Noto anche come
T4
Tiroxina libera
Nome ufficiale
Tiroxina libera
Ultima Revisione:
Ultima Modifica:
13.01.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per valutare la funzionalità tiroidea; come supporto alla diagnosi di patologie tiroidee; per lo screening dell’ipotiroidismo nei neonati; per monitorare l’efficacia del trattamento

Quando Fare il Test?

Quando il paziente mostra segni e sintomi di patologie tiroidee, di solito dopo un risultato anomalo del TSH; normalmente eseguito come screening sui neonati subito dopo la nascita; quando si è in trattamento per patologie tiroidee

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio oppure qualche goccia di sangue ottenuta bucando il tallone del neonato

Il Test Richiede una Preparazione?

No; tuttavia, l’assunzione di alcuni farmaci può interferire nella determinazione di T4 libera, per cui è opportuno comunicare al medico tutti i farmaci in uso. Se il paziente assume ormoni tiroidei, si raccomanda che faccia il prelievo prima della dose quotidiana

L'Esame

La tiroxina (T4) è uno dei due ormoni maggiormente prodotti dalla tiroide, una piccola ghiandola a forma di farfalla situata alla base del collo, appiattita contro la trachea. L’altro principale ormone è la triiodotironina (T3), che insieme alla T4 esercita un controllo sulla velocità di consumo dell’energia da parte dell’organismo. La maggior parte della T4 (e della T3) nel sangue è legato a una proteina, la restante parte è libera ed è la forma biologicamente attiva dell’ormone. Questo esame misura la concentrazione di T4 libera nel sangue.

La produzione di T4 è regolata dal un sistema a retroazione (feedback ). Quando la concentrazione di T4 diminuisce nel sangue, l’ipotalamo produce l’ormone di rilascio dell’ormone tireotropo (TRH), che stimola l’ipofisi a produrre e rilasciare l’ormone tireostimolante (TSH). Il TSH a sua volta stimola la tiroide a produrre più T4. All’aumentare della concentrazione di T4, il rilascio di TSH è inibito.

La T4 costituisce circa il 90% degli ormoni tiroidei. Quando l’organismo necessita di ormoni tiroidei, la tiroide rilascia nel circolo la T4 immagazzinata. Nel sangue la T4 è presente in forma libera o legata a proteine (principalmente alla thyroxine-binding globulin TBG). La concentrazione di T4 libera è solo lo 0.1% di quella totale. La T4 è convertita a T3 nel fegato e in altri tessuti. La T3, come la T4, è principalmente legata a proteine, ma sono le forme libere di T3 e di T4 ad essere biologicamente attive. La T3 libera è 4 o 5 volte più attiva della T4 libera circolante.

Se la tiroide non produce T4 a sufficienza, a causa di disfunzioni tiroidee o di TSH insufficiente, allora la persona affetta può manifestare sintomi di ipotiroidismo come aumento di peso, secchezza della cute, intolleranza al freddo, ciclo mestruale irregolare e affaticamento. L’ipotiroidismo non trattato, chiamato mixedema, può portare a insufficienza cardiaca, convulsioni e coma. Nei bambini l’ipotiroidismo può arrestare la crescita e ritardare lo sviluppo sessuale.
Se la tiroide produce troppa T4, la velocità delle funzioni dell’organismo aumenta  con sintomi associati ad ipertiroidismo come tachicardia, ansia, perdita di peso, difficoltà a dormire, tremori alle mani  e gonfiore attorno agli occhi secchi.

Le principali cause di disfunzione tiroidea sono correlate a patologie autoimmuni. Il morbo di Graves causa ipertiroidismo e la tiroidite di Hashimoto provoca ipotiroidismo. Sia l’ipertiroidismo che l’ipotiroidismo possono essere causate da tiroiditi, tumori tiroidei ed eccessiva produzione di TSH. Gli effetti di queste patologie sulla produzione di ormoni tiroidei possono essere determinati e monitorati con la misura della T4 libera.

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Come e Perché
  • Che tipo di campione viene richiesto?

    Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio o dal tallone dei neonati.

     

  • Esiste una preparazione al test che possa assicurare la buona qualità del campione?

    No. Alcuni farmaci possono interferire col risultato di questo esame; è opportuno informare il medico circa tutte le terapie in uso. Se il paziente è in trattamento per una malattia tiroidea, è necessario che il campione di sangue venga prelevato prima di assumere la dose quotidiana.

  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    La tiroxina libera (T4 libera) è un test usato per valutare la funzionalità tiroidea e diagnosticare le patologie tiroidee, inclusi l’ipertiroidismo e l’ipotiroidismo, di solito dopo che l’ormone tireostimolante (TSH) sia risultato anomalo.

    La T4 e l’altro ormone chiamato triiodotironina (T3) sono prodotti dalla tiroide. Aiutano a mantenere un controllo sulla velocità con cui l’organismo usa l’energia e sono regolati da un meccanismo a retroazione (feedback ). Il TSH stimola la produzione e il rilascio di T4 (principalmente) e di T3 da parte della tiroide.

