Noto anche come
K
Nome ufficiale
Potassio
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 03.04.2020.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per determinare se la concentrazione di potassio è nella norma; come parte del pannello elettrolitico o metabolico per diagnosticare e stabilire la causa di uno squilibrio elettrolitico; per monitorare il trattamento di patologie associate a livelli anomali di potassio.  

Quando Fare il Test?

Come parte di un'indagine di routine; quando il paziente mostra sintomi come debolezza muscolare e/o aritmia cardiaca, o quando si sospetta uno squilibrio elettrolitico; a intervalli regolari in soggetti che assumono particolari farmaci e/o sono affetti da patologie, quali pressione arteriosa alta (ipertensione) o malattia renale, che possono influenzare la concentrazione ematica di potassio.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato da un braccio o, talvolta, un campione random di urina o un campione delle 24 ore.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L’Esame

Questo esame misura la concentrazione di potassio nel sangue e/o nell'urina. Il potassio è un elettrolita di vitale importanza per il metabolismo cellulare e la funzionalità muscolare, poiché coinvolto nella trasmissione dei segnali nervosi ai muscoli. Permette l’ingresso delle sostanze nutritive all’interno della cellula e la fuoriuscita dei prodotti di rifiuto all’esterno. 

Gli elettroliti sono elementi o composti presenti nei tessuti e nel sangue sotto forma di particelle cariche elettricamente. Il potassio, insieme ad altri elettroliti quali sodio, cloro e bicarbonato (o CO2 totale), è implicato nel mantenimento dell’equilibrio idrico e nella stabilizzazione del livello acido-base (pH) dell’organismo. Il potassio è presente in tutti i liquidi biologici, ma si trova principalmente all'interno delle cellule. Una quantità piccola ma essenziale è presente nei fluidi all’esterno delle cellule e nella parte liquida del sangue (chiamata siero o plasma).

La maggior parte del potassio richiesto dall'organismo viene assunto con l'alimentazione. La maggior parte delle persone introduce un apporto di potassio adeguato. L'organismo, dopo aver utilizzato la quota necessaria, elimina il potassio in eccesso con l'urina, affinché la concentrazione nel sangue venga mantenuta entro limiti ristretti. I livelli di potassio nel sangue sono strettamente controllati dall'aldosterone, un ormone prodotto dalle ghiandole surrenali, localizzate sopra i reni. 

Dal momento che la concentrazione ematica è così bassa, anche piccole variazioni possono avere importanti conseguenze. Concentrazioni troppo elevate o troppo ridotte possono influenzare il ritmo cardiaco e la capacità di contrazione, causando anche gravi complicazioni, quali shock, insufficienza respiratoria, aritmie o perdita della contrattilità cardiaca.

Il potassio viene utilizzato come parte del pannello elettrolitico o metabolico per identificare uno squilibrio elettrolitico o un'acidosi o alcalosi. Acidosi ed alcalosi fanno parte delle condizioni che possono determinare squilibri di pH, per la presenza di acidi o basi in eccesso nel sangue. Questo squilibrio è solitamente riconducibile alla presenza di ulteriori patologie o condizioni. 

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il potassio viene frequentemente prescritto per rilevare eventuali livelli anomali nel sangue, come concentrazioni troppo alte (ipercaliemia) o troppo basse (ipocaliemia). É spesso eseguito con il pannello elettrolitico o metabolico come parte di un'indagine di routine, per determinare lo stato di salute generale del paziente.

    Inoltre, questo esame può essere eseguito per:

    • rilevare, valutare e monitorare lo squilibrio elettrolitico e/o acido / base (pH) dell’organismo (acidosi e alcalosi)
    • valutare e monitorare una varietà di patologie acute o croniche, quali ipertensione arteriosa e malattie renali, che rappresentano le cause più frequenti di ipercalemia 

    • rilevare valori anomali (ipocaliemia) in seguito a diarrea e vomito o a sudorazione eccessiva

    • determinare la causa di problemi cardiaci (ad esempio, battito cardiaco irregolare)

    • monitorare l’effetto di farmaci che possono indurre escrezione renale del potassio, in particolare diuretici, così anche di farmaci che diminuiscono l'eliminazione del potassio determinando un suo aumento nel sangue

    Il test del potassio nell'urina può essere prescritto per determinare la causa di livelli anomali nel sangue, tipici ad esempio della disidratazione. Inoltre, il test urinario può essere utilizzato in pazienti affetti da patologie come insufficienza renale acuta o cronica che possono essere associate ad una concentrazione anomala di potassio, al fine di determinarne la cause e stabilire una terapia adeguata.

  • Quando viene prescritto?

    I test del potassio su siero e plasma possono essere prescritti durante indagini di routine o per la valutazione di pazienti affetti da gravi patologie.

    L'esame può essere prescritto in pazienti con:

    pannelli elettrolitici e metabolici sono comunemente prescritti ad intervalli regolari come ausilio diagnostico per la chetoacidosi diabetica e le malattie renali, o nel monitoraggio di pazienti in dialisi, in terapia diuretica o per via endovenosa.

    Il test del potassio nell'urina può essere eseguito in presenza di livelli di potassio anomali nel sangue.

