Noto anche come
Infezione delle basse vie respiratorie
Polmonite atipica
Polmonite acquisita in comunità (CAP)
Polmonite extraospedaliera
Polmonite acquisita in comunità chiuse
Polmonite Nosocomiale
Polmonite di Camminata
Polmonite bilaterale
Polmonite doppia
Polmonite Lobare
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 06.03.2022.

Cos'è la polmonite?

La polmonite è un’infezione delle basse vie respiratorie causata da batterivirusfunghi o parassiti. Può verificarsi quando il sistema immunitario risulta indebolito o viene compromesso dalla presenza di agenti patogeni. Questo determina la comparsa di un processo infiammatorio a livello polmonare, con conseguente manifestazione di sintomi quali tosse, produzione di muco, febbre, brividi e dispnea. I sintomi possono variare da moderati a potenzialmente letali. Nel mondo, la polmonite uccide molte più persone rispetto a qualsiasi altra patologia infettiva e, secondo i dati dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, ogni anno è responsabile di circa 3,1 milioni di decessi, con maggiore incidenza nei bambini sotto i 5 anni. Pur non essendo una patologia stagionale, sembra avere una maggiore incidenza durante la stagione influenzale, in particolare nel periodo che va dal tardo autunno all’inizio della primavera.

Sebbene la polmonite possa essere contratta da chiunque, si manifesta più frequentemente in età pediatrica o nelle persone di età superiore ai 65 anni, oltre che negli individui immunocompromessi. Inoltre, le donne in gravidanza, le persone con comorbidità riguardanti i polmoni (come la fibrosi cistica), i fumatori, le persone che necessitano di ventilazione meccanica o coloro che sono stati sottoposti a chemioterapia o a trapianto d’organo rientrano nella categoria a maggior rischio di contrarre tale patologia, così come le persone affette da AIDS.

Potenzialmente, una grande varietà di virus, batteri e (più raramente) funghi sono in grado di causare la polmonite, ma nella maggior parte dei casi questa è causata da solo pochi di questi. Il tipo di microrganismo che più verosimilmente può essere responsabile della polmonite varia in base all’età ed allo stato di salute del paziente, e talvolta anche dal periodo dell’anno in cui l’infezione viene contratta. 

Quali sono i diversi tipi di polmonite?

Esistono diversi tipi di polmonite, noti comunemente come:

  • Polmonite di Camminata; si riferisce ad una forma moderata di polmonite che in genere non richiede ricovero. Spesso ha origine virale o è causata da Mycoplasma pneumoniae
  • Polmonite Lobare; descrive un tipo di polmonite che colpisce solo una parte (lobo) dei polmoni
  • Polmonite bilaterale o doppia; infezione che interessa entrambi i lobi polmonari
  • Polmonite da aspirazione; si tratta di un’infezione causata dall’inalazione di un corpo estraneo, vomito o liquidi; può essere difficile da trattare. In questi casi, infatti, l’identificazione dei patogeni può risultare difficoltosa e richiede l’utilizzo di ulteriori esami al fine di fornire al clinico le informazioni necessarie alla prescrizione del corretto antibiotico. Sono a maggior rischio di contrarre questo tipo di polmonite le persone che soffrono di reflusso gastro-esofageo e coloro che, per qualsiasi motivo, possono avere difficoltà nella deglutizione. Talvolta, questo tipo di polmonite viene anche chiamata polmonite anaerobia, poiché solitamente causata da batteri residenti nel canale digerente e che non necessitano della presenza di ossigeno per sopravvivere.

Le polmoniti possono essere classificate anche in base alle modalità con le quali e al luogo presso il quale sono state contratte; questo tipo di informazione può essere molto utile sia nella prevenzione della trasmissione che nella scelta del giusto approccio terapeutico. È possibile distinguere:

  • Polmonite acquisita in comunità (Community-acquired pneumoniae; CAP) o extraospedaliera; riguarda quelle infezioni contratte al di fuori dell’ambito ospedaliero, in ambienti presso i quali viene svolta la normale attività quotidiana (scuole, uffici ecc…)
  • Polmonite nosocomiale; si riferisce a quelle infezioni contratte in ambiente ospedaliero, ad esempio dopo un intervento chirurgico, in corso di ventilazione meccanica o in un reparto di terapia intensiva
  • Polmonite acquisita in comunità chiuse; si riferisce alle infezioni contratte in ambienti relativi alla sanità, come le case di cura o le cliniche di dialisi.

