Noto anche come
Hct
Ematocrito
PCV
H e H (Emoglobina e Ematocrito)
Nome ufficiale
Ematocrito
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 12.12.2021.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per determinare la percentuale di sangue occupata dai globuli rossi (RBC), per lo screening, la diagnosi o il monitoraggio delle patologie che colpiscono i RBC; come parte delle indagini di routine o se si sospetta la presenza di anemia o policitemia.

Quando Fare il Test?

Insieme al test dell'emoglobina o come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC) durante le indagini di routine o quando il paziente mostra segni e sintomi di anemia (stanchezza, affaticamento) o di policitemia (vertigini, mal di testa); ad intervalli regolari per il monitoraggio delle patologie che colpiscono i RBC e per valutare l'efficacia del trattamento. 

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena oppure mediante una puntura del dito (per bambini e adulti) o del tallone (neonati).

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L'Esame

L’ematocrito è un esame che misura la proporzione dei globuli rossi (RBC) nel sangue. Questa misura indica la viscosità del sangue e dipende dalla dimensione e dal numero dei RBC nel campione di sangue analizzato. L’ematocrito è espresso come il rapporto tra il volume occupato dai RBC e quello occupato dall’insieme delle varie componenti, definito sangue intero. Il sangue contiene tre tipi di cellule sospese in un fluido chiamato plasma: i globuli bianchi (WBC), i globuli rossi (RBC) e le piastrine (PLT). Il valore dell’ematocrito è espresso in percentuale o in frazione (L/L): ad esempio, se il valore dell’ematocrito è pari al 40%, significa che sono presenti 40 mL di RBC in 100 mL di sangue intero.

L’ematocrito è un esame semplice e veloce per valutare i globuli rossi e controllare patologie come l’anemia. Viene di norma eseguito insieme al test dell'emoglobina come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC), un test che valuta le cellule circolanti nel sangue e che viene utilizzato spesso nella valutazione generale delle condizioni di salute dei pazienti.

L’ematocrito riflette sia il numero di globuli rossi che il loro volume (volume corpuscolare medio o MCV): se il numero e/o il volume dei RBC diminuisce, diminuisce anche l’ematocrito e viceversa. In generale, l’ematocrito aumenta all’aumentare del numero di RBC e scende al di sotto dei livelli normali quando i RBC diminuiscono.

I RBC sono prodotti nel midollo osseo e, dopo aver raggiunto la maturità, vengono rilasciati nel flusso sanguigno. Compongono approssimativamente il 37-49% del volume del sangue. I RBC contengono l’emoglobina, una proteina capace di legare l’ossigeno: la loro funzione principale è infatti quella di trasportare l’ossigeno dai polmoni verso tutti i tessuti e gli organi. Inoltre, trasportano una piccola porzione di anidride carbonica, un prodotto del metabolismo cellulare, dai tessuti e gli organi verso i polmoni, dove è espirata.

La vita media dei RBC è di 120 giorni, pertanto il midollo osseo deve produrli continuamente per rimpiazzare quelli invecchiati, danneggiati o perduti durante il sanguinamento. Esistono varie patologie che colpiscono i RBC: alcune influenzano la loro produzione da parte del midollo osseo, altre la loro vita media in circolo. Il numero totale dei RBC e l’ematocrito possono diminuire, dando luogo ad anemia, nelle seguenti condizioni: aumento della distruzione dei RBC (emolisi), perdita dei RBC a seguito di un sanguinamento e/o diminuita produzione da parte del midollo osseo.

In caso di anemia, l’organismo non è in grado di trasportare abbastanza ossigeno verso i tessuti e gli organi, causando affaticamento e stanchezza. Nel pazienti con policitemia invece sono prodotti troppi RBC (determinando l’aumento dell’ematocrito) e il sangue può diventare viscoso, causando un rallentamento nel flusso sanguigno e problematiche ad esso correlate.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L’ematocrito, di norma insieme al test dell’emoglobina o come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC), può essere utilizzato per:

    • Valutare la causa di determinati sintomi manifestati dal paziente
    • Identificare l’anemia (RBC bassi, emoglobina bassa, ematocrito basso) o la policitemia (RBC elevati, emoglobina alta, ematocrito alto)
    • Monitorare la risposta al trattamento dell’anemia e della policitemia
    • Valutare il grado di disidratazione
  • Quando viene prescritto?

    L’ematocrito è prescritto routinariamente come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC). Questi test sono spesso prescritti in presenza di segni e sintomi riconducibili a patologie quali l’anemia e la policitemia.

