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Batteri Resistenti agli Antibiotici

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Ultima Revisione: 25.09.2018. Ultima Modifica: 27.09.2018.

Cosa sono gli antibiotici?

Gli antibiotici sono farmaci utilizzati per trattare le infezioni batteriche e sono tra i farmaci più comunemente prescritti. Essi agiscono uccidendo i batteri o limitandone la crescita.

Il primo antibiotico fu la penicillina, scoperta da Alexander Fleming nel 1928 e largamente utilizzata nel corso del secondo conflitto mondiale. Tuttavia, la prima classe di antibiotici utilizzati clinicamente (negli anni '30) furono i sulfamidici. La scoperta degli antibiotici rivoluzionò completamente la medicina dell'epoca, rendendo trattabili delle infezioni considerate, fino a quel momento, letali. Attualmente esistono centinaia di antibiotici, classificati in diverse categorie. Tra questi vi sono:

  • Penicilline
  • Cefalosporine
  • Carbapenemi
  • Aminoglicosidici
  • Tetracicline
  • Macrolidi
  • Fluorochinoloni
  • Sulfamidici

Ciascuna classe di antibiotici agisce in maniera peculiare. Per esempio, la penicillina interagisce con la parete batterica indebolendola fino alla morte del microrganismo. Le tetracicline invece, non uccidono i batteri ma ne inibiscono la crescita impedendo la produzione delle proteine.

Alcuni antibiotici possono essere utilizzati per trattare molteplici infezioni, altri agiscono solo su tipi di batteri selezionati. La maggior parte degli antibiotici è associata ad effetti collaterali (come il mal di stomaco o la diarrea), che, in taluni casi, possono essere anche gravi (ad esempio danni all'udito o renali).

La scelta dell'antibiotico dipende dal tipo ed estensione dell'infezione da trattare, dalla storia clinica della persona (come la presenza di un'allergia ad alcuni antibiotici) e spesso dai risultati dei test di laboratorio. E' importante che il paziente segua le istruzioni fornite al fine di trattare efficacemente l'infezione e prevenire la comparsa della resistenza agli antibiotici.

Cos'è la resistenza agli antibiotici?

La resistenza agli antibiotici, o antibiotico resistenza, consiste nella capacità di alcuni batteri di sopravvivere e moltiplicarsi pur in presenza di uno o più antibiotici e quindi di continuare a causare l'infezione.

L'antibiotico resistenza è un tipo particolare di resistenza ai farmaci antimicrobici. Anche altri microrganismi, come i virus o i funghi, sono in grado di sviluppare resistenze contro gli antimicrobici (antivirali o antimicotici); tuttavia questo articolo riguarda la sola resistenza agli antibiotici.

Lo sviluppo della resistenza è un fenomeno che avviene comunemente in natura ma che l'uso frequente di antibiotici e quindi l'esposizione ad essi di molti batteri, ha reso particolarmente preoccupante a causa della velocità con la quale si sta diffondendo. Senza antibiotici in grado di agire in maniera efficace, molte delle più comuni infezioni, come la polmonite, potrebbero tornare ad essere letali. Gli interventi chirurgici e le morti per infezioni ad esso correlate, potrebbero diventare molto frequenti.

Come acquisiscono la resistenza agli antibiotici i batteri?

Esistono molti modi tramite i quali i batteri possono acquisire una resistenza ad uno o più antibiotici. Uno dei fattori principali è la pressione selettiva, ossia quell'evento suscitato dall'utilizzo di antibiotici per trattare un'infezione causata da batteri sensibili al farmaco e resistenti. L'uso del farmaco infatti elimina i batteri sensibili responsabili dell'infezione (patogeni) e anche quelli appartenenti alla normale flora batterica residente, ma, se presenti, non i batteri patogeni resistenti. Questi ultimi hanno così la possibilità di crescere ed espandersi. Pur trattandosi di un processo naturale, la comparsa della resistenza agli antibiotici è incentivata dall'uso frequente di antibiotici.

Fonte immagine: Melissa Brower, CDC
Fonte immagine: Melissa Brower, CDC

I batteri possono acquisire la resistenza agli antibiotici anche tramite la trasmissione orizzontale (da un batterio verso un altro batterio) del materiale genetico. Un modo con il quale questo può avvenire è tramite la trasmissione dei plasmidi. Si tratta di piccoli pezzi di DNA batterico circolare che possono essere facilmente trasferiti tra batteri e che possono portare al loro interno le informazioni necessarie per produrre degli enzimi in grado di conferire la resistenza ad alcuni antibiotici.

Inoltre, la mutazione spontanea del materiale genetico batterico, può comportare la comparsa della resistenza, trasmissibile alle generazioni future. Nel tempo, i batteri possono quindi acquisire uno o più resistenze, generando i così detti batteri multiresistenti. I batteri antibiotico resistenti possono diffondersi tra le persone (ad esempio attraverso colpi di tosse, starnuti o il contatto di superfici contaminate), con la conseguente diffusione di infezioni difficili o addirittura impossibili da trattare.

Antibiotico Resistenza: il Problema

Perché la resistenza agli antibiotici è un grosso problema?

La resistenza agli antibiotici rappresenta un problema globale per la salute. Secondo i dati dell'Organizzazione Mondiale della Sanità, ogni anno muoiono nella regione europea 6.25 persone ogni 100, a causa di un'infezione da un ceppo batterico resistente.

Le infezioni operate da microrganismi resistenti comportano inoltre molteplici costi sia di tipo individuale che per la sanità pubblica, in termini di aumento del numero di giorni necessari di ricovero ospedaliero, numero di visite e di medici necessari e uso di farmaci.