Spesso, i microrganismi responsabili della polmonite nosocomiale o acquisita in comunità chiuse sono resistenti agli antibiotici utilizzati come prima linea terapeutica. Diversamente, le polmoniti extraospedaliere sono spesso causate da microrganismi sensibili ai più comuni antibiotici o da virus stagionali per i quali quindi il trattamento antibiotico non è appropriato.

Il Ruolo dei Test per la Polmonite

I test per la polmonite possono essere prescritti nelle seguenti circostanze:

  • Diagnosi; poiché alcuni sintomi correlati alla polmonite possono essere manifestati anche in corso di influenza o raffreddore comune, l'esame diagnostico è essenziale per identificare la causa responsabile dei sintomi. I test per escludere la presenza di polmonite vengono utilizzati come ausilio diagnostico per numerose altre patologie delle vie respiratorie
  • Determinare la gravità della patologia; dopo aver rilevato la presenza di polmonite, è possibile eseguire ulteriori test per stabilirne la gravità e determinare l'interessamento di uno o entrambi i polmoni. Inoltre, tali test possono rilevare l'insorgenza di eventuali complicanze della polmonite, quali accumulo di fluidi nei polmoni, cicatrizzazione del tessuto polmonare (che può portare a infezioni ricorrenti), insufficienza respiratoria, sepsi e, raramente, ascessi polmonari (accumuli di pus nei tessuti polmonari)
  • Identificare le cause di polmonite; questi test consentono di identificare il microrganismo responsabile della patologia, al fine anche di limitarne la diffusione e di fornire informazioni di supporto alle scelte terapeutiche. Spesso, non è possibile stabilire esattamente l’agente eziologico responsabile della polmonite acuta e le scelte terapeutiche vengono effettuate sulla base della sola anamnesi clinica del paziente e della sua storia clinica passata, sulla base dell’esperienza del personale sanitario, sulla conoscenza dell’eventuale diffusione di un particolare microrganismo in quel determinato periodo (come il virus dell’influenza) e sulla base delle linee guida per la gestione delle infezioni delle vie respiratorie inferiori. La mancata risoluzione dei sintomi può però comportare la necessità dell’esecuzione di test di approfondimento per rilevare la presenza di microrganismi più raramente associati con lo sviluppo della polmonite
  • Monitoraggio; dopo aver stabilito la diagnosi di polmonite, il test può essere ripetuto per determinare l'efficacia del trattamento e l'andamento della malattia. Inoltre, il monitoraggio consente di aggiustare, se necessario, il piano terapeutico ed eventualmente di modificare l'iniziale diagnosi di polmonite.

 

Chi dovrebbe sottoporsi al test?

Solitamente, il test viene eseguito in presenza di sintomi riconducibili alla polmonite, al fine di confermarla o escluderla come responsabile della sintomatologia del paziente.

sintomi possono variare in base all’età, allo stato di salute della persona affetta ed al microrganismo responsabile dell’infezione. I bambini molto piccoli possono avere un respiro rumoroso o sibilante, respirare rapidamente ed essere irritabili o letargici. Le persone più anziane possono andare incontro a stato confusionale. Le polmoniti batteriche possono insorgere come conseguenza di polmoniti virali ed essere quindi considerate solo un peggioramento di un raffreddore o dell’influenza.

I sintomi associati alla polmonite includono:

  • Tosse
  • Febbre e brividi
  • Astenia (affaticamento)
  • Dispnea 
  • Cefalea 
  • Dolore muscolare
  • Dolore toracico
  • Nausea e vomito
  • Sintomi influenzali

È importante rivolgersi al medico se il paziente sintomatico presenta fattori di rischio per lo sviluppo di complicanze della polmonite; alcuni esempi includono persone di età superiore ai 65 anni, con comorbidità riguardanti i polmoni e/o immunocompromesse.

Tipologie di Test per la Polmonite

Esistono diverse tipologie di test per la polmonite che possono essere prescritte sulla base dei sintomi e dello stato di salute generale del paziente. I test comunemente utilizzati per stabilire la diagnosi iniziale includono l'esame fisico del paziente, la raccolta dell'anamnesi ed una radiografia toracica. 

