Noto anche come
Ricerca del sangue occulto nelle feci (FOBT)
Fecal occult blood test
FIT
FIT-HBst
Nome ufficiale
Ricerca del sangue occulto nelle feci (SOF)
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 10.01.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per individuare un sanguinamento gastrointestinale, che potrebbe essere indicativo di cancro del colon.

Quando Fare il Test?

Nell’ambito della valutazione di routine per lo screening del cancro del colon, viene eseguito ogni due anni nelle persone di età compresa tra i 50 e i 69 anni. Altrimenti può essere prescritto del medico curante sulla base della storia familiare.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Vengono solitamente richiesti tre campioni di feci raccolti in giorni successivi.

Il Test Richiede una Preparazione?

Per la ricerca di sangue occulto nelle feci le linee guida europee raccomandano i metodi immunochimici (FIT). Per questo tipo di test non è richiesta nessuna dieta o preparazione specifica, se non l’indicazione di attenersi alle istruzioni di campionamento fornite dall’operatore sanitario al momento della consegna del dispositivo di prelievo.

L’Esame

In molti casi la comparsa del cancro del colon viene preceduta dallo sviluppo di polipi intestinali benigni. I polipi benigni sono piuttosto comuni in persone di età superiore ai 50 anni e, sebbene nella maggior parte delle persone non creino problemi, esiste comunque il rischio che si sviluppino e subiscano una trasformazione in senso neoplastico con conseguente diffusione delle cellule cancerose nel resto del corpo (metastasi). Queste formazioni dall’aspetto simile a delle dita, crescono sporgendo all’interno del lume intestinale o del retto. Di conseguenza possono essere fragili e sanguinare in maniera intermittente, in special modo in seguito al passaggio ed allo strofinamento con il materiale fecale.

Il sangue così rilasciato di norma non è visibile nelle feci, ma può essere rilevato tramite il test per la ricerca di sangue occulto nelle feci (FOBT) o test immunochimico fecale (FIT). Questa piccola quantità di sangue è spesso il primo e talvolta l’unico segno precoce della presenza del cancro al colon. Pertanto questo tipo di test è utile nello screening di popolazione per il cancro del colon-retto. I test per la ricerca del sangue occulto nelle feci sono vari, tra i quali il test al guaiaco (gFOBT) e  alcuni test “da banco” colorimetrici, ma gli unici raccomandati dalle linee guida europee sono i test immunochimici (FIT o iFOBT).

Di solito vengono richiesti tre campioni di feci raccolti dal paziente in giorni differenti. Questo perché se il test venisse eseguito su un solo campione, la natura intermittente del sanguinamento potrebbe determinare risultati falsamente negativi.

Accordion Title
Come e Perché
  • Come viene raccolto il campione per il test?

    Le modalità di raccolta variano in base al metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame.

    • Il test al guaiaco (gFOBT) prevede l’utilizzo di una “card”. Le feci vanno raccolte in tre momenti diversi (di solito tre giorni consecutivi) in un contenitore pulito, evitando la contaminazione con urine e acqua. Ciascuna “card” viene contrassegnata con il nome del paziente e la data della raccolta. Quindi, mediante un bastoncino, viene distribuito in corrispondenza di un’area specifica della “card” un sottile strato di feci che viene poi lasciato seccare. Una volta seccato, il preparato è stabile per alcune settimane a temperatura ambiente. Non appena la raccolta di tutti i campioni consecutivi è stata eseguita, le “card” vengono inviate al laboratorio.
    • Con il dispositivo da banco colorimetrico, la striscia reattiva viene posta all’interno del vaso sanitario dopo la defecazione. La striscia contiene un reattivo chimico che in presenza di sangue va incontro ad una variazione di colore. Il paziente che effettua il test deve annotare le variazioni di colore osservate su un’apposita tabella che verrà quindi mostrata al clinico. Come il test gFOBT, anche in questo caso vengono effettuati di solito più test in tre giorni consecutivi, al termine dei quali i risultati vengono inviati al clinico. È necessario prestare particolare attenzione  a non contaminare il test con sangue derivante dalle urine o dal ciclo mestruale femminile.
    • I metodi immunochimici utilizzano metodi di raccolta diversi a seconda del produttore. Di solito vengono utilizzati dei particolari dispositivi che, mediante lo strofinamento di un bastoncino di raccolta sulla superficie delle feci, permettono il prelievo della specifica quantità di campione necessario all’esecuzione del test. Dopo la raccolta, il campione viene trasferito in provette contenenti tamponi conservanti e/o di estrazione. Anche in questo caso vengono solitamente effettuati tre prelievi in giorni consecutivi.
  • Esiste una preparazione al test che possa assicurare la buona qualità del campione?

