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Virus Zika

Noto anche come: Zika NAATs (test di amplificazione degli acidi nucleici); Zika PCR (test di amplificazione genica); Anticorpi anti Zika IgG e IgM; Anticorpi anti Zika conferma mediante test di neutralizzazione (PRNT)
Ultima Revisione: 06.05.2022
Ultima Modifica: 06.05.2022

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Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

In caso di sospetto clinico ed epidemiologico d’infezione da virus Zika; in soggetti asintomatici che hanno viaggiato in aree in cui il virus Zika è endemico.

Quando?

In presenza di febbre, cefalea, eruzioni cutanee, dolore articolare e muscolare, congiuntivite manifestatesi dopo un viaggio in aree endemiche per il virus Zika (Bolivia, Brasile, Messico, Guatemala, Giamaica, Venezuela, Cuba, Repubblica Dominicana, Perù, Maldive, Tailandia, Sri Lanka (Ceylon), India, Angola, Capo Verde, Guinea Bissau, ecc); dopo contatti sessuali con soggetti che abbiano recentemente viaggiato nelle stesse aree; nelle donne in gravidanza che hanno viaggiato nelle stesse aree, indipendentemente dai sintomi; nei bambini nati con microcefalia.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio e/o un campione di urina raccolto in un contenitore pulito; più raramente, un campione di liquido cefalorachidiano o di liquido amniotico.

La preparazione

No, nessuna.

L'Esame

Il virus Zika è un patogeno riemergente trasmesso da artropodi, che appartiene alla famiglia Flaviviridae, responsabile di un'infezione contratta generalmente attraverso la puntura di una zanzara infetta appartenente al genere Aedes (prevalentemente Aedes aegypti, il vettore principale in tutto il mondo di molte arbovirosi), ma anche, seppur meno frequentemente, tramite trasmissione sessuale e dalla madre al feto. Gli esami che permettono di porre diagnosi d’infezione da virus Zika sono rappresentati dalla ricerca del materiale genetico virale (RNA) su sangue, urina, liquido cefalorachidiano, liquido amniotico mediante test di amplificazione degli acidi nucleici (NAATs), oppure dalla ricerca degli anticorpi prodotti in risposta all'infezione mediante test sierologici (con successiva conferma mediante test di neutralizzazione).

Circa l'80% delle persone infettate con il virus Zika è asintomatica, mentre la restante percentuale presenta solo sintomi lievi. I sintomi precoci dell'infezione includono di solito febbre, cefalea, eruzioni cutanee, dolori articolari e muscolari, congiuntivite, che permangono per qualche giorno fino ad una settimana. Si tratta di sintomi simili a quelli di altre infezioni trasmesse dalla puntura di zanzara, come la Dengue o la Chikungunya. La somiglianza nelle manifestazioni cliniche di questo tipo d'infezioni rende il ruolo del laboratorio centrale per una corretta diagnosi.

Nonostante sia stato isolato per la prima volta in Uganda nel 1947 dalle scimmie della foresta Zika, per i successivi 60 anni vennero identificati solo casi sporadici in Africa e in Asia, finché nel 2007 si realizzò un’epidemia nell’isola di Yap in Micronesia. Nel 2014 e 2015 comparvero allarmanti epidemie nella Polinesia Francese ed altre Isole del Pacifico; nel 2015–2016 estese epidemie si realizzarono in Brasile e successivamente si diffusero a tutte le Americhe (Bolivia, Colombia, Perù, Caraibi, Texas, Florida, ecc), durante le quali emersero nuove modalità di trasmissione (congenita, perinatale e sessuale) e furono identificate nuove manifestazioni cliniche (aborto, parto pre-termine, microcefalia, gravi difetti alla nascita del cervello e dell’occhio, sindrome di Guillain-Barré, altre sindromi neurologiche, severa piastrinopenia). La microcefalia causata dall'infezione virale comporta seri problemi come disabilità cognitiva, convulsioni, sordità e cecità.

