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Leptina

Noto anche come: Leptina
Nome ufficiale: Leptina 
Ultima Revisione: 16.10.2016
Ultima Modifica: 04.01.2018

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Per verificare la presenza di un deficit di leptina, responsabile dell’obesità; per identificare gli aumenti di leptina; in ambito di ricerca per chiarire il ruolo della leptina e della sua correlazione con l’obesità.

Quando?

 In bambini con grave obesità probabilmente dovuta ad un deficit ereditario di leptina; talvolta come supporto alla ricerca delle cause di obesità; all’interno di protocolli di ricerca.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

La preparazione

No, nessuna.

L'Esame

La leptina è un’adipochina, un ormone prodotto dalle cellule del tessuto adiposo (adipociti) e, in misura minore, da altri tessuti come la placenta nelle donne in gravidanza. Questo test misura la quantità di leptina nel sangue.

La leptina è un ormone implicato nella regolazione dell’appetito, tramite la segnalazione ai recettori presenti nell’ipotalamo del senso di sazietà. In seguito al consumo di quantità sufficienti di cibo, la leptina fornisce il senso di sazietà necessario all’interruzione dell’assunzione di cibo. In condizioni normali, livelli bassi di leptina inducono il senso di fame e quindi l’assunzione di cibo. Non appena la leptina prodotta dalle cellule adipose aumenta, il senso di fame diminuisce e anche lo stimolo all’assunzione di cibo.

Quantità insufficienti di leptina possono determinare la persistenza del senso di fame, come meccanismo di difesa dell’organismo contro il digiuno. Il deficit congenito di leptina è una forma di obesità ereditaria che determina il continuo stimolo a mangiare e la conseguente obesità già in età infantile. La terapia sostitutiva della leptina sembra essere efficace in questi pazienti.

Spesso l’obesità è associata a livelli elevati di leptina, con meccanismi di resistenza analoghi a quelli dell’insulino-resistenza. Questi pazienti possono presentare quindi livelli elevati di leptina senza però percepire il senso di sazietà; l’assunzione di ulteriore cibo non fa che aumentare ulteriormente i livelli di leptina. Tuttavia, nel 10% dei casi, l’obesità è invece associata a carenza di leptina.

La correlazione tra la leptina e l’obesità è di grande interesse. L’obesità infatti è una condizione altamente rischiosa per la salute del paziente, poiché è spesso associata a ipertensione, dislipidemia (colesterolo e/o trigliceridi alti), diabete di tipo 2, problemi articolari, apnea notturna, malattia cardiaca coronaria, infarto e alcuni tipi di cancro. Secondo il rapporto Osserva salute 2013, in Italia, nel 2012, più di un terzo della popolazione adulta (35,6%) è risultata essere in sovrappeso, mentre una persona su dieci obesa (10,4%).

Studi recenti hanno evidenziato una migliore correlazione tra obesità e quantità di leptina rispetto al BMI (Body Mass Index) comunemente utilizzato nella definizione della massa grassa presente. Sembra che la quantità di leptina nel sangue sia un indice di massa grassa più accurato, in particolare in situazioni nelle quali il BMI può essere mal interpretato (ad esempio in persone con una buona massa muscolare o con un’alta densità ossea).

Le attuali ricerche sono concentrate nell’approfondimento del ruolo fisiologico della leptina e nella sua connessione con l’obesità o con la perdita di peso efficace. Desta anche molto interesse l’analisi della reale efficacia dei trattamenti sostitutivi con leptina, in persone obese con deficit di leptina.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Il test della leptina non è un esame eseguito in maniera routinaria poiché la sua reale efficacia clinica non è ancora stata chiarita. Viene eseguito perlopiù all’interno di protocolli di ricerca.

In ambito clinico, viene richiesto in pazienti pediatrici obesi, in special modo in quelli con storia familiare positiva per obesità precoce. Talvolta può essere richiesto in pazienti obesi con sintomi di fame frequente e persistente, per verificare la presenza di un deficit o un eccesso di leptina.

Talvolta può essere associato ad altri esami, come il profilo lipidico, il pannello tiroideo, il glucosio, l’insulina e l’emoglobina glicata, per verificare lo stato generale di salute di una persona obesa e per ricercare eventuali comorbidità che potrebbero complicare o contribuire allo stato di obesità.

Domande Frequenti

Tutte le persone in soprappeso dovrebbero richiedere il test della leptina?

No, questo test non è indicato per tutte le persone, ma solo per le persone obese con fame persistente o bambini gravemente obesi.

Fonti

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