Noto anche come
PTH intatto
PTH “biointatto”
Paratormone
Nome ufficiale
Ormone paratiroideo
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 17.01.2019.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per determinare la causa degli squilibri di calcio; per valutare la funzionalità paratiroidea; per la diagnosi differenziale tra iperparatiroidismo primario, secondario e terziario; per la diagnosi di ipoparatiroidismo; durante interventi chirurgici per iperparatiroidismo, per confermare la rimozione dell’adenoma/carcinoma responsabile della patologia.

Quando Fare il Test?

Quando i livelli di calcio nel sangue sono più alti o più bassi del normale; in corso di un intervento per iperparatiroidismo; nel caso in cui il clinico voglia valutare la funzionalità delle ghiandole paratiroidee di un paziente.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

Le linee guida attuali non richiedono il digiuno. I livelli di PTH sono massimi durante il sonno e minime dalle ore centrali della mattina fino al tardo pomeriggio, ossia nei momenti in cui la maggior parte dei campioni viene prelevata. Possono esserci fluttuazioni stagionali dei livelli di PTH a causa della sua relazione inversa con la vitamina D. E' importante seguire le istruzioni fornite dal personale sanitario riguardo il momento migliore per effettuare il prelievo.

L’Esame

Questo test misura la quantità di PTH nel sangue.

L’ormone paratiroideo (PTH) è implicato nel mantenimento del corretto livello di calcio nel sangue. È parte di un sistema a feedback che comprende calcio, PTH, vitamina D, e, in una certa misura, fosforo (fosfato) e magnesio. Qualsiasi condizione clinica o patologia in grado di sconvolgere questo sistema, può causare aumenti o diminuzioni inappropriate dei livelli di calcio e del PTH e quindi determinare la comparsa di sintomi di ipercalcemia o ipocalcemia.

Il PTH è prodotto dalle quattro ghiandole paratiroidee, della grandezza di un bottone, situate nel collo dietro la tiroide. Normalmente la diminuzione dei livelli di calcio nel circolo ematico determina la secrezione del PTH. L’ormone paratiroideo (PTH) rialza i livelli del calcio nel sangue fino alla normalità, tramite tre vie (due dirette e una indiretta):

  • Promuove il rilascio di calcio dalle ossa nel circolo ematico
  • Agisce sui reni sopprimendo l’escrezione di calcio nell’urina e incoraggiando l’escrezione di fostato
  • Stimola i reni a convertire la vitamina D dalla forma inattiva a quella attiva con il conseguente aumento dell’assorbimento del calcio presente nel cibo, da parte dell’intestino

Man mano che i livelli di calcio nel sangue aumentano, il PTH diminuisce.

L’ormone paratiroideo è costituito da  84 aminoacidi e pertanto, nella sua forma intatta, viene talvolta chiamato PTH 1-84. Le ghiandole paratiroide producono e secernono sia la forma intatta del PTH (PTH 1-84, forma biologicamente attiva) che i suoi frammenti. La forma intatta dell’ormone rappresenta solo una piccola parte del PTH prodotto, ma aumenta con la diminuzione dei livelli ematici di calcio e diminuisce con livelli elevati di calcio.

Una volta rilasciato nel circolo sanguigno dalla ghiandola paratiroidea, il PTH ha una vita brevissima; i suoi livelli diminuiscono della metà in meno di 5 minuti, per il riassorbimento e la degradazione operata dal fegato e dai reni. I frammenti sono di dimensioni variabili e riguardano la porzione carbossi-terminale; possono mancare da 6 aminoacidi a più della metà della porzione N-terminale del PTH. I frammenti C-terminali hanno un’emivita più lunga, sono presenti in concentrazioni maggiori e sono eliminati dai reni.

Sebbene prima si pensasse che questi frammenti fossero inattivi, attualmente esistono delle ipotesi circa una loro attività opposta a quella del PTH intatto.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il così detto PTH intatto è il test per l’ormone paratiroideo più frequentemente richiesto. Questo esame viene richiesto come sostegno alla diagnosi della causa della presenza di livelli di calcio alti o bassi e per la diagnosi differenziale tra cause paratiroidee o non paratiroidee. Può anche essere richiesto per monitorare l’efficacia di una trattamento in un paziente affetto da una patologia di tipo paratiroideo. Il PTH viene infine richiesto normalmente nel monitoraggio dei pazienti con patologie renali croniche o in dialisi.