    Per quanto riguarda i test “da banco” e i gFOBT, esistono specifiche restrizioni riguardo la dieta e i farmaci assunti. Questi test infatti rilevano la presenza di sangue di qualsiasi origine che sia presente all’interno del tratto gastro-intestinale. Perciò devono essere prese alcune precauzioni volte ad evitare l’introduzione di sangue all’interno del canale digerente.

    • Questi test sono in grado di rilevare anche il sangue derivante dal sanguinamento gengivale (dovuto a specifiche cure odontoiatriche o a malattie delle gengive). Pertanto è necessario evitare di sottoporsi a qualsiasi cura odontoiatrica fino a tre giorni prima dall’inizio della raccolta dei campioni.
    • L’utilizzo di farmaci antinfiammatori non steroidei, come l’aspirina e l’ibuprofene, potrebbero causare sanguinamento dello stomaco. Quindi, se possibile, è consigliato evitare l’assunzione di questi farmaci nei sei giorni precedenti l’inizio della raccolta.
    • I test gFOBT e quelli colorimetrici “da banco”, sfruttano delle reazioni chimiche che determinano delle variazioni di colore. Alcuni cibi, come carne rossa, broccoli, rape, cavolfiore, mele, arance, funghi e rafano, e alcuni farmaci come la colchicina e i farmaci ossidanti (iodio e acido borico), possono sviluppare la stessa reazione colorimetrica generando risultati positivi pur in assenza di sangue umano nelle feci (falsi positivi). Pertanto fino a tre giorni prima dell’esecuzione di questi test, è necessario astenersi dall’assunzione di questi cibi e farmaci.
    • La presenza della Vitamina C invece potrebbe generare risultati falsamente negativi interferendo con la reazione colorimetrica e impedendo lo sviluppo di colore pur in presenza di sangue nelle feci. Pertanto è necessario non assumere integratori di vitamina C e/o succhi di frutta ricchi in vitamina C, prima e durante l’esecuzione del test.

    In ogni caso, è necessario seguire attentamente le istruzioni fornite dal personale sanitario e quelle fornite insieme ai dispositivi di prelievo. La sospensione di qualsiasi farmaco deve essere prima concordata con il medico curante.
    I test immunochimici per la ricerca del sangue occulto nelle feci (FIT), non hanno alcuna restrizione riguardante i farmaci, la dieta o le procedure odontoiatriche. Questi test infatti utilizzano degli anticorpi in grado di riconoscere in maniera specifica il sangue umano presente nel tratto finale del canale digestivo (colon).

  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Principalmente la ricerca del sangue occulto nelle feci viene eseguita come esame di screening precoce del cancro del colon. La presenza di sangue nelle feci potrebbe essere l’unico sintomo di cancro in fase precoce.

    Le probabilità che il tumore sia curabile aumentano, se viene diagnosticato precocemente. La ricerca del sangue occulto nelle feci non pone diagnosi di cancro; è necessario ricorrere ad altre procedure per individuare la fonte del sanguinamento perché la presenza di sangue può indicare altri problemi gastrointestinali.

    Secondariamente la ricerca del sangue occulto nelle feci può servire per ricercare la causa di anemia, come nel caso di un ulcera sanguinante. Può essere richiesta la ricerca del sangue occulto nelle feci nel caso di sintomi e segni di anemia, come affaticamento, bassi valori di emoglobina e ematocrito e/o feci anormalmente scure.

  • Quando viene prescritto?

