Noto anche come
Ormone follicolo-stimolante
Follicolotropina
Nome ufficiale
Ormone follicolo stimolante, su siero o urina
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 23.03.2020.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per valutare eventuali problemi di fertilità e la funzionalità degli organi riproduttivi (ovaie e testicoli) o dell’ipofisi.
Nei bambini, per valutare una maturazione sessuale (pubertà) ritardata o precoce.

Quando Fare il Test?

Nelle donne con difficoltà a procreare o con mestruazioni irregolari o assenti.
Negli uomini, se la compagna non riesce a procreare o quando hanno una bassa conta spermatica, una massa muscolare impoverita o uno scarso desiderio sessuale.
Quando il paziente mostra sintomi relativi a patologie dell’ipofisi o dell’ipotalamo; quando si sospetta che il bambino abbia uno sviluppo sessuale ritardato o precoce.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, ma il campione nelle donne deve essere prelevato nel corso del ciclo ovarico.

L’Esame

Questo esame misura i livelli di ormone follicolo stimolante (FSH) nel sangue. L’FSH è associato alla riproduzione e allo sviluppo degli ovuli nelle donne e degli spermatozoi negli uomini.

L’FSH è prodotto dall’ipofisi, un piccolo organo localizzato alla base del cervello. La produzione di FSH è controllata da un complesso sistema che coinvolge l’ipotalamo (una porzione dell'encefalo), l’ipofisi e gli ormoni prodotti da ovaie e testicoli. L’ipotalamo rilascia il gonadotropin-releasing hormone (ormone stimolante le gonadotropine, GnRH), che stimola l’ipofisi a produrre FSH e ormone luteinizzante (LH), un ormone correlato all’FSH ed anch’esso coinvolto nella riproduzione.

  • Nelle donne in età fertile, l’FSH stimola la crescita e la maturazione degli ovuli (follicoli) nelle ovaie durante la fase follicolare del ciclo ovarico. Il ciclo ovarico (o mestruale) si divide in fase follicolare e fase luteinica; ogni fase dura circa 14 giorni (la fase follicolare può essere molto variabile, più lunga o più corta). Durante la fase follicolare, l’FSH promuove la produzione di estradiolo da parte del follicolo ovarico e i due ormoni collaborano allo sviluppo del follicolo stesso. Verso la fine della fase follicolare, la concentrazione dell’FSH e dell’ormone luteinizzante raggiunge il picco (aumenta al massimo). Il rilascio dell’ovulo dall’ovaio (ovulazione) avviene subito dopo il picco di questi due ormoni. Gli ormoni inibina, estradiolo e progesterone controllano la concentrazione di FSH rilasciata dall’ipofisi. L’FSH inoltre aumenta la capacità dell’ovaio di rispondere all’LH.
    All’aumentare dell’età della donna, con l’avvicinarsi della menopausa, la funzionalità ovarica decresce per poi cessare e, contemporaneamente, i livelli di FSH ed LH aumentano.
  • Negli uomini, l’FSH stimola i testicoli a produrre spermatozoi maturi e promuove la produzione delle proteine leganti gli androgeni. Le concentrazioni di FSH sono relativamente costanti negli uomini dopo la pubertà. L’evoluzione dei livelli di FSH negli uomini all’aumentare dell’età è meno nota.
  • Nei bambini, le concentrazioni di FSH aumentano poco dopo la nascita e poi diminuiscono a concentrazioni molto basse dopo sei mesi nei maschi e dopo 1-2 anni nelle femmine. Le concentrazioni aumentano di nuovo prima dell’inizio della pubertà e dello sviluppo dei caratteri sessuali secondari

Le patologie che colpiscono l’ipotalamo, l’ipofisi e/o le ovaie o i testicoli possono causare la produzione di quantità aumentate e diminuite di FSH. Questo fenomeno è correlato allo sviluppo di varie patologie e condizioni, quali infertilità, ciclo mestruale anomalo, pubertà precoce o ritardata.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    La misura dell’ormone follicolo- stimolante (FSH) può essere eseguita insieme ad altri ormoni quali l’ormone luteinizzante (LH), il testosterone, l’estradiolo e/o il progesterone, come supporto nel:

    • Determinare la causa di infertilità
    • Diagnosticare patologie associate alla disfunzione di ovaie e testicoli
    • Diagnosticare patologie di ipofisi e ipotalamo, che possono influire sulla produzione di FSH
       

    Nelle donne, l’FSH può anche contribuire a:

    • Comprendere le cause di irregolarità mestruali
    • Predire l’inizio della menopausa o confermarla
       

    Negli uomini, le concentrazioni di FSH sono usate come supporto nel determinare la ragione di una bassa conta spermatica.

