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Anticorpi Tiroidei

Noto anche come: Autoanticorpi tiroidei; Anticorpi anti- tiroide; Anticorpi anti-microsomiali; Anticorpi anti-microsomiali tiroidei; Anticorpo anti-perossidasi tiroidea; TPOAb; Anti-TPO; TBII; Anticorpi anti-tireoglobulina; TgAb; Anticorpi anti-recettori del TSH; TRAb; Anticorpi anti-recettori della tireotropina (TSH); Immunoglobuline stimolanti la tiroide; TSI
Nome ufficiale: Nome ufficiale: Anticorpi anti-perossidasi tiroidea (TPOAb); Anticorpi anti-tireoglobulina (TgAb); Anticorpi anti-recettore del TSH (TRAb)
Ultima Revisione: 12.12.2021
Ultima Modifica: 12.12.2021

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Come supporto alla diagnosi e al monitoraggio delle patologie tiroidee autoimmuni e per discriminarle da altre forme di disordini della tiroide; per stabilire la causa alla base dell'ipertiroidismo (iperattività della ghiandola tiroidea) e dell'ipotiroidismo (ridotta attività della ghiandola tiroidea); per indirizzare il trattamento terapeutico; per monitorare l’efficacia del trattamento dei disordini tiroidei; per monitorare i rischi del feto nelle donne in gravidanza con patologie tiroidee.

Quando?

Nel caso di aumentate dimensioni della tiroide (gozzo) e/o se i risultati di altri esami della funzionalità tiroidea, quali T3, T4e TSH, indicano una disfunzione della tiroide; insieme all’esame della tireoglobulina (Tg) nel monitoraggio del cancro alla tiroide; regolarmente, in soggetti che hanno ricevuto la diagnosi di patologia tiroidea autoimmune.

Il campione

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio.

La preparazione

No, nessuna. É opportuno informare il clinico circa l'eventuale assunzione di farmaci o integratori che potrebbero interferire con i risultati del test.

L'Esame

Gli autoanticorpi tiroidei sono anticorpi che si sviluppano quando il sistema immunitario, invece di attaccare elementi estranei all’organismo come batteri, virus, parassiti e tossine, reagisce erroneamente contro alcune componenti della ghiandola tiroidea o proteine tiroidee, provocando infiammazione cronica della tiroide (tiroidite), danneggiamento tissutale e/o compromissione della funzionalità tiroidea. Questi esami determinano la presenza di specifici autoanticorpi tiroidei e ne misurano la concentrazione nel sangue.

La tiroide è una piccola ghiandola a forma di farfalla posta anteriormente alla trachea, alla base della gola. Gli ormoni primari che la ghiandola produce, la tiroxina (T4) e la triiodotironina (T3), sono implicati nella regolazione del consumo energetico da parte dell’organismo (metabolismo). L'organismo controlla la quantità di T4 e T3 nel sangue tramite un sistema a feedback che comprende l'ormone tireostimolante (TSH) e il suo ormone regolatorio, il fattore di rilascio della tireotropina (TRH); tali ormoni aumentano o diminuiscono la produzione di T3 e T4 operata dalla tiroide per mantenerne stabile la concentrazione in circolo.

Quando gli anticorpi tiroidei interferiscono con questo processo, si possono sviluppare patologie croniche e malattie autoimmuni associate a ipotiroidismo o ipertiroidismo, come il Morbo di Graves e la Tiroidite di Hashimoto. La tiroidite di Hashimoto è la principale causa di ipotiroidismo; viene diagnosticata ogni anno a circa una persona ogni 1000​​​​​, con un rapporto tra il numero di diagnosi femminili e maschili di 20 a 1.​​ La malattia di Graves rappresenta più del 50% dei casi di ipertiroidismo e colpisce maggiormente il sesso femminile. 

