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Glucosio

Noto anche come: Glicemia; Glucosio nel sangue; Zucchero nel sangue; Glicemia a digiuno; FBG; Curva da carico di glucosio; OGTT; Glucosio nell'urina
Nome ufficiale: Glucosio nel sangue e nell'urina
Ultima Revisione: 18.01.2022
Ultima Modifica: 19.01.2022

Per maggiori informazioni su altri tipi di esami per il glucosio, consultare l'articolo Test di tolleranza al glucosio, Test glicemico per il diabete gestazione e Glicosuria (Analisi dell'urina).

Revisore:

Prof. Andrea Mosca - Università Degli Studi Di Milano, L.I.T.A. Segrate, MI

Dr.ssa Renata Paleari - Dip. di Fisiopatologia medico-chirurgica e dei trapianti, Università degli Studi di Milano

In Sintesi

Perché fare il test?

  • Per lo screening e la diagnosi di diabete e prediabete
  • Per lo screening e la diagnosi di diabete gestazionale
  • Per rilevare eventuali variazioni della concentrazione ematica di glucosio, sia in caso di aumentate concentrazioni (iperglicemia) che di basse concentrazioni (ipoglicemia)
  • Per monitorare le variazioni e l'andamento dei livelli di glucosio nel tempo, al fine di determinare l'efficacia del trattamento terapeutico nella gestione del diabete

Quando fare il test?

  • In presenza di fattori di rischio per il diabete o in soggetti di età superiore ai 35 anni, in accordo con l'American Diabetes Association
  • In presenza di sintomi riconducibili all'iperglicemia o all'ipoglicemia
  • Nei pazienti diabetici che necessitano di diversi controlli al giorno per monitorare i livelli di glucosio nel sangue (glicemia)

Che tipo di campione viene richiesto?

  • Screening e diagnosi: un campione di sangue venoso; è importante sottolineare che un campione di sangue capillare (prelevato tramite puntura del polpastrello) non è indicato per stabilire la diagnosi di diabete 
  • Monitoraggio: l'automonitoraggio della glicemia viene effettuato analizzando una goccia di sangue prelevata tramite una piccola puntura del polpastrello (glucometro). Alcuni pazienti diabetici possono utilizzare il dispositivo per il monitoraggio continuo del glucosio (CGM), il quale include un piccolo sensore composto da un elettrodo flessibile che viene inserito sotto la pelle del paziente per rilevare i livelli di glucosio nel sangue ad intervalli di tempo regolari

il test richiede una preparazione?

  • Screening e diagnosi: può essere richiesto al paziente di rimanere a digiuno (astenersi dall'assumere alimenti o bevande, eccetto acqua) la notte precedente al prelievo. Talvolta, quando il paziente non si è sottoposto a digiuno, è possibile effettuare le misurazioni in un momento qualsiasi della giornata (test glicemico estemporaneo). Ad esempio, l'esame del glucosio può essere eseguito come parte delle indagini di routine per rilevare lo stato di salute generale del paziente
  • Nei pazienti diabetici le concentrazioni di glucosio sono misurate sia a digiuno che dopo i pasti, per ottimizzare il monitoraggio dei livelli di glucosio nel sangue. Per controlli glicemici estemporanei, ad orari fissi o post-prandiali, è opportuno seguire le istruzioni fornite dal clinico

L'Esame

Il glucosio è la principale fonte di energia delle cellule presenti nel nostro organismo e l'unica fonte di energia a breve termine per il cervello e il sistema nervoso. Per questo motivo, è necessario un apporto costante di glucosio pronto all'uso e mantenere un livello pressoché costante di glucosio nel sangue. L'esame del glucosio misura i livelli di glucosio nel sangue o rileva la presenza di glucosio nell'urina.

Esistono differenti metodi per valutare la concentrazione di glucosio nel sangue; quelli trattati in questo articolo includono:

  • Glicemia a digiuno (FBG); misura le concentrazioni di glucosio nel sangue dopo un digiuno di almeno 8 ore
  • Test glicemico estemporaneo; misura i livelli di glucosio nel sangue in un momento della giornata, in pazienti che non si sono sottoposti a digiuno (ovvero senza avere informazioni sull'ultimo pasto consumato)

Altri tipi di esami per il glucosio includono:

  • Test da carico del glucosio nelle 2 ore (OGTT); prevede un primo prelievo a digiuno seguito dalla somministrazione di una bevanda contenente 75 grammi di glucosio e un altro prelievo a due ore dall’assunzione
  • Curva glicemica in gravidanza; come supporto alla diagnosi di diabete gestazionale, una forma di intolleranza al glucosio che si manifesta in gravidanza
  • Glicosuria; rileva il glucosio nell'urina come parte dell'analisi dell'urina. La determinazione del glucosio a livello urinario è caratterizzata da un’accuratezza inferiore rispetto all’esame su sangue
  • Emoglobina glicata (HbA1c); anche se l’emoglobina A1c non misura direttamente il glucosio, essa riflette i livelli medi di glucosio ematico nei 2-3 mesi precedenti l'esecuzione dell'esame.

