Noto anche come
Osmolalità
Nome ufficiale
Osmolalità (siero. plasma, urina, feci)
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 03.06.2019.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per valutare l’equilibrio idrico ed elettrolitico dell’organismo; per approfondimenti circa la presenza di livelli di sodio bassi nel sangue (iponatriemia); per rilevare un'eventuale intossicazione da metanolo o glicoletilene.

Quando Fare il Test?

In presenza di bassi livelli di sodio nel sangue; in caso di sospetta ingestione di metanolo, glicoletilene o alcol isopropilico.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato dal braccio e/o un campione di urina estemporaneo.

Il Test Richiede una Preparazione?

Di norma non è necessaria alcuna preparazione; talvolta potrebbe essere richiesto il digiuno nelle sei ore precedenti il prelievo e/o la limitazione di assunzione di liquidi nelle 12-14 ore precedenti; è importante seguire le istruzioni fornite dal personale sanitario.

L’Esame

L’osmolalità è una misura del numero di particelle disciolte in un fluido. Il test dell’osmolalità riflette la concentrazione di sostanze come sodio, potassio, cloro, glucosio e urea disciolte in un campione di sangue e, talvolta, urina. Può essere stimato dalla concentrazione dei principali soluti del sangue o dell'urina.

L’equilibrio idrico dell’organismo è un processo dinamico regolato dal controllo della quantità d'acqua escreta con l’urina e dall’aumento o decremento d'acqua ingerita per mezzo del controllo della “sete”. I sensori osmotici dell’organismo percepiscono e reagiscono all’aumento e alla diminuzione della quantità d'acqua e delle particelle presenti nel circolo ematico:

  • Quando aumenta l’osmolalità del sangue, indicando un decremento della quantità di acqua nell’organismo o un aumento del numero di particelle (come sodio, cloro e glucosio), l’ipotalamo secerne l’ormone antidiuretico (ADH), che stimola i reni a trattenere liquidi e quindi a produrre urina concentrata. La ritenzione dell'acqua diluisce il sangue, diminuendo così l'osmolalità e aumentando il volume e la pressione ematica. Nel caso in cui questo non sia sufficiente a ricostituire la corretta osmolalità, viene indotta la sensazione della sete, per fare in modo che il soggetto introduca maggiori quantità d'acqua.
  • Al diminuire dell’osmolalità, la secrezione dell’ADH viene soppressa, i reni producono un’urina più diluita, la quantità d'acqua nell’organismo diminuisce e l’osmolalità ematica torna normale.

L’osmolalità ematica corrisponde perlopiù alla misura del sodio disciolto nel siero (la porzione liquida del sangue). Il sodio è l’elettrolita più rappresentato nel sangue e nell’urina; esso mantiene una carica elettrica neutra nell’organismo e l’equilibrio acido-base insieme a potassio, cloro e CO2 (sotto forma di bicarbonato). Il sodio è introdotto con la dieta e viene normalmente conservato ed escreto dai reni con l’urina per mantenere la sua concentrazione nel sangue all’interno di un intervallo di concentrazione definito.

Anche il glucosio e l’urea, pur non essendo elettroliti ma particelle (molecole), contribuiscono all’osmolalità. Di solito il loro contributo è minimo, ma in caso di glicemia alta (iperglicemia, tipica del diabete scompensato) o urea elevata (osservabile nell’insufficienza renale), la loro influenza può essere significativa.

L'aumento dell'osmolalità spesso è causato da avvelenamento o overdose. Alcune tossine come metanolo, alcol isopropilico, glicoletilene e acetone e i farmaci come l’acido acetilsalicilico (aspirina), se ingeriti in grandi quantità, possono influenzare l’osmolalità.

L’osmolalità urinaria misura principalmente le molecole di scarto urea e creatinina, che sono prodotte e rimosse dall’organismo ad una velocità relativamente costante.

