LTOTests

TSH

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Come supporto alla diagnosi di patologie tiroidee e nel monitoraggio della terapia per ipotiroidismo o ipertiroidismo; talvolta nello screening neonatale per l'ipotiroidismo congenito. Non vi è consenso nella comunità scientifica circa l'utilizzo del test negli adulti asintomatici a scopo di screening.

Quando?

In presenza di segni e sintomi di ipertiroidismo o ipotiroidismo e/o di gozzo tiroideo (ingrossamento della tiroide); in presenza di un nodulo tiroideo (piccola massa presente nella ghiandola tiroidea, sotto forma di cisti solida o piena di liquido); in persone in trattamento per patologie tiroidee.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio oppure qualche goccia di sangue ottenuta bucando il tallone del neonato.

La preparazione

No. Tuttavia, l’assunzione di alcuni farmaci, multivitaminici o integratori può interferire nella determinazione del TSH; pertanto, è opportuno comunicare al clinico la lista dei farmaci/integratori assunti abitualmente. In individui in trattamento con ormoni tiroidei, viene raccomandato di eseguire il prelievo prima dell'assunzione quotidiana del farmaco. La determinazione del TSH dovrebbe essere evitata in persone ricoverate o malate.

L'Esame

L'ormone tireostimolante (TSH), o tireotropina, è prodotto dall’ipofisi, un piccolo organo situato alla base dell'encefalo. Il TSH stimola il rilascio nel sangue da parte della tiroide degli ormoni tiroxina (T4) e triiodotironina (T3). Questo esame misura la concentrazione di TSH nel sangue.

Il T4 e il T3 sono implicati nel controllo dell'utilizzo dell'energia da parte dell'organismo. La tiroide produce in maggiore quantità il T4, la forma perlopiù inattiva degli ormoni tiroidei, che però viene convertita nella forma maggiormente attiva, il T3, nel fegato e in altri tessuti.

Il TSH, insieme ad un altro ormone regolatorio, il fattore di rilascio della tireotropina (TRH) prodotto dall’ipotalamo, fa parte di un sistema a feedback che l’organismo utilizza per mantenere stabile la concentrazione di ormoni tiroidei nel sangue:

  • Quando la concentrazione ematica di ormoni tiroidei diminuisce, aumenta la produzione del TSH da parte dell’ipofisi. Il TSH stimola la produzione ed il rilascio della T4 e della T3 da parte della tiroide
  • Quando la concentrazione ematica degli ormoni tiroidei aumenta, l'ipofisi produce meno TSH e, di conseguenza, diminuisce la produzione di T4 e T3 operata dalla tiroide.

Il funzionamento corretto dei tre organi implicati nel meccanismo di regolazione (ipotalamo, ipofisi e tiroide) assicura il mantenimento della concentrazione ematica di ormoni tiroidei, relativamente stabile.

Se la tiroide rilascia quantità eccessive di T4 e T3, possono comparire sintomi associati all'ipertiroidismo, come tachicardia, perdita di peso, inquietudine, tremore alle mani, irritazione oculare e difficoltà nel dormire. Il morbo di Graves è la forma più frequente di ipertiroidismo. Si tratta di una patologia cronica autoimmune durante la quale il sistema immunitario della persona produce anticorpi che mimano l'attività del TSH, legando e attivando il recettore del TSH e causando la produzione eccessiva di ormoni tiroidei. In risposta, l’ipofisi può produrre meno TSH, portando di solito ad un abbassamento della sua concentrazione ematica.

La diminuzione della produzione di ormoni da parte della tiroide (ipotiroidismo) causa la comparsa dei sintomi associati, come aumento di peso, secchezza cutanea, costipazione, intolleranza al freddo e affaticamento. La tiroidite di Hashimoto è la principale causa di ipotiroidismo. É una malattia cronica autoimmune caratterizzata da risposta immunitaria che causa infiammazione e danno alla tiroide, con produzione di autoanticorpi. In persone affette da tiroidite di Hashimoto, la tiroide produce basse concentrazioni di ormoni tiroidei. L’ipofisi può produrre più TSH, di solito con un aumento della concentrazione ematica dell’ormone.