Uno o più dei seguenti test possono essere eseguiti per stabilire la diagnosi e/o monitorare le malattie autoimmuni della tiroide:

  • Anticorpi anti-perossidasi tiroidea (TPOAb); utilizzati come marcatori delle malattie tiroidee autoimmuni. Tali anticorpi interferiscono con l'attività dell'enzima perossidasi, essenziale per la produzione degli ormoni tiroidei. La presenza di TPOAb è associata a difficoltà riproduttive come aborto, pre-eclampsia, parto prematuro e fallimento della fecondazione in vitro. Quasi la totalità dei pazienti con tiroidite di Hashimoto presenta alti livelli di TPOAb
  • Anticorpi anti-tireoglobulina (TgAb); sono diretti contro la tireoglobulina, la forma in cui vengono immagazzinati gli ormoni tiroidei. I TgAb possono essere riscontrati in presenza di lesioni tiroidee e solitamente vengono richiesti insieme alla misura della tireoglobulina, per il monitoraggio dei pazienti in trattamento per il cancro alla tiroide
  • Anticorpi anti-recettori dell’ormone stimolante la tiroide (TSHRAb); includono due tipi di autoanticorpi che legano i recettori del TSH nella tiroide:
    • Immunoglobuline stimolanti la tiroide (TSI); legano i recettori mimando l'attività del TSH, con conseguente aumentata produzione degli ormoni tiroidei ed ipertiroidismo. Tali anticorpi sono riscontrati nei pazienti affetti da morbo di Graves
    • Immunoglobuline inibenti il legame del TSH (TBII) bloccano il legame del TSH ai recettori, inibendo così la produzione degli ormoni tiroidei e causando ipotiroidismo

Generalmente viene richiesta soltanto la determinazione dei TRAb, ossia la presenza o assenza di anticorpi in grado di legare i recettori del TSH. Non si determina se si tratta di TBII o di TSI; questi anticorpi vengono misurati solo a scopo di ricerca ed in laboratori altamente specializzati.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Principalmente, la determinazione degli anticorpi tiroidei viene richiesta come supporto alla diagnosi delle malattie tiroidee autoimmuni e alla diagnosi differenziale rispetto ad altre forme di disfuzioni tiroidee.

Inoltre, può essere prescritta in caso di aumentate dimensioni della tiroide (gozzo) o di altri segnisintomi associati ad ipo- o iper-tiroidismo. Questi esami possono essere prescritti come conseguenza dell’indicazione di disfunzione tiroidea derivante dai risultati di altri test che valutano la funzionalità della ghiandola (come T3, T4 e/o TSH).

Possono essere richiesti uno o più esami degli anticorpi tiroidei nel caso in cui il paziente affetto da una patologia autoimmune nota non correlata alla tiroide, come il lupus eritematoso sistemico, l’artrite reumatoide o l’anemia perniciosa, presenti sintomi che suggeriscano l’interessamento della tiroide. Nel corso di queste patologie, l’interessamento della tiroide può verificarsi in qualsiasi momento.

Quando il paziente è in corso di monitoraggio della terapia per il cancro alla tiroide, il test degli anticorpi anti-tireoglobulina può essere prescritto per determinare se gli autoanticorpi interferiscano con la misura della concentrazione della tireoglobulina (Tg).

Domande Frequenti

Gli anticorpi tiroidei fanno parte del pannello di esami eseguiti in routine?

Entrambi questi test contribuiscono alla diagnosi dei disordini tiroidei. Tuttavia, gli anticorpi tiroidei vengono prodotti dal sistema immunitario, mentre gli ormoni tiroidei vengono prodotti dalla ghiandola tiroidea, che fa parte del sistema endocrino dell'organismo.

I marcatori di funzionalità tiroidea comprendono una serie di esami, come il TSH (ormone stimolante la tiroide), il T4 (tiroxina) e il T3 (triiodotironina), che possono essere richiesti al fine di valutare la funzionalità della tiroide e stabilirne un'eventuale iper- o ipo-attivazione. 

Gli autoanticorpi tiroidei possono interferire con la funzionalità della tiroide, spesso causando un aumento o una diminuzione della sua attività. La presenza di specifici anticorpi consente di determinare la causa dei disordini tiroidei.

Immagini Correlate

Localizzazione della tiroide. Fonte immagine: Don Bliss, National Cancer Institute
Localizzazione della tiroide. Fonte immagine: Don Bliss, National Cancer Institute

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