Noto anche come
Globulina legante estrogeni-testosterone (TeBG)
Nome ufficiale
Globulina legante gli ormoni sessuali SHBG
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 04.09.2019.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Di solito la globulina legante gli ormoni sessuali (SHBG) viene misurata in seguito al riscontro di livelli bassi di testosterone negli uomini (deficit androgenico) o in donne con segni e sintomi di virilizzazione.

Quando Fare il Test?

Nel caso siano presenti segni e sintomi di deficit o eccesso di testosterone e la misura del testosterone totale non concordi con essi.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato da un braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, non è necessaria alcuna preparazione. Tuttavia, a causa delle fluttuazioni giornaliere dei livelli di testosterone, è raccomandato effettuare il prelievo al mattino quando questi sono massimi.

L’Esame

La globulina legante gli ormoni sessuali (SHBG) è una proteina prodotta nel fegato in grado di legare il testosterone, il diidrotestosterone (DHT) e l’estradiolo (estrogeno) e di trasportarli in forma inattiva nel circolo sanguigno. Le variazioni dei livelli di SHBG possono quindi influenzare la quantità di ormoni biodisponibili. Il test misura la quantità di SHBG nel sangue ed è spesso utilizzato per valutare la carenza o l'eccesso di testosterone.

Negli uomini circa il 45-65% del testosterone nel sangue è legato all’SHBG mentre il restante è legato con minore avidità all’albumina (la proteina più abbondante nel siero). Solo il 2-3% del testosterone è immediatamente disponibile ai tessuti come testosterone libero, anche se il testosterone legato debolmente all’albumina può essere facilmente catturato dai tessuti dell’organismo.

Nella donna è legata all’SHBG una quota maggiore di testosterone (66-78%) rispetto all’uomo. Nella donna l’SHBG gioca un ruolo fondamentale nella regolazione dei livelli di ormoni sessuali maschili (androgeni) biodisponibili e degli estrogeni circolanti in tutto l’organismo. L’SHBG ha una grande affinità per gli androgeni testosterone e DHT; per cui la carenza di SHBG nelle donne comporta la comparsa di segni e sintomi correlati all’eccesso di androgeni.

L'esame per la misura del testosterone totale non distingue tra il testosterone libero e legato ma rileva la quantità totale di testosterone. In molti casi questo è sufficiente per identificare la carenza o l’eccesso di testosterone. Tuttavia, la misura del testosterone totale può non essere accurata nella stima del testosterone disponibile se i livelli di SHBG sono alterati. La misura dell'SHBG viene quindi richiesta nel caso in cui i livelli di testosterone non correlino con i segni e sintomi presenti.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L'esame per la misura della globulina legante gli ormoni sessuali (SHBG) viene utilizzato come supporto alla valutazione clinica di uomini con carenza e donne con eccesso di testosterone. Questo esame, insieme ad altri, può essere richiesto per valutare lo stato complessivo degli ormoni sessuali.

    SHBG negli uomini

    I livelli di SHBG e di testosterone possono essere richiesti negli uomini come supporto nella ricerca delle cause d'infertilità, della diminuzione del desiderio sessuale o della disfunzione erettile. La misura dell’SHBG insieme a quella del testosterone totale è particolarmente utile in caso di risultati discordanti tra quest’ultimo e i segni clinici del paziente.

    La misura del testosterone nel sangue non discrimina tra il testosterone legato e libero (biodisponibile) ma determina la quantità di testosterone totale presente nel sangue. In molti casi questa misura è sufficiente per valutare la carenza o l’eccesso di testosterone. Tuttavia, se i livelli di SHBG sono alterati, la misura del testosterone totale non riflette la quantità di testosterone realmente disponibile ai tessuti dell’organismo.

    La misura dell’SHBG è di supporto nella valutazione della quantità di testosterone biodisponibile. Negli uomini, aumenti di SHBG possono essere associati a sintomi di carenza di testosterone (ipogonadismo) dovuti alla diminuzione dei livelli di testosterone biodisponibile. La diminuzione dei livelli di testosterone aumenta la produzione di SHBG, riducendo ulteriormente la quantità di testosterone biodisponibile.

    Le linee guida internazionali raccomandano la misura del testosterone totale come esame iniziale nel sospetto di carenza di testosterone. In caso di risultati alterati, l'esame deve essere ripetuto in un giorno differente. Nel caso in cui i valori siano nuovamente bassi allora viene raccomandato di:

    • Misurare il testosterone biodisponibile (usando la precipitazione con solfato d’ammonio o SHBG)
    • Calcolare il testosterone libero a partire dal testosterone totale e l’SHBG
    • Misurare il testosterone libero (utilizzando preferibilmente la tecnica della dialisi all’equilibrio)
       
    SHGB nelle donne

    Nelle donne le ovaie e surreni producono una piccola parte di testosterone. Anche piccoli aumenti di testosterone però possono influenzare il bilanciamento ormonale e causare sintomi come ciclo mestruale irregolare o assente, infertilità, acne, irsutismo (eccessiva peluria). Questi segni e sintomi sono spesso presenti anche nella sindrome dell’ovaio policistico, una patologia caratterizzata dall’eccessiva produzione di ormoni sessuali maschili (androgeni). La misura dell’SHBG e del testosterone possono essere utili nel rilevare un eccesso nella produzione di testosterone e/o una diminuzione di SHBG e nella valutazione di donne con sospetta presenza di sindrome dell’ovaio policistico.

  • Quando viene prescritto?

    La misura dell’SHBG non viene prescritta routinariamente. La misura dell’SHBG viene richiesta qualora i risultati dei livelli di testosterone non siano congruenti con i segni e sintomi del paziente, come infertilità, diminuzione del desiderio sessuale, disfunzione erettile negli uomini o infertilità, ciclo mestruale irregolare o assente e irsutismo nelle donne.

  • Cosa significa il risultato del test?

    Alti livelli di SHBG indicano che la quantità di testosterone libero disponibile ai tessuti è più bassa di quella indicata dalla sola misura del testosterone totale.

    Bassi livelli di SHBG indicano invece che la maggior parte del testosterone totale è biodisponibile e non legato all’SHBG.

    Queste informazioni possono essere utili nella valutazione clinica di un paziente che presenti segni e sintomi correlati ad un eccesso o una carenza della produzione di ormoni sessuali.

    L'SHBG può essere aumentato in caso di:

    • Malattie epatiche
    • Ipertiroidismo
    • Disturbi dell'alimentazione (anoressia nervosa)
    • Uso di corticosteroidi o estrogeni (uso di contraccettivi orali o terapie ormonali sostitutive)
    • Diminuzione nella produzione di ormoni sessuali (ipogonadismo) negli uomini
    • Gravidanza
       

    L'SHBG può essere diminuito in caso di:

    •  
  • C’è altro da sapere?

    La concentrazione di SHBG è normalmente elevata nei bambini di entrambi i sessi. Dopo la pubertà, i livelli di SHBG diminuiscono molto più rapidamente nei maschi rispetto alle femmine. Negli adulti i suoi livelli sono di norma stabili e cominciano ad aumentare negli uomini anziani quando i livelli di testosterone totale cominciano a diminuire. Nelle donne dopo la menopausa, la concentrazione di SHBG, testosterone ed estrogeni diminuisce insieme alla ridotta produzione di ormoni da parte delle ovaie.

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Domande Frequenti
Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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Reviewer May 2015: Nicole V. Tolan, PhD, DABCC, Associate Director of Chemistry and POCT, BIDMC and Harvard Medical School.

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