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Calcoli Renali - Analisi

Revisore:

Dr. Cosimo Ottomano; C.A.M. Centro Analisi Monza, Monza

In Sintesi

Perché?

Il test viene effettuato per valutare la composizione dei calcoli renali, al fine di determinare la causa della loro formazione e l’adeguato trattamento.

Quando?

In seguito all’eliminazione, spesso dolorosa, dei calcoli renali dal tratto urinario.

Il campione

Uno o più calcoli renali eliminati con le urine o rimossi chirurgicamente dal tratto urinario.

La preparazione

No, nessuna.

L'Esame

I calcoli renali, o nefroliti, sono ammassi piccoli e duri che si formano all’interno dei reni. L’analisi dei calcoli renali serve per determinarne la composizione al fine di identificare la causa della loro origine e, ove possibile, prevenirne la formazione in futuro.

I reni fanno parte del tratto urinario, il quale comprende anche gli ureteri, la vescica e l’uretra. I reni filtrano le sostanze di scarto dal sangue e producono l’urina, la quale viene trasportata fino alla vescica tramite due condotti (uno destro ed uno sinistro) chiamati ureteri. L’urina viene quindi eliminata dalla vescica tramite l’uretra. Il processo di filtrazione delle sostanze di scarto, produzione ed eliminazione dell’urina è continuo.

I calcoli, che si formano nei reni, possono creare problemi sia se crescono tanto da ostruire il normale deflusso dell’urina, sia se si rompono e si muovono lungo tutto l’apparato urinario. Possono infatti creare ostruzioni o stiramenti, irritazioni e possono danneggiare le pareti degli ureteri. Questi movimenti possono determinare un dolore intenso, continuo o intermittente (coliche renali).

Molti calcoli renali riescono a fuoriuscire spontaneamente con le urine, ma talvolta le dimensioni elevate o la forma irregolare ne determinano l’impossibilità di espulsione. Talvolta i calcoli, infatti, sono talmente grossi da non riuscire a passare dai reni agli ureteri, altre volte sono di minori dimensioni, passano negli ureteri ma non riescono a percorrerli; in queste situazioni sono necessarie idonee terapie. I calcoli possono essere rimossi chirurgicamente, di solito tramite dei dispositivi in grado di risalire attraverso l’uretra e la vescica lungo gli ureteri, fino a raggiungere la sede in cui sono presenti. Talvolta invece è possibile utilizzare una metodica meno invasiva che consiste in una sorta di bombardamento dei calcoli tramite ultrasuoni (litotripsia) che ne causa la frammentazione. I frammenti che si formano possono così percorrere gli ureteri ed essere eliminati con le urine.

Le cause della formazione dei calcoli renali possono essere molteplici, ma nella maggior parte dei casi si formano per la precipitazione e formazione di cristalli di specifiche sostanze chimiche presenti nelle urine in concentrazioni troppo elevate. Questo può essere dovuto all’eccessiva produzione ed escrezione di queste sostanze o alla scarsa idratazione, con formazione di urine eccessivamente concentrate. I calcoli, sulla base della loro composizione e localizzazione, possono essere rotondi, affilati e appuntiti o di forma irregolare (detti “a stampo”). Le dimensioni possono variare tra quelle di un granello di sabbia e di una palla da golf, e oltre. La composizione dipende dalla sostanza chimica in eccesso che ne ha causato la formazione. Possono essere formati da un solo costituente o essere il risultato di sostanze diverse e stratificate (generalmente non più di due).

La calcolosi renale è una patologia piuttosto frequente. Secondo alcuni studi in Italia la prevalenza è intorno al 10%, con picchi di età intorno ai 55-60 anni e rischio di recidive piuttosto elevato (50%). Tuttavia, la calcolosi renale può interessare anche i bambini.

Come e Perchè

Come viene raccolto il campione per l' esame?

Il clinico o il laboratorio di solito forniscono al paziente con sintomi indicativi di calcolosi renale un contenitore sterile ed una garza a maglie fini con la quale filtrare le urine. Questa procedura è necessaria poiché non è possibile sapere quando i calcoli verranno eliminati. Il paziente deve quindi esaminare la garza alla ricerca di qualsiasi granello venga trattenuto, tenendo presente che i calcoli possono essere facilmente visibili, ma anche avere le dimensioni di un granello di sabbia. Nel caso in cui venga trovato un calcolo, questo deve essere messo in un contenitore sterile e asciutto e portato al laboratorio che effettuerà l’analisi. E’ importante non aggiungere tessuti o altro, che potrebbe interferire con le analisi.
Nel caso di pazienti ricoverati, le urine vengono filtrate dal personale sanitario.

Domande Frequenti

Quali altri esami di laboratorio possono essere eseguiti insieme all'analisi del calcolo renale?

Insieme all’analisi del calcolo renale possono essere richieste anche l’analisi del sangue e delle urine (compresa la raccolta delle 24 ore), in modo da verificare la presenza di eventuali sostanze in eccesso che possono aver determinato la formazione del calcolo, oltre che per valutare lo stato di salute complessivo del paziente. I risultati di questi test possono essere utili anche per discriminare tra la probabile presenza di calcoli e la presenza di altre patologie che, pur mostrando sintomi simili, necessitano di trattamenti diversi.

Questi test includono:

  • Analisi del sangue e delle urine nelle 24 ore per la misura di calcioacido urico, creatinina e talvolta ossalato, citrato, fosfato e/o cistina
  • Analisi delle urine – per ricercare la presenza di eritrociti, leucociti, cristalli, segni di infezione e per misurare il pH

Emocromo completo – per valutare il numero dei globuli bianchi, come segno di infezione

Immagini Correlate

Apparato urinario; reni, ureteri, vescica e uretra. Fonte immagine: National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
Calcoli renali presenti nel rene, nell'uretere e nella vescica. Fonte immagine: National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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