Durante la digestione, i carboidrati assunti con il pasto vengono scomposti in glucosio ed altre sostanze nutritive e assorbiti dall'apparato digerente. Il glucosio in eccesso viene immagazzinato nel fegato sotto forma di glicogeno e, quando necessario, rilasciato nel sangue. Da qui, il glucosio circola in tutto l'organismo. Normalmente la glicemia aumenta leggermente dopo un pasto e, in risposta a questo fenomeno, il pancreas rilascia nel sangue l’insulina (ormone ipoglicemizzante). La quantità di insulina rilasciata è proporzionale alle dimensioni e al contenuto del pasto. L'insulina contribuisce all’ingresso del glucosio nelle cellule dell'organismo, dove viene convertito in energia. Quando il glucosio entra nelle cellule e viene scomposto (metabolizzato), i suoi livelli nel sangue si abbassano e il pancreas riduce il rilascio di insulina.

Se questo meccanismo di regolazione che coinvolge l'insulina e il glucosio nel sangue funziona correttamente, la glicemia rimane abbastanza stabile. Al contrario, se questa regolazione è alterata la glicemia aumenta e l'organismo cerca di ripristinare l'equilibrio aumentando la produzione di insulina.

Il diabete è la malattia più comune che deriva dallo squilibrio tra livelli di glucosio e livelli di insulina.

  • Il diabete di tipo 1 si manifesta quando l'organismo non è in grado di produrre insulina per abbassare la glicemia. Solitamente, nel diabete di tipo 1 le cellule che producono insulina (cellule beta del pancreas) sono distrutte dal sistema immunitario dell'organismo (fenomeno di autoimmunità)
  • Il diabete di tipo 2, invece, risulta dalla combinazione di insulino-resistenza (ridotta risposta delle cellule all’azione dell’insulina) e insufficiente produzione di insulina
  • Alcune gestanti possono sviluppare il diabete gestazionale, che consiste nella presenza di alti livelli di glucosio nel sangue in corso di gravidanza (per maggiori informazioni a riguardo, consultare l'articolo Test glicemico per il diabete gestazionale)

Variazioni significative ed acute della concentrazione ematica di glucosio, sia in caso di aumentate concentrazioni (iperglicemia) che di basse concentrazioni (ipoglicemia), possono essere potenzialmente letali e causare danno d'organo, danno cerebrale, coma e, in alcuni casi, morte. Concentrazioni cronicamente elevate di glucosio in pazienti diabetici non trattati o scarsamente seguiti possono causare danno progressivo ad organi quali reni, occhi, cuore, vasi sanguigni e sistema nervoso. L'ipoglicemia cronica può determinare danneggiamento a livello di encefalo e nervi.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Screening e Diagnosi

  • Glucosio a digiuno (glicemia a digiuno, FBG); questo esame misura la concentrazione di glucosio nel sangue dopo un periodo di digiuno di 8 ore. Può essere utilizzato per lo screening e la diagnosi di prediabete e diabete in presenza di segni e sintomi associati. Talvolta, in assenza di sintomi precoci, è possibile utilizzare la FBG per evidenziare i soggetti esposti ad un aumentato rischio di sviluppare il diabete, al fine di iniziare il trattamento prima del peggioramento della condizione o dell'insorgenza di eventuali complicanze. Se il risultato iniziale dello screening è anomalo, occorre ripetere il test; se anche la ripetizione risulta anomala, è possibile confermare la diagnosi di diabete. A conferma di tale diagnosi, è possibile effettuare anche altri test, come l'emoglobina glicata (HbA1c)
  • Test glicemico estemporaneo; misura i livelli di glucosio nel sangue in un dato momento della giornata, in pazienti che non si sono sottoposti a digiuno, ad esempio quando viene effettuato il pannello metabolico completo o di base. Può essere utilizzato per rilevare la presenza di diabete. Solitamente, se il risultato è anomalo, viene eseguito il test glicemico a digiuno o l'OGTT per stabilire la diagnosi

Monitoraggio

Le persone che soffrono di diabete talvolta necessitano di diversi controlli al giorno per monitorare i livelli di glucosio nel sangue (glicemia) ed aggiustare le dosi di insulina. Questo viene di norma effettuato ponendo una goccia di sangue, ottenuta tramite una piccola puntura del polpastrello, su una striscia reattiva che viene poi inserita in un glucometro, una piccola macchina che fornisce una lettura digitale della misura della glicemia. Alternativamente, è possibile utilizzare il dispositivo per il monitoraggio continuo del glucosio (CGM).

Domande Frequenti

É possibile utilizzare un campione di sangue capillare per stabilire la diagnosi di diabete?

No, campioni di sangue capillare (prelevato tramite puntura del polpastrello) non sono appropriati per stabilire la diagnosi di diabete. Al contrario, gli esami diagnostici dovrebbero essere eseguiti su campioni di sangue venoso. Tuttavia, la raccolta del campione tramite puntura del dito è utile per il monitoraggio dei livelli di glucosio nei pazienti diabetici.

Immagini Correlate

Il pancreas (testa, corpo, coda e dotto pancreatico) e gli organi e le strutture vicine (duodeno, dotto biliare comune e intestino tenue). Fonte immagine: Don Bliss, National Cancer Institute
Posizione del pancreas. Fonte immagine: Don Bliss, National Cancer Institute

Fonti

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