Noto anche come
Pannello delle epatiti
Screening delle epatiti
Pannello delle epatiti virali
Nome ufficiale
Pannello sierologico per le epatiti virali acute
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 27.12.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per la diagnosi di un’infezione da virus dell’epatite.

Quando Fare il Test?

In presenza di sintomi di epatite acuta che si sospetti essere dovuta ad un’infezione virale; in seguito all'esposizione ad uno o più dei tre più comuni virus dell’epatite: HAV, HBV o HCV.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L'Esame

Il termine epatite si riferisce ad un’infiammazione e un ingrossamento del fegato. Una delle cause principali di epatite acuta è l’infezione da virus, di solito da virus dell’epatite A, dell’epatite B o dell’epatite C. Il pannello delle epatiti virali acute corrisponde ad un gruppo di test ematici prescritti insieme come sostegno alla diagnosi di epatite virale. Alcuni di questi esami rilevano gli anticorpi prodotti dal sistema immunitario in risposta all’infezione, mentre altri rilevano le proteine (antigeni) del virus.

Il pannello delle epatiti di solito include:

Questi esami consentono di diagnosticare l'epatite virale in persone con sintomi acuti di epatite o a rischio di aver contratto l'infezione.

Il virus dell’epatite A è molto contagioso e di solito si contrae ingerendo cibo o acqua contaminati dal virus oppure stando a stretto contatto con persone infette. Sebbene di solito provochi una sintomatologia leggera, talvolta l’infezione acuta si può aggravare. Il virus HAV non provoca tuttavia un'infezione cronica, come i virus HBV e HCV. E’ disponibile un vaccino per prevenire l'infezione.

Il virus dell’epatite B (HBV) è una delle cause più comuni di epatite virale acuta. Si diffonde mediante il contatto con il sangue o altri liquidi biologici di persone infette. L’esposizione può avvenire, ad esempio, condividendo le siringhe durante l’iniezione di droghe per via endovenosa o facendo sesso non protetto. Le persone che vivono o che viaggiano in zone del mondo in cui l’epatite B è endemica, sono a maggior rischio. Raramente le madri possono passare l’infezione ai propri figli durante il parto. Questo virus non si trasmette tramite acqua o cibo, strette di mano, colpi di tosse o starnuti. E’ disponibile un vaccino per la protezione da HBV.

Il virus dell’epatite C (HCV) si diffonde mediante l’esposizione a sangue contaminato, principalmente condividendo le siringhe durante l’iniezione di droghe per via endovenosa o altri oggetti personali come rasoi contaminati da sangue, facendo sesso non protetto con una persona infetta e per passaggio dalla madre al figlio durante il parto. Prima che il test fosse disponibile negli anni ’90, l’HCV poteva essere trasmessa anche mediante le trasfusioni di sangue. Al momento non esiste un vaccino contro l’HCV.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il pannello delle epatiti virali acute è usato per capire se l’infiammazione al fegato è dovuta all'infezione operata da uno dei tre principali virus dell’epatite: epatite A (HAV), epatite B (HBV) o epatite C (HCV).

    Esistono diverse cause di epatite, perciò questi test sono usati per capire se i sintomi della persona in esame siano dovuti ad un’infezione virale, e per determinare in tal caso di quale virus si tratti. Questi esami aiutano anche a formulare una diagnosi prima della comparsa dei sintomi in persone esposte al contagio.

    Il pannello delle epatiti virali acute, comprende di solito i seguenti test:

    • Anticorpi IgM anti-epatite A (anti-HAV IgM), compaiono in genere dopo 2-3 settimane dal contagio e persistono per 2-6 mesi. Le IgM anti-HAV si sviluppano precocemente durante l’infezione, cosicché un risultato positivo accompagnato da segni e sintomi è considerato diagnostico d'infezione acuta da epatite A.
    • Anticorpi anti HBV:
      • IgM anti-core dell’epatite B (Anti-Hbc IgM), diretti contro l’antigene del core (porzione interna del virus) dell’epatite B. Sono i primi anticorpi prodotti in risposta all’infezione da HBV e, se presenti, possono indicare un'infezione acuta. Possono essere anche essere presenti in pazienti affetti da epatite B cronica in fase di riattivazione.
      • Antigene di superficie dell’epatite B (HbsAg), è una proteina presente sulla superficie del virus dell’epatite B. E’ un indicatore precoce di infezione acuta ma può anche essere presente nel sangue di coloro che hanno la patologia cronica.
    • Anticorpi anti-epatite C (anti-HCV), sono gli anticorpi prodotti in risposta all’infezione da HCV. Non consentono di discriminare tra un'infezione corrente o pregressa. Se positivi, sono di solito seguiti da altri esami per capire se l’infezione è attiva.
       

