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Lipoproteina (a) - Lp(a)

Revisore:

Aldo Clerico (Scuola Superiore Sant'Anna, Pisa)

In Sintesi

Perché?

Per la valutazione del rischio di sviluppare malattie cardiovascolari.

Quando?

In caso di anamnesi familiare positiva per l’insorgenza giovanile di patologie cardiovascolari. In presenza di patologie cardiache o in seguito ad infarto cardiaco o ictus pur con profilo lipidico nella norma o con solo una lieve ipercolesterolemia (colesterolo ematico aumentato) e/o con livelli lievemente aumentati di colesterolo LDL (low density lipoproptein).

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

La preparazione

No, tuttavia spesso la misura della Lp(a) viene spesso richiesta insieme al profilo lipidico; pertanto, potrebbe essere richiesto di effettuare il prelievo dopo un digiuno di 12 ore. È opportuno discutere con il clinico in merito all’eventuale assunzione di farmaci (prescritti e da banco) ed integratori, che potrebbero interferire con i risultati del test.

Occorre seguire tutte le istruzioni fornite e comunicare se si è a digiuno o meno.

L'Esame

La lipoproteina (a) o Lp(a) è un tipo di lipoproteina responsabile del trasporto del colesterolo nel sangue. È una lipoproteina a bassa-densità (LDL, low-density lipoprotein, il colesterolo “cattivo”) associata ad un'apolipoproteina (Apolipoproteina (a)). Questo test misura la concentrazione di Lp(a) nel sangue al fine di effettuare una stima del rischio cardiovascolare.

Come le LDL, l’Lp(a) è considerata un fattore di rischio per le malattie cardiovascolari. Tuttavia, non risponde alla terapia standard per la diminuzione delle LDL, come la dieta, l'esercizio fisico o l'assunzione di statine. La quantità di Lp(a) di una persona è determinata geneticamente e rimane relativamente costante durante tutto il corso della vita. Livelli elevati di Lp(a) contribuiscono ad aumentare il rischio complessivo di una persona di sviluppare patologie cardiovascolari; per questo motivo, l'Lp(a) è un utile marcatore di rischio cardiovascolare.

La porzione proteica della Lp(a) consiste di:

  • Apolipoproteina B (Apo B) – una proteina coinvolta nel metabolismo dei lipidi e maggior costituente delle lipoproteine LDL e VLDL (very low-density lipoprotein)
  • Apolipoproteina (a) – la seconda componente proteica, legata ad Apo B. L’apolipoproteina (a) ha una struttura insolita ed è nota per le sue capacità d'inibizione della degradazione del coagulo ematico. Le dimensioni della porzione di apolipoproteina (a) contenuta nella Lp(a) variano da persona a persona e tendono ad essere inferiori nelle persone di etnia Caucasica rispetto alle persone di origine Africana. La variazione delle dimensioni della Lp(a) determina la variazione della percentuale di rischio di sviluppare patologie cardiovascolari, con un rischio aumentato nel caso di complessi di minori dimensioni. Tuttavia, la maggior parte dei test per la Lp(a) non ne misura le dimensioni ma solo la concentrazione nel circolo ematico.

Poiché più del 50% delle persone con livelli di colesterolo normali vanno incontro comunque ad attacco cardiaco, i ricercatori hanno ipotizzato che la patologia cardiaca possa essere supportata anche da altri fattori. È noto che la Lp(a) può essere uno di questi fattori predisponenti, contribuendo essenzialmente tramite due vie:

  • L'Lp(a) promuove l’accumulo di LDL sulla parete dei vasi sanguigni promuovendo così la formazione di placche aterosclerotiche. Le placche possono portare al restringimento dei vasi sanguigni ed al conseguente blocco del flusso ematico, aumentando la probabilità d'incorrere in numerosi problemi, incluso l'attacco cardiaco e l'ictus.
  • L’apo(a) è in grado di inibire gli enzimi responsabili della dissoluzione dei coaguli, cosicché l’Lp(a), contenente apo(a), contribuisce a favorire l’accumulo di coaguli al livello arterioso.

Pertanto, la Lp(a) predispone all'aterosclerosi più delle LDL.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

L’Lp(a) può essere richiesta insieme ad altri test lipidici come screening per i fattori di rischio per lo sviluppo di malattie cardiovascolari. Inoltre, la lipoproteina (a) può essere utilizzata come supporto per stabilire un piano terapeutico adeguato, volto ad abbassare i livelli di colesterolo, e a ridurre il rischio di malattie cardiache. Ad esempio, l’Lp(a) può essere prescritta per determinare la necessità di assumere farmaci per abbassare il colesterolo o nel caso in cui i livelli di colesterolo LDL non diminuiscano in seguito alla somministrazione della terapia per la diminuzione delle LDL.

Domande Frequenti

Tutti dovrebbero sottoporsi a questo esame?

La misura dei livelli di Lp(a) non viene richiesta in maniera routinaria. Le linee guida del 2016 redatte dalla Società Europea di Cardiologia (ESC) e della Società Europea di Aterosclerosi (EAS), non raccomandano la misura di Lp(a) come test di screening sulla popolazione generale, ma solo in pazienti ad alto rischio per lo sviluppo di malattie cardiovascolari e/o con anamnesi familiare positiva per l’insorgenza giovanile di patologie cardiovascolari.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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