    La ricerca del sangue occulto nelle feci spesso rientra tra gli esami eseguiti di routine. Principalmente viene richiesto come indagine di screening per la diagnosi precoce di cancro del colon. Si raccomanda di eseguirlo annualmente dopo i 50 anni o su prescrizione del medico curante in base all’anamnesi familiare. La maggior parte delle persone che si sottopongono a questo esame sono asintomatiche.

    Inoltre, può essere richiesto per ricercare la causa di anemia che potrebbe essere provocata da sanguinamento gastrointestinale.

  • Cosa significa il risultato del test?

    La ricerca del sangue occulto nelle feci in condizioni normali è negativa. Un risultato positivo è indicativo di un sanguinamento anomalo del tratto gastrointestinale. Questa perdita di sangue potrebbe essere dovuta a ulcere, diverticolosi, polipi sanguinanti, malattia infiammatoria intestinale, emorroidi, a ingestione di sangue da gengive sanguinanti o in seguito a epistassi oppure a neoplasie benigne o maligne.

  • C’è altro da sapere?

    Può accadere che il test del sangue occulto generi risultati falsamente positivi. A seconda del metodo che si utilizza si devono evitare:

    • Sostanze o situazioni che causano sanguinamento, come interventi odontoiatrici o farmaci che possono causare sanguinamenti gastrointestinali come anticoagulanti, aspirina, steroidi e grandi dosi di preparazioni di ferro.
    • Altre fonti di emoglobina, come l’ingestione di carne rossa nei tre giorni che precedono il test.
    • Altre sostanze come pesce, rape, rafano o farmaci come colchicina  o sostanze ossidanti (ad es.: iodio ed acido borico).
       

    Il  medico curante può farvi sospendere le terapie in atto e seguire alcune restrizioni alimentari prima di raccogliere i campioni per la ricerca del sangue occulto.
    Il sanguinamento di polipi e neoplasie è intermittente per cui non si ha una distribuzione di sangue uniforme in tutti i campioni. Raccogliendo tre campioni diversi in tre giorni differenti aumentano le probabilità di individuare un sanguinamento intermittente.

Accordion Title
Domande Frequenti
  • Oltre ai test delle feci, esistono altri test per lo screening del cancro al colon?

    Si, possono essere effettuati dei test di imaging che permettono di prevenire e/o effettuare screening per il cancro al colon. In Italia però il test utilizzato nella quasi totalità dei programmi di screening è il test del sangue occulto nelle feci, eseguito ogni 2 anni nelle persone tra i 50 e i 69 anni. I test di imaging comprendono:

    • Sigmoidoscopia – è un esame che permette l’esplorazione dell’ano e del retto tramite una sonda flessibile dotata di telecamera. Nel caso in cui vengano trovati dei polipi, questi possono essere rimossi durante la procedura in modo da essere esaminati da anatomo-patologi. Questo metodo di screening viene utilizzato nella regione Piemonte al posto della ricerca del sangue occulto nelle feci e viene eseguito una sola volta all’età di 58-60 anni.
    • Colonscopia  -  è un esame più approfondito del retto e dell’intero colon che prevede l’utilizzo di un tubo flessibile. Permette anche la rimozione dei polipi. L’esecuzione di questa procedura viene raccomandata come esame di secondo livello.
    • Colonscopia CT (virtuale) – è una procedura meno invasiva della colonscopia che utilizza la tomografia computerizzata per visualizzare l’intero colon.
    • Clisma opaco a doppio contrasto – è una radiografia del colon e del retto.
  • Il test da banco da eseguire a casa è affidabile come gli altri?

    I test da banco è abbastanza sensibile, ma è preferibile l’utilizzo dei test immunochimici o dei gFOBT. L’osservazione della variazione di colore è soggetta all’interpretazione del paziente. Il personale di laboratorio ha maggiore esperienza nell’interpretazione delle variazioni, talora sottili, di colore e maggior familiarità con le cause di risultati falsamente negativi o falsamente positivi.

  • Quali accertamenti dovrebbero essere eseguiti in caso di positività dell’esame?

    Una ricerca di sangue occulto nelle feci dovrebbe essere preceduta o seguita da un’esplorazione rettale che permetta la rilevazione di qualsiasi formazione presente all’interno del retto. In caso di risultato positivo si dovrebbero eseguire la sigmoidoscopia o la colonscopia che permettono al clinico l’osservazione diretta del colon alla ricerca di polipi o anomalie (vedi Domanda 1).