    Esistono altri esami che possono far parte del pannello delle epatiti, in relazione alle capacità tecnologiche del laboratorio. Essi sono:

  • Quando viene prescritto?

    Il pannello delle epatiti virali acute può essere prescritto in seguito al riscontro di valori alterati dei marcatori di funzionalità epatica richiesti durante accertamenti di routine o in persone con sintomi acuti di danno epatico, come:

    • Febbre, affaticamento
    • Perdita di appetito
    • Nausea, vomito, dolore addominale
    • Urine scure e/o feci chiare
    • Dolore alle articolazioni
    • Ittero
    • Prurito
       

    Il pannello delle epatiti virali può essere usato talvolta per lo screening di persone ad alto rischio di aver contratto l'epatite B o C o in seguito all'esposizione ai virus. Di seguito è riportata una lista di esempi di individui che dovrebbero sottoporsi a screening:

    • Persone con innalzamento dei valori degli enzimi epatici (ALT e AST) senza una causa apparente
    • Persone che fanno o hanno fatto uso di droghe per via endovenosa
    • Persone affette da malattie sessualmente trasmissibili
    • Persone che hanno avuto rapporti sessuali non protetti a rischio
    • Persone in cura con immunosoppressori (ad esempio i trapiantati)
    • Persone che sono a stretto contatto con altre persone HBV o HCV positive
    • Persone positive per HIV
      • Persone che abbiano ricevuto trasfusioni di sangue, emoderivati prima del 1978 per HBV (Ministero Sanità, Circolare 24 luglio 1978 n. 68) e 1990 (DM 21 luglio 1990) per HCV
    • Persone sottoposte a dialisi per lunghi periodi
    • Nati da donne positive per HBV o HCV
    • Persone nate in aree del mondo in cui l’epatite B ha alta prevalenza, come Asia, Africa, Europa del sud e Sud America
    • Persone con segni di patologia epatica cronica
  • Cosa significa il risultato del test?

    La tabella sottostante sintetizza i possibili risultati del pannello delle epatiti usato per diagnosticare le infezioni acute:

    IgM Anti-epatite A

    Antigene di superficie dell’epatite B (HbsAg)

    IgM Anti- core dell’epatite B (anti-Hbc IgM)

    Anticorpi anti-epatite C

    Interpretazione

    Positivo

    Negativo

    Negativo

    Negativo

    Epatite A acuta

    Negativo

    Positivo

    Positivo

    Negativo

    Epatite B acuta

    Negativo

    Positivo

    Negativo

    Negativo

    Infezione cronica da epatite B

    Negativo

    Negativo

    Positivo

    Negativo

    Epatite B acuta; la quantità dell’antigene di superficie è troppo scarsa per essere rilevata

    Negativo

    Negativo

    Negativo

    Positivo

    Epatite C acuta o cronica; devono essere fatti ulteriori esami per una diagnosi corretta

    Per capire se l’infezione è attiva o pregressa, possono essere fatti ulteriori esami, che comprendono:

    • Anticorpi totali anti-epatite A (IgM e IgG), il test negativo indica che non è presente un'infezione attiva o pregressa; se positivo indica esposizione ad HAV o vaccino effettuato. Se si sospetta l’infezione acuta può essere fatto il test delle IgM.
    • Anticorpi totali anti-core dell’epatite B (IgM e IgG), se positivo indica esposizione ad HBV o vaccino effettuato. In caso di sospetta infezione acuta può essere fatto il test delle IgM.
    • Anticorpi anti-superficie dell’epatite B, se positivo indica la risoluzione dell’infezione; in relazione agli altri esami per l’HBV, un risultato negativo può indicare che l’infezione non sia risolta. Può anche essere positivo con gli anticorpi anti-core negativi dopo il vaccino. 
       

    E’ possibile che siano presenti più agenti infettivi contemporaneamente. All’infezione acuta può aggiungersi un’infezione cronica provocata da un virus differente. In questi casi ci può essere positività in più di un test e il risultato deve essere interpretato con molta attenzione. 

    Se tutti gli esami riguardanti questi virus sono negativi, gli antigeni virali potrebbero essere troppo bassi per essere rilevati o l’epatite potrebbe essere dovuta ad un’altra causa. Per maggiori informazioni su questi e altri esami che possono essere eseguiti per capire le cause, visitare la sezioni Epatite.

  • C’è altro da sapere?

