Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 21.06.2021.

Cos’è l’anemia?

L'anemia è una condizione clinica caratterizzata dalla riduzione del numero dei globuli rossi (RBC). I soggetti affetti presentano concentrazioni insufficienti di emoglobina (Hb), una proteina contenuta all'interno degli eritrociti e deputata al trasporto dell'ossigeno nei diversi distretti dell'organismo.

L'anemia è il disturbo del sangue più comune e colpisce circa un quarto della popolazione mondiale. Può risultare asintomatica o causare la manifestazione di sintomi gravi; i sintomi più comuni includono affaticamento, difficoltà respiratorie e cefalea.

Esistono molteplici categorie di anemia, caratterizzate da diversi agenti eziologici. Solitamente, l'anemia è correlata alla ridotta produzione di globuli rossi, all'aumentata distruzione dei globuli rossi o all'eccessiva perdita di sangue. Gli esami deputati sono essenziali per stabilire la diagnosi di anemia ed identificarne le cause.

L'esame

La presenza di anemia nei soggetti asintomatici o con sintomi lievi può essere rivelata tramite l'esecuzione di esami di routine, effettuati per valutare lo stato di salute generale del paziente.

Nei soggetti sintomatici, l'esecuzione di test diagnostici rileva l'eventuale diminuzione del numero di globuli rossi. Analisi approfondite del sangue contribuiscono ad identificare la tipologia di anemia presente e a determinarne la causa. 

Solitamente, l'esame richiede un campione di sangue venoso prelevato da un braccio. Tuttavia, possono essere richiesti altri tipi di test per determinare eventuali cause dello stato anemico. 

Tipi di anemia

L'esame emocromocitometrico completo (emocromo) è uno dei test principali per valutare la presenza di anemia. Questo test valuta le cellule circolanti nel sangue e viene solitamente richiesto come parte degli esami di routine o quando il paziente mostra sintomi associati a patologie che interessano le cellule del sangue.

L'emocromo valuta anche l'emoglobina nel sangue. Ulteriori esami, riportati nelle tabelle sottostanti, possono essere richiesti in seguito ai risultati dell'emocromo, ai sintomi e all'anamnesi del paziente.

Il riscontro di risultati anomali all'emocromo può essere seguito dall'esecuzione di altri esami di approfondimento che valutano le diverse componenti del sangue, quali striscio di sangue, conta differenziale dei globuli bianchi e conta dei reticolociti. In specifiche circostanze possono essere richiesti ulteriori esami del sangue:

ESAMI RELATIVI AL TIPO, CONTA E FUNZIONALITÀ DELLE CELLULE DEL SANGUE
Nome del test Campione richiesto Cosa viene misurato
Striscio di sangue  Sangue Il numero, la grandezza e la tipologia delle differenti cellule del sangue
Conta differenziale Sangue  Il numero dei vari tipi di globuli bianchi
Conta dei reticolociti Sangue Il numero di reticolociti, i globuli rossi giovani (immaturi) presenti nel sangue periferico

In alcuni tipi di anemia, la distruzione dei globuli rossi avviene più velocemente rispetto alla loro produzione. I seguenti test possono essere utilizzati per rilevare l'aumentata distruzione dei RBC:

ESAMI CORRELATI ALL'AUMENTATA DUSTRUZIONE DEI GLOBULI ROSSI
Nome del test Campione richiesto Cosa viene misurato
Valutazione delle emoglobinopatie Sangue La quantità di differenti tipologie di emoglobina, una proteina contenuta nei RBC
Aptoglobina Sangue Una proteina associata alla distruzione dei RBC
Lattato deidrogenasi (LDH) Sangue Un enzima che può essere indice di danno tissutale e distruzione dei RBC
Test di fragilità osmotica  Sangue La suscettibilità dei RBC alla rottura
G6PD Sangue Un enzima che contribuisce a prevenire la distruzione dei RBC
Test di Coombs diretto Sangue La presenza di anticorpi prodotti dal sistema immunitario che distruggono i RBC

Lo stato anemico può verificarsi in seguito ad una perdita di sangue non identificata. Nella tabella sottostante sono riportati gli esami eseguiti in caso di sospetta perdita di sangue, in particolare a livello del tratto gastrointestinale:

ESAMI CORRELATI AD UNA POTENZIALE PERDITA DI SANGUE
Nome del test Campione richiesto Cosa viene misurato
Ricerca del sangue occulto nelle feci (FOBT)  Feci Tracce di sangue nel campione
Test immunochimico fecale (FIT) Feci Tracce di una proteina presente nel sangue
Test di H. pylori Feci, respiro o biopsia Presenza di un batterio responsabile di ulcere ed emorragie gastrointestinali

Lo stato anemico può essere associato ad una riduzione della conta delle piastrine, cellule del sangue coinvolte nella formazione del coagulo e nell'interruzione delle emorragie. Esempi di test utilizzati per il processo di coagulazione includono:

ESAMI CORRELATI ALLA COAGULAZIONE DEL SANGUE
Nome del test Campione richiesto Cosa viene misurato
Tempo di tromboplastina parziale Sangue Proteine coinvolte nella formazione del coagulo
Tempo di trombina (TT) Sangue Tempo richiesto alla formazione del coagulo di fibrina
Tempo di protrombina e rapporto normalizzato (PT/INR) Sangue Proteine che influenzano la coagulazione

Il ferro è un elemento essenziale per la formazione dei globuli rossi; pertanto, la mancanza di ferro causa la tipologia più comune di anemia, definita anemia sideropenica. I test utilizzati per rilevare la carenza di ferro includono:

