Noto anche come
PTH intatto
PTH “biointatto”
Paratormone
Nome ufficiale
Ormone paratiroideo
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 10.01.2022.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per determinare la causa di livelli alterati di calcio; per valutare la funzionalità delle paratiroidi; per la diagnosi differenziale tra iperparatiroidismo primario, secondario e terziario; per stabilire la diagnosi di ipoparatiroidismo; in corso di interventi chirurgici per il trattamento dell'iperparatiroidismo, al fine di confermare la rimozione dell’adenoma/carcinoma responsabile della patologia.

Quando Fare il Test?

Quando i livelli di calcio nel sangue risultano più alti o più bassi rispetto ai valori normali; in corso di un intervento chirurgico per l'iperparatiroidismo; per valutare la funzionalità delle ghiandole paratiroidi.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

Le linee guida attuali non richiedono di sottoporsi al digiuno prima dell'esecuzione del test. Normalmente i livelli di PTH risultano massimi durante le ore notturne e minimi dalla tarda mattinata al tardo pomeriggio, quando generalmente viene effettuato il prelievo dei campioni. Inoltre, il PTH può essere soggetto a fluttuazioni stagionali, in quanto inversamente proporzionale alle concentrazioni della vitamina D. É importante seguire le istruzioni fornite dal personale sanitario riguardo il momento migliore per effettuare il prelievo.

L’Esame

Questo esame misura la concentrazione dell'ormone paratiroideo (PTH) nel sangue.

L’ormone paratiroideo, o paratormone, è implicato nel mantenere stabili le concentrazioni di calcio nel sangue e nelle ossa. Fa parte di un sistema a feedback che comprende calcio, PTH, vitamina D e, in una certa misura, fosforo (fosfato) e magnesio. In caso di iperfunzionamento delle ghiandole paratiroidi, condizione nota come iperparatiroidismo, vengono rilasciate quantità eccessive di PTH, con conseguente aumento delle concentrazioni ematiche di calcio e comparsa di sintomi associati all'ipercalcemia. Al contrario, la diminuita produzione di PTH da parte delle paratiroidi (ipoparatiroidismo) causa la comparsa dei sintomi associati all'ipocalcemia.

Il PTH viene prodotto dalle quattro paratiroidi, ghiandole delle dimensioni di un pisello situate nel collo, posteriormente alla tiroide. Normalmente, la diminuzione dei livelli ematici di calcio determina la secrezione del PTH. L’ormone paratiroideo (PTH) agisce su diversi organi per riportare i livelli di calcio nella norma tramite tre vie (due dirette e una indiretta):

  • Promuove il rilascio di calcio dalle ossa nel circolo ematico
  • Agisce sui reni sopprimendo l’escrezione di calcio nell’urina e promuovendo l’escrezione di fostato
  • Stimola i reni a convertire la vitamina D dalla forma inattiva a quella attiva, con conseguente aumento dell’assorbimento intestinale del calcio presente negli alimenti 

All'aumentare dei livelli di calcio nel sangue, la secrezione del PTH dalle paratiroidi diminuisce.

L’ormone paratiroideo è costituito da 84 aminoacidi e, pertanto, nella sua forma intatta viene talvolta chiamato PTH 1-84. Le ghiandole paratiroidi producono e secernono sia la forma intatta del PTH (PTH 1-84, la forma biologicamente attiva) che i suoi frammenti. La forma intatta dell’ormone rappresenta solo una piccola porzione del PTH prodotto, ma aumenta con la diminuzione dei livelli ematici di calcio e diminuisce in presenza di livelli elevati.

Una volta rilasciato nel circolo ematico dalle paratiroidi, il PTH ha un'emivita molto breve: i suoi livelli si dimezzano in meno di 5 minuti, a causa del riassorbimento e della degradazione operata dal fegato e dai reni. I frammenti sono di dimensioni variabili e riguardano la porzione carbossi-terminale; possono mancare da 6 aminoacidi a più della metà della porzione N-terminale del PTH. I frammenti C-terminali hanno un’emivita più lunga, sono presenti in concentrazioni maggiori e vengono eliminati dai reni.

