Noto anche come
Test di gravidanza
hCG qualitativa
hCG quantitativa
Beta hCG
hCG totale
beta hCG totale
Nome ufficiale
Gonadotropina corionica umana (hCG)
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 12.12.2021.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per confermare una gravidanza; per identificare una gravidanza ectopica; per monitorare una gravidanza a rischio; talvolta, per verificare l’eventuale presenza di una gravidanza prima di effettuare specifici trattamenti medici; come parte del pannello di screening per la ricerca di eventuali anomalie fetali (per maggiori dettagli si rimanda a “Screening del primo trimestre di gravidanza” e “Screening del secondo trimestre di gravidanza”); come supporto alla diagnosi della malattia trofoblastica gestazionale, una rara forma tumorale che può verificarsi dopo la gravidanza.

Quando Fare il Test?

Nel caso in cui si sospetti una gravidanza (il test dovrebbe essere effettuato circa 10 giorni dopo la data presunta del ciclo mestruale, anche se alcuni metodi sono in grado di rilevare l’hCG più precocemente); nel caso in cui siano presenti segni e sintomi riconducibili ad una gravidanza ectopica; prima di sottoporsi ad alcuni trattamenti terapeutici.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione della prima urina del mattino o un campione di sangue venoso.

Il Test Richiede una Preparazione?

L’eccessiva diluizione dell'urina potrebbe fornire un risultato falsamente negativo, pertanto non dovrebbero essere assunte grandi quantità di liquidi prima della raccolta della campione; per il campione di sangue non è necessaria alcuna preparazione.

L’Esame

La gonadotropina corionica umana (hCG) è un ormone prodotto dalla placenta nelle donne in gravidanza. I livelli di hCG aumentano precocemente in gravidanza ed essa viene eliminata con l'urina. Il test di gravidanza rileva l’hCG nel sangue o nell'urina per la conferma o l’esclusione di una gravidanza.

Durante le prime settimane di gravidanza, l’hCG svolge un importante ruolo nel mantenimento delle funzionalità del corpo luteo. La produzione di hCG aumenta costantemente durante il primo trimestre di gravidanza (8-10 settimane), raggiungendo un picco intorno alla 10° settimana dopo l’ultimo ciclo mestruale. I livelli di hCG quindi diminuiscono progressivamente per il resto della gravidanza. Entro poche settimane dal parto, l’hCG nell'urina non è più rilevabile.

Nel caso in cui sia presente una gravidanza ectopica (fuori dall’utero), i livelli di hCG nel sangue aumentano a velocità ridotta. Per questo motivo, nel caso in cui si sospetti tale condizione, è necessario monitorare i livelli ematici della gonadotropina corionica umana, effettuando più prelievi e misurando i livelli di hCG (test quantitativo).

I livelli di hCG possono essere alterati anche nel caso in cui il feto risulti portatore di difetti cromosomici come quelli responsabili della sindrome di Down. Il test hCG fa parte, insieme ad altri test, di un protocollo di screening per la rilevazione delle anomalie cromosomiche fetali (per maggiori informazioni a riguardo, consultare gli articoli “Screening del primo trimestre di gravidanza” e “Screening del secondo trimestre di gravidanza”).

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il test hCG qualitativo (che fornisce un risultato positivo o negativo) rileva la presenza o assenza di hCG e viene normalmente utilizzato come test di gravidanza. Questo test può essere effettuato in laboratorio, ambulatorialmente o presso la propria abitazione, utilizzando un test di gravidanza ad uso domestico. I metodi possono variare lievemente, ma per la maggior parte utilizzano una striscia reattiva che viene immersa in una provetta contenente urina o che viene esposta sotto il getto di urina della donna. Solitamente, dopo circa 5 minuti, compare una linea colorata (o si osserva una variazione di colore) che indica la presenza di hCG. Per effettuare in maniera corretta il test è necessario attenersi alle istruzioni fornite con il kit. Nel caso in cui il test risulti negativo, è consigliabile ripeterlo dopo qualche giorno.

    L’hCG aumenta rapidamente, pertanto un test negativo può diventare positivo entro pochi giorni.

