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Colesterolo LDL

Revisore:

Dr.ssa Martina Zaninotto; UOC Medicina di Laboratorio, Azienda Ospedaliera-Università degli Studi di Padova

In Sintesi

Perché?

Per valutare il rischio di sviluppare malattie cardiache; per monitorare l'efficacia di terapie per contrastare un'eccessiva concentrazione di lipidi.

Quando?

Screening: come parte degli esami di routine insieme al profilo lipidico; quando non sono presenti fattori di rischio, per gli adulti ogni 4-6 anni; per i ragazzi una volta tra i 9 e gli 11 anni e poi tra i 17 e i 21 anni

Monitoraggio: ad intervalli regolari quando sono presenti dei fattori di rischio, quando i risultati precedenti sono alti e/o per monitorare l’efficacia del trattamento.

Il campione

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio o ottenuto pungendo un dito.

La preparazione

Solitamente è richiesto il digiuno per 9-12 ore prima del prelievo, ma alcuni laboratori eseguono il test anche non a digiuno. Per i ragazzi (dai 2 ai 24 anni) senza fattori di rischio è possibile sottoporsi all’esame senza il digiuno. Occorre seguire tutte le istruzioni fornite e comunicare se si è a digiuno o meno.

L'Esame

Il colesterolo è una molecola (uno steroide) essenziale per la vita ed un costituente delle membrane cellulari di tutti gli organi e tessuti. É deputato alla formazione di ormoni essenziali per lo sviluppo, la crescita e la riproduzione nonchèd egli acidi biliari necessari per assorbire i nutrienti dagli alimenti. Una piccola quantità di colesterolo circola nel sangue complessata a particelle chiamate lipoproteine, classificate in base alla loro densità. Le lipoproteine a bassa densità (LowDensityLipoprotein, LDL) sono particelle lipoproteiche composte da colesterolo, sostanze simili e una ridotta quantità di proteine. Solitamente il colesterolo LDL (LDL-C) viene calcolato con una formula a partire dai valori ottenuti tramite il profilo lipidico, ma può anche essere misurato direttamente. 

Il monitoraggio e il mantenimento a concentrazioni normali del colesterolo e degli altri lipidi è importante per la salute. Mangiare troppi cibi ad alto contenuto di grassi saturi e di grassi insaturi trans o avere una predisposizione ereditaria può favorire la comparsa di un’elevata concentrazione di colesterolo nel sangue. Il colesterolo in eccesso può depositarsi sulle pareti dei vasi e formare placche che ostruiscono i vasi sanguigni, portando ad un indurimento delle arterie (aterosclerosi) e ad un aumentato rischio di problemi di salute, incluse patologie cardiache e ictus.

Alte concentrazioni di LDL-C sono considerate nocive per l'organismo: infatti, LDL-C è chiamato anche “colesterolo cattivo”, poiché deposita il colesterolo in eccesso sulle pareti dei vasi, contribuendo alla formazione di placche, alla comparsa dell'aterosclerosi e delle malattie cardiache. Al contrario, alti livelli di HDL-C sono considerati protettivi per il rischio di sviluppare malattie cardiache, in quanto rimuovono l’eccesso di colesterolo dai depostiti e lo trasportano al fegato per la rimozione. Pertanto, l'HDL-C viene definito “colesterolo buono".

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

L’esame del colesterolo LDL viene utilizzato come parte del profilo lipidico per determinare il rischio individuale di sviluppare una patologia cardiaca. In pazienti borderline, a rischio intermedio o ad alto rischio, i risultati del colesterolo LDL e di altri componenti del profilo lipidico sono valutati insieme ad altri fattori di rischio delle patologie cardiache, al fine di sviluppare un piano terapeutico e di follow-up. Il trattamento può coinvolgere cambiamenti nello stile di vita (dieta ed esercizio fisico) o l’uso di farmaci che abbassano i livelli lipidici, come le statine. Inoltre, il LDL-C può essere utilizzato per monitorare l'efficacia dei trattamenti che abbassano i livelli di colesterolo.

Solitamente il colesterolo LDL non viene misurato direttamente, ma viene calcolato con la formula:

LDL- C = Colesterolo totale – HDL-C – (Trigliceridi totali /5)

a partire dalla misura delle componenti del profilo lipidico: colesterolo totale, HDL-C e trigliceridi. Nella maggior parte dei casi questo calcolo fornisce una buona stima di LDL-C, tuttavia, risulta meno accurato in pazienti con trigliceridi che superano i 400 mg/dL, con cirrosi grave o con altre patologie. Se si verificano queste circostanze, è necessario effettuare la misura con un metodo diretto.

Domande Frequenti

Quali sono i trattamenti consigliati se la concentrazione di LDL-C è alta?

Uno stile di vita sano è importante nel mantenimento della funzionalità cardiaca e nella gestione del colesterolo alto. Pertanto, è consigliabile che il paziente cambi stile di vita, in particolare seguendo una dieta povera di grassi saturi e di acidi grassi insaturi trans, evitando il fumo, controllando l’ipertensione e il diabete, raggiungendo e mantenendo il peso forma e facendo un moderato esercizio fisico. È utile rivolgersi ad un dietologo per ricevere consigli sull'alimentazione.

Il medico informerà il paziente circa i rischi e i benefici della terapia farmacologica per ridurre il contenuto lipidico, in relazione alla sua storia clinica, ai risultati del profilo lipidico e al possibile calcolo del rischio per le CVD. Le statine sono generalmente prescritte come farmaci di prima scelta per abbassare il colesterolo LDL. É possibile misurare il LDL-C ad intervalli regolari per monitorare l'efficacia del farmaco. Se non c’è un’adeguata riduzione del LDL-C, il medico può aumentare il dosaggio del farmaco o aggiungerne un altro.

Immagini Correlate

Il colesterolo in eccesso nel sangue può depositarsi sulle pareti dei vasi e formare placche, aumentando il rischio di infarto o ictus.
Struttura del cuore.
Le placche possono ostruire i vasi sanguigni. Fonte immagine: National Heart, Lung and Blood Institute.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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