Sebbene prima si ritenesse che tali frammenti fossero sostanzialmente inattivi, attualmente esistono ipotesi in merito ad una loro attività opposta a quella del PTH intatto.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il test per l’ormone paratiroideo più frequentemente richiesto è la misura del PTH intatto. Questo esame viene eseguito in presenza di concentrazioni di calcio aumentate o diminuite, o di bassi livelli di potassio nel sangue. Inoltre, può essere richiesto per la diagnosi differenziale tra cause paratiroidee o non paratiroidee ed in caso di osteoporosi grave. Infine, viene eseguito per valutare l’efficacia del trattamento in pazienti affetti da patologie delle paratiroidi e per il monitoraggio dei pazienti con patologie renali croniche o in dialisi.

    Spesso, il PTH viene richiesto insieme alla misura del calcio. Infatti, è importante valutare non soltanto le singole concentrazioni, ma anche il rapporto tra i due analiti e la responsività delle ghiandole paratiroidi alle variazioni della calcemia. Solitamente, risulta rilevante segnalare la presenza di gravi squilibri nella regolazione del calcio che potrebbero richiedere un intervento medico o la presenza di alterazioni persistenti indicative di una patologia sottostante.

    I livelli di PTH possono essere richiesti anche nel monitoraggio dei pazienti con condizioni cliniche e patologie in grado di determinare uno sbilanciamento cronico dei livelli di calcio o che sono stati sottoposti ad interventi chirurgici o altri trattamenti per la presenza di tumori paratiroidei. I risultati del dosaggio intraoperatorio del PTH contribuiscono a confermare la totale rimozione del tessuto neoplastico.

  • Quando viene prescritto?

    La determinazione del PTH può essere richiesta in seguito al riscontro di risultati anomali al test del calcio, al fine di confermare o escludere la causa paratiroidea come responsabile dell'alterazione. Inoltre, il PTH può essere richiesto in presenza di sintomi di ipercalcemia o ipocalcemia.  

    segni e sintomi di ipercalcemia possono includere:

    • Polidipsia (sete eccessiva) 
    • Minzione frequente
    • Dolore osseo
    • Affaticamento 
    • Confusione
    • Debolezza muscolare
    • Spasmi muscolari
    • Nausea, perdita di appetito, costipazione

    I segni e sintomi di ipocalcemia possono includere: 

    • Crampi muscolari
    • Secchezza della pelle
    • Fragilità ungueale
    • Formicolio alle estremità
    • Convulsioni
    • Battito cardiaco irregolare
       

    Il test del PTH può essere richiesto ad intervalli regolari insieme al test del calcio in pazienti in trattamento per patologie che riguardano la regolazione del calcio, quali soggetti che sono stati sottoposti alla rimozione del tumore paratiroideo o affetti da patologie croniche, come la malattia renale.

    Talvolta, l’esame per la misura del PTH può essere richiesto durante un intervento chirurgico (PTH intraoperatorio) per la valutazione in tempo reale della completa rimozione del carcinoma o dell’adenoma presente nelle paratiroidi.

  • Cosa significa il risultato del test?

    I risultati relativi al dosaggio del calcio e del PTH dovrebbero essere sempre valutati insieme, al fine di verificare la congruità tra i due valori. Nel caso in cui sia i livelli di calcio che di PTH risultano normali, è verosimile che il sistema di regolazione del calcio dell’organismo funzioni in maniera appropriata.

    Bassi livelli di PTH possono essere dovuti alla presenza di patologie che causano ipercalcemia o di un’alterazione della produzione di PTH nota come ipoparatiroidismo.

    L’iperparatiroidismo causa invece una produzione eccessiva di PTH ed è frequentemente causato dalla presenza di tumori benigni a livello delle paratiroidi. Raramente, può essere causato da forme cancerose.

