Noto anche come
Ferritina sierica
Nome ufficiale
Ferritina
Ultima Revisione:
Ultima Modifica:
16.04.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per valutare l’entità dei depositi di ferro dell’organismo; come supporto alla diagnosi di carenza o eccesso di ferro.     

Quando Fare il Test?

Nel caso in cui l’esame dell’emocromo rilevi la presenza di emoglobina ed ematocrito bassi; nel caso in cui il clinico sospetti uno stato ferro carenziale o un accumulo di ferro nell’organismo.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

Potrebbe essere richiesto di effettuare un prelievo al mattino e/o a digiuno nelle 12 ore precedenti l'esecuzione del test. In questo caso è permessa solo l'assunzione di acqua. È importante seguire tutte le istruzioni fornite dal personale sanitario.

L'Esame

Questo test misura la quantità di ferritina nel sangue.La ferritina è una proteina contenente ferro e rappresenta la forma principale di deposito di ferro dell'organismo. Le piccole quantità di ferritina rilasciate all'interno del circolo ematico riflettono direttamente l’entità dei depositi presenti.

Il ferro è un elemento essenziale presente in tracce in molti cibi che, tra le altre funzioni, è necessario per la produzione di globuli rossi sani. L’organismo non è in grado di produrre il ferro ma può assorbirlo con la dieta o tramite integratori specifici.

Nelle persone sane, la maggior parte del ferro assorbito dall'organismo viene incorporato all'interno dell'emoglobina presente nei globuli rossi. Il restante viene invece immagazzinato sotto forma di ferritina o emosiderina, o utilizzato in piccole quantità per la produzione di altre proteine come la mioglobina e alcuni enzimi. La ferritina e l’emosiderina sono presenti perlopiù nel fegato ma possono essere presenti anche nel midollo osseo, la milza ed il muscolo scheletrico.

Quando la quota di ferro disponibile comincia a diminuire, i depositi di ferritina, e dunque il ferro ad essa legato, vengono mobilitati prima che insorga un vero e proprio stato carenziale. I livelli di ferritina così diminuiscono. Questo può avvenire come conseguenza di:

  • Insufficiente apporto di ferro con la dieta
  • Mancato assorbimento dovuto a patologie come la celiachia
  • Aumento delle necessità di ferro dell'organismo come ad esempio in caso di gravidanza, durante l’adolescenza o in presenza di patologie responsabili di eventi emorragici cronici.

La persistenza di bassi livelli di ferro può portare ad anemia sideropenica (con diminuzione dell’emoglobina). Le fasi precoci degli stati ferro carenziali sono in genere asintomatiche per la presenza dei depositi di ferro in grado di tamponare la carenza e limitare la comparsa dei segni e sintomi. Questi infatti di solito compaiono al momento in cui i depositi di ferro sono consumati. Nelle persone in buono stato di salute, la comparsa dello stato anemico richiede molto tempo e i sintomi si manifestano raramente prima che l'emoglobina nel sangue scenda al di sotto del limite inferiore di riferimento.

Tuttavia, la persistenza dello stato ferro carenziale,comporta la comparsa dei sintomi. I sintomi più comuni di anemia sideropenica sono il senso di stanchezza, debolezza, vertigini, cefalea e pallore (per maggiori dettagli si rimanda alla pagina Anemia).

In caso contrario, ossia in caso di maggiore assorbimento o di maggiore assunzione di ferro, i livelli ematici di ferro e di ferritina aumentano. L'assorbimento cronico eccessivo di ferro può portare al suo progressivo accumulo negli organi e causare disfunzione e insufficienza d'organo. Questo è ciò che avviene nella malattia genetica chiamata emocromatosi, caratterizzata dall'eccessivo assorbimento di ferro. L’accumulo di ferro può essere anche un effetto collaterale in una persona politrasfusa.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il test della ferritina viene richiesto per valutare l'entità dei depositi di ferro nell'organismo. Questo esame viene di solito richiesto, insieme alla misura della concentrazione ematica di ferro (sideremia) e della capacità totale di legare il ferro (TIBC, calcolata sulla base dei livelli sierici di transferrina), per rilevare la presenza e l'entità di stati ferro carenziali o di un accumulo di ferro.

  • Quando viene prescritto?

    Il test della ferritina può essere richiesto insieme ad altri test, per la valutazione del metabolismo del ferro, nel caso in cui, durante un esame emocromocitometrico di routine, venga rilevata una condizione anemica (emoglobina bassa) con ematocrito basso e globuli rossi più piccoli e pallidi del normale (microcitici e ipocromici); queste caratteristiche potrebbero infatti essere indicative di anemia nonostante questa non si sia ancora manifestata clinicamente con segni e sintomi evidenti.