Non sempre però la concentrazione di TSH è predittiva o riflette la concentrazione degli ormoni tiroidei. Alcune persone affette da malattie ipofisarie possono produrre una forma anomala di TSH, dotata di scarsa funzionalità. Queste persone spesso soffrono d'ipotiroidismo nonostante i livelli di TSH siano normali o moderatamente alti.

Raramente la disfunzione ipofisaria può comportare l'aumento o la diminuzione di TSH. Inoltre, l’ipertiroidismo o l’ipotiroidismo possono essere conseguenza di un problema all’ipotalamo (TRH insufficiente o eccessivo).

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

La misura del TSH è il test d’elezione per la valutazione della funzionalità tiroidea e/o di sintomi o disturbi tiroidei, quali ipertiroidismo o ipotiroidismo.

Questo esame viene di solito prescritto per primo nella valutazione della funzionalità tiroidea. Il riscontro di un valore di TSH alterato viene di solito seguito dalla misura del T4 libero ed eventualmente, sulla base del sospetto diagnostico, del T3 e degli anticorpi tiroidei.

Il test del TSH, con la misura di T4 ed eventualmente di T3, possono essere usati per:

  • Diagnosticare un’alterazione tiroidea in presenza di sintomi correlati
  • Screening neonatale
  • Monitorare la terapia ormonale sostitutiva in soggetti con ipotiroidismo
  • Monitorare il trattamento nelle persone affette da ipertiroidismo
  • Ausilio nella valutazione della funzionalità della ghiandola ipofisaria (occasionalmente)
     

Lo screening della funzionalità tiroidea nella popolazione adulta asintomatica e priva di fattori di rischio non è consensualmente raccomandato, sebbene le opinioni degli esperti siano divergenti a riguardo.

La United States Preventive Services Task Force raccomanda lo screening per le donne in gravidanza. Invece, secondo le linee guida dell'American Thyroid Association e dell'American Association of Clinical Endocrinologists del 2012, lo screening per l'ipotiroidismo dovrebbe essere considerato nelle persone di età superiore a 60 anni. Poiché i segni e sintomi d'ipotiroidismo o ipertiroidismo sono spesso sovrapponibili a quelli dovuti ad altre patologie comuni, i clinici potrebbero avvalersi del test per l'esclusione delle patologie tiroidee in questa categoria di pazienti.

Domande Frequenti

Quali sono i farmaci che possono alterare i risultati dell'esame?

Molti multivitaminici, integratori (in particolare per il benessere di capelli, pelle e unghie) e molti farmaci da banco, possono alterare i risultati dell'esame. Per esempio la biotina, vitamina B7, può interferire con alcuni esami di laboratorio. É importante quindi riferire al medico ed al personale sanitario le informazioni relative a qualsiasi farmaco o integratore venga assunto abitualmente e astenersi dall'assunzione nei giorni precedenti l'esecuzione del test. É improbabile che i multivitaminici che contengono ridotte quantità di biotina interferiscano con i risultati del test. Anche le procedure, come l'angiografia, che richiedono l'iniezione di sostanze fluorescenti nell'organismo, devono essere eseguite lontane dal momento del prelievo per l'esecuzione dei test tiroidei.

Immagini Correlate

Localizzazione della tiroide. Fonte immagine: Don Bliss, National Cancer Institute
Localizzazione della tiroide. Fonte immagine: Don Bliss, National Cancer Institute
La produzione degli ormoni tiroidei da parte della tiroide è regolata dal TSH. Le frecce mostrano la direzione del TSH, dall'ipofisi fino alla tiroide e del T3 e T4 dalla tiroide fino all'ipofisi. Fonte: NIDDK
La produzione degli ormoni tiroidei da parte della tiroide è regolata dal TSH. Le frecce mostrano la direzione del TSH, dall'ipofisi fino alla tiroide e del T3 e T4 dalla tiroide fino all'ipofisi. Fonte: NIDDK
Algoritmo diagnostico dei principali quadri di alterazione della funzione ghiandolare.
Algoritmo diagnostico dei principali quadri di alterazione della funzione ghiandolare.

