Noto anche come
LDL-C
Nome ufficiale
Lipoproteine a bassa densità
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 29.11.2021.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per valutare il rischio di sviluppare malattie cardiache; per monitorare l'efficacia di terapie per contrastare un'eccessiva concentrazione di lipidi

Quando Fare il Test?

Screening: come parte degli esami di routine insieme al profilo lipidico; quando non sono presenti fattori di rischio, per gli adulti ogni 4-6 anni; per i ragazzi una volta tra i 9 e gli 11 anni e poi tra i 17 e i 21 anni

Monitoraggio: ad intervalli regolari quando sono presenti dei fattori di rischio, quando i risultati precedenti sono alti e/o per monitorare l’efficacia del trattamento

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio o ottenuto pungendo un dito

Il Test Richiede una Preparazione?

Solitamente è richiesto il digiuno per 9-12 ore prima del prelievo, ma alcuni laboratori eseguono il test anche non a digiuno. Per i ragazzi (dai 2 ai 24 anni) senza fattori di rischio è possibile sottoporsi all’esame senza il digiuno. Occorre seguire tutte le istruzioni fornite e comunicare se si è a digiuno o meno.

L'Esame

Il colesterolo è una molecola (uno steroide) essenziale per la vita ed un costituente delle membrane cellulari di tutti gli organi e tessuti. É deputato alla formazione di ormoni essenziali per lo sviluppo, la crescita e la riproduzione nonchè degli acidi biliari necessari per assorbire i nutrienti dagli alimenti. Una piccola quantità di colesterolo circola nel sangue complessata a particelle chiamate lipoproteine, classificate in base alla loro densità. Le lipoproteine a bassa densità (Low Density Lipoprotein, LDL) sono particelle lipoproteiche composte da colesterolo, sostanze simili e una ridotta quantità di proteine. Solitamente il colesterolo LDL (LDL-C) viene calcolato con una formula a partire dai valore ottenuti tramite il profilo lipidico, ma può anche essere misurato direttamente. 

Il monitoraggio e il mantenimento a concentrazioni normali del colesterolo e degli altri lipidi è importante per la salute. Mangiare troppi cibi ad alto contenuto di grassi saturi e di grassi insaturi trans o avere una predisposizione ereditaria può favorire la comparsa di un’elevata concentrazione di colesterolo nel sangue. Il colesterolo in eccesso può depositarsi sulle pareti dei vasi e formare placche che ostruiscono i vasi sanguigni, portando ad un indurimento delle arterie (aterosclerosi) e ad un aumentato rischio di problemi di salute, incluse patologie cardiache e ictus.

Alte concentrazioni di LDL-C sono considerate nocive per l'organismo: infatti, LDL-C è chiamato anche “colesterolo cattivo”, poiché deposita il colesterolo in eccesso sulle pareti dei vasi, contribuendo alla formazione di placche, alla comparsa dell'aterosclerosi e delle malattie cardiache. Al contrario, alti livelli di HDL-C sono considerati protettivi per il rischio di sviluppare malattie cardiache, in quanto rimuovono l’eccesso di colesterolo dai depostiti e lo trasportano al fegato per la rimozione. Pertanto, l'HDL-C viene definito “colesterolo buono".

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L’esame del colesterolo LDL viene utilizzato come parte del profilo lipidico per determinare il rischio individuale di sviluppare una patologia cardiaca. In pazienti borderline, a rischio intermedio o ad alto rischio, i risultati del colesterolo LDL e di altri componenti del profilo lipidico sono valutati insieme ad altri fattori di rischio delle patologie cardiache, al fine di sviluppare un piano terapeutico e di follow-up. Il trattamento può coinvolgere cambiamenti nello stile di vita (dieta ed esercizio fisico) o l’uso di farmaci che abbassano i livelli lipidici, come le statine. Inoltre, il LDL-C può essere utilizzato per monitorare l'efficacia dei trattamenti che abbassano i livelli di colesterolo.

    Solitamente il colesterolo LDL non viene misurato direttamente, ma viene calcolato con la formula:

    LDL- C = Colesterolo totale – HDL-C – (Trigliceridi totali /5)

    a partire dalla misura delle componenti del profilo lipidico: colesterolo totale, HDL-C e trigliceridi. Nella maggior parte dei casi questo calcolo fornisce una buona stima di LDL-C, tuttavia, risulta meno accurato in pazienti con trigliceridi che superano i 400 mg/dL, con cirrosi grave o con altre patologie. Se si verificano queste circostanze, è necessario effettuare la misura con un metodo diretto.

  • Quando viene prescritto?

