’è altro da sapere?

    L’eparina a basso peso molecolare (LMWH) e il danaparoid, due anticoagulanti spesso utilizzati, possono non allungare l'APTT e, quando richiesto, dovrebbero essere monitorati usando l’esame dell’anti-fattore Xa.

    Diversi fattori possono influenzare il risultato del test APTT e  la sua interpretazione, quali:

    • Soggetti con un ematocrito alto possono presentare un allungamento dell'APTT che non corrisponde alla realtà
    • Contaminazione del campione con l’eparina: è il problema più comune, specialmente quando il sangue viene raccolto da vie endovenose che sono mantenute “aperte” con lavaggi eparinici.
    • Farmaci quali antistaminici, vitamina C (acido ascorbico), aspirina e clorpromazina
    • In alcuni casi l’eparina può accidentalmente diminuire la conta piastrinica del soggetto, in una complicanza definita trombocitopenia indotta da eparina. Quando questo succede devono essere somministrati degli anticoagulanti sostitutivi come l’inibitore diretto della trombina (ad es., argatroban e bivalirudin). Il test APTT può essere impiegato per monitorare suddette terapie: non è in grado di misurare direttamente gli anticoagulanti utilizzati, ma può misurare il loro effetto sulla coagulazione.
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Domande Frequenti
  • Cos’è un PTT LA-sensibile e in cosa differisce da un normale PTT?

    Il PTT LA-sensibile (LA-PTT o PTT-LA) è una variante dell'APTT, ideata per rilevare la presenza lupus anticoagulant (LA), un anticorpo associato a coagulazione anomala e aborti ricorrenti. Il LA-PTT utilizza una ridotta quantità di reagente fosfolipidico, ottimizzata per rilevare il lupus anticoagulant. Il LA infatti, tende a legare i fosfolipidi utilizzati come reagenti nel test APTT, determinando un allungamento anomalo del tempo di coagulazione.

  • Quali altri esami potrebbero essere effettuati in aggiunta al PTT?

    Esempi di esami che potrebbero essere eseguiti insieme all'APTT o in seguito a risultati anormali includono:

    • Conta piastrinica – dovrebbe essere sempre monitorata durante la terapia a base di eparina per poter rilevare con prontezza la presenza di trombocitopenia indotta da eparina.
    • Test del tempo di trombina – talvolta viene prescritto per aiutare a escludere la contaminazione da eparina
    • Test del fibrinogeno – può essere eseguito per escludere che la  causa del PTT allungato sia il basso livello di fibrinogeno
    • Quando un test APTT risulta allungato, si procede con un secondo APTT, mescolando il plasma del soggetto in esame con del plasma normale (una raccolta di plasma che deriva da un certo numero di donatori). Se l'APTT torna normale (“si corregge”), ciò suggerisce la carenza di uno o più fattori della coagulazione nel plasma del soggetto in esame. Se il tempo resta allungato, allora il problema potrebbe essere dovuto alla presenza di un inibitore fattore-specifico (autoanticorpo) o di un inibitore aspecifico, come l’anticoagulante lupico.
    • Test dei fattori della coagulazione – misura l’attività (funzionalità) dei fattori della coagulazione. Tale test rileva se le proteine sono presenti in quantità ridotte o se non funzionano correttamente. Raramente si misura anche la concentrazione dei fattori della coagulazione. 
    • Test del veleno di vipera di Russel diluito (DRVVT): questo esame viene eseguito se si sospetta la presenza di lupus  anticoagulant (per maggiori informazioni vedi la pagina sul Test del lupus anticoagulant).
    • Fattore di von Willebrand – talvolta viene prescritto per aiutare a determinare se la malattia di von Willebrand (forma grave) è la causa del PTT allungato.
  • Il PTT è sempre utilizzato per monitorare la terapia a base di eparina?

    Non in tutte le situazioni, ovvero:

    1. Quando viene usata una dose molta alta di eparina, come può succedere durante un intervento a cuore aperto, l'APTT perde la sua sensibilità in quanto non si formeranno coaguli. Per dei livelli di anticoagulante così elevati si utilizza il tempo di coagulazione attivato (ACT) come strumento di monitoraggio.
    2. Attualmente alcuni ospedali utilizzano il test cromogenico anti-fattore Xa al posto del PTTper monitorare la terapia con eparina standard (non frazionata)
    3. L’eparina a basso peso molecolare (LMWH) è una forma dell’eparina a rapida azione spesso utilizzata nel trattamento e nella prevenzione di patologie quali la trombosi venosa profonda (DVT). Sebbene generalmente non sia indispensabile, può essere monitorata utilizzando il test dell’anti-fattore Xa, dal momento che LMHW non allunga il PTT.
    4. il PTT non è affidabile per soggetti con lupus anticoagulante, con problemi di coagulazione o sotto trattamento con eparina; perciò per monitorare la terapia a base di eparina deve essere utilizzato il test dell’anti-fattore Xa.
  • Come è possibile modificare il valore del PTT?

    Il PTT non può essere modificato cambiando lo stile di vita ( tranne che in presenza di una carenza di vitamina K); riflette l’ “integrità” del processo coagulativo dell’organismo. Se il PTT risulta allungato a causa della carenza acquisita di un certo fattore, ripristinando la sua presenza è possibile tornare a risultati simili alla normalità. Se invece l’allungamento del PTT è imputabile ad una condizione acuta o temporanea, i risultati si ripristineranno automaticamente una volta che la condizione acuta si sarà risolta. Le anomali ereditarie della coagulazione o le varie carenze dovrebbero essere strettamente monitorate e trattate con frequenti infusioni che sostituiscano il fattore della coagulazione mancante.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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