Generalmente, in caso di pazienti con sintomi più gravi, che possono richiedere il ricovero ospedaliero o con fattori di rischio per lo sviluppo di complicanze, vengono eseguiti ulteriori test.

Esami non di laboratorio

Solitamente, la valutazione della polmonite inizia con l'esame obiettivo. Come parte dell'esame, il clinico procede con l'auscultazione polmonare tramite stetoscopio, alla ricerca di suoni indicativi della presenza di una respirazione anomala, spesso indice di infezione polmonare. Inoltre, viene raccolta l'anamnesi del paziente, al fine di determinare la gravità dei sintomi presenti ed il momento della loro comparsa. Possono inoltre essere raccolte informazioni circa l'eventuale assunzione di farmaci, lo stato vaccinale, l'esposizione al fumo di sigaretta o a individui affetti e la presenza di ulteriori patologie che possono aumentare il rischio di polmonite.

In genere questo tipo di esami viene seguito da test di diagnostica per immagini, i quali possono includere:

  • Radiografia toracica; utilizzata per rilevare e valutare la presenza e la gravità di un’eventuale infezione polmonare
  • Tomografia computerizzata (TAC); utilizzata talvolta per rilevare e valutare la presenza di infezioni polmonari, ma anche per determinare la presenza di cause non infettive responsabili della sintomatologia del paziente
  • Broncoscopia; una procedura che prevede l'inserimento nei polmoni di un tubo lungo e sottile collegato ad una telecamera. Questa procedura viene di solito eseguita nel caso in cui le terapie non abbiano effetto.

Inoltre, possono essere eseguiti test di funzionalità polmonare al fine di valutare l'attività respiratoria e la funzionalità dei polmoni. Ad esempio, è possibile valutare l'ossimetria, che misura la quantità di ossigeno presente nel sangue, nota anche come saturazione di ossigeno. 

 

Esami di laboratorio

Sulla base della storia clinica del paziente e dei segni e sintomi presenti al momento dell’esame fisico, possono essere richiesti molteplici esami come supporto alla diagnosi.

I test di laboratorio generici includono:

  • Emocromo completo; valuta il tipo e il numero di leucociti presenti nel sangue del paziente; è in grado di rilevare la presenza di un’infezione
  • Pannello metabolico di base; la gravità della patologia può essere valutata anche grazie a parametri ematici come la concentrazione di sodiopotassio ed altre sostanze chimiche
  • Emogasanalisi; misura il pH e la quantità di ossigeno (O2) e anidride carbonica (CO2) presenti nel campione di sangue arterioso, al fine di valutare la funzionalità polmonare.
     

Di seguito sono elencati alcuni esempi di test richiedibili nel caso in cui si sospetti la presenza di una polmonite batterica:

Nel caso in cui invece si sospetti la presenza di una polmonite di origine virale, possono essere richiesti i seguenti esami:

  • Test dell’influenza; utilizzato come sostegno alla diagnosi di un’infezione da virus dell’influenza e, talvolta, per documentare la presenza di tale virus nella comunità; il test può identificare il tipo e/o il ceppo di virus responsabile dell’infezione
  • Test per il virus respiratorio sinciziale (RSV); utilizzato soprattutto in corrispondenza delle stagioni nelle quali il virus è maggiormente presente, per diagnosticare l’infezione in persone con sintomi da moderati a gravi con interessamento delle basse vie respiratorie. Il test viene perlopiù richiesto in pazienti in età pediatrica precoce (tra i 6 mesi e i 2 anni), in anziani o in persone immunocompromesse, come coloro che sono affetti da patologie polmonari pre-esistenti o i trapiantati
  • Esame colturale virale; consente di crescere in coltura un gran numero di virus che potrebbero essere responsabili dell'infezione.

In caso di sospette infezioni micotiche, possono essere richiesti anche i seguenti esami:

  • Esame micologico colturale; richiesto nel caso in cui si sospetti la presenza di un’infezione micotica. Molti funghi crescono molto lentamente ed il risultato può pertanto richiedere alcune settimane. I test di sensibilità effettuati sui funghi isolati in coltura consentono di determinare a quale farmaco tali microrganismi siano suscettibili e quindi possa essere usato per la terapia
  • Rilevamento del β-D-glucano nel siero; il β-D-glucano è un componente della parete cellulare dei funghi, pertanto il suo riscontro nel sangue del paziente indica la presenza di un'infezione micotica come possibile causa della polmonite
  • Ricerca di antigeni o anticorpi prodotti dal sistema immunitario in risposta all’infezione; questi test consentono di rilevare la presenza di un'infezione micotica attiva o recente. Si tratta di test molto rapidi, ma che richiedono la conoscenza a priori del microrganismo da ricercare. Talvolta, possono essere utilizzati campioni di sangue raccolti in momenti diversi della malattia (fase acuta e convalescente) per valutare l'eventuale variazione del titolo anticorpale. Per questo motivo il test può richiedere alcune settimane.

