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Alfa-fetoproteina (Marcatore Tumorale)

Noto anche come: AFP; AFP totale; AFP-L3%
Nome ufficiale: Alfa-fetoproteina Totale; AFP-L3%
Ultima Revisione: 16.10.2020
Ultima Modifica: 16.10.2020

ATTENZIONE: Se si sta cercando l’esame AFP come marcatore del rischio di avere una gravidanza con un feto portatore di anomalie cromosomiche, visitare la pagina "Screening del secondo trimestre in gravidanza".

In Sintesi

Perché?

Come supporto alla diagnosi e al monitoraggio della terapia di particolari forme tumorali che interessano il fegato, i testicoli e le ovaie.

Quando?

Se si sospetta la presenza di particolari forme tumorale che interessano il fegato, i testicoli e le ovaie; ad intervalli regolari durante e dopo il trattamento terapeutico di uno di questi tumori; talvolta, in presenza di patologie che aumentano il rischio di sviluppare un tumore epatico, quali cirrosi o epatite cronica.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

La preparazione

No, nessuna.

L'Esame

Questo esame misura la concentrazione di alfa-fetoproteina (AFP) nel sangue. L'AFP è una proteina che viene principalmente prodotta dal fegato del feto; la sua concentrazione è tipicamente elevata alla nascita e poi diminuisce rapidamente. Oltre alla gravidanza e al parto, le lesioni epatiche ed alcuni tipi di tumore possono incrementare significativamente la concentrazione di AFP.

L'AFP viene prodotta contemporaneamente alla rigenerazione delle cellule del fegato (epatociti). Nelle patologie croniche del fegato, quali epatiti e cirrosi, l'AFP risulta cronicamente elevata. Concentrazioni elevate di AFP possono essere prodotte da certi tipi di tumore; questa caratteristica rende la proteina utile come marcatore tumorale. Concentrazioni aumentate di AFP sono riscontrabili nella maggior parte dei soggetti affetti da carcinoma epatocellulare, il tipo più comune di tumore epatico, e di epatoblastoma, un raro tipo di tumore epatico che insorge comunemente in età pediatrica, così anche in alcuni casi di tumore ai testicoli e alle ovaie.

Esistono diverse varianti di AFP. Il tipo di esame per AFP più richiesto è il test dell’AFP totale, che determina la concentrazione totale di tutte le possibili varianti della proteina stessa.

Una delle varianti dell’AFP è chiamata L3, per la sua capacità di legarsi in vitro ad una particolare proteina detta agglutinina della Lens culinaris. La determinazione dell’AFP-L3 espressa in percentuale (AFP-L3%) è un test relativamente innovativo che confronta la quantità della variante L3 con la quantità di AFP totale. L'incremento della percentuale della variante L3 rispetto all’AFP totale è associato all'aumentato rischio di sviluppare un carcinoma epatocellulare e di avere una prognosi peggiore, essendo i tumori associati all’L3 più aggressivi.

All'interno del cluster dei soggetti caratterizzati da un basso livello di AFP totale, l'AFP-L3 può risultare superiore nei pazienti affetti da carcinoma epatocellulare rispetto a quelli con malattie epatiche benigne. I marcatori tumorali, tra cui AFP totale e AFP-L3, sono utilizzati, insieme all'ecografia, per la sorveglianza del carcinoma epatocellulare in Giappone. Questa pratica è diversa da quella utilizzata negli Stati Uniti e in Europa; tuttavia, la tecnica è scarsamente standardizzata e l’esame non viene eseguito routinariamente.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

L'AFP è utilizzata come marcatore tumorale nel supporto alla diagnosi di tumore epatico, ovarico e testicolare. Spesso questo esame viene prescritto nel monitoraggio di pazienti con patologie epatiche croniche, quali cirrosi, epatite B cronica ed epatite C, poiché questi soggetti presentano un aumentato rischio di sviluppare un tumore epatico; tuttavia, numerose linee guida non ne raccomandano l'utilizzo a questo scopo. É possibile richiedere questo esame, insieme ad altri esami di diagnostica per immagini, per rilevare il tumore epatico in stadio iniziale, quando risulta maggiormente trattabile.

Nei pazienti con diagnosi di carcinoma epatocellulare o altre forme di tumore secernente AFP, è possibile prescrivere l'AFP ad intervalli regolari per monitorare l'efficacia terapeutica e l'eventuale insorgenza di recidive.

Talvolta, l'AFP-L3% viene prescritto per confrontare la concentrazione della variante L3 dell’AFP con la quantità di AFP totale. L’esame viene utilizzato per valutare il rischio di sviluppare il carcinoma epatocellulare, specialmente nei pazienti affetti da patologie epatiche, e monitorare la risposta alla terapia per il carcinoma epatocellulare.

Domande Frequenti

Quali sono i fattori di rischio del carcinoma epatocellulare?

Generalmente, il carcinoma epatocellulare interessa soggetti affetti da lesioni croniche del fegato, come la cirrosi.
La principale causa di tale patologia è l'infezione cronica da virus dell’epatite B o C. Anche l’abuso di alcol aumenta il rischio di sviluppare cirrosi.
Alcune patologie ereditarie, in particolare un disordine chiamato emocromatosi (patologia caratterizzata dal sovraccarico di ferro nell’organismo, il quale può depositarsi nel fegato), così come la steatoepatite non alcolica (NASH, che consiste nell'accumulo di lipidi nel fegato con conseguente infiammazione e danno d'organo), possono contribuire allo sviluppo della cirrosi e, in seguito, del carcinoma epatocellulare.

Revisori

A cura di: Massimo Gion, Chiara Trevisiol, Aline S.C. Fabricio.

Documento revisionato e condiviso dai componenti attivi del Gruppo di Studio “Marcatori Tumorali” della Società Italiana di Biochimica Clinica e Biologia Molecolare Clinica (SIBioC): Emiliano Aroasio (Torino), Simone Barocci (Urbino), Ettore Capoluongo (Napoli), Giovanni Cigliana (Roma), Laura Conti (Roma), Mario Correale (Bari), Ruggero Dittadi (Mestre-Venezia), Antonio Fortunato (Ascoli Piceno), Fiorella Guadagni (Roma), Stefano Rapi (Firenze), Tiziana Rubeca (Firenze), Gian Luca Salvagno (Verona), Maria Teresa Sandri (Milano), Daniela Terracciano (Napoli), Alessandro Terreni (Firenze), Francesco Volpi (Aviano).

Centro Regionale Specializzato per i Biomarcatori Diagnostici Prognostici e Predittivi, Dipartimento di Patologia Clinica, Azienda ULSS 3 Serenissima – Ospedale SS. Giovanni e Paolo, Venezia. 2Istituto Oncologico Veneto IOV-IRCCS, Padova.

Risorse per i Professionisti

Documenti, Documenti SIBioC e Intersocietari
Estratti Biochimica Clinica (Rivista Ufficiale di SIBioC - Medicina di Laboratorio)

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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