Noto anche come
CO2 totale
TCO2
Contenuto di anidride carbonica
Contenuto di CO2
HCO3-
Nome ufficiale
Bicarbonato
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 15.05.2020.

La CO2 totale o bicarbonato è differente dalla pressione parziale di CO2 (PCO2). Per informazioni sulla PCO2 cliccare qui.

In Sintesi
Perché Fare il Test?

Come parte del pannello metabolico per identificare o monitorare uno squilibrio elettrolitico o uno squilibrio acido- base (pH)

Quando Fare il Test?

Come parte di un'indagine di routine; in seguito a sintomi quali debolezza, confusione, vomito prolungato o difficoltà respiratorie, riconducibili ad uno squilibrio elettrolitico o ad un'acidosi o alcalosi

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna

L’Esame

Questo esame misura la concentrazione di diossido di carbonio (CO2) nel sangue, che per la maggior parte è sotto forma di bicarbonato (HCO3-). Il bicarbonato è uno ione carico negativamente implicato nel mantenimento dell’equilibrio acido- base (pH) dell'organismo. Il bicarbonato, insieme ad altri elettroliti (potassio, sodio e cloro), contribuisce a mantenere la neutralità elettrica. Gran parte della CO2 viene prodotta nel corso di vari processi metabolici. 

Il bicarbonato viene utilizzato come parte del pannello metabolico per identificare uno squilibrio elettrolitico o un'acidosi o alcalosi. Acidosi ed alcalosi fanno parte delle condizioni che possono determinare squilibri di pH per la presenza di acidi o basi in eccesso nel sangue. Questo squilibrio è solitamente riconducibile alla presenza di ulteriori patologie o condizioni. 

I polmoni e i reni sono i principali organi coinvolti nella regolazione del pH del sangue attraverso la rimozione del bicarbonato in eccesso.

  • I polmoni espellono l'acido dall'organismo sotto forma di CO2 durante l'espirazione. Aumentando e diminuendo la frequenza respiratoria varia la quantità di CO2 che viene espirata, con conseguente alterazione del pH del sangue in pochi minuti.
  • I reni eliminano gli acidi tramite l'urina e regolano la concentrazione di bicarbonato (HCO3-, una base) nel sangue. Alterazioni dell'equilibrio acido-base dovute all'aumento o alla diminuzione della concentrazione di HCO3- si verificano più lentamente rispetto ai cambiamenti di CO2, poiché richiedono ore o giorni.

Qualsiasi patologia o condizione clinica che colpisca i polmoni, i reni, il metabolismo o la respirazione ha la capacità di causare acidosi o alcalosi.

Il bicarbonato fornisce al clinico una stima approssimativa dell'equilibrio acido-base. Se necessario, può essere prescritta anche un’emogasanalisi, che fornisce i livelli del pH, dell’ossigeno e dell’anidride carbonica in un campione di sangue arterioso.

Il bicarbonato viene frequentemente prescritto insieme al potassio, al sodio ed eventualmente al cloro come parte del pannello elettrolitico, per identificare un eventuale squilibrio elettrolitico. 

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il bicarbonato viene frequentemente prescritto insieme al potassio, al sodio e al cloro come parte del pannello elettrolitico e metabolico; talvolta viene valutato tramite emogasanalisi.

    Il pannello elettrolitico può essere richiesto per rilevare, valutare e monitorare lo squilibrio elettrolitico e/o acido - base (pH) dell’organismo (acidosi e alcalosi). Questo esame può essere eseguito come parte di un'indagine di routine o per valutare e monitorare varie patologie acute o croniche, quali:

    Se viene identificato uno squilibrio acido- base, possono essere prescritti il bicarbonato e l'emogasanalisi per valutarne la gravità e per determinare se l’origine sia respiratoria (dovuta ad uno squilibrio tra la quantità di ossigeno introdotta e quella di CO2 rilasciata) o metabolica (dovuta ad uno squilibrio tra la quantità di acido prodotto dall'organismo e la capacità dei reni di rimuoverlo). Inoltre, questi test contribuiscono a monitorare il trattamento volto a ripristinare l’equilibrio.