Test molecolari; questi test possono essere utilizzati per l’identificazione dei batteri, virus e/o funghi presenti in campioni provenienti dal tratto respiratorio, tramite la ricerca del loro materiale genetico (DNA o RNA). In genere questi test sono molto sensibili e specifici e sono particolarmente utili per la rilevazione e l’identificazione dei microrganismi più difficilmente rilevabili tramite gli esami colturali.

  • Alcuni test sono in grado di ricercare solo uno specifico microrganismo, come Mycoplasma pneumoniae. Un metodo spesso utilizzato è la Reazione a Catena della polimerasi (PCR)
  • Esistono dei metodi più innovativi in grado di rilevare contemporaneamente molti batteri, virus e/o funghi. Esempi di queste metodiche includono la “PCR multiplex” ed il “DNA microarray”.
     

Analisi del liquido pleurico; nel caso in cui vi sia un accumulo di liquidi tra i polmoni e la cassa toracica, può essere eseguito questo test per l’identificazione del microrganismo responsabile dell’infezione.

Tampone oro- o rino-faringeo; alcuni test richiedono la raccolta di un tampone della parte anteriore del naso e/o della parte posteriore della gola (orofaringeo) per ricercare la presenza di virus che possono causare sintomi respiratori e polmonite. La maggior parte dei soggetti affetti da polmonite vengono sottoposti ai test per la ricerca del virus dell'influenza e, durante la pandemia da COVID-19, del virus SARS-CoV-2, responsabile della malattia da COVID-19.

Esame dell'urina; è possibile analizzare un campione di urina per ricercare la presenza di due batteri che possono causare l'insorgenza di polmonite: Streptococcus pneumoniae e Legionella pneumophila. Questi test consentono di rilevare la presenza di antigeni, proteine localizzate sulla superficie dei batteri che scatenano la risposta immunitaria.

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Cause di Polmonite
  • Batteri

    I batteri sono l’agente eziologico più comune della polmonite negli adulti, ma lo sono meno nei bambini. Esistono molti tipi diversi di batteri in grado di causare la polmonite, alcuni più comuni e altri meno. Alcune persone, in particolare le persone anziane o con problemi di salute, possono sviluppare la polmonite batterica in seguito ad un’infezione virale delle vie aeree.

    Alcune polmoniti batteriche sono rare, ma possono essere riscontrate più frequentemente in alcune popolazioni o aree geografiche. Spesso i viaggiatori o gli immigrati possono andare incontro a polmoniti causate da microrganismi meno comuni nel luogo di origine. Talvolta, inoltre, alcune persone con comorbidità pre-esistenti o con una ridotta funzionalità polmonare o del sistema immunitario possono sviluppare polmoniti batteriche rare per la popolazione generale.

    Il batterio più comunemente associato a polmonite batterica extraospedaliera è:

    • Streptococcus pneumoniae; questi batteri sono responsabili della polmonite pneumococcica e vengono facilmente diffusi tramite i contatti sociali; esistono diversi sierotipi di S. pneumoniae, per cui è possibile contrarre la stessa infezione più volte. È disponibile un vaccino in grado di prevenire la polmonite operata da vari sierotipi di S. pneumoniae o altre patologie infettive gravi come la meningite o la setticemia.

