Noto anche come
Ormone luteinizzante
Luteotropina
Ormone stimolante le cellule interstiziali
Nome ufficiale
Ormone luteinizzante, su siero e urina
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 11.07.2020.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per valutare eventuali problemi di fertilità e la funzionalità degli organi riproduttivi (ovaie e testicoli) o dell’ipofisi; per determinare se la donna è in fase ovulatoria (rilascio degli ovuli da parte delle ovaie).

Nei bambini, per valutare una maturazione sessuale (pubertà) ritardata o precoce.

Quando Fare il Test?

Nelle donne con difficoltà a procreare o con mestruazioni irregolari o assenti; per stabilire il periodo del ciclo mestruale in cui si verifica l’ovulazione.
Negli uomini, se la partner non riesce a procreare o quando hanno una bassa conta spermatica, una scarsa massa muscolare o desiderio sessuale assente.
Quando il medico sospetta che il paziente mostri sintomi relativi a patologie dell’ipofisi o dell’ipotalamo; quando il pediatra sospetta che il bambino abbia uno sviluppo sessuale ritardato o precoce.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, ma il campione nelle donne deve essere prelevato al momento del ciclo ovarico.

L’Esame

Questo esame misura i livelli di ormone luteinizzante (LH) nel sangue. L’LH è associato alla riproduzione: stimola il rilascio degli ovuli da parte delle ovaie nelle donne e la produzione di testosterone negli uomini.

L’LH è prodotto dall’ipofisi, un piccolo organo localizzato alla base del cervello. La produzione di LH è controllata da un complesso sistema che coinvolge l’ipotalamo (una porzione dell'encefalo), l’ipofisi e gli ormoni prodotti da ovaie e testicoli.

Nelle donne in età fertile, molti ormoni (LH, ormone follicolo-stimolante (FSH), estrogeni e progesterone) aumentano e diminuiscono seguendo una sequenza specifica durante il ciclo ovarico. Il ciclo ovarico (o mestruale) si divide in fase follicolare e fase luteinica; ogni fase dura circa 14 giorni (la fase follicolare può essere molto variabile, più lunga o più corta). Verso la fine della fase follicolare (a metà ciclo), la concentrazione dell’FSH e dell’LH raggiunge il picco (aumenta al massimo). In questa fase ha luogo l’ovulazione, la rottura del follicolo ovarico nell’ovaio e il rilascio dell’ovulo.

Durante la fase luteinica, il sito in cui è avvenuta la rottura del follicolo diventa “corpo luteo”. La secrezione di LH stimola il corpo luteo a iniziare a produrre progesterone. Le concentrazioni di FSH e di LH diminuiscono, mentre aumentano quelle di progesterone e di estradiolo. Se l’ovulo non viene fecondato, dopo qualche giorno questi ormoni diminuiscono uno dopo l’altro, le mestruazioni iniziano e questo ciclo ricomincia.

All’aumentare dell’età della donna, con l’avvicinarsi della menopausa, la funzionalità ovarica decresce per poi cessare e, contemporaneamente, i livelli di FSH ed LH aumentano.

Negli uomini l’LH stimola le cellule del Leydig dei testicoli a produrre testosterone. Le concentrazioni di LH sono relativamente costanti negli uomini dopo la pubertà. Alti livelli di testosterone modulano una regolazione a retroazione negativa sull’ipofisi e sull’ipotalamo, che in risposta diminuiscono la secrezione di LH.

Nei bambini, le concentrazioni di LH aumentano poco dopo la nascita e, in seguito, diminuiscono a concentrazioni molto basse dopo sei mesi nei maschi e dopo 1-2 anni nelle femmine. A 6-8 anni le concentrazioni aumentano di nuovo prima dell’inizio della pubertà e dello sviluppo dei caratteri sessuali secondari.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Sia negli uomini che nelle donne, il test può essere utilizzato insieme ad altri esami (quali FSH, testosterone, estradiolo e progesterone), come supporto nel:

    • Determinare la causa di infertilità
    • Diagnosticare patologie ipofisarie che possono influire sulla produzione di LH
    • Diagnosticare patologie associate alla disfunzione di ovaie e testicoli

    Nelle donne, l’LH può anche contribuire a:

    • Comprendere le cause di irregolarità mestruali
    • Valutare le concentrazioni di LH durante il ciclo ovarico. Test multipli sull’urina possono essere eseguiti per determinare il picco di LH, il quale indica che l’ovulazione avverrà nei seguenti 1 o 2 giorni. Questo esame (che può essere eseguito anche a casa) può aiutare a determinare i giorni più fertili della donna

