Noto anche come
Li
Nome ufficiale
Lithium
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 04.01.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per determinare la concentrazione di litio nel sangue in modo da mantenerla ad un livello terapeutico o per rilevarne la tossicità.

Quando Fare il Test?

All’inizio di una terapia a base di litio per determinarne il dosaggio terapeutico; ad intervalli regolari per monitorare i livelli di litio; al bisogno, per determinare concentrazioni basse o tossiche.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L’Esame

Il litio è un farmaco largamente usato nel trattamento della malattia bipolare. Il test misura la concentrazione di litio nel sangue.

La malattia bipolare è una condizione mentale caratterizzata da cicli di depressione e mania. Questi cicli possono essere di breve durata (pochi giorni o settimane) o lunghi (mesi o anni). Durante un episodio depressivo, il paziente può sentirsi triste, disperato, incapace e privo di interesse per le attività quotidiane. I soggetti possono sentirsi affaticati e avere difficoltà a dormire, possono perdere peso o ingrassare, avere difficoltà a concentrarsi e pensare al suicidio. Durante un episodio maniacale invece, i pazienti possono essere euforici, irritabili, pieni di energia e con idee grandiose, usare scarso giudizio ed assumere comportamenti rischiosi. Talvolta possono manifestarsi episodi misti, caratterizzati dalla presenza di aspetti comportamentali tipici sia dello stato maniacale che depressivo. La malattia bipolare può colpire sia adulti che bambini.

Il litio viene normalmente prescritto come stabilizzatore dell’umore dei pazienti affetti da disturbo bipolare. Viene normalmente impiegato nel trattamento dei pazienti refrattari ad altri tipi di terapie. Talvolta viene prescritto anche a pazienti affetti da schizofrenia o cefalea a grappolo.

La terapia con il litio non ha effetto immediato ma può richiedere da settimane a mesi per agire sull’umore di una persona. Il dosaggio del farmaco viene modificato fino a che nel sangue non viene raggiunta la concentrazione terapeutica. La quantità di farmaco che deve essere assunta per raggiungere lo stato di equilibrio (steady state) varia da persona a persona e può essere influenzata dell’età del paziente, lo stato di salute generale e la concomitanza di altri trattamenti terapeutici. I livelli di litio nel sangue devono essere monitorati regolarmente e mantenuti entro un ristretto intervallo terapeutico. Infatti concentrazioni troppo basse del farmaco sono inefficaci mentre la presenza di concentrazioni troppo elevate può determinare la comparsa di effetti indesiderati e tossici.

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Come e Perché
  • Come viene raccolto il campione per il test?

    Tramite un prelievo di sangue venoso dal braccio.

  • Esiste una preparazione al test che possa assicurare la buona qualità del campione?

    No, non è necessaria alcuna preparazione. Tuttavia, il momento nel quale viene effettuato il prelievo può influire sul risultato del test. In genere i livelli di litio nel sangue raggiungono i livelli minimi entro 12 ore dall’assunzione dell’ultima dose di farmaco (trough level). Al momento del prelievo deve pertanto essere annotato il momento in cui il paziente ha assunto l’ultima dose di farmaco.

  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il test del litio viene richiesto per misurare e monitorare la quantità di litio nel sangue al fine di determinare se le concentrazioni del farmaco sono all’interno delle concentrazioni terapeutiche. La misura del litio nel sangue può essere richiesta all’inizio della terapia con litio ogni pochi giorni, per aiutare il clinico a regolare il dosaggio del farmaco, in modo da ottenere i livello ematici desiderati. In seguito il test può essere richiesto ad intervalli regolari per monitorare le concentrazioni di litio nel sangue. Ad esempio, nel caso in cui un paziente cominci ad assumere anche altri farmaci, il clinico può richiedere la misura del litio nel sangue in modo da valutare eventuali interazioni con i nuovi farmaci. La misura del litio nel sangue può essere richiesta anche nel caso in cui il clinico sospetti la comparsa di effetti tossici del farmaco.

  • Quando viene prescritto?