    Varie organizzazioni sanitarie raccomandano che gli adulti sani senza fattori di rischio per le patologie cardiache vengano sottoposti all'esame del colesterolo LDL come parte di un profilo lipidico a digiuno almeno una volta ogni sei anni.
    Se sono presenti altri fattori di rischio o se un test precedente rileva la presenza di risultati anomali, il test del profilo lipidico a digiuno viene eseguito più frequentemente.

    Fattori di rischio per le patologie cardiache includono:

    • Fumo
    • Essere sovrappeso o obeso
    • Dieta non sana
    • Non svolgere abbastanza esercizio fisico
    • Età (uomini sopra i 45 anni e donne sopra i 55 anni)
    • Ipertensione (pressione sanguigna di 140/90 o più alta o prendere farmaci per la pressione)
    • Storia familiare di malattie cardiovascolari premature (malattia cardiovascolare nei parenti di primo grado maschi sotto i 55 anni o femmine sotto i 65)
    • Patologia cardiovascolare pre-esistente o precedente infarto
    • Diabete mellito o prediabete

    L’American Academy of Pediatrics (AAP) raccomanda il test dei lipidi per bambini e adolescenti senza fattori di rischio una volta tra i 9 e gli 11 anni e poi ancora tra i 17 e i 21 anni.

    Lo screening con il profilo lipidico è raccomandato inoltre per i bambini con un aumentato rischio di sviluppare malattie cardiache, come per gli adulti. Alcuni fattori di rischio sono simili a quelli degli adulti ed includono una storia familiare di malattie cardiovascolari o altri problemi di salute come il diabete, l'ipertensione o l'essere sovrappeso. In accordo con l'AAP, i bambini ad alto rischio dovrebbero sottoporsi al primo esame a digiuno tra i 2 e gli 8 anni (ma non prima dei 2 anni).

    Di seguito è riportata una tabella che riassume un possibile approccio generale allo screening con il test del colesterolo LDL: 

    GRUPPO DEMOGRAFICO

    FATTORI DI RISCHIO

    FREQUENZA DI SCREENING

    Bambini

    Nessuno

    Una volta tra 9-11 anni; successivamente tra 17-21 anni

    Bambini

    1+

    Primo esame tra 2-8 anni; da ripetere ogni 1-3 anni da quando viene identificato il fattore di rischio

    Adolescenti e adulti

    1+

    Almeno ogni 5 anni; spesso annualmente

    Uomini di 20-45 anni

    Donne di 20-55 anni

    Nessuno

    Ogni 4-6 anni

    Uomini di 45-65 anni

    Donne di 55-65 anni

    Nessuno

    Ogni 1-2 anni

    Uomini e donne sopra i 65 anni

    0+

    Annualmente

    Monitoraggio

    Il colesterolo LDL, da solo o come parte del profilo lipidico, può essere eseguito ad intervalli regolari per valutare il risultato del cambiamento dello stile di vita (dieta ed esercizio fisico) o per determinare l’efficacia della terapia farmacologica (spesso a base di statine).

  • Cosa significa il risultato del test?

    In generale, una concentrazione lipidica normale aiuta a mantenere la salute cardiaca e ad abbassare il rischio di infarto o ictus. Il medico valuta i risultati del LDL-C e delle altre componenti del profilo insieme ad altri fattori di rischio, come supporto nel determinare il rischio complessivo di sviluppare una patologia cardiovascolare, la necessità di un trattamento e la scelta della cura più efficace per abbassare il rischio.

    Adulti

    Le diverse organizzazioni sanitarie propongono raccomandazioni diverse per il trattamento in base al rischio di sviluppare CVD.

    L'American College of Cardiology (ACC) e la American Heart Association (AHA) raccomandano di utilizzare un algoritmo che stima il rischio di sviluppare CVD nei 10 anni successivi se si ha un'età compresa tra i 40 e i 75 anni e non si soffre di malattie cardiache. Sono considerati nel calcolo molti fattori, tra cui il colesterolo totale, il LDL-C, l' HDL-C, l’età, il genere, l’etnia, la pressione arteriosa, la presenza di diabete e il fumo. 