L'uso di farmaci alternativi agli antibiotici per trattare le infezioni antibiotico resistenti, può non essere efficace e produrre molti più effetti collaterali.

Senza una terapia efficace per questo tipo di infezioni, anche procedure chirurgiche come il trapianto di organi o la chemioterapia, possono essere a rischio ancora più alto di quanto non siano già.

I ceppi batterici antibiotico resistenti possono causare infezioni difficili o addirittura impossibili da trattare. Tra queste potrebbero esserci:

  • Infezioni del tratto urinario
  • Setticemia
  • Polmoniti
  • Infezioni della pelle e delle ferite
  • Infezioni sessualmente trasmesse (IST), come la gonorrea
  • Tubercolosi

Esempi di Batteri Resistenti agli Antibiotici

Quali sono alcuni esempi di batteri antibiotico resistenti?

L'OMS ha istituito un programma di sorveglianza globale, noto come GLASS (Global Antimicrobical Surveillance system) che si propone di globalizzare la sorveglianza dell'antibiotico resistenza e quindi la lotta alla sua diffusione. Dalla prima analisi, relativa al 2016-2017 e a 22 paesi, risulta un'elevata diffusione dell'antibiotico resistenza, sia in paesi ad alto che a basso reddito.

Le indicazioni fornite dall'OMS sono state recepite in Italia nel Piano nazionale di contrasto all’antimicrobico-resistenza (PNCAR) 2017-2020, con obiettivi di sorveglianza, prevenzione, comunicazione, formazione e ricerca volti a contrastare il preoccupante fenomeno.

Secondo i dati raccolti dall'Istituto Superiore di Sanità, in Italia, la resistenza agli antibiotici per le specie batteriche sotto sorveglianza, si mantiene tra le più elevate d'Europa ed interessa perlopiù le specie batteriche Escherichia coli e Klebsiella pneumoniae, resistenti a quasi tutti gli antibiotici disponibili, Pseudomonas aeruginosa e Acinetobacter spp, responsabili soprattutto di multiresistenze, Staphylococcus aureus, resistente alla meticillina e, Streptococcus pneumoniae, responsabile di polmoniti e sepsi in pazienti ospedalizzati. Infine, la percentuale di E. faecium resistente alla vancomicina è passata dal 5% del 2013 al 13% nel 2016 (Fonte EpiCentro, Portale dell'Epidemiologia per la Sanità Pubblica).

Nel 2013 l'ente statunitense CDC ha identificato i 18 microrganismi più pericolosi presenti negli Stati Uniti, classificandoli in 3 categorie: urgenti, seri e preoccupanti. Nelle prime due categorie rientrano i microrganismi per i quali è necessario un monitoraggio ed una prevenzione più stringente, mentre nell'ultima categoria rientrano i microrganismi per i quali è necessario un monitoraggio occasionale, nell'eventualità di epidemie. In quest'ultima categoria rientrano i batteri più rari e più facilmente trattabili.

Lotta all'Antibiotico Resistenza

Cosa è possibile fare per rallentare la diffusione dei batteri antibiotico resistenti?

Per rallentare la diffusione dei batteri antibiotico resistenti già presenti e prevenire la nascita di nuove resistenze, è necessaria una strategia di intervento aggressiva. La prevenzione deve avvenire a tutti i livelli, dal singolo individuo a tutta la classe di operatori nel settore sanitario fino ad arrivare agli enti nazionali e mondiali. Nelle sezioni successive verrà illustrato quanto è già stato fatto e quale può essere il contributo del cittadino.

Antibiotico Resistenza: Cosa puoi fare

Tutti

La resistenza agli antibiotici è un problema di tipo globale ma vi sono molte cose che è possibile fare al livello individuale. Ciascuna persona ha un ruolo importante, anche solo compiendo semplici azioni:

  • Prevenire le infezioni tramite vaccinazione (quando possibile)
  • Lavarsi accuratamente le mani, in maniera particolare dopo essere stati al bagno e prima e dopo la manipolazione di alimenti
  • Non assumere gli antibiotici quando non necessari, ad esempio in caso di infezioni virali come l'influenza o il raffreddore comune
  • Non richiedere in maniera insistente gli antibiotici al medico
  • Rispettare la posologia descritta (dosaggio e durata della cura)
  • Non usare antibiotici avanzati o prescritti per qualcun altro. In questo modo potrebbero essere assunti gli antibiotici sbagliati, peggiorando anche l'infezione. Nel caso in cui rimangano degli antibiotici inutilizzati è importante rivolgersi al medico o al farmacista per avere informazioni circa il loro corretto smaltimento.
  • Negli ospedali o case di cura è importante:
    • informarsi circa i protocolli adottati per prevenire la diffusione dei batteri antibiotico resistenti
    • lavarsi accuratamente le mani prima di toccare qualcuno ricoverato (in caso di visitatore) e accertarsi che tutti si lavino le mani prima di toccarvi (in caso di ricoverato)
    • Informare gli operatori sanitari in caso di trasferimento da un'altra struttura ospedaliera o di ricovero
       

Per maggiori informazioni:

Immagini correlate

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Fonte immagine: Melissa Brower, CDC
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Un test microbiologico per rilevare la resistenza agli antibiotici. Fonte immagine: CDC Melissa Dankel
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La Salmonella è una causa frequente di malattie trasmesse dagli alimenti. Il ceppo antibiotico resistente è un grave problema per la salute pubblica. Fonte immagine: NIAID
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Fonte immagine: Melissa Brower, CDC

Video correlati

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Perché gli antibiotici diventano inefficaci nel tempo - Kevin Wu

Fonti

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