L’osmolalità può essere misurata o stimata tramite i principali soluti presenti nel sangue. La differenza tra i risultati misurati e stimati è chiamata gap osmotico o gap osmolale. Per il calcolo del gap osmotico, l'osmolalità stimata viene calcolata misurando la concentrazione ematica di sodio, urea e glucosio. In alcuni casi viene inclusa anche la misura dell'etanolo. Un aumento del gap osmotico (più alto di 10) indica la presenza di altre sostanze come tossine, aspirina o mannitolo.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L’osmolalità sierica viene prescritta per capire le cause di iponatriemia e valutare l'equlibro idro-elettrico del sangue, o per rilevare un'intossicazione da metanolo o glicoetilene. L'osmolalità può essere misurata direttamente o stimata.

    Oltre all'osmolalità, può essere calcolato anche il gap osmotico, per rilevare e/o misurare le tossine eventualmente presenti nel sangue, come metanolo, glicoetilene, alcol isopropilico o glicole propilenico.

    L’osmolalità urinaria può essere prescritta insieme all’osmolalità sierica per valutare l’equilibrio idrico e per capire il motivo di una produzione aumentata o diminuita d'urina. Insieme all'osmolalità urinaria viene spesso richiesta anche la misura del sodio e della creatinina nell'urina. Talvolta può essere calcolato il gap osmotico per la valutazione della capacità dei reni di secernere acido e riassorbire bicarbonato, per determinare la presenza di molecole osmoticamente attive e per confrontarlo con il gap osmotico sierico.

  • Quando viene prescritto?

    Il test dell’osmolalità sierica e il gap osmotico possono essere prescritti in presenza di segni e sintomi imputabili a iponatriemia o all'ingestione di sostanze tossiche come metanolo o glicoetilene. I segni e sintomi possono essere:

    • Sete eccessiva
    • Stato confusionale
    • Nausea
    • Mal di testa
    • Letargia
    • Nei casi più gravi convulsioni e coma
       

    Il test dell’osmolalità urinaria può essere prescritto insieme ad altri esami del sangue nel caso in cui il clinico voglia confrontare i risultati dei test dell’osmolalità sierica ed urinaria e/o in caso di un aumento o una diminuzione della produzione di urina.

  • Cosa significa il risultato del test?

    L’osmolalità è dinamica e fluttua in base alla risposta dell’organismo allo squilibrio idrico temporaneo. I test dell’osmolalità sierica e urinaria devono essere valutati insieme al quadro clinico del paziente ed al risultato di altri esami come quelli relativi alla misura di sodio, glucosio e urea. I risultati dell’osmolalità non sono diagnostici, suggeriscono la presenza di uno squilibrio, ma non ne evidenziano la causa.

    In generale, l’aumento dell'osmolalità sierica è dovuto alla diminuzione dell’acqua o all'aumento dei soluti nel sangue. Esempi di patologie e condizioni cliniche nelle quali è possibile osservare un aumento dell'osmolalità, includono:

    L’osmolalità sierica può essere diminuita in caso di aumento dei liquidi a seguito di:

    • Idratazione eccessiva (assunzione eccessiva d'acqua, ritenzione idrica, ridotta capacità dei reni di produrre urina)
    • Iponatriemia
    • Secrezione eccessiva di ADH
       

    Gap osmotico

    L'aumento del gap osmotico (superiore a 10) è anomalo e indica spesso la presenza di sostanze osmoticamente attive nel sangue dovuta all'ingestione di sostanze tossiche come metanolo. L'entità del gap è proporzionale alla quantità di sostanze tossiche presenti. Altre cause possono essere la chetoacidosi, l'insufficienza renale, la chetoacidosi diabetica e lo shock. In seguito alla terapia, il gap osmotico dovrebbe tornare alla normalità.

    Osmolalità urinaria

    L'osmolalità urinaria viene di solito valutata in considerazione della quantità d'urina prodotta dal soggetto in esame. L'aumento della produzione d'urina e la bassa osmolalità possono essere dovute all'eccessiva assunzione di liquidi, alla ridotta produzione di ADH o al diabete. La ridotta produzione d'urina può invece essere riconducibile a molte cause, incluso il danno renale, un'appropriata risposta alla disidratazione o al danno delle cellule tubulari renali.