Risorse per i Professionisti

Documenti, Documenti SIBioC e Intersocietari
Estratti Biochimica Clinica (Rivista Ufficiale di SIBioC - Medicina di Laboratorio)

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

A.D.A.M. Medical Encyclopedia. Neonatal hypothyroidism. Updated April 4, 2019. Accessed June 28 2021. https://medlineplus.gov/ency/article/001193.htm

A.D.A.M. Medical Encyclopedia. Newborn screening tests. Updated April 4, 2019. Accessed June 18, 2021. https://medlineplus.gov/ency/article/007257.htm

A.D.A.M. Medical Encyclopedia. Simple goiter. Updated January 26, 2020. Accessed June 18, 2021. https://medlineplus.gov/ency/article/001178.htm

A.D.A.M. Medical Encyclopedia. TSH test. Updated January 26, 2020. Accessed June 18, 2021.

https://medlineplus.gov/ency/article/003684.htm

A.D.A.M. Medical Encyclopedia. Thyroid nodule. Updated May 13, 2020. Accessed June 18, 2021. https://medlineplus.gov/ency/article/007265.htm

AFHS Patient Medication Information. Levothyroxine. American Society of Health-System Pharmacists, Inc. Updated February 15, 2019. Accessed June 23, 2021. https://medlineplus.gov/druginfo/meds/a682461.html

American Board of Internal Medicine. ABIM laboratory test reference ranges. Updated January 2021. Accessed June 29, 2021. https://www.abim.org/Media/bfijryql/laboratory-reference-ranges.pdf

American Family Physician. Updated AAP guidelines on newborn screening and therapy for congenital hypothyroidism. Published August 1, 2007. Accessed June 18, 2021. https://www.aafp.org/afp/2007/0801/p439.html

American Family Physician. Hypothyroidism: An update. Published August 1, 2012. Accessed June 18, 2021. https://www.aafp.org/afp/2012/0801/p244.html

American Thyroid Association. Thyroid function tests. Publication date unknown. Accessed June 18, 2021. https://www.thyroid.org/thyroid-function-tests/

Cappola AR. The thyrotropin reference range should be changed in older Patients. JAMA. 2019;322(20):1961-1962. doi:10.1001/jama.2019.14728

Columbia Surgery. At-home thyroid testing kits: What we know…and what we don’t: An interview with Dr. Hyesoo Lowe. Columbia Surgery website. Date unknown. Accessed June 18, 2021. https://columbiasurgery.org/news/home-thyroid-testing-kits-what-we-knowand-what-we-dont

Gharib H, Tuttle RM, Baskin HJ, Fish LH, Singer PA, McDermott MT. Subclinical thyroid dysfunction: A joint statement on management from the American Association of Clinical Endocrinologists, the American Thyroid Association, and the Endocrine Society. J Clin Endocrinol Metab. 2005;90(1):581-587. doi:10.1210/jc.2004-1231

LaFranchi S. Clinical features and detection of congenital hypothyroidism. In Geffner ME. UpToDate. Updated April 9, 2021. https://www.uptodate.com/contents/clinical-features-and-detection-of-congenital-hypothyroidism

Li D, Ferguson A, Cervinski MA, Lynch KL, Kyle PB. AACC guidance document on biotin interference in laboratory tests. J Appl Lab Med. 2020;5(3):575-587. doi:10.1093/jalm/jfz010

MedlinePlus: National Library of Medicine. Pituitary tumor. Updated April 12, 2021. Accessed June 23, 2021. https://medlineplus.gov/pituitarytumors.html