    Gli esami del pannello delle epatiti virali acute di solito non rivelano se il paziente ha avuto un'epatite pregressa o se ha sviluppato gli anticorpi in seguito al vaccino. Spesso vengono fatti altri esami per ottenere quest'informazione. Per maggiori dettagli vedere le sezioni individuali Epatite AEpatite B ed Epatite C.

    La presenza degli anticorpi IgM anti-epatite A nel sangue è considerata diagnostica per le infezioni acute da epatite A quando le informazioni del test sono combinate con segni e sintomi del paziente. Quando il test di screening dell’epatite è usato in persone prive di sintomi di epatite acuta, la rilevazione di IgM anti-epatite A potrebbe corrispondere ad un risultato falso positivo. L’associazione statunitense Centers for Disease Control and Prevention raccomanda di non sottoporre a screening le persone che non mostrano sintomi di epatite acuta, per diminuire la possibilità di incorrere in risultati falsamente positivi.

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Domande Frequenti
  • Questi esami sono sempre prescritti tutti insieme?

    No. Talvolta viene effettuato il test specifico per il solo tipo di epatite alla quale il paziente è stato esposto. Inoltre, alcuni esami possono essere usati per altri scopi, come il monitoraggio della progressione di malattia o l'efficacia della terapia, e quindi essere eseguiti singolarmente o in combinazioni differenti. Per maggiori informazioni sui test delle epatiti virali, vedere le sezioni individuali Epatite AEpatite B ed Epatite C.

  • Quali altri esami possono essere richiesti dal clinico?

    Insieme ai test per le epatiti virali, il clinico può prescriverne altri per valutare lo stato di salute del fegato. Questi sono in genere inclusi nel pannello epatico ma possono anche essere richiesti singolarmente. Ad esempio vengono richiesti ASTALTALP, bilirubina e tempo di protrombina (PT), come marcatori di danno epatico.

  • Una persona affetta da epatite virale è contagiosa?

    E’ possibile, dipende da quale tipo di virus è presente e dallo stadio dell’infezione. Spesso, le persone affette da epatite virale possono contagiare gli altri anche se asintomatiche. Con l’epatite A, il paziente è contagioso nel momento dell’infezione e continua ad esserlo, anche se meno, per alcune settimane dopo che i sintomi (esempio ittero) si sono manifestati.

    Il paziente affetto da epatite B è contagioso per tutto il tempo in cui il virus è presente nel sangue. Tutti coloro positivi al test per la ricerca del virus dell'epatite C (ricerca dell’RNA di HCV) dovrebbero essere considerati contagiosi. Il test HCV-RNA viene eseguito di solito come esame di approfondimento in seguito al riscontro di un risultato positivo per gli anticorpi anti-HCV.

  • C’è un modo per prevenire l’epatite virale?

    Sì. L’epatite A può essere evitata con un’igiene accurata, che include il lavaggio delle mani dopo l’uso del bagno, dopo il cambio di pannolini e prima di mangiare o di cucinare. Esiste anche un vaccino, raccomandato per le persone ad alto rischio di esposizione al virus.

    Un vaccino efficace per l’epatite B esiste dal 1981 e, dal 1983, è stato reso disponibile per persone appartenenti a gruppi ad alto rischio di infezione da virus HBV. E' quindi divenuto obbligatorio nel 1991 per tutti i nuovi nati e per i dodicenni. I bambini non vaccinati alla nascita ricevono il vaccino durante l’infanzia e l’adolescenza a più riprese. L’associazione statunitense Centers for Disease Control and Prevention raccomanda inoltre che tutti gli adulti ad alto rischio vengano vaccinati. A meno che la storia clinica del paziente non lo sconsigli, la vaccinazione a più richiami è una scelta prudente.

    Al momento non esiste un vaccino per l’epatite C, anche se i ricercatori stanno lavorando per svilupparne uno. La diffusione del virus può essere prevenuta evitando l’esposizione al sangue e ad altri fluidi biologici, e lo scambio di siringhe o altri oggetti per iniezione di droghe.

  • Se il pannello delle epatiti virali è tutto negativo, quali possono essere le altre cause dei sintomi?

    Le epatiti possono essere causate da altri fattori e condizioni quali l’alcol, farmaci come l’acetaminofene e malattie ereditarie (per maggiori informazioni visitare la sezione Epatite). Esistono poche altre infezioni virali che causano sintomi simili, come quelle da citomegalovirus (CMV) e da virus di Epstein-Barr (EBV). Anche le malattie autoimmuni devono essere considerate come possibile causa, se il pannello è negativo. Di solito vengono eseguiti altri esami per capire quale sia il motivo della sintomatologia.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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