    Nei bambini, FSH ed LH sono usati come supporto nel diagnosticare pubertà precoce o ritardata. Irregolarità nel periodo di inizio della pubertà possono indicare problemi più seri che coinvolgono ipotalamo, ipofisi, ovaie e testicoli o altri organi e sistemi. I livelli di LH e FSH possono discriminare tra sintomi benigni e patologie effettive. Quando si stabilisce che i sintomi sono dovuti ad una patologia, devono essere eseguiti ulteriori accertamenti per determinarne la causa.

  • Quando viene prescritto?

    Nelle donne, il test dell’FSH può essere prescritto quando si riscontrano difficoltà a procreare, se le mestruazioni scompaiono o diventano irregolari o per determinare se la donna è entrata in menopausa.

    Negli uomini il test può essere richiesto se la partner non riesce a procreare, quando la conta spermatica è bassa, quando la massa muscolare è scarsa o in assenza di desiderio sessuale.

    Sia negli uomini che nelle donne, il test può essere prescritto quando si sospetta una patologia dell’ipofisi, caratterizzata dalla potenzialità di interferire con la produzione di diversi ormoni. In tal caso, insieme a quelli elencati sopra, possono comparire anche altri segnisintomi, quali: affaticamento, spossatezza, perdita di peso inspiegabile e perdita dell’appetito.

    Nei bambini, FSH ed LH possono essere prescritti quando ragazzi/e non mostrano segni di sviluppo coerenti con la loro età (precoci o tardivi). I segni della pubertà sono:

    • Aumento del seno nelle ragazze
    • Crescita dei peli pubici
    • Crescita dei testicoli e del pene nei ragazzi
    • Inizio delle mestruazioni nelle ragazze
  • Cosa significa il risultato del test?

    I risultati dell’FSH vengono interpretati contestualmente ai risultati di altri ormoni, quali LHestrogeni e/o testosterone.
    Come parte del pannello sull’infertilità, un FSH diminuito o aumentato non è di per sé diagnostico, ma fornisce indicazioni sulla possibile causa. Ad esempio, uno squilibrio ormonale può influenzare il ciclo mestruale e/o l’ovulazione. Il medico deve considerare tutte le informazioni derivanti dai vari esami per stabilire una diagnosi. Per maggiori informazioni a riguardo, consultare la sezione Infertilità.

    Donne

    Le concentrazioni di FSH ed LH possono contribuire a distinguere tra l’insufficienza ovarica primaria (insufficienza delle ovaie per cause intrinseche ad esse) e insufficienza ovarica secondaria (insufficienza dovuta a ad altri disordini, dell’ipofisi o dell’ipotalamo).
    Alte concentrazioni di FSH e di LH sono associate a insufficienza ovarica primaria; tale disordine può essere riconducibile a varie cause, elencate in seguito.

    Difetti di sviluppo:

    • Mancato sviluppo ovarico (agenesi ovarica)
    • Anomalia cromosomica, ad es., sindrome di Turner
    • Difetto nella produzione di steroidi da parte delle ovaie, come nella carenza di 17- alfa idrossilasi
       

    Disfunzione ovarica prematura dovuta a:

    Disfunzione cronica dell’ovulazione (anovulazione), dovuta a:

    Quando una donna entra in menopausa e la funzionalità ovarica diminuisce, le concentrazioni di FSH aumentano.

    Concentrazioni ridotte di FSH e di LH sono associate a disfunzione ovarica secondaria, dovuta a patologie ipofisarie o ipotalamiche.

    Concentrazioni sieriche ridotte di FSH sono associate ad un aumentato rischio di sviluppare un tumore ovarico.