    La tabella sottostante riassume i possibili risultati con le relative interpretazioni:

    Calcio

    PTH

    Interpretazione

    Normale

    Normale

    Il sistema di regolazione del calcio funziona correttamente

    Basso

    Alto

    Il PTH risponde in maniera corretta; sono necessari ulteriori esami per la valutazione delle cause di ipocalcemia

    Basso

    Normale o Basso

    Il PTH non risponde in maniera corretta; probabile ipoparatiroidismo con ipocalcemia secondaria

    Alto

    Alto

    Le paratiroidi producono PTH in eccesso; è necessario sottoporsi ad esami di diagnostica per immagini per la valutazione di un eventuale iperparatiroidismo

    Alto

    Basso

    Il PTH risponde in maniera corretta; sono necessari ulteriori test per la ricerca di patologie non paratiroidee correlate con gli elevati livelli di calcio

    Normale

    Alto

    Iperparatiroidismo moderato

    Relazione calcio-PTH
    • Se i livelli di calcio sono bassi e quelli di PTH sono alti, allora le paratiroidi rispondono in maniera adeguata producendo il paratormone. In base al grado di ipocalcemia, è possibile approfondire il motivo della presenza di bassi livelli di calcio richiedendo esami come la misura della vitamina D, del fosforo o del magnesio
    • Se i livelli di calcio sono bassi e i livelli di PTH sono normali o bassi, allora il PTH non risponde in maniera appropriata ed il paziente è verosimilmente affetto da ipoparatiroidismo. L’ipoparatiroidismo riguarda l’incapacità delle paratiroidi di produrre adeguati livelli di PTH; può essere dovuto a molteplici condizioni e risultare persistente, progressivo o transitorio. Le cause includono malattie autoimmuni, danneggiamento o rimozione chirurgica delle paratiroidi, patologie genetiche o grave stato di malessere. Generalmente, i pazienti affetti da ipoparatiroidismo presentano bassi livelli di PTH, bassi livelli di calcio ed alti livelli di fosforo
    • Se i livelli di calcio e di PTH sono elevati, le paratiroidi producono quantità eccessive di PTH. Il clinico può valutare la gravità dell’iperparatiroidismo tramite una radiografia o altre tecniche di diagnostica per immagini. L’iperparatiroidismo comprende un gruppo di patologie caratterizzate dalla produzione eccessiva di PTH ad opera delle paratiroidi. Esistono tre forme di iperparatiroidismo: primario, secondario e terziario
    • Se i livelli di calcio sono alti ma i livelli di PTH sono bassi, allora le paratiroidi funzionano correttamente, ma possono essere richiesti ulteriori esami per la diagnosi di eventuali patologie non tiroidee responsabili dell’innalzamento dei livelli di calcio. Alcuni esempi includono la presenza di mutazioni a livello dei recettori del calcio o di tumori in grado di secernere peptidi con attività simile al PTH, in grado di aumentare i livelli di calcio e di diminuire quelli del PTH.
  • C’è altro da sapere?

    Attualmente il test maggiormente richiesto è la misura del PTH-intatto, che misura la molecola intera (PTH 1-84) e i frammenti di maggiori dimensioni (PTH 1-74). Nonostante questo test sia chiamato “PTH intatto”, esso è in grado di misurare anche i frammenti di maggiori dimensioni, lievemente più corti rispetto alla molecola intera. Esistono esami più innovativi ma meno diffusi in grado di discriminare tra la molecola integra (con la maggiore attività) e i frammenti. I test per il PTH “intatto” o “bioattivo” hanno pertanto intervalli di riferimento differenti, ma solitamente forniscono un’interpretazione simile. Gli effetti dei livelli di frammentazione del PTH e la loro correlazione con le differenti patologie sono ancora in corso di studio, ma in futuro i due test potrebbero fornire due tipi di informazioni differenti e complementari.

    I farmaci in grado di aumentare i livelli di PTH includono fosfati, anticonvulsivi, steroidi, isoniazide, litio e rifampicina.