  • Cosa significa il risultato del test?

    I risultati del potassio vengono interpretati contestualmente ai risultati di altri test, quali gli elettroliti. Aumenti e diminuzioni dei livelli di potassio possono essere riconducibili a varie condizioni e patologie.

    L'aumento del potassio (ipercaliemia) può essere riscontrato nelle seguenti condizioni:

    • Patologie renali
    • Morbo di Addison
    • Danno tissutale
    • Infezione
    • Diabete
    • Disidratazione
    • Eccessiva introduzione con la dieta (ad esempio alimenti ricchi di potassio, integratori di potassio)
    • Eccessiva introduzione di potassio per via endovenosa
    • Alcuni farmaci possono provocare ipercaliemia in una piccola percentuale di pazienti, inclusi gli antinfiammatori non steroidei, i beta- bloccanti (come propanololo e atenololo), gli inibitori dell’enzima che converte l’angiotensina (come captopril, enalapril e lisinopril) e alcuni diuretici (come triamterene, amiloride e spironolactone)
       

    La diminuzione del potassio (ipocaliemia) può essere osservata nelle seguenti condizioni:

    • Diarrea e vomito
    • Iperaldosteronismo primario (sindrome di Conn)
    • Overdose da acetaminofene (paracetamolo)
    • Nel diabete, poiché il potassio può decrescere dopo l'assunzione di insulina, in particolar modo se la patologia non è sotto controllo
    • Assunzione di farmaci diuretici che inducono l’escrezione renale di potassio; nei paziente in terapia con questi farmaci il potassio deve essere misurato ad intervalli regolari
    • Assunzione di alcuni farmaci, come i corticosteroidi, gli agonisti beta-adrenergici come l’isoproterenolo, gli antagonisti alfa-adrenergici come la clonidina, gli antibiotici come la gentamicina e la carbenicillina e gli antifungini come l’amfotericina B

    I livelli di potassio nell'urina vengono solitamente confrontati con i livelli ematici. L'organismo normalmente elimina l'eccesso di potassio con l'urina, pertanto, livelli urinari elevati sono dovuti a livelli elevati nel sangue. Inoltre, concentrazioni in eccesso nell'urina possono essere riconducibili ad una perdita di potassio; in tal caso, il livello ematico è basso o normale. Se l'ipocaliemia è dovuta ad un consumo insufficiente, allora anche i livelli di potassio nell'urina saranno ridotti.

    • La diminuzione dei livelli di potassio nell'urina può essere dovuta ad alcuni farmaci, quali FANS, beta-bloccanti e litio, o alla scarsa produzione di aldosterone da parte delle ghiandole surrenali.
    • L'aumento dei livelli di potassio nell'urina può essere dovuto a malattie renali, disturbi alimentari come l'anoressia, o danni muscolari.
  • C’è altro da sapere?

    Il potassio può essere falsamente aumentato da vari fattori che riguardano il prelievo e la processazione del campione. Ad esempio, se il paziente stringe e rilassa il pugno durante il prelievo, il potassio nel sangue può aumentare. Se i campioni di sangue impiegano troppo tempo ad arrivare in laboratorio o se vengono agitati durante il trasporto, il potassio può fuoriuscire dalle cellule e risultare falsamente elevato nel sangue. Il clinico può sospettare che il potassio sia falsamente aumentato quando i suoi livelli non corrispondono alla condizione clinica. In tal caso, può essere richiesto di ripetere il prelievo per verificare i risultati.

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Domande Frequenti
  • Cosa significa se i livelli di potassio sono leggermente fuori dall’intervallo di riferimento?

    I risultati devono essere interpretati nel loro complesso e in associazione con la storia clinica del paziente. Un singolo risultato leggermente superiore o inferiore all'intervallo di riferimento non ha significato clinico. Se i valori di un paziente risultano solo leggermente superiori o inferiori all'intervallo di riferimento, il clinico può fare ripetere il test e può controllare i risultati ottenuti in precedenza con lo stesso test.

    Tuttavia, un risultato che eccede di molto l’intervallo può indicare un’alterazione e richiedere ulteriori accertamenti. I risultati devono essere interpretati in associazione con la storia clinica e l’esame fisico del paziente per valutare la significatività di eventuali alterazioni.

  • Quali sono i trattamenti adeguati per l'ipocaliemia e l'ipercaliemia?

    Il trattamento per l'ipocaliemia può includere l'assunzione di integratori di cloruro di potassio e di alimenti ricchi di potassio, come banane, manzo o spinaci. Trattamenti per l'ipercaliemia possono includere l'assunzione di diuretici, la dialisi o le iniezioni di insulina.

  • Quali sono le fonti alimentari di potassio?

    Alimenti ad alto contenuto di potassio includono alcuni tipi di frutta e verdura, quali banane, meloni, pompelmi, arance, pomodori, zucche e patate. Anche i legumi, le nocciole e i semi sono buone fonti di potassio.

  • Esiste un metodo per testare il proprio livello di potassio da soli?

    No, gli elettroliti vengono misurati in laboratorio da personale addestrato con strumenti specializzati.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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