Noto anche come
Alcol etilico
Alcol
EtOH
Concentrazione ematica di Alcol
BAL
Contenuto ematico di alcol
BAC
Nome ufficiale
Etanolo
Ultima Revisione:
Ultima Modifica:
20.05.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per determinare se una persona ha consumato alcol e per misurare la quantità di alcol presente nell’organismo.

Quando Fare il Test?

Quando un paziente ha sintomi che suggeriscono tossicità da etanolo o quando una persona è sospettata di violare la legge legata al consumo di alcolici o come parte di un pannello di test di droghe.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

L’etanolo può essere determinato su un campione di sangue, su un campione di urine, su un campione di aria respirata o raramente su un campione di saliva. Campioni di sangue, urine e saliva devono essere spediti ad un laboratorio per l’analisi. Un campione di respiro è analizzato immediatamente sul posto usando un analizzatore del respiro.

Il Test Richiede una Preparazione?

No.

L'Esame

L’etanolo è un ingrediente tossico contenuto in alcune bevande come birra, vino e liquori. Questo test misura la quantità di etanolo nel sangue, respiro o saliva. Quando l’alcol viene consumato, viene assorbito dal tratto gastrointestinale e trasportato nell’organismo dal circolo sanguigno. Piccole quantità di etanolo sono eliminate con le urine o dai polmoni con la respirazione ma la maggior parte è metabolizzata dal fegato. Il fegato può processare circa un bicchiere all’ora – essendo un bicchiere definito come la quantità di etanolo in 340 grammi di birra, 142 grammi di vino, o 43 grammi di whisky. Una persona che beve più di un bicchiere in un’ora avrà un accumulo di etanolo nel circolo sanguigno. Anche se il metabolismo dell’alcol è legato anche ad altri fattori, specialmente la quantità di cibo consumato prima e durante la bevuta. Il grado di intossicazione alcolica di una persona può variare con l’età, il genere, il peso e l’ipotetica assunzione di altre sostanze tossiche (in genere farmaci o droghe) che interagiscono con l’alcol.
Bere bevande alcoliche più velocemente di quanto il fegato impiega a metabolizzarle può determinare un’aumentata concentrazione di etanolo nel sangue. Questo determina la comparsa di segni e sintomi di intossicazione come occhi rossi, viso arrossato, farfugliamento, risposte tardive a domande o commenti, capacità di giudizio alterata, diminuite abilità motorie, sonnolenza o difficoltà del sonno e/o vomito.
Con un tasso alcolico molto alto, possono comparire segni e sintomi di tossicità più gravi come confusione, stupore, barcollamento, respiro irregolare o lento, perdita di coscienza, convulsioni e bassa temperatura corporea (ipotermia). Una concentrazione di etanolo molto alta nel sangue può essere letale. L’eccessivo uso di alcol per un tempo prolungato può portare allo sviluppo di problemi di salute come le patologie epatiche, problemi cardiovascolari, depressione e ansia. (Per maggiori informazioni leggere l’articolo Alcolismo).

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Come e Perché
  • Come viene raccolto il campione per il test?

    Un campione di sangue è ottenuto inserendo un ago in una vena del braccio; un campione di respiro è raccolto soffiando in un tubo o un pallone. I campioni di urine sono raccolti in contenitori di plastica, qualche volta è raccolto un singolo campione di urina e qualche volta due campioni di urine possono essere raccolti scartando il primo campione e il secondo raccolto dopo un tempo preciso. Campioni di saliva sono spesso raccolti dalla bocca usando un tampone.

  • Esiste una preparazione al test che possa assicurare la buona qualità del campione?

    No, non è necessaria alcuna preparazione.

  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il test dell’etanolo, comunemente chiamato “alcol test”, è usato sia per gli scopi medici che legali. Campioni e risultati per ciascun uso sono di solito raccolti e testati separatamente.