    Alcuni segni e sintomi di anemia includono:

    • Debolezza o affaticamento
    • Mancanza di energia
    • Svenimento
    • Pallore
    • Respiro affannoso
    • Battito cardiaco accelerato o irregolare
    • Mani o piedi freddi

    Alcuni segni e sintomi di policitemia includono:

    • Disturbi della visione
    • Vertigini
    • Mal di testa
    • Colorito rosso del volto
    • Milza ingrossata

    L’ematocrito può essere prescritto anche quando il paziente mostra segni e sintomi di una grave disidratazione, quali sete estrema, bocca o mucose secche, eccessiva sudorazione o perdite urinarie.

    Inoltre, il test può essere richiesto in caso di ipermenorrea (mestruazioni abbondanti), diarrea e vomito, oltre che in pazienti neoplastici, affetti da leucemia o altre condizioni cliniche associate al midollo osseo o da patologie croniche, come le malattie renali.

    A seguito della diagnosi di problemi di sanguinamento cronici, anemia o policitemia, questo esame può essere eseguito diverse volte o con cadenza regolare, per determinare l’efficacia del trattamento. In alternativa, può essere prescritto routinariamente nei pazienti in corso di trattamento per tumori che colpiscono il midollo osseo.

  • Cosa significa il risultato del test?

    I globuli rossi (RBC) occupano approssimativamente il 37-49 % del volume del sangue.

    Dal momento che l’ematocrito è eseguito spesso come parte dell’esame emocromocitometrico completo (CBC), occorre tenere in considerazioni anche i  risultati delle altre componenti, come la conta dei RBC, l’emoglobina, la conta reticolocitaria. Altri fattori da considerare sono l’età, il sesso e l’etnia. In generale, l’ematocrito riflette i risultati della conta dei RBC e dell’emoglobina.

    Un ematocrito basso con conta dei RBC bassa ed emoglobina bassa indica la presenza di anemia. Alcune cause di ematocrito basso sono:

    Un ematocrito alto con conta dei RBC ed emoglobina alti indicano la presenza della policitemia. Alcune cause di ematocrito alto sono:

    • Disidratazione: la causa più comune di ematocrito elevato. Quando il volume di sangue diminuisce, il numero dei globuli rossi per volume risulta aumentato; l'ematocrito torna normale con un'adeguata assunzione di liquidi.
    • Malattie polmonari: se il paziente non riesce ad inspirare efficacemente e ad assorbire ossigeno sufficiente, l’organismo cerca di compensare producendo più globuli rossi.
    • Cardiopatia congenita: in alcune forme, c’è una connessione anormale tra le due parti del cuore che porta ad una riduzione dei livelli di ossigeno nel sangue. L’organismo cerca di compensare producendo più globuli rossi.
    • Tumore renale: produce un eccesso di eritropoietina
    • Fumo
    • Vivere ad alta quota (meccanismo compensatorio per la riduzione dell’ossigeno nell'aria)
    • Cause genetiche: anomalie nei geni coinvolti nel legame o nel rilascio dell’ossigeno da parte dell’emoglobina o nella produzione dei RBC (policitemia secondaria)

    Poiché l'ematocrito misura la percentuale dei globuli rossi nel sangue, l’aumento o la diminuzione delle altre componenti del sangue, come il plasma o i globuli bianchi, possono produrre risultati anomali all’ematocrito, anche se la conta dei globuli rossi è normale.

  • C’è altro da sapere?

    Una trasfusione di sangue recente può influenzare i risultati dell’ematocrito.

    La presenza di fluidi in eccesso nel sangue durante la gravidanza spesso causa lievi diminuzioni nel valore dell’ematocrito.

Modalità del test
Prima del test

Non sono previste particolari preparazioni prima dell’esecuzione del test. Occorre seguire tutte le istruzioni fornite dal personale sanitario.

Durante il test

L'analisi di laboratorio viene eseguita su un campione di sangue prelevato da una vena del braccio. Durante il prelievo ematico, viene posizionato il laccio emostatico nella parte superiore del braccio, per favorire il reperimento della vena. Per prevenire eventuali infezioni, viene eseguita la disinfezione della zona del prelievo e successivamente inserito l'ago. Il prelievo può richiedere qualche minuto e causare un lieve fastidio legato alla puntura.

Nel caso in cui il test venga eseguito su bambini e neonati, può essere richiesto un campione di sangue capillare, prelevato tramite puntura del dito.

Dopo il test

Al termine della raccolta del campione, viene applicata una garza sterile sul sito della puntura ed esercitata una leggera pressione per prevenire eventuali emorragie e consentire una rapida guarigione. 

Questo tipo di prelievo è eseguito routinariamente e non comporta alcun rischio; può essere consigliato di evitare di effettuare sport o attività fisica intensa per alcune ore dopo il prelievo.

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Domande Frequenti
Fonti

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Approved

Revisori: Dr. Giorgio da Rin; Ospedale San Martino di Genova / Sabrina Buoro; Azienda Socio Sanitaria Territoriale Papa Giovanni XXIII, Bergamo