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Analisi del Liquido Peritoneale

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Come supporto nell’indagine delle cause di peritonite e/o di accumulo di liquido (chiamato ascite).

Quando?

Se si sospetta una condizione associata ad infiammazione del peritoneo (peritonite) o accumulo del liquido peritoneale, in seguito alla comparsa di dolori addominali e gonfiore, nausea e/o febbre.

Il campione

Un campione di liquido peritoneale prelevato inserendo un ago nella cavità addominale, una procedura nota come paracentesi.

La preparazione

È probabile che venga richiesto di svuotare la vescica (urinare) prima di sottoporsi all’esame.

L'Esame

Il liquido peritoneale ha la funzione di lubrificare la cavità addominale. Si trova in piccole quantità tra gli strati del peritoneo. Il liquido peritoneale è prodotto dalle cellule mesoteliali nelle membrane addominali e agisce come lubrificante all’esterno degli organi allo scopo di ridurre la frizione tra di essi durante i movimenti legati alla digestione.

Varie condizioni e patologie possono causare infiammazione del peritoneo (peritonite) e/o eccessivo accumulo del liquido peritoneale (versamento peritoneale o ascite). L’analisi del liquido peritoneale comprende un gruppo di esami impiegati principalmente per evidenziare la causa dell’aumento del liquido. Ci sono due ragioni per le quali il liquido può accumularsi nella cavità addominale:

  • Il liquido può accumularsi in conseguenza ad uno sbilanciamento tra la pressione nel sangue venoso – la quale porta i liquidi fuori dai vasi sanguigni – e la quantità di proteine del sangue – le quali trattengono i liquidi all’interno dei vasi. Il liquido che si accumula in questo caso è chiamato trasudato. I trasudati sono spesso causati da cirrosi o insufficienza cardiaca congestizia.
  • L’accumulo di liquido peritoneale può essere causato da lesione o infiammazione del peritoneo, in tal caso il liquido è detto essudato. Questo tipo di liquido può essere il prodotto di condizioni come infezione, neoplasia (cancro metastatico, linfoma, mesotelioma), o malattie autoimmuni

La distinzione fra i due tipi di liquido è importante per il sostegno alla diagnosi della specifica causa di accumulo del liquido. I medici e i laboratoristi impiegano un iniziale set di esami (conta cellulare, albumina e aspetto del liquido) per distinguere tra trasudato ed essudato. Una volta stabilito il tipo di liquido, possono essere eseguiti esami aggiuntivi allo scopo di individuare la patologia o la condizione causa di ascite.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

L’analisi del liquido peritoneale è di supporto all’identificazione della causa che genera l’accumulo del liquido (ascite) e/o l’infiammazione del peritoneo (peritonite). Ci sono due principali cause che generano l’accumulo di liquido ed un iniziale gruppo di esami (albumina, conta differenziale delle cellule e aspetto del liquido) è impiegato per differenziare tra i due tipi di liquido che possono essere prodotti.

  • Uno sbilanciamento tra la pressione dei vasi sanguigni (la quale tende a guidare il fluido all’esterno dei vasi) e la quantità di proteine del sangue (le quali attraggono il fluido nei vasi) possono risultare in un accumulo di liquido (chiamato trasudato). I trasudati sono molto spesso causati da cirrosi o insufficienza cardiaca congestizia. Se il liquido è identificato come trasudato, generalmente non sono necessari ulteriori esami
  • Lesione o infiammazione del peritoneo possono causare un anormale accumulo di liquido (chiamato essudato). Gli essudati sono associati a varie condizioni e patologie. Alcuni esami, in aggiunta a quelli eseguiti come primo screening, possono essere impiegati per identificare la specifica causa dell’essudato. Alcuni esempi includono:
    • Malattie infettive causate da virus, batteri, o funghi. Le infezioni possono originare nel peritoneo, in conseguenza a lesioni dell’appendice, perforazione dell'intestino o della parete addominale, contaminazione durante un intervento o può diffondersi al peritoneo da altri punti dell’organismo
    • Infiammazioni; peritoniti dovute ad agenti chimici, irradiazione, raramente causate da disordini autoimmuni
    • Neoplasie; come mesotelioma, tumore del fegato (epatoma), linfoma, o cancro metastatico
    • Pancreatiti
       

Esami addizionali sull’essudato che possono essere richiesti includono:

  • Glucosioamilasimarcatori tumorali su liquido peritoneale
  • Esame microscopico, può essere richiesto quando c’è il sospetto di infezione o di cancro. I laboratori possono esaminare gocce di liquido peritoneale e/o usare speciali centrifughe (citocentrifughe) per concentrare le cellule del liquido sul fondo della provetta. Il campione viene posizionato poi sul vetrino, trattato con speciali coloranti e valutato sulla base delle differenti cellule presenti.
  • Colorazione di Gram, per l’osservazione diretta di batteri o funghi al microscopio
  • Coltura batterica e test di suscettibilità, vengono richiesti per determinare la presenza di alcuni microrganismi che crescono in coltura e come guida alla terapia antibiotica
  • Esami meno comuni sono richiesti per evidenziare malattie infettive, come i test per i virus, per i micobatteri (striscio e coltura per i batteri AFB) e per i parassiti.

Domande Frequenti

Cos’è la paracentesi e come si effettua?

La paracentesi è una pratica che consente di prelevare il liquido peritoneale dalla cavità addominale con un ago, un tubicino e una provetta da vuoto. Il paziente è disteso con la testa del lettino sollevata. È applicata l’anestesia locale prima che il medico inserisca l’ago nella cavità addominale e prelevi il campione di liquido.

Risorse per i Professionisti

Documenti, Documenti SIBioC e Intersocietari
Estratti Biochimica Clinica (Rivista Ufficiale di SIBioC - Medicina di Laboratorio)

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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