Il 1° febbraio 2016 il Comitato di Emergenza del Regolamento Sanitario Internazionale (International Health Regulations, IHR 2005) dell’OMS ha dichiarato che l'incremento della diffusione del virus Zika, potenzialmente associato ai casi di microcefalia e altri disordini neurologici riportati dal Brasile e nelle Americhe, costituiva un’emergenza di sanità pubblica di livello internazionale. Dal momento in cui l’epidemia nelle Americhe ha raggiunto il picco nella primavera del 2016, si è realizzata una continua riduzione nel numero dei casi di malattia riportati nella maggior parte dei paesi nelle Americhe e nei Caraibi. La trasmissione inoltre sembra essersi interrotta nel 2017 e inizio 2018 in molte isole caraibiche. Al contrario, in Asia, studi retrospettivi suggeriscono un’ampia distribuzione geografica del virus Zika. In Africa le informazioni sulla circolazione virale sono limitate. Il 18 novembre 2016, durante il quinto meeting del Comitato di Emergenza sopracitato sull’infezione da virus Zika, è stato annunciata la fine della emergenza di sanità pubblica di livello internazionale. Sia l’European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC), sia i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) americani hanno avviato un’attività di sorveglianza epidemiologica. Anche in Italia, dal 16 giugno 2016, è stata introdotta la sorveglianza sanitaria, con il “Piano nazionale di sorveglianza e risposta alle arbovirosi trasmesse da zanzare (Aedes sp.) con particolare riferimento a virus Chikungunya, Dengue e virus Zika”, pubblicato dal Ministero della Salute e successivamente aggiornato nel 2017 e 2018; le stesse raccomandazioni sono state prorogate per tutto il 2019.

Attualmente non sono stati registrati in Europa focolai autoctoni di virus Zika, ma solo infezioni presenti in viaggiatori di ritorno dalle aree endemiche.

Secondo i dati dell’Istituto Superiore di Sanità nel periodo 2015-2018 in Italia si sono osservati 131 casi confermati d’infezione da virus Zika, tutti associati a viaggi all’estero nei Paesi sopra indicati; dal 1 gennaio al 30 giugno 2019, si sono osservati 2 casi confermati d'infezione da virus Zika (di cui un caso di sindrome congenita da Zika virus) associati a viaggi all’estero.

Tra le raccomandazioni vi sono quelle rivolte alle donne in gravidanza, alle quali viene consigliato di evitare o rimandare i viaggi nelle aree endemiche. Attualmente non è disponibile un vaccino contro il virus Zika e il miglior modo per evitare di contrarre la malattia è quello di evitare la puntura delle zanzare Aedes.

Come e Perchè

È necessaria una particolare preparazione al test per garantire la qualità del campione?

Prima dell'esecuzione del test, è opportuno informare il clinico circa la pregressa diagnosi di infezione da virus Zika o di patologie causate da altri flavivirus, quali la Dengue, la Chikungunya o la febbre gialla. 

Domande Frequenti

Quanto tempo è necessario per l'esecuzione del test?

Il tempo necessario per l'esecuzione dell'esame dipende dalla sede presso la quale questo viene eseguito. In Italia esistono centri di riferimento per ogni regione che eseguono i test in pochi giorni.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

Piano Nazionale di sorveglianza e risposta alle arbovirosi trasmesse da zanzare invasive (Aedes sp.) con particolare riferimento ai virus Chikungunya, Dengue e Zika - 2018.

Guida ai test per infezione da virus Zika: https://www.cdc.gov/zika/laboratories/lab-guidance.html

Interpretazione dei risultati: https://www.cdc.gov/zika/laboratories/lab-guidance.html#table1

Interpretazione dei risultati in assenza di gravidanza: https://www.cdc.gov/zika/laboratories/labguidance.html#table2

Guida provvisoria per la diagnosi, valutazione e gestione di neonati con possibile infezione congenita da virus Zika: https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/66/wr/mm6641a1.htm

Dengue and Zika Virus Diagnostic Testing for Patients with a Clinically Compatible Illness and Risk for Infection with Both Viruses Recommendations and Reports / June 14, 2019 / 68(1);1–10

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Piano nazionale di sorveglianza e risposta alle arbovirosi trasmesse da zanzare (Aedes sp.) con particolare riferimento ai virus Chikungunya, Dengue e Zika – 2017

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