    Le fasi precoci dello stato ferro carenziale,possono essere asintomatiche. Il test della ferritina può essere richiesto in caso in cui una persona manifesti i sintomi più comuni dell'anemia sideropenica, quali:

    • Senso di fatica/stanchezza cronica
    • Debolezza
    • Cefalea
    • Vertigini
    • Pallore
       

    L'esame della ferritina può essere richiesto anche nel caso in cui si sospetti la presenza di un sovraccarico di ferro. I segni e sintomi possono variare da persona a persona e peggiorare nel tempo. Questi sono dovuti all'accumulo di ferro nel sangue e nei tessuti e possono includere:

    • Dolore articolare
    • Senso di fatica, debolezza
    • Perdita di peso
    • Mancanza di energia
    • Dolore addominale
    • Perdita della libido
    • Perdita dei capelli
    • Problemi cardiaci come insufficienza cardiaca congestizia
    • Problemi epatici
       

    Per la conferma della presenza di un accumulo di ferro, possono essere richiesti altri test per il metabolismo del ferro (ferro e TIBC) oltre alla valutazione genetica per la rilevazione dell'emocromatosi ereditaria.

  • Cosa significa il risultato del test?

    I livelli di ferritina spesso sono valutati insieme ad altri test relativi al metabolismo del ferro. La tabella sottostante riassume alcune alterazioni dei livelli di ferro e degli altri parametri correlati, rilevabili in alcune patologie:

    PATOLOGIA

    FERRO

    TIBC/TRANSFERRINA

    UIBC

    TRANSFERRINA

    SATURAZIONE %

    FERRITINA

    Carenza di Ferro

    Basso

    Alto

    Alto

    Bassa

    Bassa

    Emocromatosi

    Alto

    Basso

    Basso

    Alta

    Alta

    Malessere cronico

    Basso

    Basso/Normale

    Basso/Normale

    Bassa/Normale

    Normale/Alta

    Anemia emolitica

    Alto

    Normale/Basso

    Basso/Normale

    Alta

    Alta

    Anemia sideroblastica

    Normal/Alto

    Normale/Basso

    Basso/Normale

    Alta

    Alta

    Avvelenamento da Ferro

    Alto

    Normale

    Basso

    Alta

    Normale

    Carenza di ferro

    Le fasi precoci degli stati ferro carenziali sono di solito associati a diminuzione dei soli depositi di ferro. Ciò significa che i livelli di ferro a disposizione sono ancora sufficienti per la produzione di globuli rossi ma non sono tali da ripristinare le scorte. In questa fase la sideremia può essere normale ma associata a bassi livelli di ferritina.

    La persistenza dello stato ferro carenziale comporta la mobilitazione e l’utilizzo di tutto il ferro a disposizione, associato alla produzione di maggiori quantità di transferrina per incrementarne il trasporto. La sideremia continua a diminuire e i livelli di transferrina, TIBC e UIBC ad aumentare.In questa fase, vengono prodotti globuli rossi in quantità minori e di dimensioni inferiori rispetto alla norma, con conseguente comparsa di anemia sideropenica. La saturazione della transferrina diminuisce.

    Eccesso di ferro

    In persone con anamnesi che faccia sospettare un’assunzione eccessiva di ferro e i cui livelli di ferro sierico e di saturazione della transferrina siano alti, con ferritina, TIBC e UIBC normali, è probabile un avvelenamento da ferro. Questo è possibile nel caso in cui vengano assunte grandi quantità di ferro in poco tempo. Nei bambini si tratta di una condizione clinica ad esordio acuto, spesso conseguente all’ingestione degli integratori di ferro dei genitori. In alcuni casi, può trattarsi di un evento letale. Nei pazienti con eccesso cronico di ferro, i livelli di ferritina sono elevati.

    Le persone affette da emocromatosi ereditaria, presentano una mutazione del gene HFE. Sebbene esistano persone affette da emocromatosi asintomatiche, i sintomi di solito associati a questa patologia sono il dolore articolare, addominale e senso di debolezza, con esordio intorno ai 30-40 anni. Questa patologia interessa per lo più gli uomini, poiché le donne in età fertile possono abbassare i livelli di ferro sierico grazie alle perdite ematiche dovute al ciclo mestruale.

    L’eccesso di ferro può essere anche associato a emosiderosi o presentarsi in persone sottoposte a trasfusioni multiple poiché affette da patologie come l’anemia falciforme e la talassemia major.

    Infine, l’accumulo di ferro può essere dovuto anche all’eccessivo consumo di alcol e a patologie epatiche croniche.

  • C’è altro da sapere?

    La ferritina è una proteina intra-cellulare e solo piccole quantità si trovano in circolo. I livelli di ferritina sono elevati in pazienti con eccesso di ferro, ma anche in caso di patologie acute. In questi casi i livelli di ferro però sono normali.

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Domande Frequenti
Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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