    Il test hCG quantitativo, spesso chiamato beta hCG (β-hCG), misura la quantità di hCG presente nel sangue. Questo test può essere richiesto per:

    • Confermare una gravidanza
    • Insieme al test del progesterone, per confermare una gravidanza ectopica
    • Monitoraggio di una gravidanza a rischio
    • Monitoraggio di una donna in seguito ad aborto spontaneo
       

    La misura ematica dell’hCG può essere anche utilizzata, insieme ad altri test, per lo screening delle anomalie fetali. Per maggiori dettagli si rimanda alle pagine “Screening del primo trimestre di gravidanza” e “Screening del secondo trimestre di gravidanza”.

    Talvolta, questo test viene eseguito per rilevare un’eventuale gravidanza in donne che devono sottoporsi a specifici trattamenti terapeutici, che devono assumere dei farmaci o effettuare altri esami che potrebbero danneggiare il feto eventualmente presente. Pertanto, in questi casi viene effettuato il test per confermare l’assenza di una gravidanza. Attualmente, lo screening tramite il test hCG delle donne in età fertile che devono sottoporsi a operazioni o interventi medici potenzialmente dannosi per il feto è diventata una pratica comune.

    Inoltre, il test può essere prescritto come supporto per stabilire la diagnosi di patologie non correlate alla gravidanza che possono produrre un aumento dei livelli di hCG. Per maggiori informazioni circa l'utilizzo dell'hCG come marcatore tumorale, si rimanda alla pagina dedicata.

  • Quando viene prescritto?

    Il test viene prescritto per confermare una gravidanza; il momento in cui viene eseguito il test dipende sia dal metodo utilizzato per il test che dal grado di sicurezza della donna nel riferire il giorno in cui avrebbe dovuto verificarsi il normale ciclo mestruale. Generalmente, il test effettuato sul sangue è più sensibile rispetto a quello effettuato sull'urina e può essere eseguito anche due giorni prima della data presunta del ciclo mestruale. Anche il test sull'urina permette di rilevare uno stato di gravidanza, talvolta anche il giorno stesso del presunto ciclo mestruale, ma il rischio di risultati falsamente negativi è maggiore. Nel caso in cui si sospetti una gravidanza ma il test fornisca un risultato negativo, questo deve essere ripetuto qualche giorno dopo.

    Il test hCG quantitativo su sangue può essere ripetuto per alcuni giorni, così da monitorare l’andamento dei livelli di hCG nel caso in cui il clinico voglia escludere la presenza di una gravidanza ectopica o voglia monitorare una donna in seguito ad aborto spontaneo. In presenza di gravidanza ectopica, la donna può manifestare i segni e sintomi tipici della gravidanza, ma può svilupparne anche altri indicativi del fatto che la gravidanza non procede in maniera normale.

    Alcuni segni e sintomi di gravidanza ectopica includono:

    • Sanguinamento vaginale anomalo – una donna in gravidanza non ha ciclo mestruale, ma in presenza di una gravidanza ectopica può avere un leggero sanguinamento
    • Dolore alla schiena
    • Dolore e crampi nel basso ventre o su un lato del bacino
       

    Se non trattati, i sintomi possono peggiorare e includere:

    • Vertigini, debolezza
    • Svenimento o sensazione di svenimento
    • Bassa pressione
    • Dolore alle spalle
    • Febbre, sintomi simil-influenzali
    • Dolore pelvico improvviso e acuto
    • Vomito
       

    L’area intorno alla gravidanza ectopica può danneggiarsi e causare un sanguinamento che, se non diagnosticato, può portare ad arresto cardiaco e morte.

    Il test hCG può essere richiesto prima di una procedura medica o di un trattamento che potrebbe danneggiare il feto.

  • Cosa significa il risultato del test?

    Test hCG qualitativo

    Un test hCG negativo indica che è improbabile la presenza di una gravidanza. Tuttavia, se effettuato troppo precocemente, potrebbe fornire risultati falsamente negativi dovuti al momentaneo mancato raggiungimento di livelli di hCG rilevabili. Nel caso in cui si sospetti fortemente una gravidanza, è opportuno ripetere il test dopo alcuni giorni.