ESAMI CORRELATI ALLA CARENZA DI FERRO
Nome del test Campione richiesto Cosa viene misurato
Sideremia Sangue Concentrazione ematica del ferro
Ferritina Sangue Proteina che riflette l’entità dei depositi di ferro nelle cellule
Transferrina e capacità totale di legare il ferro (TIBC) Sangue Proteine in grado di legare e trasportare il ferro nel circolo ematico
Recettore solubile della transferrina (sTfR) Sangue Proteina che spesso correla con la concentrazione ematica di ferro

La produzione dei globuli rossi richiede la presenza di determinate vitamine. Nel caso in cui si sospetti una carenza nutrizionale come causa dell'anemia, possono essere richiesti i seguenti esami:

ESAMI CORRELATI ALLA CARENZA NUTRIZIONALE
Nome del test Campione richiesto Cosa viene misurato
Vitamina B12 e acido folico Sangue Le concentrazioni di vitamina B12 e folato (vitamina B9)
Acido metilmalonico (MMA) Sangue o urina Le concentrazioni di un acido che riflette la carenza di vitamina B12
Omocisteina Sangue o urina Le concentrazioni di un aminoacido che riflette i segni precoci di carenza vitaminica
Anticorpi anti-fattore intrinseco Sangue Una specifica proteina che comprometta la capacità dell'organismo di assorbire la vitamina B12
Anticorpi anti-cellule parietali Sangue Una specifica proteina che comprometta la capacità dell'organismo di assorbire la vitamina B12

Numerose condizioni cliniche possono causare l'anemia. Alcuni esempi di esami che possono essere richiesti per valutare la presenza di patologie sottostanti che compromettono la funzionalità dei principali organi ed apparati includono: 

ESAMI CHE VALUTANO LA FUNZIONALITÀ CORPOREA E DEGLI ORGANI
Nome del test Campione richiesto Cosa viene misurato
Pannello metabolico completo (CMP) Sangue Vari analiti correlati a metabolismo, funzionalità epatica e renale
Pannello epatico Sangue Varie proteine, enzimi ed altri indici di funzionalità epatica
Marcatori di funzionalità renale Sangue Elettroliti, minerali, proteine ed altre componenti che riflettono la funzionalità renale
Proteina C-reattiva (PCR) Sangue Una proteina correlata alla presenza di infiammazione
Test dei metalli pesanti Sangue o urina Le concentrazioni di metalli pesanti potenzialmente tossici, quali piombo, mercurio ed arsenico, che compromettono la funzionalità del midollo osseo
Ecografia addominale Nessuno Fornisce immagini degli organi addominali tramite l'utilizzo di ultrasuoni

La presenza di alcuni tipi di infezione compromette la capacità dell'organismo di produrre quantità sufficienti di globuli rossi. Se si sospetta che la diminuzione del numero di RBC sia imputabile a tali infezioni, possono essere richiesti i seguenti esami:

ESAMI CORRELATI A POTENZIALI INFEZIONI
Nome del test Campione richiesto Cosa viene misurato
HIV Sangue o saliva Antigeni o anticorpi correlati all'infezione da HIV
Virus di Epstein-Barr (EBV) Sangue Anticorpi diretti contro EBV
Cytomegalovirus (CMV) Sangue, espettorato o altri liquidi biologici Anticorpi diretti contro CMV
Come sottoporsi al test

Solitamente, i test per l'anemia vengono eseguiti in ospedale o ambulatorialmente. L'esecuzione del test richiede un campione di sangue prelevato da una vena del braccio o tramite puntura del dito.  

La presenza di anemia può essere rilevata nel corso di indagini di routine, oppure gli esami deputati possono essere richiesti in pazienti che manifestano sintomi di anemia. I pazienti in trattamento per l'anemia devono sottoporsi ad esami di follow-up per monitorare l'efficacia della terapia.

I soggetti che presentano sintomi tipici dovrebbero discutere con il clinico in merito ai test più appropriati a cui sottoporsi.

Fonti

A.D.A.M. Medical Encyclopedia. Central sleep apnea. Updated February 26, 2021. Accessed March 19, 2021. https://medlineplus.gov/ency/article/000560.htm

American Academy of Family Physicians. Anemia. Updated March 10, 2021. Accessed March 19, 2021. https://familydoctor.org/condition/anemia/

Freeman AM, Rai M, Morando, DW. Anemia screening. StatPearls Publishing. Updated August 4, 2020. Accessed March 19, 2021. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK499905/ 

Maakaron JE, Taher AT, Conrad ME. Anemia: Practice essentials, pathophysiology, etiology. Besa EC, ed. Medscape. Updated November 26, 2019. Accessed March 19, 2021. https://emedicine.medscape.com/article/198475-overview 

Means Jr. RT, Brodsky, RA. Diagnostic approach to anemia in adults. In: Mentzer WC, ed. UpToDate. Updated February 2021. Accessed March 19, 2021.  https://www.uptodate.com/contents/diagnostic-approach-to-anemia-in-adults 

MedlinePlus: National Library of Medicine. Anemia. Updated July 29, 2016. Retrieved March 19, 2021. https://medlineplus.gov/anemia.html

MedlinePlus: National Library of Medicine. Iron deficiency anemia. Updated February 6, 2020. Accessed April 15, 2021. https://medlineplus.gov/ency/article/000584.htm

National Heart, Lung, and Blood Institute. Anemia. Date unknown. Retrieved March 19, 2021. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/anemia

National Heart, Lung, and Blood Institute. Your guide to anemia. Published September 2011. Accessed March 19, 2021. https://www.nhlbi.nih.gov/files/docs/public/blood/anemia-yg.pdf