    Altri agenti eziologici meno comuni includono:

    • Haemophilus influenzae di tipo B (Hib); è spesso responsabile della polmonite ma può anche portare allo sviluppo di altre infezioni invasive, come la meningite e la setticemia. Sebbene grazie ai protocolli di vaccinazione contro Hib queste infezioni sono attualmente meno frequenti, è possibile contrarre l'infezione operata da altri tipi di H. influenzae, non coperti dal vaccino
    • Moraxella catarrhalis; tipicamente responsabile delle infezioni dell’orecchio medio nei bambini
    • Staphylococcus aureus; recentemente è diventato molto comune in ambiente nosocomiale per la presenza di un ceppo di S. aureus meticillino-resistente (MRSA) o come conseguenza di un’infezione influenzale
    • Klebisiella pneumoniae; può causare polmonite in persone debilitate per una malattia preesistente, in modo particolare in ambiente ospedaliero
    • Streptococcus agalactiae (Streptococco di gruppo B); in genere colonizza le aree genitali femminili e può pertanto passare al neonato durante il parto
    • Pseudomonas aeruginosa; spesso colpisce le persone con ridotta funzionalità polmonare, come coloro che sono affetti da fibrosi cistica.

    La Polmonite Atipica è un tipo di polmonite causata da microrganismi non responsivi ai più comuni antibiotici. Alcuni esempi includono:

    • Mycoplasma pneumoniae; è un microrganismo spesso responsabile di infezioni delle vie aeree superiori e la cui incidenza sembra in aumento. È responsabile del 15-20% di tutte le polmoniti extraospedaliere e di una forma più lieve di polmonite nota con il nome di “polmonite di Camminata”
    • Chlamydophila pneumoniae; responsabile di circa il 10% delle polmoniti extraospedaliere, è più frequente negli adulti di età compresa tra i 65 ed i 79 anni
    • Legionella pneumophila; responsabile della malattia dei legionari o legionellosi. L’infezione può essere contratta tramite l’inalazione di vapori, polveri o liquidi nebulizzati contaminati con i batteri; non viene però trasmessa per contatto diretto tra le persone. Visto l’alto tasso di mortalità, spesso questo tipo di infezioni richiede il ricovero ospedaliero
    • Mycobacterium tuberculosis e micobatteri non tubercolari (M. avium-intracellulare, M. kansasii); le polmoniti causate da questi microrganismi sono rare, ma spesso colpiscono i viaggiatori, i carcerati e le persone affette da AIDS.
  • Virus

    Le polmoniti di origine virale sono meno frequenti di quelle batteriche e colpiscono perlopiù in età pediatrica, dove rappresentano circa il 90% di tutte le infezioni delle basse vie respiratorie. Negli adulti di età inferiore ai 60 anni, invece, meno del 20% delle polmoniti ha origine virale. Intorno ai 60-65 anni di età si osserva tuttavia un incremento della loro frequenza.

    Spesso le polmoniti di origine virale sono lievi e necessitano della sola terapia di supporto. Tuttavia, in rari casi gravi può essere necessario il ricovero ospedaliero. Talvolta inoltre, come conseguenza di un’infezione virale, può svilupparsi una polmonite batterica.

    I microrganismi più frequentemente responsabili di polmonite virale includono:

    Altri virus meno frequentemente responsabili di polmonite includono:

    • Adenovirus; virus piuttosto comuni, spesso responsabili di malessere delle vie respiratorie di solito non grave, fatta eccezione nel caso in cui l'infezione interessi persone con il sistema immunitario compromesso
    • Metapneumovirus umano; questo virus è stato identificato per la prima volta nel 2001, nei bambini è responsabile di circa il 5-15% dei ricoveri ospedalieri dovuti ad infezioni polmonari
    • Citomegalovirus (CMV); se contratto durante la vita fetale può comportare gravi problemi allo sviluppo psicofisico del nascituro. L’infezione può passare dalla madre infetta al feto attraverso la placenta. Il CMV può essere responsabile dello sviluppo di polmonite in modo particolare in persone immunocompromesse
    • Morbillo; si tratta di un’infezione virale estremamente contagiosa che può essere trasmessa attraverso le secrezioni respiratorie. La maggior parte delle persone si ristabilisce nel giro di un paio di settimane ma in più del 20% dei casi possono comparire delle complicanze, tra le quali la polmonite
    • Varicella; è causata da un’infezione del virus della varicella zoster (VZV), un membro della famiglia degli herpes virus. Nella maggior parte dei casi queste infezioni si risolvono senza complicanze; la polmonite è una complicanza rara
    • Rhinovirus; è il virus responsabile del raffreddore comune negli adulti e nei bambini. Talvolta può colpire le vie aeree inferiori e causare polmonite in età pediatrica o negli anziani.
  • Funghi (o Miceti)