    Un test hCG positivo indica una gravidanza in corso. Tuttavia, potrebbero esservi dei risultati falsamente positivi nel caso in cui una donna stia assumendo una terapia ormonale sostitutiva o sia in post-menopausa.

    Test hCG quantitativo

    I risultati dei test quantitativi vengono in genere riportati in unità Internazionali per litro di sangue (UI/L). Nelle donne non in gravidanza, i livelli di hCG dovrebbero risultare non rilevabili. In una gravidanza normale, i livelli di hCG raddoppiano ogni 48-72 ore circa nelle prime 4 settimane, per poi aumentare più lentamente (tempo di raddoppio di circa 96 ore). In presenza di una gravidanza ectopica, i livelli di hCG in genere aumentano più lentamente. In corso di gravidanze problematiche è frequente riscontrare un tempo di raddoppio più lungo o anche osservare la diminuzione nella concentrazione di hCG.

    In seguito ad aborto spontaneo la quantità di hCG nel sangue precipita. Nel caso in cui i livelli di hCG non scendano fino a livelli non rilevabili, allora è probabile che vi sia la necessità di rimuovere tramite dilatazione e raschiamento i tessuti in grado di produrre hCG.

    Livelli di hCG maggiori rispetto all'atteso potrebbero indicare un'errata datazione della gravidanza, una gravidanza multipla o molare.

  • C’è altro da sapere?

    Il risultato del test viene reso disponibile in tempi che dipendono dal laboratorio che esegue il test. Solitamente, i risultati vengono forniti entro pochi giorni. 

    Il test di gravidanza ad uso domestico eseguito su urina fornisce i risultati entro pochi minuti.

Modalità del Test
Prima del test

Solitamente, non viene richiesto di digiunare o di sottoporsi a particolari preparazioni prima della raccolta dei campioni di urina o di sangue.

Tuttavia, è importante seguire le indicazioni fornite circa la corretta raccolta del campione di urina, al fine di evitare eventuali contaminazioni.

Durante il test

Il test hCG può essere eseguito su un campione di sangue o di urina. 

Solitamente, il campione di sangue viene prelevato da una vena del braccio. Durante il prelievo viene posizionato il laccio emostatico nella parte superiore del braccio, per favorire il reperimento della vena. Per prevenire eventuali infezioni, viene eseguita la disinfezione della zona del prelievo e successivamente inserito l'ago. Il prelievo può richiedere qualche minuto e causare un lieve fastidio legato alla puntura.

Per quanto riguarda il campione di urina, solitamente viene raccolta la prima minzione del mattino in un contenitore sterile.

Dopo il test

Al termine della raccolta del campione ematico viene applicata una garza sterile sul sito della puntura ed esercitata una leggera pressione per prevenire eventuali emorragie e consentire una rapida guarigione. 

Non sono previste restrizioni circa le attività che possono essere svolte dopo la raccolta del campione di urina.

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Domande Frequenti
  • Cosa può causare il riscontro di risultati falsamente negativi?

    Il test hCG qualitativo effettuato su un campione di urina può fornire un risultato falsamente negativo nel caso in cui l'urina sia troppo diluita o il test sia stato eseguito troppo precocemente. Alcuni farmaci, come i diuretici e la prometazina (un antistaminico), possono causare risultati falsamente negativi.

  • Cosa può causare il riscontro di risultati falsamente positivi?

    Alcuni farmaci, come i diuretici, gli antistaminici, gli antiepilettici, gli antiparkinsoniani, gli ipnotici e i tranquillanti, possono determinare risultati falsamente positivi.

    La presenza di proteine nell'urina (proteinuria), sangue nell'urina (ematuria) o l’eccesso di gonadotropine ipofisarie, possono causare risultati falsamente positivi.

    Esistono dei casi che riportano le possibili interazioni da parte di alcuni anticorpi o frammenti di hCG presenti nel sangue di alcune persone e che possono comportare risultati falsamente positivi. Generalmente i risultati dubbi devono essere verificati con altri metodi.