    La maggior parte della T4 e della T3 circola nel sangue legata a proteine, con una piccola percentuale che invece circola libera. Gli esami su sangue possono misurar e T4 totale, T4 libera, T3 totale o T3 libera. La T4 totale è stata usata per molti anni, ma può essere influenzata dalla concentrazione di proteine disponibili nel sangue per legare gli ormoni. La T4 libera invece non è influenzata dalla concentrazione delle proteine ed è la forma attiva della tiroxina. La T4 libera è ritenuta da molti la più accurata stima della funzionalità tiroidea e, nella maggior parte dei casi, è usata al posto della T4 totale.

    La T4 libera può essere misurata insieme o dopo il test del TSH e talvolta della T3 libera, per:

    • Verificare la presenza di basse o alte concentrazioni di ormoni tiroidei (ipertiroidismo e ipotiroidismo) e diagnosticarne le cause
    • Distinguere tra le differenti malattie tiroidee
    • Diagnosticare malattie ipotalamiche
    • Indirizzare la diagnosi di infertilità femminile
    • Monitorare l’efficacia del trattamento in persone affette da patologie tiroidee
    • Monitorare i pazienti con malattie ipotalamiche, per assicurarsi che la tiroide continui a funzionare e per monitorare la terapia ormonale
    • Monitorare i pazienti affetti da tumore tiroideo che risponde al TSH. Vengono testati regolarmente il TSH e la T4 per assicurarsi che siano stati somministrati ormoni tiroidei in misura sufficientea mantenere basso il TSH senza alzare troppo la T4
    • Ai neonati vengono misurate le concentrazioni di T4 e di TSH per diagnosticare l’ipotiroidismo congenito, che, se non trattato, causa ritardo mentale.
       

    La T4 libera insieme al TSH può talvolta essere usata come screening per le patologie tiroidee, ma le opinioni degli esperti sono discordanti circa il beneficio che se ne possa trarre e a quale età sia bene cominciare a sottoporsi allo screening.
    Se il medico sospetta che il paziente abbia una patologia autoimmune della tiroide, può prescrivere anche gli anticorpi tiroideiinsieme alla T4 libera.

  • Cosa significa il risultato del test?

    In generale, i risultati della T4 libera possono indicare un’iperattività della tiroide (ipertiroidismo) o un’attività rallentata della ghiandola stessa (ipotiroidismo). I risultati del test di per sé non sono diagnostici ma possono spingere il medico a prescrivere altri esami per capire la causa di un eccesso o di una carenza ormonale.

    Sia la carenza che l’eccesso della T4 libera sono associati a varie patologie temporanee o croniche della tiroide. Basse concentrazioni di T4 libera insieme a basso TSH o alte concentrazioni di T4 libera insieme a TSH alto indicano una patologia dell’ipofisi.

    La tabella seguente riassume alcuni esempi di risultati più frequenti e il loro potenziale significato.

    TSH

    T4 libera

    T3 libera o totale

    Probabile intrepretazione

    Alto

    Normale

    Normale

    Ipotiroidismo leggero (subclinico)

    Alto

    Bassa

    Bassa o normale

    Ipotiroidismo

    Basso

    Normale

    Normale

    Ipertiroidismo leggero (subclinico)

    Basso

    Alta o normale

    Alta o normale

    Ipertiroidismo

    Basso

    Bassa o normale

    Bassa o normale

    Patologia non tiroidea; ipotiroidismo di origine ipofisaria (secondaria)

    Normale

    Alta

    Alta

    Sindrome da resistenza agli ormoni tiroidei (mutazione a carico del recettore degli ormoni tiroidei che diminuisce la funzionalità dell’ormone tiroideo)

    Se usata nel monitoraggio del trattamento per patologie tiroidee o ipofisarie, i risultati dei test della tiroide indicano al medico se il trattamento sia efficace e/o se sia necessario un aggiustamento del dosaggio. Ad esempio, nelle persone affette da ipertiroidismo, la T4 libera, la T3 libera e il TSH devono essere regolarmente testati mentre stanno assumendo farmaci anti- tiroidei per assicurarsi che il farmaco stia funzionando e per diminuire il dosaggio se la concentrazione degli ormoni tiroidei diventa troppo bassa.

    Nelle persone affette da ipotiroidismo, il TSH e la T4 libera sono regolarmente misurati per assicurasi che sia stato prescritto il giusto dosaggio perché il TSH si normalizzi.

  • C’è altro da sapere?

    Di solito è raccomandato evitare di fare i test della tiroide nei pazienti ospedalizzati ed aspettare che il paziente sia guarito se affetto da una patologia acuta, poiché gli ormoni tiroidei possono essere influenzati dallo stress o dalla malattia.

    E’ importante sapere che i test della tiroide sono un’istantanea di ciò che accade in un sistema dinamico. I risultati possono essere influenzati da:

    Molti tipi di farmaci – tra cui aspirina e terapia sostitutiva con ormoni tiroidei – possono alterare i risultati dell'esame della T4 totale. Quindi, prima di eseguire l’analisi, è consigliabile informare il medico dell'eventuale terapia farmacologica in corso. La T4 libera non è influenzata da farmaci.

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Domande Frequenti
Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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