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Esame Tossicologico del Capello

Revisore:

Dr. Paolo Bucchioni - Direttore del Laboratorio di Tossicologia "Levante Ligure", Stabilimento Ospedaliero Sarzana (SP)

In Sintesi

Perché?

Per rilevare l’abuso o l'uso improprio di droghe nella matrice cheratinica; per rilevare l'assunzione di sostanze illegali e legali, quali alcol e tabacco, e l'uso improprio di farmaci prescrivibili e da banco.

Quando?

I test tossicologici su matrice cheratinica possono essere richiesti in varie circostanze che richiedono la rilevazione dell'abuso di alcol o dell'uso improprio di farmaci o uso di droghe, in ambito clinico, forense e lavorativo.

Il campione

Un campione di capelli, prelevato solitamente nell’area posteriore della testa (vertex), il più possibile vicino al cuoio capelluto.

Il campione viene prelevato da personale addestrato perché è fondamentale la garanzia oltre che dell’autenticità anche dell’idoneità del campione da esaminare.

La preparazione

Prima dell'esecuzione del test è necessario informare l’operatore addetto al prelievo circa la recente assunzione di farmaci o integratori e soprattutto di eventuali trattamenti cosmetici quali ad esempio la decolorazione del capello. 

É necessario seguire tutte le indicazioni fornite dal personale sanitario addetto al prelievo ed è fondamentale, soprattutto se il prelievo ha una valenza medico-legale, attivare una catena di custodia.

L'Esame

Il test tossicologico del capello rileva l’abuso o l'uso improprio di droghe nella matrice pilifera. Con il termine uso "improprio" si fa riferimento all'assunzione di farmaci in dosaggi diversi da quelli prescritti o all'utilizzo eccessivo di sostanze legali. 

L'esecuzione del test tossicologico sulla matrice cheratinica offre numerosi vantaggi rispetto alle altre matrici biologiche, inclusi la possibilità di incrementare la finestra di rilevamento delle sostanze e di delineare l'andamento del consumo di droga nel tempo.

Questo tipo di test può essere utilizzato per verificare l'uso cronico o improprio di droghe, determinarne il consumo a lungo termine e verificare un eventuale periodo di astinenza. Il test tossicologico del capello può essere utilizzato in diverse circostanze:

  • Ambito lavorativo; il test per le droghe viene effettuato nell’ambito degli accertamenti previsti dalla medicina del lavoro, in special modo per alcune categorie di lavoratori con mansioni particolari (come sancito dal D.lgs 81/08 per la sicurezza sul lavoro). Solitamente, i test tossicologici in ambito lavorativo vengono eseguiti su matrice urinaria, ma talvolta può essere utilizzata anche quella cheratinica
  • Analisi forensi e medico-legali; per stabilire se la causa di un decesso possa essere correlata con l’uso e l’abuso di alcune sostanze o nei giudizi di idoneità alla guida da parte di Commissioni Patenti o ancora in casi di affidamento di minore
  • Screening clinico; il campione di capelli viene utilizzato raramente per ottenere informazioni circa la salute del paziente; tuttavia, può rivelarsi utile in molte altre circostanze, come ad esempio nella diagnosi di sindrome feto alcolica o per prevenire questa grave patologia del feto

Programmi di riabilitazione; per determinare l'aderenza ai protocolli terapeutici prescritti dai Sert e dalle Comunità di recupero per tossicodipendenti.

Come e Perchè

Come viene raccolto il campione per l'esame?

Il prelievo del campione consiste nel tagliare una ciocca di capelli dello spessore di una matita il più vicino possibile al cuoio capelluto, preferibilmente dall’area corrispondente alla parte posteriore della testa. L'operatore responsabile del prelievo deve indossare i guanti per evitare la contaminazione del campione.

Solitamente viene prelevata una ciocca di circa 3 centimetri ma, nel caso in cui si voglia rilevare il consumo di droga in un arco di tempo maggiore, è possibile prelevare campioni di maggior lunghezza.

Se la persona che si sottopone al test è calva, è possibile raccogliere i peli da altre aree del corpo come il torace, ma anche il pube, tenendo in considerazione che in quest’ultimo caso, il test è significativo per la verifica dell’astemia e non di uso moderato. L’esecuzione del test non risulta dolorosa; tuttavia, il paziente potrebbe manifestare ansia ed imbarazzo durante la raccolta del campione che possono essere contenuti nel rassicurarlo che il prelievo non comporterà alcun danno estetico poiché è ammesso l’utilizzo di una forbice sfoltitrice.

Dopo essere stato consegnato al laboratorio d'analisi, il campione di capelli viene lavato con appositi metodi volti a rimuovere eventuali contaminanti esterni, sporcizia e sebo dalla superficie del capello. Il lavaggio non interferisce con le sostanze ricercate, presenti all'interno del capello.

Domande Frequenti

I risultati del test sono considerati affidabili?

I risultati del test tossicologico del capello possono essere influenzati da vari fattori, inclusa l'esposizione ambientale la composizione e il colore del capello, i trattamenti cosmetici di decolorazione, e l'utilizzo di prodotti per capelli contenenti ETG. Inoltre, mentre alcune droghe, come l'eroina, permeano con maggior facilità nel capello, altre risultano più difficilmente rilevabili nella matrice pilifera. I fattori che influenzano i risultati del test includono:

  • Esposizione ambientale; in caso di esposizione al fumo passivo della cocaina o del tabacco, parte del fumo o del vapore può permeare nei capelli e produrre un risultato positivo al test
  • Colore dei capelli; alcune sostanze, come la cocaina, la metanfetamina e gli oppioidi, possono legarsi più facilmente alla melanina nei capelli scuri, con conseguente aumento delle concentrazioni rilevate
  • Trattamenti per capelli; eventuali trattamenti cosmetici dei capelli possono influire sulle concentrazioni di droghe e metaboliti rilevati durante il test. I capelli trattati chimicamente possono non risultare idonei per il test; pertanto, è opportuno effettuare il prelievo di un campione non trattato da altre aree del corpo (es.torace)

Ulteriori fattori che possono interferire con l'accuratezza dei test tossicologici su capello includono:

  • Assenza di valori cut-off di Legge; nonostante varie organizzazioni scientifiche abbiano proposto delle linee guida per la determinazione delle sostanze d'abuso nella matrice pilifera, le concentrazioni soglia (cut-off) di Legge nei campioni di capelli sono ancora in fase di definizione
  • Difficoltà nell'interpretazione dei risultati; l'interpretazione dei test tossicologici su capello può risultare più difficoltosa rispetto alle altre matrici biologiche a causa dei numerosi fattori che possono influire sui risultati del test. Pertanto l’interpretazione del dato analitico deve essere effettuata da personale esperto del settore
  • Difficoltà nel rilevare il consumo sporadico; la rilevazione di un consumo esiguo o sporadico di droga sulla matrice pilifera più rivelarsi difficoltosa

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

Linee Guida in materia di analisi su campioni biologici con finalità tossicologico-forensi e medico-legali; https://www.gtfi.it/linee-guida/;

Documento di Consenso Gruppo Tossicologi Forensi – Gruppo di Studio di Farmacotossicologia e Doping Sibioc sulle Indagini di Laboratorio per la determinazione delle Sostanze d’Abuso (D.Favretto, S.Pichini , P.Bucchioni, R.Pacifici). Bioch.Clin. 2017; Vo41(3) 91;

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