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Test per la Menopausa

Cos’è la Menopausa?

La menopausa è una fase fisiologica della vita della donna, che corrisponde al termine dell’età fertile ed è definita come la cessazione delle mestruazioni spontanee dopo almeno 12 mesi di assenza del ciclo mestruale. Solitamente si tratta di un processo graduale che inizia con una fase chiamata premenopausa o perimenopausa, che può cominciare tra i 45 e i 55 anni ma alcuni fattori possono determinare il suo inizio ad un’età inferiore, come il fumo, un basso indice di massa corporea e la nulliparità. 

Durante l'età fertile le donne producono ormoni riproduttivi (estrogeni) che determinano il rilascio degli ovuli dalle ovaie (ovulazione), regolano il ciclo mestruale o supportano l’inizio di una gravidanza.  La premenopausa è una transizione che si verifica nell’arco di diversi anni in cui i livelli ormonali fluttuano in maniera tale da comportare irregolarità dei cicli mestruali e manifestazione di sintomi quali vampate di calore, insonnia e secchezza vaginale.

L'esame

I test per la menopausa vengono eseguiti per determinare se i sintomi manifestati dalla paziente sono imputabili alla menopausa o ad altre condizioni cliniche. Alcuni dei sintomi più comuni della menopausa includono:

  • Vampate di calore
  • Irregolarità del ciclo mestruale
  • Insonnia
  • Sudorazione notturna
  • Rapidi sbalzi d'umore
  • Secchezza, irritazione o perdite vaginali
  • Problemi di concentrazione

La valutazione dei sintomi presenti deve tenere conto dell'età e della storia familiare della paziente. In circa il 75% delle donne, i sintomi della perimenopausa compaiono nell'età prevista.

Tipologie di Test per la Menopausa

Con l'avanzare dell'età, le ovaie risultano meno responsive agli ormoni ipofisari  FSH (ormone follicolo stimolante) ed LH (ormone luteinizzante), coinvolti rispettivamente nella maturazione follicolare e nell'ovulazione.  La produzione ovarica di estradiolo e progesterone, di conseguenza, si riduce progressivamente, determinando aumento delle concentrazioni di FSH e diminuzione dei livelli sierici di estrogeni.

Nelle pazienti che si sottopongono ad esami per la menopausa, la misura dell'FSH nel sangue consente di valutare se la donna è in fase perimenopausale e congiuntamente ai livelli sierici di estrogeni se è già in post-menopausa. I risultati del test FSH devono essere interpretati attentamente, tenendo conto della fluttuazione mensile che tale ormone fisiologicamente presenta.  La conferma diagnostica della menopausa viene stabilita tramite il riscontro di livelli di FSH costantemente elevati nel tempo associati a bassi livelli di estrogeni.

Ulteriori esami che possono essere prescritti come supporto alla valutazione della menopausa includono:

ESAMI PER VALUTARE LO STATO DI MENOPAUSA

Nome del test

Campione richiesto

Cosa viene misurato

Estrogeni
(17-beta-estradiolo)

Sangue, urina o saliva

Concentrazione di estradiolo nel sangue per diagnosticare alterazioni del ciclo mestruale

FSH

Sangue o urina

Ormone ipofisario il cui aumento conferma il possibile inizio della perimenopausa

Sangue

Un ormone in grado di predire l'inizio della menopausa o di determinare la causa della menopausa precoce

La presenza di determinate condizioni cliniche può alterare la regolarità del ciclo mestruale o causare amenorrea. In alcune circostanze, possono essere prescritti i seguenti esami per verificare la presenza di patologie che influenzano il ciclo mestruale:

ESAMI PER ESCLUDERE ALTRE PATOLOGIE

Nome del test

Campione richiesto

Cosa viene misurato

Sangue

La funzionalità della tiroide

Sangue

Valutare eventuale incremento dell'ormone prolattina

Sangue o urina

Lo stato di gravidanza

Informazioni sul Test

Solitamente, i test per la menopausa vengono eseguiti ambulatorialmente mediante prelievo venoso.


In presenza dei sintomi associati alla premenopausa, è opportuno rivolgersi al medico per determinare la necessità di sottoporsi al test

Esami a domicilio

Sono disponibili due test approvati dalla FDA per l'analisi presso il domicilio dei seguenti ormoni associati alla menopausa:

  • Misura della concentrazione di FSH in un campione di urina; viene utilizzato come indicatore di premenopausa e menopausa (due fenomeni associati all’aumento di FSH)
  • Misura della concentrazione di LH in un campione di urina; utilizzato per predire il periodo dell’ovulazione. Solitamente, questo test non viene utilizzato come indicatore di menopausa

Revisori

A cura di: Dr Antonio Fortunato, Direttore U.O.C. Patologia Clinica ASUR Marche.

Documento revisionato e condiviso dai componenti attivi del Gruppo di Studio “ELAS” della Società Italiana di Biochimica Clinica e Biologia Molecolare Clinica (SIBioC): Lucia Belloni, Cinzia Carrozza, Aldo Clerico, Mario Correale, Giulia Canu, Ruggero Dittadi, Antonio Fortunato, Silvia Masotti, Marco Migliardi, Sara Rizzardi, Maria Teresa Sandri, Giulio Vignati.

Risorse per i Professionisti

Documenti, Documenti SIBioC e Intersocietari
Estratti Biochimica Clinica (Rivista Ufficiale di SIBioC - Medicina di Laboratorio)

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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