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Marcatori di Funzionalità Tiroidea

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Per valutare la funzionalità della ghiandola tiroidea e come supporto alla diagnosi dei disordini tiroidei in presenza di sintomi correlati; per monitorare l’efficacia del trattamento dei disordini tiroidei e l'eventuale necessità di variazione del dosaggio dei farmaci.

Quando?

In presenza di segni e sintomi di ipo- o iper-tiroidismo, riconducibili a patologie riguardanti la tiroide; in presenza di gozzo (aumento del volume tiroideo) o noduli tiroidei (masse anomale, solide o a contenuto liquido, che si formano all'interno della ghiandola tiroidea).

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato da un braccio.

La preparazione

No, nessuna; tuttavia, poiché alcuni farmaci (prescritti e da banco) ed integratori possono interferire con il risultato del test, occorre informare il medico in merito alla loro assunzione.

I pazienti in terapia con l'ormone tiroideo per il trattamento di patologie della tiroide dovrebbero eseguire il prelievo di sangue prima di assumere la dose giornaliera del farmaco. La presenza di patologie acute può interferire con i risultati del test; pertanto, non è raccomandato sottoporsi all'esame ai soggetti ospedalizzati o non in salute.

L'Esame

La valutazione della funzionalità tiroidea si avvale di una serie di test che possono essere richiesti al fine di valutare la funzionalità della tiroide e quindi di diagnosticare eventuali disordini tiroidei. I test misurano una serie di ormoni presenti nel sangue. 

Gli esami per la valutazione della funzionalità tiroidea di solito comprendono:

In passato veniva richiesto anche il test di captazione del T3 (T3RU) che, insieme al valore del T4, era utilizzato per il calcolo dell’indice di tiroxina libera (FTI), un altro metodo in grado di valutare la funzionalità tiroidea correggendo il cambiamento che i livelli di alcune proteine possono determinare sui livelli di T4 totale.

La tiroide è una ghiandola a forma di farfalla posta anteriormente alla trachea, alla base della gola. Essa produce gli ormoni tiroxina (T4) e triiodiotironina (T3), implicati nella regolazione del consumo energetico da parte dell’organismo (metabolismo). Il principale ormone prodotto dalla tiroide è il T4; questo ormone si trova perlopiù in forma inattiva, ma viene convertito nella forma maggiormente attiva, il T3, nel fegato e in altri tessuti.

Quasi la totalità dei T3 e T4 circolanti sono legati a proteine. La forma biologicamente attiva di questi ormoni è però rappresentata da una piccola quota libera, ossia non legata alle proteine di trasporto. I test sono in grado di misurare la quantità di T3 e T4 liberi e legati nel sangue.

  • La misura di T3 e T4 totali è stata usata per molto tempo; tuttavia, questi valori sono influenzati dalla quantità di proteina legante gli ormoni presente nel sangue
  • La misura di T3 e T4 liberi non è influenzata dalla quantità di proteina legante, pertanto permette una valutazione più accurata della funzionalità tiroidea

L'organismo controlla la quantità di T4 e T3 nel sangue tramite un sistema a feedback:

  • Quando i livelli ematici degli ormoni tiroidei diminuiscono, l'ipotalamo produce l'ormone di rilascio della tireotropina (TRH), che a sua volta stimola il rilascio da parte dell'ipofisi dell'ormone tireostimolante (TSH). Il TSH stimola la ghiandola tiroidea a produrre e rilasciare T4 (principalmente) e T3
  • Quando i livelli ematici degli ormoni tiroidei aumentano, l'ipofisi riduce il rilascio di TSH, con conseguente produzione di quantità inferiori di T4 e T3 da parte della tiroide

In condizioni fisiologiche questo sistema a feedback regola l'attività della tiroide, al fine di mantenere relativamente stabili i livelli degli ormoni tiroidei nel sangue.

La perdita di funzionalità tiroidea o la riduzione del TSH determinano una diminuita produzione degli ormoni tiroidei e la manifestazione di sintomi associati all'ipotiroidismo, quali aumento di peso, aumentata sensibilità al freddo, irregolarità del ciclo mestruale e affaticamento. La tiroidite di Hashimoto è la causa più frequente di infiammazione della ghiandola tiroidea (tiroidite) e di ipotiroidismo. Per maggiori informazioni a riguardo, consultare l'articolo Tiroidite di Hashimoto.

La produzione eccessiva di ormoni tiroidei è associata alla manifestazione di segni e sintomi di ipotiroidismo, quali tachicardia, ansia, perdita di peso, insonnia, tremore delle mani ed irritazione e lacrimazione degli occhi. La malattia di Graves rappresenta la causa più comune di iperattività della ghiandola tiroidea (ipertiroidismo). Per maggiori informazioni a riguardo, consultare l'articolo Malattia di Graves.

Sia l'ipertiroidismo che l'ipotiroidismo possono essere causati anche da tiroidite, tumore alla tiroide e produzione eccessiva o insufficiente di TSH.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

I marcatori di funzionalità tiroidea vengono utilizzati nella valutazione della funzionalità tiroidea e come supporto alla diagnosi di ipotiroidismo e/o ipertiroidismo riconducibili alla presenza di vari disordini della tiroide.

Solitamente, il test d'elezione per rilevare la presenza di disordini della tiroide è il test del TSH. Se i livelli di TSH sono alterati, allora viene richiesto il test di misura del T4 libero e, talvolta, anche del T3 libero. Spesso, i laboratori eseguono questi test di follow-up in maniera automatica, con una modalità cosiddetta “riflessa”, ossia che prevede l’esecuzione di ulteriori esami qualora i primi risultino alterati. I test riflessi vengono eseguiti sullo stesso campione inviato al laboratorio per effettuare il primo test richiesto.

Alternativamente, il clinico può richiedere direttamente l’esecuzione di tutto il pannello di esami.

Inoltre, il test può essere eseguito in pazienti che hanno ricevuto diagnosi di patologia tiroidea, al fine di monitorare l’efficacia del trattamento. La scelta degli esami da eseguire dipende dalla patologia di cui è affetto il soggetto. I test comunemente prescritti a tale scopo includono:

  • TSH; utilizzato per il monitoraggio di pazienti affetti da ipo- o iper- tiroidismo
  • T4 libero e, talvolta, T3 totale; utilizzati per il monitoraggio di pazienti sottoposti a trattamento per l'ipertiroidismo. Nel caso di pazienti affetti da ipertiroidismo causato dalla malattia di Graves, può essere utilizzata la misura del TRAb (anticorpo anti-recettore della tireotropina) 
  • Tireoglobulina; utilizzata per il monitoraggio dei pazienti in trattamento per il cancro alla tiroide

Domande Frequenti

Quali patologie sono associate a ipo- o ipertiroidismo?

Le cause più comuni di disfunzioni tiroidee sono correlate alle patologie autoimmuni. La malattia di Graves causa ipertiroidismo e la tiroidite di Hashimoto causa ipotiroidismo. Sia l'ipo- che l’ipertiroidismo possono essere causati da tiroidite, cancro alla tiroide ed eccessiva o carente produzione di TSH.

Immagini Correlate

Sintomi di ipertiroidismo.
Sintomi di ipertiroidismo.
Localizzazione della ghiandola tiroidea. Fonte immagine: Don Bliss, National Cancer Institute
Produzione degli ormoni tiroidei T3 e T4 e loro regolazione da parte del TSH, prodotto dall’ipofici. Fonte immagine: National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases Image Library

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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