MedlinePlus: National Library of Medicine. TSH (thyroid-stimulating hormone). Updated July 31, 2020. Accessed June 18, 2021. https://medlineplus.gov/lab-tests/tsh-thyroid-stimulating-hormone-test/

National Heart, Lung, and Blood Institute. Blood tests. Publication date unknown. Accessed June 23, 2021. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/blood-tests

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Hypothyroidism (underactive thyroid). Updated March 2021. Accessed June 23, 2021. https://www.niddk.nih.gov/health-information/endocrine-diseases/hypothyroidism

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Thyroid tests. Updated May 2017. Accessed June 23, 2021. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diagnostic-tests/thyroid

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Hyperthyroidism (overactive thyroid). Updated August 2016. Accessed June 23, 2021. https://www.niddk.nih.gov/health-information/endocrine-diseases/hyperthyroidism

Natural Medicine Comprehensive Database. Biotin. Therapeutic Research Center. Updated June 23, 2021. Accessed June 25, 2021. https://medlineplus.gov/druginfo/natural/313.html

Orlander PR, Verghese JM, Freeman LM. Hypothyroidism. Medscape. In Griffing GR, ed. Updated March 3, 2021. Accessed June 18, 2021. https://emedicine.medscape.com/article/122393-overview

Ramanthan LV, Tang YW, Erdman P, Pessin MS.  Direct access testing. American Association for Clinical Chemistry. Published March 24, 2020. Accessed June 23, 2021. https://www.aacc.org/cln/articles/2020/march/direct-access-testing

Reid JR, Wheeler SF. Hyperthyroidism: diagnosis and treatment. Am Fam Physician. 2005;72(4):623-630.

Ross DS. Treatment of primary hypothyroidism in adults. In: Cooper DS, ed. UpToDate. Updated September 6, 2019. Accessed June 18, 2021. https://www.uptodate.com/contents/treatment-of-primary-hypothyroidism-in-adults

Ross DS. Laboratory assessment of thyroid function. In: Cooper DS, ed. UpToDate. Updated December 11, 2019. Accessed June 18, 2021. https://www.uptodate.com/contents/laboratory-assessment-of-thyroid-function

Ross D.S Diagnostic approach to and treatment of thyroid nodules. In: Cooper DS, ed. UpToDate. Updated April 3, 2020. Accessed June 18, 2021. https://www.uptodate.com/contents/diagnostic-approach-to-and-treatment-of-thyroid-nodules

Ross D.S Overview of thyroid disease and pregnancy. In: Cooper DS, Lockwood CJ, eds. UpToDate. Updated April 3, 2020. Accessed June 18, 2021. https://www.uptodate.com/contents/diagnostic-approach-to-and-treatment-of-thyroid-nodules

Ross DS. Disorders that cause hypothyroidism. In: Cooper DS, ed. UpToDate. Updated March 12, 2021. Accessed June 18, 2021. https://www.uptodate.com/contents/disorders-that-cause-hypothyroidism

Ross DS. Diagnosis of hyperthyroidism. In: Cooper DS, ed. UpToDate. Updated April 19, 2021. Accessed June 18, 2021. https://www.uptodate.com/contents/diagnosis-of-hyperthyroidism

Ross DS. Patient Education: Hypothyroidism (underactive thyroid) (Beyond the basics) In: Cooper DS, ed. UpToDate. Updated May 2021. Accessed June 18, 2021. https://www.uptodate.com/contents/hypothyroidism-underactive-thyroid-beyond-the-basics

U.S. Preventive Services Task Force. Thyroid dysfunction: Screening. Published May 24, 2015. Accessed June 18, 2021. https://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/recommendation/thyroid-dysfunction-screening

Related Articles

sibioc white

Seguici su:

Scopri i segreti del trading di successo con le strategie avanzate di Immediate Peak.