  • Nel campione di feci si possono eseguire altri tipi di esami per cancro del colon-retto?

    Si. E’ disponibile la ricerca del DNA fecale. Consente di individuare alcune alterazioni del DNA delle cellule cancerose eliminate con le feci. Il test ha una sensibilità accettabile anche se non consente di identificare tutti i tipi di cancro del colon-retto. Le linee guida americane del 2008, rilasciate congiuntamente da più società scientifiche, hanno aggiunto l’esame del DNA fecale alla lista degli esami raccomandati nello screening del cancro del colon-retto, con ripetizione ogni 3 anni. Questo test ha recentemente ottenuto il marchio CE ed è da poco disponibile nel mercato italiano. In Italia è oggetto di studio e ancora non è inserito all’interno di protocolli di screening.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

(Reviewed 2013 December). Tests to Detect Colorectal Cancer and Polyps. National Cancer Institute [On-line information]. Available online at http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Detection/colorectal-screening throughhttp://www.cancer.gov. Accessed November 2014.

(Revised 2014 March). Colorectal Cancer Screening. CDC Basic Fact Sheet [On-line information]. Available online at http://www.cdc.gov/cancer/colorectal/pdf/Basic_FS_Eng_Color.pdf through http://www.cdc.gov. Accessed November 2014.

(2013 November). Colorectal Cancer Tests Save Lives. CDC [On-line information]. Available online at http://www.cdc.gov/vitalsigns/colorectalcancerscreening/ through http://www.cdc.gov. Accessed November 2014.

Longstreth, G. (Updated 2013 October 14). Stool guaiac test. MedlinePlus Medical Encyclopedia [On-line information]. Available online at http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003393.htm through http://www.nlm.nih.gov. Accessed November 2014.

Jeter, J. (Updated 2013 September 9). Preventive Oncology. Medscape Drugs & Diseases [On-line information]. Available online at http://emedicine.medscape.com/article/1349338-overview through http://emedicine.medscape.com. Accessed November 2014.

(2014 July). Reducing Your Risk of Cancer. The American College of Obstetricians and Gynecologists [On-line information]. Available online at http://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq007.pdf through http://www.acog.org. Accessed November 2014.

Van Roon, A. et. al. (2013). Random Comparison of Repeated Faecal Immunochemical Testing at Different Intervals for Population-based Colorectal Cancer Screening. Medscape from Multispecialty Gut. v62 (3):409-415. [On-line information]. Available online at http://www.medscape.com/viewarticle/778812 through http://www.medscape.com. Accessed November 2014.

(Reviewed October 15, 2014) American Cancer Society. Can colorectal polyps and cancer be found early? Available online through http://www.cancer.org. Accessed January 2015.

Fonti utilizzate nelle precedenti revisioni

American Cancer Society. Detailed Guide: Colon and Rectum Cancer. Can Colorectal Polyps and Cancer Be Found Early? Colorectal Cancer Screening. Available online through http://www.cancer.org. Accessed 2/4/08.

Laurie Barclay, MD (News author); Hien T. Nghiem, MD (CME author). Fecal Immunochemical Test May Be Most Effective for At-Home Colon Cancer Screening (CME). Release Date: November 15, 2006. Available online throughhttp://www.medscape.com. Accessed February 2008.

US Centers for Disease Control and Prevention. Colorectal cancer screening guidelines. Reviewed/updated 16 Feb 2007. Available online at http://www.cdc.gov. Accessed 15 Feb 2008.

Bernard Levin, MD, et al. Screening and Surveillance for the Early Detection of Colorectal Cancer and Adenomatous Polyps, 2008: A Joint Guideline from the American Cancer Society, the US Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer, and the American College of Radiology. CA Cancer J Clin 2008. Available online through http://caonline.amcancersoc.org. Accessed February 2008.

American Cancer Society. Press release: Health Groups Issue Updated Colorectal Cancer Screening Guidelines; Recommendations Include Two New Tests and Preference for Tests that Detect Precancerous Polyps. Atlanta 2008/03/05. Available online through http://www.cancer.org. Accessed February 2008.