    ACC e AHA consigliano il trattamento con statine nei seguenti pazienti:

    • con malattie cardiache (diagnosticate a partire da storia clinica, diagnostica per immagini, ecc.)
    • con valori di LDL-C superiori a 190 mg/dL (4.90 mmol/L)
    • con un'età compresa tra 40 e 75 anni, affetti da diabete e con valori di LDL-C compresi tra 70-189 mg/dL (1.81-4.90 mmol/L)
    • con un'età compresa tra 40 e 75 anni, con valori di LDL-C compresi tra 70-189 mg/dL (1.81-4.90 mmol/L) e un rischio di sviluppare malattie cardiache nei 10 anni successivi superiore al 7%

    La U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF) ha proposto raccomandazioni sul trattamento con statine in base a vari fattori di rischio (ad es., LDL-C superiore a 130 mg/dL (3,37 mmol/L), HDL-C inferiore a 40 mg/dL (1,0 mmol/L), diabete, ipertensione arteriosa, fumo) e all’uso del calcolo del rischio. Queste raccomandazioni sono rivolte all’utilizzo in una popolazione di adulti di età compresa tra 40 e 75 anni senza alcun precedente di malattia cardiaca.

    • l'USPSTF raccomanda l'uso di statine in dosi basse o moderate per pazienti con uno o più fattori di rischio ed un rischio di sviluppare un evento cardiovascolare nei 10 anni successivi pari o superiore al 10%
    • l'USPSTF suggerisce di lasciare al curante la scelta di consigliare o meno l’impiego di statine a dosi basse o moderate a pazienti con uno o più fattori di rischio ed un rischio di evento CVD a 10 anni compreso tra il 7,5% e il 10%. Poiché la probabilità di sviluppare un evento CVD è bassa, il beneficio associato all’utilizzo di statine sarà probabilmente minore

    La USPSTF non consiglia lo screening dei livelli lipidici in soggetti di età compresa tra i 21 e i 39 anni, in quanto la sua efficacia non è supportata da sufficienti dati scientifici. Inoltre, attualmente, non esistono dati sufficienti per valutare il rapporto costo/beneficio associato all'uso preventivo delle statine in soggetti con più di 76 anni senza precedenti di CVD.

    L'uso del calcolo del rischio e delle linee guide ACC/AHA rimane oggetto di disputa. Secondo alcuni, l'attuale calcolo del rischio può sovrastimare il rischio effettivo. Alcuni medici usano le linee guida più vecchie (2002) del NCEP Adult Treatment Panel III per valutare il livello di LDL-C e il rischio di CVD, come riassunto nella tabella sottostante:

    Ottimale

    Borderline/ottimale

    Borderline

    alto

    Alto

    Molto

    alto

    Inferiore a 100 mg/dL (2.59 mmol/L); per i soggetti con CVD o diabete: inferiore a 70 mg/dL (1.81 mmol/L)

    100-129 mg/dL (2.59-3.34 mmol/L)

    130-159 mg/dL (3.37-4.12 mmol/L)

    160-189 mg/dL (4.15-4.90 mmol/L)

    Superiore a 190 mg/dL (4.90 mmol/L)


    In accordo con le linee guida del NCEP Adult Treatment Panel III, se il paziente ha le LDL-C sopra questi valori e presenta fattori di rischio (storia familiare, fumo, diabete, ipertensione), deve essere trattato.

    I valori di riferimento per le LDL-C sono:

    • Inferiore a 100 mg/dL (2.59 mmol/L) se il paziente ha una patologia cardiaca o il diabete [e idealmente inferiore a 70 mg/dL (1.81 mmol/L)]
    • Inferiore a 130 mg/dL (3.37 mmol/L) se il paziente ha 2 o più fattori di rischio
    • Inferiore a 160 mg/dL (4.14 mmol/L) se il paziente ha un fattore di rischio o nessuno

    Ragazzi

    L’American Academy of Pediatrics raccomanda, per i ragazzi senza altri fattori di rischio, di valutare il livello di LDL-C come riassunto nella tabella sottostante:

     

    Accettabile

    Borderline

    Alto

    Bambini e adolescenti (età tra 2 e 18 anni)

    Inferiore a 110 mg/dL (2.85 mmol/L)

    110-129 mg/dL (2.85-3.34 mmol/L)

    Superiore o uguale a 130 mg/dL (3.36 mmol/L)

    Ragazzi (età tra 19 e 24 anni)

    Inferiore a 120 mg/dL (3.10 mmol/L)

    120-159 mg/dL (3.10-4.11 mmol/L)

    Superiore o uguale a 160 mg/dL (4.12 mmol/L)

    Livelli bassi di LDL-C non sono generalmente problematici e non sono monitorati. Possono essere presenti in soggetti con carenza ereditaria di lipoproteine, così anche con ipertiroidismo, infezioni, infiammazioni o cirrosi.

  • C’è altro da sapere?

    Fattori come dieta, età, fumo, attività fisica, peso corporeo, sesso, genetica, assunzione di farmaci e presenza di altre condizioni cliniche possono influenzare i livelli di colesterolo LDL.

