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Titolo Anticorpale

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

Cos’è il Titolo Anticorpale?

Il titolo anticorpale è la misura della quantità di una specifica tipologia di anticorpi nel sangue. Gli anticorpi sono proteine prodotte dal sistema immunitario in risposta ad un'infezione da parte di agenti patogeni, quali virus e batteri.

La misura dei livelli (titolo) degli anticorpi consente di valutare la corretta funzionalità del sistema immunitario e di discriminare tra l’immunità risultante dall’esposizione o da una vaccinazione verso un determinato patogeno.

Il risultato del test può essere indicato come "positivo" o "negativo" (nel caso di un test qualitativo) o come concentrazione, o titolo, rilevata (in caso di test quantitativo).

L'interpretazione dei risultati può rivelarsi difficoltosa a causa della vasta quantità di anticorpi che possono essere dosati. É opportuno discutere con il medico in merito al significato degli specifici test.

Il Ruolo della Determinazione del Titolo Anticorpale

L'obiettivo del test è determinare i livelli (titolo anticorpale) di specifici anticorpi nel sangue. Il riscontro di un titolo anticorpale superiore ad una determinata soglia indica che il sistema immunitario è stato precedente esposto ad un agente patogeno o che il paziente è stato sottoposto a vaccinazione per quello stesso microrganismo

Il dosaggio del titolo anticorpale può essere prescritto nelle seguenti circostanze: 

  • Determinare la storia vaccinale: in assenza di informazioni complete riguardo la documentazione clinica del paziente, il test del titolo anticorpale consente di determinare se il soggetto si è sottoposto a vaccinazione
  • Soddisfare i requisiti per l'ammissione a scuole, strutture sanitarie e residenze assistenziali: la certificazione di avvenuta vaccinazione è richiesta in vari contesti; pertanto, in assenza di attestazioni mediche, è possibile eseguire il dosaggio del titolo anticorpale
  • Valutare l'avvenuta esposizione ad un patogeno: la presenza di anticorpi nel sangue può essere indice di un'infezione pregressa 
  • Valutare la funzionalità del sistema immunitario: i pazienti affetti da malattie autoimmuni non sono in grado di produrre correttamente anticorpi in seguito all'esposizione ad un patogeno o alla somministrazione di un vaccino, con conseguenti infezioni ricorrenti o suscettibilità alle malattie prevenibili tramite vaccinazione. Il titolo anticorpale può essere prescritto per verificare la corretta attivazione della risposta immunitaria a seguito della vaccinazione
  • Diagnosticare la presenza di malattie autoimmuni: la presenza di determinate tipologie di anticorpi può essere indice della presenza di una patologia autoimmune, condizione caratterizzata da un'alterazione del sistema immunitario che attacca erroneamente le strutture dell’organismo di appartenenza
  • Proteggere gli operatori sanitari: questa categoria di lavoratori dovrebbe sottoporsi alla misura del titolo anticorpale per accertare la produzione di anticorpi diretti contro specifici virus a cui risultano frequentemente esposti.

Tipologie di Dosaggi del Titolo Anticorpale

L'esame misura le concentrazioni (titolo) degli anticorpi presenti nel sangue. Anticorpi specifici sono prodotti dal sistema immunitario in risposta ad infezioni da parte di specifici agenti patogeni, quali i virus. 

La presenza di specifiche quantità di anticorpi nel sangue permette di discriminare se il paziente si è sottoposto a vaccinazione o se è stato precedentemente esposto a determinati agenti patogeni. Alcuni esempi di dosaggio del titolo anticorpale che possono essere eseguiti a tale scopo includono:

Sono disponibili numerosi dosaggi di specifici anticorpi associati a numerose condizioni cliniche. 

É importante sottolineare che la presenza di specifici anticorpi nel sangue non è indicativo di una completa immunizzazione contro determinati agenti patogeni. Analogamente, l'assenza di anticorpi non esclude che il paziente non sia in grado di sviluppare una risposta immunitaria contro quella determinata patologia. Infatti, il sistema immunitario è costituito da numerosi elementi coinvolti nella difesa contro i patogeni.

Chi dovrebbe sottoporsi al test?

In casi di vaccinazione dubbia, il titolo anticorpale può essere richiesto per determinare la necessità del paziente di sottoporsi a vaccinazione o a ri-vaccinazione, nel caso dei soggetti che rimangono ad alto rischio di esposizione.

Inoltre, la misurazione degli anticorpi circolanti contribuisce a valutare la funzionalità del sistema immunitario e ad identificare la presenza di infezioni attive o pregresse. É opportuno discutere con il medico in merito ai rischi e benefici associati all'esecuzione del test e per individuare le specifiche tipologie di anticorpi da sottoporre a misurazione.

Informazioni sul Test

è opportuno informare il medico circa eventuali patologie recenti o l'assunzione di farmaci o integratori, alcuni dei quali possono compromettere la funzionalità del sistema immunitario.

Il risultato del test viene reso disponibile in tempi che dipendono dal laboratorio che esegue il test. Solitamente, i risultati vengono forniti entro pochi giorni. 

Risorse per i Professionisti

Documenti, Documenti SIBioC e Intersocietari
Estratti Biochimica Clinica (Rivista Ufficiale di SIBioC - Medicina di Laboratorio)

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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Advisory Committee on Immunization Practices, Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Immunization of health-care personnel: Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). MMWR Recomm Rep. 2011;60(RR-7):1-45.

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