Noto anche come
PCR
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 02.11.2019.

NB: Se si stavano cercando informazioni relative alla PCR per valutare il rischio cardiovascolare, visitare la sezione PCR ultrasensibile

In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per identificare la presenza di infiammazione e monitorare la risposta al trattamento per una malattia infiammatoria.

Quando Fare il Test?

In presenza del sospetto di una patologia che causa infiammazione acuta, come un’infezione battericafungina o in presenza di una malattia infiammatoria come l’artrite, una malattia autoimmune o una malattia infiammatoria intestinale.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L’Esame

La proteina C reattiva (PCR) è una proteina di fase acuta, prodotta dal fegato e rilasciata in circolo in seguito ad infiammazione. L'esame della PCR misura la quantità di proteina nel sangue, al fine di rilevare uno stato infiammatorio o monitorare la progressione di una malattia cronica.

Si tratta di un indicatore aspecifico d'infiammazione: può essere rilasciata in circolo entro poche ore da un danno tissutale, dall’inizio dell’infezione o da altre cause di infiammazione. Un aumento importante si osserva, ad esempio, dopo un trauma o un attacco cardiaco, a seguito di patologie autoimmuni attive o fuori controllo, e in presenza di un’infezione batterica grave come la sepsi. La concentrazione di PCR può aumentare anche di centinaia di volte in risposta ad una patologia infiammatoria. L’aumento della proteina nel sangue può precedere dolore, febbre o altri indicatori clinici.

La PCR non è diagnostica, ma fornisce informazioni al clinico circa l'eventuale presenza o assenza di uno stato infiammatorio. Questa informazione può essere usata insieme ad altri dati come i segni e sintomi, la valutazione dello stato clinico o altri esami, per la diagnosi di una patologia infiammatoria acuta o di una riacutizzazione di una malattia infiammatoria cronica.

La PCR non deve essere confusa con la PCR ultrasensibile. Esistono due diversi esami che misurano la PCR, ognuno per un intervallo di concentrazione differente e utilizzati per scopi diversi:

  • La PCR misura concentrazioni elevate della proteina per determinare la presenza di uno stato infiammatorio. L’intervallo di concentrazione misurabile va da 8 a 1000 mg/L (o 0.8-100 mg/dL)
  • La PCR ultrasensibile misura accuratamente concentrazioni più basse della proteina ed è usata per la stima del rischio cardiovascolare. L’intervallo di concentrazione misurabile va da 0.3 a 10 mg/L (per maggiori informazion si rimanda alla pagina PCR ultrasensibile)

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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L’Esame
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    La proteina C- reattiva (PCR) è usata per la rilevazione di uno stato infiammatorio.

    Ad esempio, la PCR  può essere usata per il monitoraggio di condizioni acute come:

    La PCR è utile nel monitoraggio delle persone con patologie infiammatorie croniche per determinare la presenza di riacutizzazione o per verificare l’efficacia della terapia instaurata. Alcuni esempi sono:

    Altri usi della PCR includono:

    • La diagnosi di sepsi nei neonati
    • Il monitoraggio di pazienti sottoposti ad interventi chirurgici. In genere i livelli di PCR aumentano dopo un intervento chirurgico per poi tornare entro i limiti di riferimento in assenza di infezioni post-chirurgiche.
    • Come indicatore precoce di rigetto nel trapianto di reni

    La PCR talvolta può essere prescritta insieme alla velocità di eritro-sedimentazione (VES) o la procalcitonina, usati rispettivamente in caso d'infiammazione e sepsi. Sebbene la PCR non sia abbastanza specifica per la diagnosi di una patologia precisa, è utile come marcatore generico d'infezione e infiammazione. In relazione al sospetto clinico, possono essere richiesti ulteriori esami per l'identificazione della fonte d’infiammazione.

  • Quando viene prescritto?

    La misura della PCR può essere prescritta in caso di sospetta infezione batterica grave sulla base della storia clinica e su segni e sintomi. Può essere prescritto ad esempio in un neonato con segni d'infezione o sintomi di sepsi come febbre, brividi, iperventilazione e tachicardia.

    Può inoltre essere prescritta regolarmente per monitorare patologie come l’artrite reumatoide e il lupus ed è spesso ripetuta ad intervalli regolari per verificare l'efficacia della terapia. Questo è particolarmente utile negli stati infiammatori, dopo la risoluzione dei quali la concentrazione di PCR scende.

    Può inoltre essere prescritta nel monitoraggio di pazienti in seguito ad un intervento chirurgico.

  • Cosa significa il risultato del test?

    La concentrazione di PCR nel sangue è normalmente bassa.

    L'aumento della concentrazione di PCR nel sangue suggerisce la presenza di un’infiammazione ma non ne indica la sede o la causa. In caso di sospette infezioni batteriche, l'aumento della PCR rappresenta una conferma al sospetto clinico. Nelle persone con probabile patologia infiammatoria cronica, alte concentrazioni di PCR suggeriscono una riacutizzazione o l'inefficacia della terapia.

    La diminuzione progressiva della concentrazione di PCR indica la risoluzione dello stato infiammatorio e l'efficacia della strategia terapeutica.

  • C’è altro da sapere?

    La concentrazione di PCR può aumentare negli stadi più avanzati della gravidanza così come in corso di terapia sostitutiva ormonale (es. con estrogeni). Concentrazioni più elevate di PCR possono inoltre essere osservate negli obesi.

    Nonostante anche la velocità di eritrosedimentazione (VES) aumenti in presenza di infiammazione, la PCR rappresenta un marcatore più precoce e maggiormente indicativo in caso di variazioni dello stato di salute del paziente.

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Domande Frequenti
Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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