Thomas, Clayton L., Editor (1997). Taber's Cyclopedic Medical Dictionary. F.A. Davis Company, Philadelphia, PA [18th Edition].

Pagana, Kathleen D. & Pagana, Timothy J. (2001). Mosby's Diagnostic and Laboratory Test Reference 5th Edition: Mosby, Inc., Saint Louis, MO.

Kirchner, J. (2001, June 1). Fecal Occult Blood Testing to Screen for Colon Cancer. American Family Physician [On-line serial]. Available online through http://www.aafp.org.

Apgar, B. (2000, March 15). Guaiac Examination of the Rectum for Fecal Blood. American Family Physician [On-line serial]. Available online through http://www.aafp.org.

CDC (2001, March 9). CDC says colorectal cancer screening rates remain low. Centers for Disease Control [Press Release]. Available online through http://www.cdc.gov.

MedlinePLUS (Page updated 2002, January 2). Fecal occult blood test (FOBT). MedlinePlus Encylopedia [On-line information]. Available online through http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/007008.htm.

AGA (2001). Clinical Practice Recommendations -- People at Average Risk. The American Gastroenterological Association [On-line information]. Available online through http://www.gastro.org.

NCI (2001, August 23). Questions and Answers about Screening, Early Detection, and Treatment for Colorectal Cancer. National Cancer Institute, Cancer Facts [On-line information]. Available online through http://cis.nci.nih.gov.

Levin, B. et al. Emerging Technologies in Screening for Colorectal Cancer. CA Cancer J Clin 2003; 53:44-55. Available online through http://caonline.amcancersoc.org.

CMS: Medicare Announces Intention to Cover Screening Immunoassay Fecal-Occult Blood Tests; November 5, 2003. Available online through http://www.cms.hhs.gov.

(Revised 2011 June 20). Colorectal Cancer Overview. American Cancer Society [On-line information]. Available online at http://www.cancer.org/Cancer/ColonandRectumCancer/OverviewGuide/index through http://www.cancer.org. Accessed July 2011.

(Revised 2011 June 24). Colorectal Cancer Early Detection. American Cancer Society [On-line information]. Available online through http://www.cancer.org. Accessed July 2011.

(Updated 2009 July 31). Colorectal Cancer. CAP [On-line information]. Available online through http://www.cap.org. Accessed July 2011.

Eisner, T. (Updated 2010 November 12). Stool guaiac test. MedlinePlus Medical Encyclopedia [On-line information]. Available online at http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003393.htm. Accessed July 2011.

Dugdale, D. (Updated 2011 February 16). Flushable reagent stool blood test. MedlinePlus Medical Encyclopedia [On-line information]. Available online at http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/007007.htm. Accessed July 2011.

Pagana, K. D. & Pagana, T. J. (© 2011). Mosby's Diagnostic and Laboratory Test Reference 10th Edition: Mosby, Inc., Saint Louis, MO. Pp 913-915.

Wu, A. (© 2006). Tietz Clinical Guide to Laboratory Tests, 4th Edition: Saunders Elsevier, St. Louis, MO. Pp 782-785.

(March 5, 2008) Levin B, et al. Screening and Surveillance for the Early Detection of Colorectal Cancer and Adenomatous Polyps, 2008: A Joint Guideline from the American Cancer Society, the US Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer, and the American College of Radiology. CA Cancer J Clin 2008. Available online at http://caonline.amcancersoc.org/cgi/content/full/CA.2007.0018v1 through http://caonline.amcancersoc.org. Accessed July 2011.

Dreyfuss J. Fecal Occult Blood Testing Has Great Potential as a Screening Tool for Colorectal Cancer. CA Cancer J Clin2010; 60:275-276. Available online at http://caonline.amcancersoc.org/cgi/content/full/60/5/275 throughhttp://caonline.amcancersoc.org. Accessed July 2011.

Fraser C. Fecal Occult Blood Tests Life Savers or Outdated Colorectal Screening Tools? Clinical Laboratory News, March 2011: Volume 37, Number 3. Available online at https://www.aacc.org/publications/cln/2011/march/Pages/FecalOccult.aspx through https://www.aacc.org. Accessed July 2011.