    Il test di misura del litio viene di solito richiesto all’inizio di un trattamento con il litio. Non appena vengono ottenute concentrazioni stabili nel sangue all’interno dell’intervallo terapeutico, il clinico può richiedere il test ad intervalli regolari, per verificare il mantenimento di questo intervallo di concentrazione.
    Il test può essere richiesto nel caso in cui le condizioni del paziente suggeriscano la presenza di concentrazioni troppo basse di farmaco e quindi il trattamento sia inefficace. Altrimenti il test può essere utilizzato per stabilire se il paziente segue correttamente la terapia (prende il litio regolarmente). Nel caso in cui il paziente presenti sintomi di tossicità dovuta a concentrazioni troppo elevate di litio nel sangue, il clinico può richiedere l’esecuzione del test. I sintomi di tossicità sono:

    • Sonnolenza, perdita di energie
    • Vertigini
    • Debolezza muscolare
    • Mancanza di coordinazione
    • Difficoltà di parola
    • Nausea, vomito e/o diarrea
    • Stato confusionale
    • Tremori irregolari o scatti
    • Irrequietezza
       

    Livelli estremamente elevati di litio possono essere associati a torpore, convulsioni, insufficienza renale e morte. I livelli di litio nel sangue di solito vengono valutati dopo 12-18 ore dall’assunzione dell’ultima dose. Poiché la cadenza della somministrazione varia e alcune formulazioni del farmaco sono a lento rilascio, le indicazioni riguardanti i tempi di esecuzione del test possono variare.

  • Cosa significa il risultato del test?

    L’intervallo terapeutico della concentrazione del litio è stato stabilito a 0.6-1.2 (mmol/L). All’interno di questo intervallo, molte persone rispondono al farmaco senza mostrare sintomi di tossicità.
    Nonostante questo, sia la risposta che lo sviluppo di eventuali effetti collaterali, sono individuali. Alcuni pazienti con disordini bipolari non presentano gli effetti terapeutici desiderati se trattati con concentrazioni pari al livello basso dell’intervallo o possono presentare effetti collaterali se trattati al livello più alto dell’intervallo terapeutico. I pazienti dovrebbero perciò collaborare con il proprio medico per trovare il dosaggio e la posologia migliore.
    In generale, il dosaggio e la posologia corretta possono essere definiti quando i valori della concentrazione ematica del litio sono all’interno dell’intervallo terapeutico e il clinico e il paziente ritengono che il disordine bipolare venga trattato in maniera soddisfacente, in assenza degli effetti collaterali associati. Nel caso in cui i livelli di litio siano al di sotto dell’intervallo terapeutico, è molto probabile che il paziente non stia effettuando un trattamento adeguato. In ogni caso i pazienti non dovrebbero diminuire o sospendere il trattamento senza prima consultarsi con il proprio medico. Tale comportamento infatti potrebbe aggravare i sintomi bipolari. La definizione del corretto dosaggio e degli eventuali adattamenti devono pertanto essere valutati caso per caso.

  • C’è altro da sapere?

    Il litio è escreto principalmente dai reni. L’uso a lungo termine di questo farmaco può portare ad una diminuzione della funzionalità renale. I pazienti con malattia renale possono presentare livelli aumentati di litio nel sangue a causa della ridotta eliminazione renale. È pertanto necessario monitorare la funzionalità renale per tutto il periodo del trattamento, tramite esami quali la misura della creatinina e dell’azotemia.
    I pazienti che assumono il litio possono sviluppare ipotiroidismo (diminuita funzionalità tiroidea). Pertanto devono controllare regolarmente la funzionalità tiroidea tramite la misura del TSH.

    Le concentrazioni del litio nel sangue possono essere influenzate da una grande varietà di farmaci, con o senza necessità di prescrizione medica, e dall’assunzione di integratori.
    I livelli di litio nel sangue e i relativi effetti collaterali possono aumentare in seguito a perdita di sali e acqua, come può capitare in persone che si sottopongono ad una dieta priva di sale, in seguito ad eccessiva sudorazione o in presenza di una disturbo associato a vomito e diarrea.
    Per mantenere costanti i livelli di litio nel sangue è consigliata l’assunzione di almeno 8-10 bicchieri d’acqua al giorno e di sali e caffeina nelle stesse quantità di quelle assunte all’inizio della terapia e di evitare l’assunzione di alcolici.

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Domande Frequenti
Fonti

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