    Scopo medico: Lo scopo del test medico è di determinare la concentrazione dell’alcol nel sangue in modo da trattare effettivamente i pazienti intossicati. Il sangue è il campione più usato per l’esame a scopo medico. Questo esame può essere richiesto quando un paziente si presenta al pronto soccorso con sintomi che suggeriscono intossicazione da etanolo. Altri test, come emocromoglucosio ed elettroliti sono spesso richiesti contemporaneamente in quanto esistono molte altre condizioni che possono causare sintomi simili. Se si sospettano l’ingestione o l’uso di altre sostanze possono essere anche eseguiti test ulteriori come gli esami per l’overdose e gli esami per le droghe d’abuso e gli esami per la presenza di altri tipi di alcool più tossici, come metanolo e alcool isopropilico.

    Scopo legale: Gli scopi dell’esame legale sono identificare la presenza di alcool e valutare la sua presenza nel contesto di differenti leggi. Il test legale deve essere fatto da personale specializzato e deve essere sottoposto ad una severa catena di custodia (un documento traccia che registra il trasporto e la manipolazione del campione). Il test può essere prescritto, ad esempio, per verificare se:

    • Un guidatoreha una concentrazione alcolica nel sangue sopra il limite concesso dalla legge
    • Un minorenne ha bevuto
    • Una persona in libertà per buona condotta che si deve astenere dal bere alcolici ha bevuto.
    • Chi ha contribuito ad un incidente ha bevuto
       

    L’etanolo post- mortem può essere  misurato per determinare in che misura l’alcol abbia contribuito alla morte della persona.
    Il test legale dell’etanolo può anche essere eseguito casualmente o “con motivo” come parte di un programma di esami per droghe di abuso per verificare se un dipendente ha alcol in circolo o come parte dell’indagine dopo un incidente sul lavoro. Può anche essere parte degli esami che sono eseguiti come parte del percorso per ottenere un’assicurazione sulla vita. Questi sono considerati test legali perché essi richiedono la catena di custodia dei documenti.
    I campioni testati per motivi legali possono essere di sangue, di respiro, di urina e/o di saliva. Il test del respiro è il più comunemente usato sui guidatori. Viene usato un fattore di conversione per stimare la concentrazione di alcol nel sangue.
    Il test dell’alcool su sangue può essere richiesto per confermare o rifiutare risultati e/o come alternativa al test sul respiro. Il test sulle urine può anche essere eseguito come alternativa. Di solito, un paziente raccoglie e scarta un campione di urine e poi raccoglie un secondo campione 20-30 minuti più tardi. La quantità di alcool nel primo campione è variabile perché non si conosce il tempo in cui l’urina è stata nella vescica. Il secondo campione rifletterà un campione temporizzato, e può essere applicato un fattore di conversione per stimare la concentrazione di alcol nel sangue. Il test dell’alcool sulla saliva non è frequentemente usato, ma può essere usato come un test di screening alternativo.

  • Quando viene prescritto?

    Il test dell’etanolo a scopo medico viene prescritto quando una persona mostra segni e sintomi che suggeriscano intossicazione come:

    • Occhi con i capillari in evidenza, vitrei o acquosi
    • Viso arrossato
    • Linea degli occhi ricurva
    • Sguardo vuoto o stordimento
    • Spasmi o tremori  
    • Turpiloquio, schiamazzi, farfuglio
    • Flusso di pensieri incontrollato
    • Discorsi veloci o lenti, inusuali
    • Risposta lenta a domande o commenti
    • Discorsi ripetitivi o irrazionali
    • Letargia, sonnolenza o difficoltà ad addormentarsi
    • Vomito
       

    Con concentrazioni molto alte di etanolo nel sangue, possono apparire segni e sintomi più gravi. Essi possono includere:

    • Confusione, stupore
    • Barcollamento
    • Respirazione irregolare (lunghe pause tra un respiro e l’altro) o respirazione lenta (meno di otto respiri al minuto)
    • Incoscienza
    • Convulsioni
    • Colorito pallido o bluastro
    • Temperatura corporea bassa (ipotermia)
       

    Gli esami a scopo medico possono anche essere eseguiti a intervalli regolari con lo scopo di assicurarsi che la persona trattata non continui ad abusare di alcol.

