Noto anche come
Hb
Hgb
Nome ufficiale
Emoglobina
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 29.12.2021.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per valutare il contenuto emoglobinico del sangue come parte di un check-up dello stato di salute generale; per screening e come supporto alla diagnosi di patologie che colpiscono i globuli rossi (RBC); se si è affetti da anemia (emoglobina bassa) o policitemia (emoglobina alta), per verificare la gravità di queste patologie e per monitorare la risposta al trattamento. Inoltre, il test dell’emoglobina può essere richiesto come supporto per stabilire la diagnosi di patologie epatiche e renali, malnutrizione, alcuni tipi di tumore e di malattie che interessano il cuore e i polmoni.

Quando Fare il Test?

Con l’ematocrito o come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC), che possono essere prescritti come parte dello screening dello stato di salute generale; quando il paziente mostra segni e sintomi di anemia (stanchezza, affaticamento) o di policitemia (vertigini, mal di testa); ad intervalli regolari per il monitoraggio delle patologie che colpiscono i RBC e per valutare l'efficacia del trattamento.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena oppure mediante una puntura del dito (per bambini e adulti) o del tallone (neonati).

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L'Esame

L’emoglobina è una proteina contenente ferro che si trova nei globuli rossi (RBC) e che conferisce alle cellule il caratteristico colore rosso. L’emoglobina fa in modo che i RBC leghino l’ossigeno nei polmoni e lo trasportino ai tessuti e agli organi. Facilita inoltre il trasporto di una piccola quantità di anidride carbonica, un prodotto del metabolismo cellulare, da tessuti e organi ai polmoni, dove viene espirata.

Il test dell’emoglobina misura la quantità di emoglobina nel sangue. La concentrazione emoglobinica può essere eseguita da sola o insieme all’ematocrito, un esame che misura la proporzione dei globuli rossi (RBC) nel sangue per valutare velocemente il contenuto di globuli rossi dell’individuo. Fa anche parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC), un gruppo di test che possono essere prescritti come parte dello screening dello stato di salute generale.

I globuli rossi, che formano circa il 40% (intervallo 37-49%) del volume sanguigno, sono prodotti nel midollo osseo e rilasciati in circolo dopo la maturazione. Solitamente la vita media dei globuli rossi è di circa 120 giorni, pertanto il midollo osseo deve continuamente produrre nuovi RBC per rimpiazzare quelli invecchiati, degradati o perduti col sanguinamento.

Esistono varie patologie e condizioni che colpiscono i RBC (e conseguentemente la concentrazione di emoglobina nel sangue): alcune influenzano la loro produzione da parte del midollo osseo, altre la loro vita media in circolo. In generale, la concentrazione emoglobinica e l’ematocrito scendono al di sotto del normale quando i RBC diminuiscono, viceversa quando aumentano. Il numero totale dei RBC e l’ematocrito possono diminuire, dando luogo ad anemia, nelle seguenti condizioni: aumento della distruzione dei RBC (emolisi), perdita dei RBC a seguito di un sanguinamento e/o diminuita produzione da parte del midollo osseo.

In caso di anemia, l’organismo non è in grado di trasportare abbastanza ossigeno verso i tessuti e gli organi, causando affaticamento e stanchezza. Nei pazienti con policitemia invece sono prodotti troppi RBC (determinando l’aumento dell’ematocrito) e il sangue può diventare viscoso, causando un rallentamento nel flusso sanguigno e problematiche ad esso correlate.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il test dell’emoglobina è solitamente utilizzato per controllare la presenza di anemia, di norma insieme all’ematocrito o come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC). Può essere eseguito per diagnosticare o monitorare varie patologie che colpiscono i globuli rossi (RBC). 

    Il test dell'emoglobina può essere utilizzato per:

    • Diagnosticare o monitorare la gravità dell’anemia (RBC bassi, emoglobina bassa, ematocrito basso) o della policitemia (RBC elevati, emoglobina alta, ematocrito alto)
    • Monitorare la risposta al trattamento dell’anemia e della policitemia
    • Supporto nel prendere decisioni circa le trasfusioni di sangue o altri trattamenti se l'anemia è grave
    • Determinare l'idoneità alla donazione di sangue

    Quando eseguita insieme all’esame emocromocitometrico completo, gli altri elementi del sangue che vengono valutati includono:

    • Globuli bianchi (WBC); svolgono un ruolo importante nella difesa immunitaria dell’organismo contro le infezioni
    • Piastrine (PLT); anche chiamate trombociti, sono piccoli frammenti cellulari implicati nella coagulazione del sangue
    • Ematocrito; misura la percentuale di sangue occupata dai globuli rossi (RBC)
  • Quando viene prescritto?

    Il test dell’emoglobina di norma è prescritto come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC) durante un controllo generico dello stato di salute o in presenza di segni e sintomi riconducibili alle patologie che colpiscono i RBC, come l’anemia e la policitemia.