    Il cancro paratiroideo può essere associato all'iperparatiroidismo familiare e alla sindrome MEN-1.

Modalità del Test
Prima del test

Solitamente non è prevista alcuna preparazione prima dell'esecuzione del test. Il clinico può fornire indicazioni circa la necessità di sottoporsi a digiuno (è possibile soltanto bere acqua) la notte precedente al test o di eseguire il prelievo in specifici momenti della giornata.

Durante il test

L'esame viene eseguito su un campione di sangue venoso prelevato da un braccio, in ospedale o ambulatorialmente. Durante il prelievo ematico viene posizionato il laccio emostatico nella parte superiore del braccio, per favorire il reperimento della vena. Per prevenire eventuali infezioni, viene eseguita la disinfezione della zona del prelievo e successivamente inserito l'ago. Il prelievo può richiedere qualche minuto e causare un lieve fastidio legato alla puntura.

Dopo il test

Al termine della raccolta del campione, viene applicata una garza sterile sul sito della puntura ed esercitata una leggera pressione per prevenire eventuali emorragie e consentire una rapida guarigione. 

Non sono previste restrizioni circa le attività che possono essere svolte dopo il prelievo del campione.

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Domande Frequenti
  • È possibile avere livelli anomali di PTH in assenza di sintomi?

    Sì, nel caso in cui la variazione delle concentrazioni di calcio avvenga gradualmente, è possibile non manifestare alcun sintomo. In tal caso, l’alterazione dei livelli di calcio può essere riscontrata occasionalmente durante controlli di routine, e quindi seguita da una valutazione dei livelli di PTH.

  • Che relazione esiste tra la vitamina D e il PTH?

    La carenza di vitamina D determina l'inadeguato assorbimento del calcio da parte dell’organismo. La vitamina D regola l’assorbimento intestinale del calcio, mentre il PTH regola l’attivazione della vitamina D.

    Eccessi e carenze di vitamina D possono determinare squilibri nel metabolismo del calcio. In particolare, durante i mesi invernali, quando l’esposizione al sole è limitata, i livelli di vitamina D risultano generalmente diminuiti, mentre quelli di PTH sono aumentati. La dieta o lo stato di malessere possono influenzare l’entità di questi cambiamenti.

  • Cos’è il PTH intraoperatorio e perché viene eseguito?

    Il PTH intraoperatorio viene eseguito durante un intervento chirurgico alle paratiroidi. In caso di iperparatiroidismo, il trattamento d'elezione consiste nella rimozione chirurgica parziale o completa delle paratiroidi. In circa l’85-90% degli iperparatiroidismi primari è presente una sola ghiandola neoplastica (affetta da tumore), ma nei rimanenti casi e negli iperparatiroidismi secondari e terziari potrebbero essere interessate dal tumore due o più ghiandole.

    Pertanto, durante l’intervento chirurgico è importante che il chirurgo verifichi la completa rimozione del tumore. Nel caso in cui tutte e quattro le ghiandole paratiroidee siano interessate dal tumore, alla rimozione totale viene preferita la rimozione completa di tre ghiandole e di una porzione della quarta, in modo dal lasciare abbastanza tessuto paratiroideo per prevenire l’insorgenza di ipoparatiroidismo.

    L’unico metodo per accertare la completa rimozione del tessuto neoplastico è misurare la concentrazione del PTH prima e dopo la rimozione chirurgica. Nel caso in cui venga rimosso tutto il tessuto tumorale, allora la concentrazione di PTH diminuirà del 50% entro i primi 10 minuti. Pertanto, il laboratorio deve essere in grado di fornire prontamente i risultati del test.

  • Quali altri test potrebbero essere utili per la valutazione del PTH?

    Altri esami utili includono:

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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Gregory C. Sephel PhD FACB MT(ASCP). Lab Tests Online adjunct board member. Director Clinical Pathology, VA TN Valley Healthcare System; Associate Professor Pathology, Microbiology, Immunology, Vanderbilt University School of Medicine.