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Epatite C (HCV)

Noto anche come: Anticorpi dell’epatite C; Anti-HCV; HCV-PCR; HCV-RNA; Carica virale dell’epatite C
Nome ufficiale: Screening con gli anticorpi anti- epatite C; Amplificazione dell’RNA dell’epatite virale C mediante PCR; Genotipizzazione del virus dell’epatite C
Ultima Revisione: 03.11.2021
Ultima Modifica: 03.11.2021

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Per rilevare e diagnosticare l’infezione da epatite C (HCV); per monitorarne il trattamento.

Quando?

Screening: a partire dai 18 anni d'età; nelle donne in gravidanza; indipendentemente dall'età, in soggetti a rischio di contrarre l'infezione da HCV

Diagnosi: in caso di esposizione al virus, tramite contatto con sangue infetto o in presenza di sintomi associati ad una patologia epatica. Il test dell’epatite C consente di discriminare l’HCV dagli altri virus responsabile dell’infezione, inclusi epatite A e epatite B

Monitoraggio: prima, durante e dopo il trattamento per l’epatite C

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

La preparazione

No, nessuna. Tuttavia, occorre informare il medico circa l'assunzione di farmaci per il trattamento dell’epatite o la presenza di altre condizioni cliniche.

L'Esame

L’epatite C (HCV) è un virus che causa infezione a livello epatico, caratterizzata da infiammazione e danno d’organo. I test dell’epatite C comprendono una serie di analisi utilizzate per diagnosticare l’epatite C, rilevare la presenza di un’infezione corrente o pregressa e monitorarne il trattamento.

Il test dell’epatite C include:

  • Ricerca degli anticorpi anti-HCV; rileva nel sangue la presenza di specifici anticorpi prodotti in risposta all’infezione
  • Ricerca dell’RNA di HCV; rileva e misura la concentrazione di RNA virale presente nel sangue
  • Determinazione del genotipo HCV; determina la specifica sottospecie del virus. Questa informazione contribuisce a stabilire l’approccio terapeutico adeguato

L’epatite C è uno dei cinque tipi di virus, inclusi A, B, D ed E, attualmente identificati in grado di causare l’epatite. L’HCV può essere trasmessa mediante esposizione a sangue contaminato, principalmente a seguito della condivisione di aghi infetti durante l’iniezione di droghe d’abuso per via endovenosa. Meno frequentemente, l’infezione può avvenire in seguito alla condivisione di oggetti personali con persone portatrici del virus (rasoi, spazzolini), rapporti sessuali non protetti con partner infetti, punture accidentali con aghi infetti nelle categorie professionali a rischio, esecuzione di tatuaggi effettuati con strumenti non sterilizzati e, più raramente, tramite trasmissione dalla madre infetta al figlio durante la gravidanza o il parto. Prima che i test dell’HCV fossero disponibili, negli anni ’90, la principale via di trasmissione era rappresentata dalle trasfusioni di sangue. Attualmente, non è disponibile un vaccino per prevenire l’infezione da epatite C.

  • Infezione acuta da epatite C; si verifica entro sei mesi dall’esposizione al virus. In alcuni casi, l’infezione da HCV può causare sintomi lievi o risultare asintomatica e risolversi spontaneamente senza alcun trattamento. La maggior parte dei soggetti portatori di HCV non è a conoscenza del proprio stato. Occasionalmente, nel 20-30% dei casi, l’infezione in fase acuta può provocare sintomi gravi, quali ittero ed affaticamento
  • Infezione cronica da epatite C; circa il 50% dei soggetti che hanno contratto l’infezione evolvono verso una cronicizzazione della patologia. Se non trattata, è possibile sviluppare problematiche gravi a lungo termine, quali cirrosi, insufficienza epatica e tumore al fegato. L’epatite cronica è caratterizzata da una progressione lenta, pertanto è possibile che gli individui affetti non siano a conoscenza della patologia finché le lesioni al fegato non abbiano compromesso la funzionalità epatica

Dopo una drastica flessione registrata nei primi dieci anni di sorveglianza, l’incidenza di epatite C acuta in Italia ha continuato un trend in diminuzione, stabilizzandosi su tassi tra 0,2 e 0,3 per 100.000 abitanti, a partire dal 2009. Nel 2020 l’incidenza è stata di 0,04 casi per 100.000 abitanti (in diminuzione rispetto a quella del 2019 anche per effetto della pandemia da COVID-19), di cui il 73,7% era rappresentato da soggetti di età superiore ai 35 anni. Anche per l’epatite C la diminuzione di incidenza ha interessato in particolar modo i soggetti d’età compresa fra i 15 e i 24 anni (verosimilmente per cambiamenti comportamentali da parte dei tossicodipendenti). Inoltre, riguardo alla distribuzione per genere, negli ultimi anni il rapporto uomini/donne è andato diminuendo anche se nel 2020 il numero di maschi tra i casi è ancora superiore (66%) (dati dell’Istituto Superiore di Sanità). Circa l’85% delle cronicizzazioni dopo l’infezione acuta si risolvono. La maggior parte dei soggetti infetti non è a conoscenza della patologia; la diagnosi viene stabilita in seguito all’esecuzione dell’esame per l’epatite C.