    Test di stimolazione con GnRH

    Nelle persone con attività ovarica o testicolare scarsa, viene talvolta eseguito il test di stimolo con Gonadotropin Releasing Hormone (ormone di rilascio delle gonadotropine, GnRH). Il GnRH è l’ormone, prodotto dall’ipotalamo, che stimola l’ipofisi a rilasciare LH e FSH. Questo esame valuta la capacità dell’ipofisi di produrre LH in risposta alla somministrazione di GnRH. Viene prelevato un primo campione di sangue per stabilire il livello di base del LH, successivamente viene somministrata una dose di GnRH e il sangue viene nuovamente prelevato dopo un certo periodo di tempo. Infine, viene misurato il livello di LH nei campioni successivi alla somministrazione di GnRH. Questo esame permette di distinguere tra patologie dell’ipofisi (secondarie), quando l’LH non risponde al GnRH, e dell’ipotalamo (terziarie), quando l’LH risponde al GnRH.

    Nei bambini, FSH ed LH sono impiegati come supporto nel diagnosticare pubertà precoce o ritardata. Irregolarità nel periodo di inizio della pubertà possono indicare problemi più seri che coinvolgono ipotalamo, ipofisi, ovaie e testicoli o altri organi. I livelli di LH e FSH possono discriminare tra sintomi benigni e patologie effettive. Il test di stimolo con GnRH può valutare la funzionalità ipofisaria nei disturbi della pubertà: l'aumento dell'LH sierico in risposta alla somministrazione di GnRH suggerisce che l’ipofisi funziona correttamente. Possono essere eseguiti ulteriori test per determinare la causa della patologia.

  • Quando viene prescritto?

    Negli adulti, il test LH (e FSH) può essere prescritto nelle seguenti eventualità:

    • in donne che riscontrano difficoltà a procreare, se le mestruazioni scompaiono o diventano irregolari
    • in uomini la cui partner non riesce a procreare oppure quando il livello di testosterone è basso o la massa muscolare scarsa, o ancora in assenza di desiderio sessuale
    • quando il medico sospetta una patologia dell’ipofisi, caratterizzata dalla potenzialità di interferire con la produzione di diversi ormoni. In tal caso possono comparire diversi segni e sintomi, oltre all’infertilità.

    Nei bambini, FSH ed LH possono essere prescritti quando ragazzi/e non mostrano segni di sviluppo coerenti alla loro età (precoci o tardivi). I segni della pubertà sono:

    • Aumento del seno nelle ragazze
    • Crescita dei peli pubici
    • Crescita dei testicoli e del pene nei ragazzi
    • Inizio delle mestruazioni nelle ragazze
  • Cosa significa il risultato del test?

    I risultati dell’LH vengono interpretati contestualmente ai risultati di altri ormoni, quali FSH, estrogeni e/o testosterone.

    Donne

    Le concentrazioni di FSH ed LH possono contribuire a distinguere tra l’insufficienza ovarica primaria (insufficienza delle ovaie per cause intrinseche ad esse) e insufficienza ovarica secondaria (insufficienza dovuta ad altri disordini, dell’ipofisi o dell’ipotalamo).
    Alte concentrazioni di FSH e di LH sono associate a varie cause, elencate in seguito.

    Difetti di sviluppo:

    • Mancato sviluppo ovarico (agenesi ovarica)
    • Anomalia cromosomica, ad es., sindrome di Turner
    • Difetto nella produzione di steroidi da parte delle ovaie, come nella carenza di 17- alfa idrossilasi
       

    Danni alle ovaie dovuti a:

    Altre patologie che influiscono sulla funzionalità ovarica, quali:

    Nelle donne che cercano di procreare vengono eseguiti numerosi test LH per determinare il picco che precede l’ovulazione. Il picco di LH indica che l’ovulazione è avvenuta.

    Quando una donna entra in menopausa e la funzionalità ovarica diminuisce, le concentrazioni di LH aumentano.

    Concentrazioni ridotte di LH e FSH sono associate a patologie ipofisarie o ipotalamiche. Per maggiori informazioni a riguardo, consultare la sezione Malattie ipofisarie.

    Uomini

    Concentrazioni elevate di LH sono associate a varie condizioni che colpiscono i testicoli, quali:

    • Infezioni virali (parotite)
    • Traumi, ferite
    • Esposizione a radiazioni
    • Chemioterapia
    • Malattie autoimmuni
    • Tumori della linea germinale
    • Deficit nello sviluppo gonadico (agenesi gonadica)
    • Anomalie cromosomiche, es. sindrome di Klinefelter

    Concentrazioni ridotte sono associate a patologie ipofisarie o ipotalamiche. Per maggiori informazioni a riguardo, consultare la sezione Malattie ipofisarie.