  • Quando viene prescritto?

    L'analisi del bicarbonato può essere prescritta durante un'indagine di routine; quando si sospetta un'acidosi o un'alcalosi o in presenza di sintomi riconducibili a patologie acute, quali: 

    • Vomito e/o diarrea persistenti
    • Debolezza, affaticamento
    • Difficoltà respiratorie

    Gli elettroliti possono essere prescritti ad intervalli regolari in presenza di varie patologie o condizioni cliniche o quando si stanno assumendo farmaci che possono causare uno squilibrio elettrolitico.

  • Cosa significa il risultato del test?

    I risultati del bicarbonato vengono interpretati contestualmente ai risultati di altri test, quali gli elettroliti.

    Aumenti e diminuzioni dei livelli di bicarbonato possono indicare difficoltà dell'organismo nel mantenere l'equilibrio acido-base. Questo può essere dovuto ad un'impossibilità nel rimuovere l'anidride carbonica attraverso i polmoni o il bicarbonato attraverso i reni, oppure ad uno squilibrio elettrolitico, in particolare da carenza di potassio. Entrambi questi squilibri possono essere dovuti ad un'ampia varietà di condizioni.

    Condizioni cliniche che possono causare una riduzione dei livelli di bicarbonato includono:

    L'aumento del bicarbonato può essere osservato nelle seguenti condizioni:

  • C’è altro da sapere?

    Certi tipi di farmaci come il fludrocortisone, i barbiturici, il bicarbonato, l'idrocortisone, i diuretici e gli steroidi possono determinare un aumento delle concentrazioni di bicarbonato.

    Altri farmaci come la meticillina, la nitrofurantoina, la tetraciclina, i diuretici tiazidici, il triamterene, i calcio-inibitori, i farmaci antivirali/HIV e l'acido valproico possono causare una diminuzione della concentrazione di bicarbonato.

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Domande Frequenti
  • Cosa significa se le concentrazioni di bicarbonato sono leggermente fuori dall’intervallo di riferimento?

    Il clinico deve provvedere alla corretta interpretazione dei risultati nel loro complesso e in associazione con la storia clinica del paziente. Un singolo risultato leggermente superiore o inferiore all'intervallo di riferimento non ha significato clinico. Se i valori di un paziente risultano solo leggermente superiori o inferiori all'intervallo di riferimento, si può ripetere il test.

    Tuttavia, un risultato che eccede di molto l’intervallo può indicare un’alterazione e richiedere ulteriori accertamenti. Il clinico deve interpretare i risultati in associazione con la storia clinica e l’esame fisico del paziente per valutare la significatività di eventuali alterazioni.

  • Perché viene richiesta l’emogasanalisi se è già stato eseguito il test del bicarbonato (o CO2 totale)?

    L’emogasanalisi, eseguita su un campione di sangue arterioso, può fornire ulteriori informazioni in merito all'equilibrio acido- base, in particolare riguardo la funzionalità polmonare e il mantenimento di concentrazioni adeguate di ossigeno ed anidride carbonica.

  • Come viene trattato l'aumento o la diminuzione del bicarbonato?

    Aumenti e diminuzioni dei livelli di bicarbonato sono riconducibili a varie condizioni e patologie. Per esempio, l'aumento del bicarbonato può manifestarsi in seguito a enfisema, solitamente trattato con ossigenoterapia e farmaci, o a grave diarrea o vomito, in tal caso trattato eliminandone la causa. La diminuzione del bicarbonato può invece manifestarsi in seguito a chetoacidosi diabetica, trattata con somministrazione di liquidi e terapia insulinica. 

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

2019 review by Patrick Sheehy, C(ASCP) and the Editorial Review Board.

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Approved

Revisore: Dr. Ferruccio Ceriotti; Laboratorio Analisi, Fondazione IRCCS Ca’ Granda, Ospedale Maggiore Policlinico, Milano