    Spesso il PTH viene richiesto insieme al test del calcio. Infatti non sono solo importanti i livelli di calcio e PTH del sangue, ma anche l’equilibrio tra essi e la risposta delle ghiandole paratiroidee alle variazioni dei livelli di calcio. Di solito i clinici pongono particolare attenzione alla presenza di gravi squilibri nella regolazione del calcio che potrebbero richiedere un intervento medico, o alla presenza di squilibri persistenti indicativi di una patologia sottostante.

    I livelli di PTH possono essere richiesti anche nel monitoraggio dei pazienti con condizioni cliniche o patologie in grado di determinare uno sbilanciamento cronico dei livelli di calcio o in pazienti che sono stati sottoposti ad interventi chirurgici o altri trattamenti per la presenza di tumori paratiroidei.

  • Quando viene prescritto?

    Il PTH può essere richiesto in seguito al riscontro di un risultato anomalo del test del calcio. Può essere richiesto in presenza di sintomi legati ad ipercalcemia, come:

    • Affaticamento
    • Nausea
    • Dolori addominali
    • Senso sete
       

    Il PTH può essere richiesto anche in presenza di sintomi legati ad ipocalcemia, come:

    • Dolori addominali
    • Crampi muscolari
    • Formicolii nelle dita delle mani o dei piedi
       

    Il test del PTH può essere richiesto ad intervalli regolari insieme al test del calcio, in pazienti trattati per patologie o condizioni cliniche che riguardano la regolazione del calcio, come in persone che sono state sottoposte alla rimozione di un tumore paratiroideo o affette da una patologia cronica come la malattia renale.

    Talvolta l’esame per la misura del PTH può essere richiesto durante un intervento chirurgico  (PTH intraoperatorio) per la valutazione in tempo reale della completa rimozione del carcinoma o dell’adenoma presente nelle paratiroidi.

  • Cosa significa il risultato del test?

    I risultati relativi ai livelli del calcio e del PTH dovrebbero sempre essere valutati insieme, in modo da verificare il bilanciamento dei due valori. Se sia i livelli di calcio che di PTH sono normali, allora è verosimile che il sistema di regolazione del calcio dell’organismo funzioni in maniera appropriata.

    Bassi livelli di PTH possono essere dovuti alla presenza di patologie che causano ipercalcemia o ad  un’alterazione della produzione di PTH chiamata ipoparatiroidismo.

    L’iperparatiroidismo causa invece una produzione eccessiva di PTH ed è frequentemente dovuto alla presenza di tumori benigni delle paratiroidi. Raramente può essere causato da forme cancerose.

    La tabella sottostante riassume i possibili risultati con le relative interpretazioni:

    Calcio

    PTH

    Interpretazione

    Normale

    Normale

    Il sistema di regolazione del calcio funziona

    Basso

    Alto

    Il PTH risponde in maniera corretta; sono necessari ulteriori test per la valutazione delle cause di ipocalcemia

    Basso

    Normale o Basso

    Il PTH non risponde in maniera corretta; probabile ipoparatiroidismo con ipocalcemia secondaria

    Alto

    Alto

    Le paratiroidi producono troppo PTH; è necessario sottoporsi a metodiche di diagnostica per immagini per la valutazione di un eventuale iperparatiroidismo.

    Alto

    Basso

    Il PTH risponde in maniera corretta; sono necessari ulteriori test per la ricerca di patologie non paratiroidee correlate con gli elevati livelli di calcio.

    Normale

    Alto

    Iperparatiroidismo moderato

     

    Relazione calcio-PTH
    • Se i livelli di calcio sono bassi e quelli del PTH sono alti, allora le paratiroidi rispondono in maniera adeguata producendo PTH. In base al grado dell’ipocalcemia, il clinico può approfondire il motivo della presenza dei bassi livelli di calcio richiedendo esami come la misura della vitamina D, del fosforo o del magnesio.
    • Se i livelli di calcio sono bassi e i livelli di PTH sono normali o bassi, allora il PTH non risponde in maniera appropriata e il paziente è verosimilmente affetto da ipoparatiroidismo. L’ipoparatiroidismo riguarda l’incapacità delle paratiroidi di produrre adeguati livelli di PTH. Può essere dovuto a molteplici condizioni e può essere persistente, progressivo o transitorio. Le cause includono malattie autoimmuni, danneggiamento delle paratiroidi o loro rimozione chirurgica, patologie genetiche o grave stato di malessere. I pazienti affetti da ipoparatiroidismo in genere presentano bassi livelli di PTH, bassi livelli di calcio e alti livelli di fosforo.
    • Se i livelli di calcio e di PTH sono elevati, allora le paratiroidi stanno producendo quantità eccessive di PTH. Il clinico può valutare la gravità dell’iperparatiroidismo tramite una radiografia o altre tecniche di diagnostica per immagini. L’iperparairoidismo comprende un gruppo di patologie caratterizzate dalla produzione eccessiva di PTH ad opera delle paratiroidi; esiste l’iperparatiroidismo primario, secondario e terziario.
    • Se i livelli di calcio sono alti ma i livelli di PTH sono bassi, allora le paratiroidi funzionano correttamente ma il clinico può richiedere ulteriori esami per la diagnosi di eventuali patologie non tiroidee responsabili dell’innalzamento dei livelli di calcio. Possono ad esempio essere presenti delle mutazioni al livello dei recettori del calcio o dei tumori in grado di secernere peptidi con attività simile al PTH  in grado di aumentare i livelli di calcio e diminuire quelli del PTH.
  • C’è altro da sapere?