    Alcuni segni e sintomi di anemia, sono:

    • Spossatezza e affaticamento
    • Mancanza di energia
    • Svenimenti
    • Pallore
    • Respiro corto
    • Battito cardiaco accelerato o irregolare
    • Mani o piedi freddi

    Alcuni segni e sintomi di policitemia, sono:

    • Disturbi della visione
    • Vertigini
    • Mal di testa
    • Colorito rosso del volto
    • Milza ingrossata

    Il test dell'emoglobina può essere richiesto anche in caso di diagnosi o di sospetto di:

    • Malattie del sangue, quali anemia falciforme e talassemia
    • Patologie che colpiscono polmoni, fegato, reni o sistema cardiovascolare
    • Gravi emorragie in seguito a traumi o interventi chirurgici
    • Malnutrizione o dieta povera di vitamine e minerali, in particolare di ferro
    • Gravi e prolungate infezioni
    • Deterioramento cognitivo, in particolare negli anziani
    • Alcune forme tumorali

    Questo esame può essere eseguito più volte o a cadenza regolare in pazienti con diagnosi di problemi di sanguinamento o anemia cronica o policitemia, oltre che per verificare l’efficacia del trattamento. Può inoltre essere prescritto routinariamente nei pazienti che si sottopongono a chemioterapia per il trattamento di un tumore che colpisce il midollo osseo.

  • Cosa significa il risultato del test?

    Dal momento che il test dell’emoglobina è eseguito spesso come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC), occorre tenere in considerazioni anche i  risultati delle altre componenti, come la conta dei RBC, l’ematocrito, la conta reticolocitaria e/o l’indice dei globuli rossi. Altri fattori da considerare sono l’età, il sesso, l’etnia, l’altitudine alla quale il paziente vive, l’eventuale stato di gravidanza e lo stile di vita. In generale, l’ematocrito riflette i risultati della conta dei RBC e dell’emoglobina.

    Un’emoglobina bassa con conta dei RBC bassa ed ematocrito basso indicano la presenza di anemia. Alcune cause di emoglobina bassa sono:

    Un’emoglobina alta con conta dei RBC ed ematocrito alti indicano la presenza della policitemia. Alcune cause di emoglobina alta sono:

    • Malattie polmonari: se il paziente non riesce ad inspirare efficacemente e ad assorbire ossigeno sufficiente, l’organismo cerca di compensare producendo più RBC
    • Cardiopatia congenita: in alcune forme, c’è una connessione anormale tra le due parti del cuore che porta ad una riduzione dei livelli di ossigeno nel sangue. L’organismo cerca di compensare producendo più RBC
    • Tumori renali: producono un eccesso di eritropoietina
    • Fumo: i forti fumatori hanno livelli di emoglobina più alti rispetto ai non fumatori
    • Cause genetiche (rilevamento alterato dell'ossigeno, anomalie nel rilascio dell’ ossigeno da parte dell’emoglobina)
    • Vivere ad alta quota (meccanismo compensatorio per la riduzione dell’ossigeno nell'aria)
    • Disidratazione: quando il volume di sangue diminuisce, l’emoglobina risulta aumentata
    • Policitemia vera: una malattia rara per la quale l’organismo produce, in modo inappropriato, un eccesso di globuli rossi
  • C’è altro da sapere?

    Una trasfusione di sangue recente può influenzare i livelli di emoglobina.

    L'emoglobina diminuisce leggermente durante una gravidanza normale. 

Modalità del Test
Prima del test

Solitamente non è prevista alcuna preparazione prima dell’esecuzione del test. Nel caso in cui la misura dell’emoglobina venga richiesta insieme ad altri esami del sangue, può essere richiesto il digiuno per 9-12 ore (è permesso solo bere acqua) prima di sottoporsi al prelievo di sangue.

Durante il test

Il test dell’emoglobina viene eseguito su un campione di sangue prelevato da una vena del braccio. Durante il prelievo ematico, viene posizionato il laccio emostatico nella parte superiore del braccio, per favorire il reperimento della vena. Per prevenire eventuali infezioni, viene eseguita la disinfezione della zona del prelievo e successivamente inserito l'ago. Il prelievo può richiedere qualche minuto e causare un lieve fastidio legato alla puntura.

Nel caso in cui il test venga eseguito su bambini o neonati viene prelevata una goccia di sangue capillare ottenuta pungendo la punta del dito o il tallone tramite una lancetta (piccolo ago).

Dopo il test

Al termine della raccolta del campione, viene applicata una garza sterile sul sito della puntura ed esercitata una leggera pressione per prevenire eventuali emorragie e consentire una rapida guarigione. Questo tipo di prelievo è eseguito routinariamente e non comporta alcun rischio; può essere consigliato di evitare di effettuare sport o attività fisica intensa per alcune ore dopo il prelievo.

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Domande Frequenti
Fonti

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Approved

Revisori: Dr. Giorgio da Rin; Ospedale San Martino di Genova / Sabrina Buoro; Azienda Socio Sanitaria Territoriale Papa Giovanni XXIII, Bergamo