  • Il test di gravidanza ad uso domestico fornisce risultati comparabili con quello di laboratorio?

    Il test di gravidanza ad uso domestico è molto simile al test hCG qualitativo effettuato in laboratorio. Esistono però dei fattori importanti da tenere in considerazione:

    • I test di gravidanza ad uso domestico vengono forniti con delle specifiche istruzioni che devono essere seguite in maniera accurata. Test di gravidanza di produttori differenti possono essere caratterizzati da diversa sensibilità nel rilevare la presenza di hCG
    • Talvolta, i test di gravidanza ad uso domestico vengono effettuati troppo precocemente per poter fornire un risultato positivo. È necessario aspettare circa 10 giorni dal mancato ciclo mestruale prima che i livelli di hCG siano abbastanza alti da poter essere certamente rilevati nell'urina tramite questi test
    • Se possibile, i test di gravidanza ad uso domestico dovrebbero essere effettuati utilizzando il primo mitto del mattino. Questo perché l’assunzione di liquidi (acqua, caffè, succhi di frutta …) può comportare la diluizione dell'urina e quindi la diminuzione della concentrazione dell’hCG al di sotto dei livelli rilevabili dal test.

    Solitamente, se effettuato in maniera corretta, il test di gravidanza ad uso domestico fornisce risultati sovrapponibili a quelli dei test di laboratorio urinari. I test effettuati su sangue sono invece caratterizzati da una maggiore sensibilità; possono fornire risultati positivi quando i test urinari risultano ancora negativi.

  • Quando viene richiesto un test hCG su sangue piuttosto che su urina?

    Poiché l’hCG di norma non è rilevabile nell'urina di una donna non in gravidanza, il test hCG effettuato sull'urina è sufficiente per confermare una gravidanza. Tuttavia, questo test è solo di tipo qualitativo. Talvolta invece è importante conoscere la quantità di hCG presente, al fine di valutare la possibile presenza di una gravidanza ectopica o per il monitoraggio in seguito ad aborto spontaneo. In queste circostanze, il clinico può quindi richiedere un test hCG quantitativo (su sangue).

  • Dopo quanti giorni il test effettuato sull'urina diventa negativo in seguito ad un aborto spontaneo?

    I livelli di hCG nell'urina diminuiscono insieme a quelli nel siero e possono impiegare dai 9 ai 35 giorni con una mediana di 19 giorni. Tuttavia, la velocità con la quale i livelli di hCG diminuiscono dipende dai livelli di hCG presenti al momento dell’aborto. Spesso gli aborti vengono monitorati tramite l’utilizzo del test hCG quantitativo su sangue. Se i livelli di hCG non diminuiscono fino a scomparire significa che permangono dei tessuti in grado di produrre hCG, che dovranno essere rimossi.

  • Cos’è una gravidanza ectopica?

    Gravidanza ectopica significa che l’impianto dell’ovulo fecondato è avvenuto in zone diverse dall’utero. Quasi tutte le gravidanze ectopiche avvengono nelle tube di Falloppio, generando una condizione clinica nota con il nome di "gravidanza tubarica". Questa può portare a conseguenze molto serie e necessita quindi di un trattamento immediato. Spesso le donne con gravidanza ectopica presentano forti dolori addominali e sanguinamento dell’utero. Solitamente, i livelli di hCG prodotti durante questo tipo di gravidanza sono caratterizzati da un tasso d'incremento minore del normale.

    In caso di sospetta gravidanza ectopica potrebbe essere richiesta anche la misura dei livelli di progesterone, che dovrebbero essere inferiori rispetto a quelli presenti in corso di una gravidanza non ectopica.

    In seguito alla terapia per una gravidanza ectopica, i livelli di hCG devono essere ricontrollati regolarmente fino a quando cessano di essere rilevabili. La permanenza di livelli elevati di hCG potrebbe significare la non completa rimozione del tessuto ectopico, che potrebbe richiedere un trattamento chirurgico o l'assunzione di metotrexato (un farmaco in grado di indurre l'organismo ad assorbire il tessuto residuo).

Fonti
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