Noto anche come
Calcitonina umana
Tirocalcitonina
Test di stimolazione della calcitonina
Nome ufficiale
Calcitonina
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 07.12.2020.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Come supporto alla diagnosi e al monitoraggio dell’iperplasia delle cellule C e del carcinoma midollare della tiroide (CMT); come screening per la valutazione del rischio di sviluppare Neoplasie Endocrine Multiple di tipo 2 (MEN2).

Quando Fare il Test?

Nel caso in cui si sospetti la presenza di CMT o nei pazienti in trattamento per tale patologia; come parte di un protocollo di screening in pazienti con familiarità per CMT o MEN2.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

Potrebbe essere richiesto un prelievo a digiuno; è necessario seguire le istruzioni fornite dal clinico o dal personale di laboratorio.

L’Esame

La calcitonina è un ormone prodotto dalle cellule C della tiroide. La tiroide è una ghiandola a forma di farfalla posta anteriormente alla trachea, alla base della gola. Oltre alla calcitonina, la tiroide è responsabile della produzione di altri ormoni implicati nella regolazione del metabolismo, come la tiroxina (T4) e la triiodotironina (T3).

L'esame misura la quantità di calcitonina nel sangue. La calcitonina è responsabile della regolazione dei livelli ematici di calcio tramite l’inibizione del riassorbimento osseo e del riassorbimento renale di calcio. Tuttavia, la misura della calcitonina non è utile nella valutazione dello stato del metabolismo del calcio, poiché il suo ruolo nella regolazione della calcemia è di minore importanza rispetto a quello svolto dall’ormone paratiroide (PTH) e dall’1,25-diidrossi vitamina D.

Nel caso in cui siano presenti due rare patologie a carico della tiroide - iperplasia delle cellule C e carcinoma midollare della tiroide (CMT) - vengono prodotti livelli elevati di calcitonina. Il test della calcitonina può essere richiesto per rilevare e monitorare tali patologie. 

  • L’iperplasia delle cellule C è una patologia benigna che causa la crescita anomala delle cellule della tiroide. Essa non progredisce necessariamente in CMT
  • Il carcinoma midollare della tiroide è un carcinoma maligno in grado di diffondere oltre la tiroide e pertanto difficile da trattare se non diagnosticato precocemente

Il carcinoma midollare della tiroide è un raro tumore tiroideo e rappresenta circa il 5-10% di tutti i tumori della tiroide. Secondo i dati AIRTUM (Associazione Italiana dei Registri Tumori) i nuovi casi di tumore della tiroide attesi nel 2019 erano 12.200. In Italia, il tasso di mortalità per il tumore della tiroide è pari a 1/1.334 negli uomini e 1/1.220 nelle donne.

Circa il 75% dei casi di carcinoma midollare della tiroide sono forme sporadiche, ossia che si manifestano in assenza di familiarità. La maggior parte dei casi di CMT sporadico hanno un picco di incidenza nella fascia d'età 40-50 anni e colpiscono più frequentemente le donne rispetto agli uomini.

Nel 25% dei casi, invece, si tratta di forme associate a mutazioni ereditarie del gene RET, che portano allo sviluppo di neoplasie endocrine multiple di tipo 2 (MEN2). La sindrome MEN2 è associata a varie patologie, incluso il CMT ed il feocromocitoma. La mutazione del gene RET viene ereditata in maniera autosomica dominante; questo significa che la presenza di una sola delle due copie del gene RET mutato – sia esso di origine materna o paterna – è sufficiente ad aumentare il rischio di sviluppare CMT. La forma ereditaria di CMT, differentemente da quella sporadica, può manifestarsi anche in età giovanile e con la stessa prevalenza in entrambi i sessi.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il test della calcitonina è il test d'elezione per la diagnosi dell’iperplasia delle cellule C e del carcinoma midollare della tiroide (CMT), per la valutazione dell’efficacia del trattamento terapeutico e per il monitoraggio di eventuali recidive. Inoltre, viene utilizzato nello screening di CMT nei familiari di persone affette da neoplasie endocrine multiple di tipo 2 (MEN2).

    test di stimolazione sono più sensibili rispetto alla misura isolata della calcitonina nel sangue. Questo test prevede un primo prelievo di sangue (prelievo basale) prima della somministrazione per via endovenosa di calcio o di pentagastrina, necessari alla stimolazione della produzione di calcitonina. I prelievi di sangue successivi vengono eseguiti ad intervalli di tempo regolari nei minuti successivi l'iniezione endovenosa, per misurare l'effetto della stimolazione.

  • Quando viene prescritto?

    Il test di misura della calcitonina può essere richiesto se si sospetta la presenza di iperplasia delle cellule C o CMT. In tal caso, i pazienti possono manifestare segni e sintomi quali:

    • Noduli o gonfiore nella parte anteriore del collo
    • Dolore alla gola o nella parte anteriore del collo
    • Disfonia (variazioni della voce), raucedine
    • Difficoltà respiratorie o nella deglutizione 
    • Tosse persistente non associata a raffreddore

    I familiari di pazienti ai quali sia stato diagnosticato MEN2 dovrebbero sottoporsi periodicamente al test di misura della calcitonina, anche in giovane età, al fine di rilevare precocemente l’eventuale presenza di iperplasia delle cellule C o carcinoma midollare della tiroide. Nel caso di pazienti trattati per CMT, il test della calcitonina viene di norma richiesto ad intervalli regolari per monitorare l’efficacia dei trattamenti terapeutici e la comparsa di eventuali recidive.

  • Cosa significa il risultato del test?

    Fisiologicamente, i livelli di calcitonina nel sangue sono bassi. Tuttavia, livelli ridotti di calcitonina non possono escludere la presenza del carcinoma midollare della tiroide. La maggior parte dei casi di CMT sporadico presenta livelli elevati di calcitonina, mentre il 30% dei pazienti con familiarità per CMT o MEN2 presenta concentrazioni nella norma.

    Livelli elevati di calcitonina indicano un’eccessiva produzione della stessa, solitamente associata alla presenza di iperplasia delle cellule C o CMT. Analogamente, i pazienti con iperplasia delle cellule C o carcinoma midollare della tiroide in età precoce presentano livelli significativamente aumentati di calcitonina in seguito al test di stimolazione. Tuttavia, ai fini diagnostici, il clinico può avvalersi anche di altre metodiche, come l’esecuzione di una biopsia tiroidea o metodiche ecografiche.

    Il successo del trattamento terapeutico per il CMT, come la rimozione della tiroide e, talvolta, dei tessuti circostanti, è seguito dalla diminuzione delle concentrazioni di calcitonina a livelli molto bassi. La permanenza di tali livelli nel tempo indica il buon esito del trattamento.

    Talvolta, i livelli di calcitonina possono diminuire ma rimanere comunque moderatamente elevati anche dopo il trattamento; questo è indicativo della presenza di tessuti in grado di produrre calcitonina. In tal caso, occorre monitorare i livelli di calcitonina per rilevare eventuali aumenti, indicativi di una probabile ricaduta del CMT.

  • C’è altro da sapere?

    In presenza di iperplasia delle cellule C e CMT, caratterizzati da livelli elevati di calcitonina, le concentrazioni di altri ormoni tiroidei, quali T4, T3 e TSH, risultano nella norma.

    La concentrazione della calcitonina può aumentare anche in seguito all'assunzione di farmaci quali adrenalina, glucagone e contraccettivi orali, ed è normalmente elevata nei neonati e nelle donne in gravidanza.

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Domande Frequenti
Fonti

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