    Attualmente il test maggiormente richiesto è la misura del PTH è il PTH-intatto, che misura la molecola intera (PTH 1-84) e i frammenti di maggiori dimensioni (PTH 1-74). Nonostante questo test sia chiamato “PTH intatto”, esso è in grado di misurare anche i frammenti di maggiori dimensioni, lievemente più corti rispetto alla molecola intera. Esistono dei test più nuovi ma meno diffusi, in grado di discriminare tra la molecola integra (con la maggiore attività) e i frammenti. I test per il PTH “intatto” o “bioattivo” hanno pertanto intervalli di riferimento diversi ma di solito forniscono un’interpretazione simile. Gli effetti dei livelli di frammentazione del PTH e la loro correlazione con ldifferenti e patologie sono ancora i corso di studi ma in futuro i due test potrebbero fornire due tipi di informazioni differenti e complementari.

    I farmaci in grado di aumentare i livelli di PTH includono fosfati, anticonvulsivi, steroidi, isoniazide, litio, e rifampicina.

    Il cancro paratiroideo può essere associato all'iperparatiroidismo familiare e alla sindrome MEN-1.

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Domande Frequenti
  • È possibile avere livelli anomali di PTH in assenza di sintomi?

    Si, nel caso in cui i livelli di calcio cambino gradualmente, è possibile non avvertire sintomi. In questi casi l’alterazione dei livelli di calcio può essere riscontrata occasionalmente durante controlli di routine e quindi essere seguita da una valutazione dei livelli di PTH.

  • Che relazione esiste tra la vitamina D e il PTH?

    La carenza di vitamina D, determina il non adeguato assorbimento di calcio da parte dell’organismo. La vitamina D regola l’assorbimento intestinale del calcio, mentre il PTH regola l’attivazione della vitamina D.

    Eccessi e carenze di vitamina D possono squilibrare il metabolismo del calcio. In particolare durante i mesi invernali quando l’esposizione al sole è limitata, i livelli di vitamina D sono generalmente diminuiti mentre quelli di PTH sono aumentati. La dieta o lo stato di malessere può influenzare l’entità di questi cambiamenti.

  • Cos’è il PTH intraoperatorio e perché viene fatto?

    Il PTH intraoperatorio viene eseguito durante un intervento chirurgico alle paratiroidi. In caso di iperparatiroidismo il trattamento di elezione è la rimozione chirurgica parziale o completa delle paratiroidi. In circa l’85-90% degli iperparatiroidismi primari, è presente una sola ghiandola neoplastica (affetta da tumore) ma nei rimanenti casi e negli iperparatiroidismi secondari e terziari, potrebbero essere interessate dal tumore due o più ghiandole.

    Durante l’intervento chirurgico quindi è importante che il chirurgo verifichi la completa rimozione del tumore. Nel caso in cui tutte e quattro le ghiandole paratiroidee siano interessate dal tumore, alla rimozione totale viene preferita la rimozione completa di tre ghiandole e di una porzione della quarta, in modo dal lasciare abbastanza tessuto paratiroideo da prevenire l’ipoparatiroidismo.

    L’unico metodo per accertare la completa rimozione del tessuto neoplastico è misurare la concentrazione di PTH prima e dopo la rimozione chirurgica. Nel caso in cui venga rimosso tutto il tessuto tumorale, allora la concentrazione di PTH diminuisce del 50% entro i primi 10 minuti. Pertanto il laboratorio deve essere in grado di fornire prontamente i risultati del test.

  • Quali altri test potrebbero essere utili per la valutazione del PTH?

    Altri test utili sono:

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

2017 review completed by Mahesheema Ali, MSc, PhD.

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Gregory C. Sephel PhD FACB MT(ASCP). Lab Tests Online adjunct board member. Director Clinical Pathology, VA TN Valley Healthcare System; Associate Professor Pathology, Microbiology, Immunology, Vanderbilt University School of Medicine.