    Uomini

    Concentrazioni elevate di FSH sono associate a varie condizioni che colpiscono i testicoli, quali:

    • Infezioni virali (parotite)
    • Traumi, ferite
    • Esposizione a radiazioni
    • Chemioterapia
    • Malattie autoimmuni
    • Tumori della linea germinale
    • Deficit nello sviluppo gonadico (agenesi gonadica)
    • Anomalie cromosomiche, es. sindrome di Klinefelter
       

    Concentrazioni ridotte sono associate a patologie ipofisarie o ipotalamiche. Per maggiori informazioni a riguardo, consultare la sezione Malattie ipofisarie.

    Bambini

    Concentrazioni elevate di FSH e di LH insieme allo sviluppo di caratteri sessuali secondari durante l’infanzia indicano pubertà precoce. Questo fenomeno è più frequente nelle ragazze che nei ragazzi. Lo sviluppo precoce è solitamente riconducibile a problemi legati al sistema nervoso centrale e può dipendere da poche differenti cause. Alcuni esempi includono:

    • Tumori del sistema nervoso centrale
    • Traumi, danni cerebrali
    • Infiammazioni del sistema nervoso centrale (es. meningiti, encefaliti)

    Concentrazioni preadolescenziali normali di LH ed FSH nei bambini che mostrano cambiamenti tipici della pubertà possono indicare una patologia chiamata “pseudopubertà precoce”. Segni e sintomi sono dovuti ad un aumento di estrogeni o testosterone che possono, a loro volta, essere causati da:

    • Tumori secernenti ormoni
    • Tumori surrenali
    • Cisti ovariche o tumori ovarici
    • Tumori ai testicoli
       

    Concentrazioni normali di FSH ed LH insieme ad alcuni segni di pubertà (ad es., crescita di peli pubici ed acne) possono indicare una precedente esposizione a testosterone, sotto forma di creme o gel, o rappresentare normali variazioni della pubertà.

    Nella pubertà ritardata, i livelli di LH ed FSH possono essere normali o diminuiti rispetto alla norma. Alcune cause di pubertà ritardata possono essere:

    • Disfunzioni di ovaie e testicoli
    • Carenze ormonali
    • Sindrome di Turner
    • Sindrome di Klinefelter
    • Infezioni croniche
    • Tumori
    • Disordini alimentari (anoressia nervosa)
  • C’è altro da sapere?

    I risultati dell’FSH possono risultare aumentati in seguito all’assunzione di alcuni farmaci, inclusi cimetidina, clomifene, digitale e levodopa. I valori dell’FSH possono risultare falsamente elevati nelle persone che assumono grandi dosi di biotina, una molecola che può interferire con l’esame. I risultati dell’FSH possono essere diminuiti dall’uso di contraccettivi orali, fenotiazina, trattamenti ormonali e in corso di gravidanza.

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Domande Frequenti
  • Se una donna ha difficoltà a procreare, a quali esami deve sottoporsi?

    Gli esami di base per individuare le cause di infertilità includono spesso FSH ed LH (ormone luteinizzante). Il medico può consigliare di monitorare la temperatura corporea interna, che aumenta durante l’ovulazione. Possono essere eseguiti altri test ormonali o visite post-coitali (dopo i rapporti sessuali). Può essere prescritta un’isterosalpingografia (scansioni radiologiche delle tube di Falloppio) per identificare un’eventuale ostruzione delle tube di Falloppio. Al partner può essere richiesto un campione di liquido seminale per uno spermiogramma.

  • Perché un uomo dovrebbe fare il test dell’FSH e dell’LH? Non sono ormoni femminili?

    Anche gli uomini producono FSH ed LH, importanti per il contributo maschile alla riproduzione. Negli uomini, l’FSH stimola i testicoli a produrre gli spermatozoi, così come nella donna stimola le ovaie a produrre gli ovociti. Negli uomini, la misura dell’LH viene eseguita in seguito al rilevamento di concentrazioni ridotte di testosterone.

  • Esiste un test eseguibile a casa per l'FSH?

    Sì, esiste un test approvato dalla FDA che misura la concentrazione di FSH in un campione di urina e che viene utilizzato come indicatore di premenopausa e menopausa (due fenomeni associati all’aumento di FSH).

Fonti

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