I pazienti che hanno contratto l’infezione dovrebbero sottoporsi ad una terapia antivirale o ad un trattamento specifico per le patologie epatiche o infettive. ll test per la ricerca di HCV-RNA dovrebbe essere ripetuto prima dell’inizio del trattamento, per rilevare l’eventuale persistenza del virus e dell’infezione e per stabilire il livello basale da comparare con i risultati ottenuti durante il trattamento.

Sono disponibili diverse terapie antivirali per il trattamento dell'epatite C; alcune sono indirizzate verso il trattamento di specifici tipi (genotipi) del virus, altre verso tutti i genotipi del virus. Solitamente, il trattamento richiede l'assunzione di farmaci per via orale per circa 8-12 settimane o, talvolta, per periodi di tempo più lunghi. Questi farmaci risultano efficaci in oltre il 90% dei casi di epatite C cronica e causano effetti collaterali relativamente modesti. L'infezione viene considerata risolta se il paziente non presenta livelli rilevabili di HCV nel sangue entro 12 settimane dopo il completamento del trattamento.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Di seguito viene riportato l’utilizzo dei diversi test dell’epatite C:

  • Test per la ricerca degli anticorpi anti-HCV; utilizzato per rilevare la presenza di un’infezione corrente o pregressa. Determina la presenza di anticorpi diretti contro il virus prodotti dal sistema immunitario in risposta all’infezione. Il test non è in grado di discriminare tra infezione corrente e pregressa. Se l’esito del test è “debolmente positivo”, il risultato potrebbe essere falsamente positivo. L’associazione statunitense "Centers for Disease Control and Prevention" (CDC) raccomanda ai pazienti che risultano positivi per la ricerca degli anticorpi di sottoporsi al test HCV-RNA, per determinare la presenza di un’infezione corrente. La ricerca degli anticorpi anti-HCV può essere eseguita come parte del pannello delle epatiti virali acute, per determinare il tipo di virus che ha causato l’infezione
  • Carica virale di HCV (test HCV-RNA, quantitativo); determina e misura la quantità di RNA virale nel sangue. La carica virale viene utilizzata:
    • Come test di follow-up in seguito ad un risultato positivo alla ricerca degli anticorpi anti-HCV per confermare la presenza del virus e diagnosticare un’infezione corrente
    • Come esame di primo livello per rilevare un'infezione acuta ed in fase precoce da HCV oppure, se si sospetta un’esposizione recente, come esame di follow-up a seguito di un test anticorpale negativo; infatti, gli anticorpi anti-HCV possono svilupparsi anche due mesi dopo l'esposizione
    • Come supporto per determinare la risposta alla terapia, comparando la quantità di virus prima, durante e dopo il trattamento
  • HCV-RNA qualitativo (carica virale HCV); utilizzato per distinguere tra infezione corrente e pregressa. Il risultato può essere riportato come “positivo” o “rilevabile” in presenza di RNA virale, al contrario come “negativo” o “non rilevabile”. Questo esame non viene eseguito frequentemente
  • Determinazione del genotipo HCV; per determinare il genotipo di HCV presente. Esistono 6 principali ceppi o genotipi del virus HCV; il genotipo 1 è il più comune nel mondo occidentale e, in Italia, è responsabile del 58% dei casi di HCV. Determinare il genotipo responsabile dell’infezione contribuisce a stabilire l’approccio terapeutico adeguato

Domande Frequenti

Se i sintomi sono molto lievi, è opportuno sottoporsi al test?

Spesso l’epatite C causa epatite cronica, la quale può progredire verso cirrosi e tumore epatico (carcinoma epatocellulare). La rilevazione precoce del virus consente di sottoporre il paziente a stretto monitoraggio della funzionalità epatica e di iniziare un trattamento farmacologico se l’infezione cronicizza.

Risorse per i Professionisti

Documenti, Documenti SIBioC e Intersocietari
Estratti Biochimica Clinica (Rivista Ufficiale di SIBioC - Medicina di Laboratorio)

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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