    Uomini e donne

    La risposta dell’LH alla stimolazione con GnRH permette di distinguere tra patologie dell’ipofisi (secondarie) e dell’ipotalamo (terziarie). Una volta determinata la concentrazione ematica di base dell'LH, al paziente viene iniettato il GnRH e misurato il livello di LH in campioni prelevati dopo un certo periodo di tempo. Se l’ipofisi funziona correttamente, il livello di LH aumenta in seguito alla stimolazione di GnRH; in tal caso i sintomi potrebbero essere riconducibili ad una patologia dell'ipotalamo. Una diminuita concentrazione di LH invece indica che l’ipofisi non risponde correttamente al GnRH, suggerendo la presenza di una patologia ipofisaria.

    Bambini

    Concentrazioni elevate di FSH e di LH, insieme allo sviluppo di caratteri sessuali secondari, durante l’infanzia indicano pubertà precoce. Questo fenomeno è più frequente nelle ragazze che nei ragazzi. Lo sviluppo precoce è solitamente riconducibile a problemi legati al sistema nervoso centrale e può dipendere da poche differenti cause. Alcuni esempi includono:

    • Tumori del sistema nervoso centrale
    • Traumi, danni cerebrali
    • Infiammazioni del sistema nervoso centrale (es. meningiti, encefaliti)
    • Concentrazioni preadolescenziali normali di LH ed FSH nei bambini che mostrano cambiamenti tipici della pubertà (ad es., crescita di peli pubici ed acne) possono indicare una patologia chiamata “pseudopubertà precoce”. Segni e sintomi sono dovuti ad un aumento di estrogeni o testosterone che possono, a loro volta, essere causati da:

    • Esposizione a estrogeno o testosterone, sotto forma di creme o gel
    • Adrenarca prematuro (ovvero il rilascio anticipato di ormoni da parte delle ghiandole surrenali)
    • Tumori secernenti ormoni
    • Tumori surrenali
    • Cisti ovariche o tumori ovarici
    • Tumori ai testicoli
       

    Concentrazioni normali di LH e FSH insieme ad alcuni segni di pubertà possono rappresentare normali variazioni della pubertà.

    Nella pubertà ritardata, i livelli di LH e FSH possono essere aumentati, normali o diminuiti rispetto alla norma. Il test di stimolazione con GnRH, insieme ad altri test, può contribuire a diagnosticare la causa di tale ritardo. Alcune cause di pubertà ritardata includono:

    • Disfunzioni di ovaie e testicoli
    • Carenze ormonali
    • Sindrome di Turner
    • Sindrome di Klinefelter
    • Infezioni croniche
    • Tumori
    • Disordini alimentari (anoressia nervosa)
  • C’è altro da sapere?

    I risultati dell’LH possono risultare aumentati in seguito all’assunzione di alcuni farmaci, inclusi anticonvulsivanti, clomifene e neloxone e ketoconazolo. Al contrario, le concentrazioni dell’LH possono risultare diminuite in seguito all’utilizzo di contraccettivi orali, digossina e trattamenti ormonali.

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Domande Frequenti
  • Se una donna ha difficoltà a procreare, a quali esami deve sottoporsi?

    Gli esami di base per individuare le cause di infertilità includono spesso LH e FSH. Il medico può consigliare di monitorare la temperatura corporea interna, che aumenta durante l’ovulazione. Possono essere eseguiti altri test ormonali o visite post-coitali (dopo i rapporti sessuali). Può essere prescritta un’isterosalpingografia (scansioni radiologiche delle tube di Falloppio) per identificare un’eventuale ostruzione delle tube di Falloppio. Al partner può essere richiesto un campione di liquido seminale per uno spermiogramma.

  • L’esame dell’LH può indicare se l’ovulazione è avvenuta?

    Questo esame è spesso utilizzato per predire l’ovulazione determinando il picco di LH mensile pre- ovulatorio. Il picco indica l’ovulazione, ma non può essere utilizzato per confermarla.

  • Perché un uomo dovrebbe fare il test dell’FSH e dell’LH? Non sono ormoni femminili?

    Anche gli uomini producono FSH ed LH, importanti per il contributo maschile alla riproduzione. Negli uomini, l’FSH stimola i testicoli a produrre gli spermatozoi. Negli uomini, la misurazione dell’LH viene eseguita in seguito al rilevamento di concentrazioni ridotte di testosterone.

  • Esiste un test eseguibile a casa per l'LH?

    Sì, esiste un test approvato dalla FDA che misura la concentrazione di LH in un campione di urina e che viene utilizzato per predire il periodo dell’ovulazione.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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