    L’esame del colesterolo LDL non dovrebbe essere misurato in pazienti malati: il suo valore si abbassa temporaneamente durante la fase acuta delle patologie, subito dopo un infarto, o durante un evento stressante (intervento chirurgico o incidente). Occorre aspettare almeno sei settimane dopo qualsiasi malattia prima di sottoporsi all'esame. 

    Alcuni tipi di farmaci possono aumentare o abbassare i livelli di LDL-C, pertanto, è opportuno informare il clinico circa l'assunzione di farmaci o integratori prima di sottoporsi al test.

    Solitamente, LDL-C aumenta durante la gravidanza. É opportuno sottoporsi alla determinazione di LDL-C almeno sei settimane dopo il parto.

     

Modalità del Test
Prima del test

Solitamente, è richiesto il digiuno per 9-12 ore (è permesso solo bere acqua) prima di sottoporsi al test del colesterolo. È necessario attenersi a tutte le istruzioni fornite e comunicare se si è a digiuno.

Durante il test

Il test del colesterolo, incluso il test diretto del LDL-C e il profilo lipidico, viene eseguito su un campione di sangue prelevato da una vena del braccio. Durante il prelievo ematico, viene posizionato il laccio emostatico nella parte superiore del braccio, per favorire il reperimento della vena. Per prevenire eventuali infezioni, viene eseguita la disinfezione della zona del prelievo e successivamente inserito l'ago. Il prelievo può richiedere qualche minuto e causare un lieve fastidio legato alla puntura.

I test a domicilio prevedono invece il prelievo di sangue capillare tramite puntura del dito.

Dopo il test

Al termine della raccolta del campione, viene applicata una garza sterile sul sito della puntura ed esercitata una leggera pressione per prevenire eventuali emorragie e consentire una rapida guarigione. 

Questo tipo di prelievo è eseguito routinariamente e non comporta alcun rischio.

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Domande Frequenti
  • Quali sono i trattamenti consigliati se la concentrazione di LDL-C è alta?

    Uno stile di vita sano è importante nel mantenimento della funzionalità cardiaca e nella gestione del colesterolo alto. Pertanto, è consigliabile che il paziente cambi stile di vita, in particolare seguendo una dieta povera di grassi saturi e di acidi grassi insaturi trans, evitando il fumo, controllando l’ipertensione e il diabete, raggiungendo e mantenendo il peso forma e facendo un moderato esercizio fisico. È utile rivolgersi ad un dietologo per ricevere consigli sull'alimentazione.

    Il medico informerà il paziente circa i rischi e i benefici della terapia farmacologica per ridurre il contenuto lipidico, in relazione alla sua storia clinica, ai risultati del profilo lipidico e al possibile calcolo del rischio per le CVD. Le statine sono generalmente prescritte come farmaci di prima scelta per abbassare il colesterolo LDL. É possibile misurare il LDL-C ad intervalli regolari per monitorare l'efficacia del farmaco. Se non c’è un’adeguata riduzione del LDL-C, il medico può aumentare il dosaggio del farmaco o aggiungerne un altro.

  • É possibile misurare il livello del LDL-C presso il domicilio?

    Sono disponibili test per la misura a domicilio di LDL-C, HDL-C e colesterolo totale.

  • Qual è la formula usata per calcolare le LDL-C?

    Solitamente i laboratori usano la formula di Freidewald per calcolare le LDL-C, anche se alcune ricerche suggeriscono che non sia la formula più accurata e ne consigliano altre (per esempio l’equazione di Martin-Hopkins). La formula di Freidewald utilizza i risultati delle componenti del profilo lipidico che vengono misurati direttamente. Il Sistema Interazionale (SI) delle unità di misura si riferisce ai valori sierici dei lipidi in mg/dL; la formula può essere applicata solo se il valore dei trigliceridi totali è inferiore a 400 mg/dL:

    LDL- C = Colesterolo totale – HDL-C – (Trigliceridi totali /5)

  • In cosa consiste il test diretto del LDL-C?

    Il test diretto del colesterolo contenuto nelle lipoproteine a bassa densità (LDL-C diretto) è una misurazione effettiva della quantità di colesterolo LDL nel sangue. Solitamente, il colesterolo LDL è calcolato a partire dalla misura dei lipidi. Nella maggior parte dei casi, il calcolo del LDL-C fornisce una buona stima del valore reale, tuttavia, il calcolo non è valido se i trigliceridi superano una certa soglia. Se si verifica questa circostanza, è necessario eseguire il test diretto delle LDL-C. In alcuni laboratori il test diretto del LDL-C viene eseguito automaticamente quando i livelli dei trigliceridi sono troppo alti, per determinare la concentrazione delle LDL-C.