    L’alcolemia a scopo legale può essere prescritta quando vi sia il sospetto che la persona non rispetti le regole sull’uso dell’alcol e ogni volta che si verifica un incidente o una morte inaspettata. L’alcol test può essere usato in modo  random e, in certi settori, quando il datore di lavoro sospetta che un lavoratore sia sotto l’effetto dell’alcol mentre lavora. Talvolta anche prima di stipulare una polizza assicurativa viene effettuato il test.

  • Cosa significa il risultato del test?

    Per il test ad uso medico, il rilevamento di etanolo in un campione indica che una persona ha probabilmente bevuto, e la concentrazione presente può dare un’indicazione di quanto è grave il grado di tossicità dell’etanolo. Sintomi e complicazioni possono variare significativamente da persona a persona, comunque in generale a seconda del loro stato di salute, dell’età, e di medicine o droghe che sono assunte. La capacità di liberare l’alcool fuori dal corpo dipende anche dalla disponibilità di enzimi necessari e dalla funzionalità epatica del paziente. Per il test legale, i risultati ottenuti sono comparati ai limiti legali consentiti.

    La tabella riportata sotto indica alcune possibili interpretazioni dei risultati dell’alcolemia:

    Risultati dell’ etanolo nel sangue

    Interpretazione

    Maggiore o uguale a 0.5 g/L

    Intossicazione (limite del Codice della Strada)

    da 0.5 a 4.0 g/L

    Progressiva perdita delle facoltà mentali e depressione del sitema nervoso centrale

    Superiore a 4.0 g/L

    Perdita di coscienza; potenzialmente fatale

    Una persona che consuma cronicamente importanti quantità di alcol, può sviluppare una tolleranza ad esso e di conseguenza ad alte dosi di etanolo può mostrare segni, sintomi e danneggiamenti del suo stato di coscienza più blandi rispetto a chi non ne fa uso così spesso. 

  • C’è altro da sapere?

    Risultati di campioni diversi di etanolo non sono intercambiabili. Il risultato del test sul respiro è considerato una buona stima delle concentrazioni di alcool nel sangue in molte persone ma può subire l’effetto  del consumo di alcol negli ultimi minuti, dei chetoni prodotti nel respiro da soggetti diabetici, da persone a dieta, e dall’uso di altre sostanze che contengono alcol, come il colluttorio o lo sciroppo per la tosse. Le concentrazioni urinarie sono inferiori alle concentrazioni ematiche. Il picco di concentrazione nelle urine viene raggiunto tra i 45 e i 60 minuti dopo l’ingestione di alcol, momento in cui la concentrazione di alcol è 1.3 volte superiore la corrispettiva concentrazione nel sangue, ma anche la concentrazione nelle urine può essere influenzata da vari fattori. Talvolta due campioni separati possono essere raccolti scartando il primo e raccogliendo il secondo dopo un periodo di tempo specifico (20-30 minuti) e testati per l’etanolo: questa pratica dovrebbe garantire una miglior correlazione con la concentrazione sanguigna. I campioni di urine, che contengono sia glucosio che batteri o lieviti (come può succedere nei diabetici) non dovrebbero essere lasciati a temperatura ambiente per periodi di tempo lunghi perchè i microrganismi presenti possono fermentare il glucosio nel campione e produrre etanolo. Questo può anche essere visto nei campioni post mortem. Occasionalmente due metaboliti della serotonina, 5-HIAA (acido 5- idrossiindolacetico) e 5-HTOL (5-idrossitriptolo), possono essere misurati per valutare questo fenomeno e confermare l’ingestione di alcool etilico. Un aumentato della concentrazione del rapporto 5-HTOL/5-HIAA può essere indicativo di consumo di alcool.
    I bambini possono avere una bassa concentrazione di zuccheri nel sangue (ipoglicemia) conseguentemente all’avvelenamento da etanolo, quindi il medico può prescrivere la glicemia insieme all’alcol test se sospetta un’intossicazione alcolica in un bambino. 

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Domande Frequenti
Fonti

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