    • In caso d'eccessiva produzione d'urina e osmolalità urinaria bassa, allora è possibile che l'organismo elimini i liquidi in eccesso o che non sia in grado di concentrare l'urina in modo appropriato.
    • L'aumentata produzione d'urina e la presenza di osmolalità urinaria alta possono indicare l'eliminazione da parte dell'organismo di sostanze presenti in quantità eccessiva, come il glucosio in eccesso nel diabete.
    • La diminuzione della produzione d'urina associata a un'alta osmolalità urinaria, è indice di una probabile disidratazione.
    • La diminuzione della produzione d'urina associata a una bassa o normale osmolalità urinaria, può indicare la presenza di un danno renale.
       

    Ad esempio, l’osmolalità urinaria può essere aumentata a seguito di:

    L’osmolalità urinaria può essere diminuita a seguito di:

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Domande Frequenti
  • Come viene calcolata l'osmolalità?

    Per il calcolo del gap osmotico, devono essere eseguiti i test per il sodio ematico, l’azotemia e il glucosio per ottenere l’osmolalità attesa. Alcune versioni di questo calcolo includono l’etanolo.

    Ad esempio:

    Calcolo dell’osmolalità sierica (l’etanolo non è sempre considerato)

    2 x (Na+) + (Glucosio/18) + (Azotemia/2.8) + (Etanolo/3.8)

    Nota: glucosio, azotemia ed etanolo possono essere espressi in mg/dL (milligrammi per decilitro) o in mmol/L (millimole per litro). I numeri nell’equazione sopra riportata sono usati per convertire i mg/dL in mmol/L. Per le mmol/L, l’equazione sarà:

    2 x (Na+) + (Glucosio) + (Azotemia) + (Etanolo)

  • Come viene calcolato il gap osmotico?

    Il gap osmotico viene calcolato nel seguente modo:

    Osmolalità sierica (misurata) – osmolalità sierica (calcolata)

  • Qual è la differenza tra osmolalità e peso specifico?

    Il peso specifico è parte dell’esame dell’urina. Valuta il peso delle particelle solide nell’acqua. L’osmolalità e il peso specifico di solito cambiano in parallelo. Tuttavia, quando nell’urina sono presenti molecole grandi e pesanti (come glucosio e proteine), i risultati divergono. Il peso specifico può aumentare di più, in relazione al peso delle molecole, mentre l’osmolalità aumenta di poco, riflettendo il numero di molecole. In generale, l’osmolalità è considerata una misura della concentrazione urinaria più corretta, rispetto al peso specifico,.

  • Qual è la differenza tra osmolalità e osmolarità?

    L’osmolalità misura la concentrazione dei soluti nel liquido, rispetto al numero di particelle per peso (kg) di liquido. L’osmolarità valuta il numero di particelle per volume (litro) di liquido. Nei liquidi diluiti, sono essenzialmente uguali; le differenze sono più evidenti in liquidi altamente concentrati. E' importante prestare molta attenzione nel confrontare le due grandezze, perché le unità di misura sono differenti.

  • Cos'è l'osmolalità fecale?

    L’osmolalità fecale può talvolta essere prescritta come supporto nella valutazione della diarrea cronica non imputabile ad infezione batterica o parassitica o ad altre cause identificabili come infiammazione o danno intestinale. Per il test, devono essere raccolte le feci fresche, non contaminate con l'urina, in un contenitore pulito. I batteri presenti nelle feci possono alterare il risultato in poco tempo quindi il campione deve essere refrigerato entro 30 minuti dalla raccolta e processato il prima possibile.

    I pazienti con diarrea acquosa cronica possono aver assunto sostanze osmoticamente attive, come i lassativi, che inibiscono il riassorbimento di acqua nell’intestino. Talvolta viene calcolato il gap osmotico fecale, il cui aumento indica la possibile presenza di sostanze osmoticamente attive, come nelle sindromi da malassorbimento o nell'abuso di lassativi.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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