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Screening della Tubercolosi - Test IGRA

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Come test di screening per la tubercolosi (TBC) attiva o latente:

  • Screening dell'infezione tubercolare; il test IGRA può essere utilizzato per lo screening dei soggetti esposti ad un rischio aumentato di contrarre la tubercolosi e che beneficerebbero del trattamento in caso di diagnosi  
  • Diagnosi di tubercolosi; il test IGRA può essere utilizzato, contestualmente ai risultati di altri test, dell'esame fisico, degli esami di diagnostica per immagini e all'anamnesi del paziente, per stabilire la diagnosi di tubercolosi in presenza di sintomi correlati.

Quando?

Nel caso in cui il paziente sia stato esposto alla TBC; nel caso in cui il paziente presenti segni e sintomi clinici o fattori di rischio per la progressione verso la TBC attiva.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

La preparazione

No, nessuna.

L'Esame

La tubercolosi (TBC) è una malattia infettiva causata da un'infezione del batterio Mycobacterium tuberculosis.
La TBC colpisce in primo luogo i polmoni ma può interessare anche altri distretti dell’organismo, incluso il tratto urinario, il sistema nervoso centrale, le ossa, le articolazioni e/o altri organi. I test di screening per la TBC permettono di determinare se un paziente presenta un’infezione da Mycobacterium tuberculosis. Il test IGRA (test di rilascio dell’interferone gamma) misura la risposta del sistema immunitario ad un antigene derivato dal micobatterio tubercolare.

Il micobatterio tubercolare può causare un'infezione inattiva (latente) o un'infezione attiva e/o progressiva. Il sistema immunitario del 90% delle persone infette riesce a controllare la crescita e a limitare l'infezione del micobatterio a poche cellule. I batteri confinati in queste cellule sono inattivi, ma rimangono comunque vitali. Pertanto, i pazienti non presentano segni e sintomi dell’infezione pur essendo portatori di un’infezione “latente”.

L’indebolimento del sistema immunitario può comportare una ripresa della crescita del micobatterio con la conseguente ripresa della malattia attiva. La TBC attiva causa malessere nel paziente e può essere trasmessa attraverso le secrezioni respiratorie, come l'espettorato, o attraverso l’aerosol rilasciato tossendo, starnutendo, parlando o respirando.

Il test IGRA rileva l'attivazione del sistema immunitario contro Mycobacterium tuberculosis, ma non è in grado di discriminare tra la malattia attiva e latente. Per poter stabilire una diagnosi di tubercolosi attiva è necessario effettuare ulteriori test, come il test colturale.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Il test IGRA per la tubercolosi (TBC) non viene utilizzato nella popolazione generale, ma soltanto nei soggetti esposti a rischio di aver contratto la tubercolosi o a rischio aumentato nel caso la contraggano. Alcuni esempi includono: 

  • Pazienti con sistema immunitario compromesso, inclusi i soggetti positivi per HIV o affetti da AIDS, che risultano maggiormente vulnerabili alla TBC
  • Soggetti che frequentano/risiedono in condizioni abitative ritenute a rischio, come coloro che vivono nei rifugi per senzatetto, campi profughi, case di cura, scuole e istituti penitenziari
  • Operatori sanitari ed altre persone che per motivi lavorativi stanno a stretto contatto con persone affette da TBC
  • Soggetti con segni e sintomi indicativi di TBC
  • Persone originarie o che hanno abitato per un certo periodo in paesi nei quali la TBC è molto comune (endemica)
  • Persone che fanno uso di droghe da iniezione

Per lo screening della TBC possono essere utilizzati sia il test cutaneo della tubercolina che il test di rilascio dell’interferone gamma (IGRA), anche se, in molti casi, viene attualmente preferito il test IGRA. Quest'ultimo misura il rilascio di una sostanza chiamata interferone gamma da parte dei linfociti T, un tipo di globuli bianchi implicati nella difesa immunitaria dell'organismo.

L'esecuzione del test prevede il prelievo di un campione di sangue del paziente, che viene incubato con antigeni specifici di M. tuberculosis in grado di stimolare la secrezione dell'interferone gamma (IFN-γ) da parte dei linfociti. In seguito viene misurata la quantità di IFN-γ prodotta, che corrisponde all'entità dell'attivazione del sistema immunitario in risposta agli antigeni della TBC. Livelli più alti di IFN-γ suggeriscono una probabile esposizione pregressa a Mycobacterium tuberculosis.

Tuttavia, il test IGRA non viene eseguito in tutti i laboratori. Esso richiede la disponibilità di leucociti vitali, pertanto deve essere eseguito entro una finestra temporale ben definita dal momento del prelievo.

Secondo le raccomandazioni fornite dal Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l'Infectious Diseases Society of America (IDSA) e l'American Thoracic Society (ATS), il test IGRA dovrebbe essere preferito al test cutaneo in caso di:

  • Persone poco propense a tornare in sede ambulatoriale per il controllo del ponfo dopo 48-72 ore
  • Soggetti di età superiore ai 5 anni
  • Infezione TBC molto probabile
  • Rischio intermedio o basso di progressione verso la TBC attiva
  • Persone vaccinate con il vaccino antitubercolare BCG (Bacille Calmette-Guérin), che potrebbe interferire con l'interpretazione del test cutaneo

Il test cutaneo viene considerato una buona alternativa al test IGRA nel caso in cui questo non sia disponibile o sia considerato troppo costoso.

Le stesse organizzazioni non raccomandano l'esecuzione dello screening in persone non considerate a rischio di aver contratto o di contrarre l'infezione.

Domande Frequenti

È possibile effettuare i test di screening per la tubercolosi in gravidanza?

Nel caso in cui il medico curante lo ritenga necessario, è possibile effettuare il test in gravidanza. La TBC può essere trasmessa dalla madre al feto; pertanto, nel caso in cui la madre sia a rischio, può essere richiesto di effettuare un test cutaneo o IGRA. Entrambi i test sono infatti considerati sicuri durante la gravidanza.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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