  • I risultati del test sono affidabili?

    L’esame del colesterolo viene considerato un test affidabile per stimare il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari. Tuttavia, diversi fattori possono influenzare l’affidabilità del test:

    • Test diretto Vs valore calcolato; anche se nella maggior parte dei casi il calcolo con la formula fornisce una buona stima dell’LDL-C, il test diretto fornisce risultati più accurati nei pazienti con elevati livelli di trigliceridi. Questa circostanza si verifica comunemente in pazienti affetti da diabete di tipo 2, obesi, alcolisti o che assumono farmaci che aumentano la trigliceridemia
    • Digiuno; nella maggior parte dei casi, il profilo lipidico deve essere eseguito a digiuno. Infatti, il consumo recente di alimenti (entro 8-12 ore) può aumentare la concentrazione dei trigliceridi nel sangue, influenzando l'accuratezza del calcolo del colesterolo LDL. Pertanto, è richiesto il digiuno prima di sottoporsi al prelievo di sangue.
  • È necessario sottoporsi a monitoraggio?

    Il test del colesterolo viene eseguito ad intervalli regolari per monitorare la presenza di eventuali alterazioni dei livelli di colesterolo nel corso del tempo. Se sono presenti fattori di rischio per lo sviluppo di malattie cardiache o diabete, se un test precedente rileva la presenza di colesterolo LDL elevato o se il paziente è in trattamento per ridurre i livelli di colesterolo, viene raccomandato di ripetere il test ad intervalli regolari.

    In caso di riscontro di alti livelli di trigliceridi al test del colesterolo LDL, è raccomandata l'esecuzione del test diretto del LDL-C.  

  • In cosa consiste il test delle particelle lipoproteiche a bassa densità?

    Il test delle particelle lipoproteiche a bassa densità (LDL-P) è un test aggiuntivo che può essere eseguito come supporto nel determinare il rischio individuale di sviluppare una patologia cardiovascolare. Quest'esame misura il numero di particelle LDL, diversamente dall'LDL-C che misura la quantità di colesterolo LDL. 

    Per molte persone, il test LDL-C è un buon indicatore del rischio di sviluppare patologie cardiovascolari, ma esistono casi di soggetti con valori normali di LDL-C esposti ad un rischio maggiore di sviluppare tali malattie. Allo stesso modo, individui con condizioni croniche, come il diabete, risultano esposti ad un rischio maggiore di sviluppare CVD anche se il loro valore di LDL-C è nella norma. Per questi pazienti si ritiene che il numero di particelle LDL e/o le loro dimensioni potrebbero rappresentare un ulteriore fattore da considerare nel determinare il rischio di sviluppare una patologia cardiaca. Per maggiori dettagli, consultare l'articolo sul test LDL.

  • Quanto tempo è necessario per ottenere i risultati del test?

    Il risultato del test viene reso disponibile in tempi che dipendono dal laboratorio che esegue il test. Solitamente, i risultati vengono forniti entro pochi giorni, spesso in giornata. 

    Per i test a domicilio, i dispositivi medici per l'analisi del colesterolo forniscono i risultati entro pochi minuti.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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American Family Physician. Cholesterol Management: ACC/AHA Updates Guideline. Published May 1, 2019. Accessed July 5, 2021. https://www.aafp.org/afp/2019/0501/p589.html

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Fonti utilizzate nelle precedenti revisioni

Matthias Nauck, G. Russell Warnick, Nader Rifai. Methods for Measurement of LDL-Cholesterol: A Critical Assessment of Direct Measurement by Homogeneous Assays versus Calculation. Clinical Chemistry Feb 2002, 48 (2) 236-254. Available online at http://clinchem.aaccjnls.org/content/48/2/236. Accessed October 2019.

© Mayo Medical Laboratories. LDL Cholesterol (Beta-Quantification), Serum. Available online at https://www.mayocliniclabs.com/test-catalog/Overview/89652. Accessed October 2019.

© Mayo Medical Laboratories. LDL Cholesterol, Direct. Available online at https://www.mayocliniclabs.com/test-catalog/Overview/75160. Accessed October 2019.

© 2019 ARUP Laboratories. LDL Cholesterol, Direct. Available online at https://ltd.aruplab.com/Tests/Pub/0020257. Accessed October 2019.

Approved

Revisore: Dr.ssa Martina Zaninotto; UOC Medicina di Laboratorio, Azienda Ospedaliera-Università degli Studi di Padova