    La polmonite micotica (causata da funghi) è relativamente rara. Alcuni funghi possono causare polmonite in persone il cui sistema immunitario risulta compromesso, come le persone trapiantate e quindi sottoposte a terapia con farmaci immunosoppressori, le persone in chemioterapia e quelle affette da AIDS. Queste infezioni fungine vengono definite “opportunistiche”. Alcuni esempi includono:

    • Pneumocystis jiroveci; causa spesso polmonite nelle persone affette da AIDS. Questo microrganismo è anche noto come P. carinii, è responsabile pertanto di un tipo di infezione chiamata spesso Polmonite da Pneumocystis carinii o PCP
    • Funghi della specie Aspergillus; possono causare aspergillosi con la presenza di masse di fibre del fungo nei seni paranasali e nei polmoni
    • Funghi della specie Candida; questi lieviti sono parte della normale flora residente ma nelle mucose umide possono portare ad infezioni
    • Cryptococcus neoformans; chiunque può contrarre quest’infezione, ma è maggiormente presente nelle persone affette da HIV/AIDS.

    Esistono poi alcuni funghi patogeni, ossia in grado di sviluppare la polmonite in qualunque persona indipendentemente dal suo stato di salute. L’infezione può essere contratta inalando le spore che possono così raggiungere la sede polmonare e sviluppare l’infezione. Alcuni tra i più frequenti includono:

    • Histoplasma capsulatum; causa istoplasmosi; le spore di questo microrganismo sono spesso presenti nel terreno contaminato con feci di pipistrelli o uccelli. L'infezione è comune nella zona centro-orientale degli Stati Uniti, ma anche in altre zone dei paesi tropicali e temperati
    • Coccidoides immitis; causa coccidiomicosi, un’infezione spesso presente in alcune aree dell’America del sud e nelle aree desertiche degli Stati uniti
    • Blastomyces dermatitidis; è responsabile della blastomicosi ed è presente prevalentemente nelle zone centro-settentrionali degli Stati Uniti e in Canada.
  • Altri agenti eziologici rari ma piuttosto gravi

    Esistono alcuni microrganismi “esotici e rari” ma in grado di sviluppare forme piuttosto gravi di polmonite, potenzialmente letali. Alcuni esempi includono:

    • Hantavirus; è un virus che può essere contratto tramite il contatto con l’urina, la saliva o le feci di alcuni roditori. Nel 2012 sono stati riportati 10 casi di persone infettate da questo virus dopo aver visitato il Parco Nazionale Yosemite in California. Tra queste 10 persone, vi sono stati 7 ricoveri e 3 decessi
    • Il batterio Bacillus antracis (noto come antrace); estremamente raro, può essere contratto per esposizione ad animali o a materiale di origine animale, infetti
    • Il batterio Yersinia pestis (peste polmonare); si tratta dell’agente eziologico della peste. Essendo altamente infettiva richiede quarantena e può essere trasmessa anche tramite le goccioline di saliva nel caso in cui l’infezione arrivi ai polmoni. Secondo i dati forniti dall’ECDC (European Centre for Disease Prevention and Control) l’ultima epidemia risale al periodo Agosto-Settembre 2014 in Madagascar, dove sono stati registrati 40 decessi per questa patologia
    • Sindrome respiratoria Medio-Orientale (Mers-CoV); si tratta di una malattia infettiva causata da un nuovo ceppo di Coronavirus identificato per la prima volta nel 2012. È in grado di determinare lo sviluppo del comune raffreddore fino alla Sindrome Respiratoria Acuta Grave (SARS). Dal 2012 sono stati notificati all’Organizzazione Mondiale della Sanità più di 50 casi di pazienti infettati da questo nuovo virus, con prevalenza nel Medio-Oriente, ma anche con pochi casi in Europa (Regno unito, Germania, Francia e Italia). Attualmente sembra comunque che la trasmissione non sia così facile, ma che richieda uno stretto contatto con la persona infetta, come quello che possono avere i parenti o gli operatori sanitari.
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Approfondimenti
  • Trasmissione e Patogenesi

    I microrganismi responsabili della polmonite possono essere trasmessi tramite microscopiche goccioline originate nelle vie respiratorie ed emesse durante un colpo di tosse o uno starnuto. Le goccioline possono essere direttamente inalate da un’altra persona o cadere su superfici come piani di lavoro, tastiere o telefoni presenti nelle vicinanze. Il contatto delle superfici contaminate seguito da quello degli occhi o della bocca o di altre mucose può quindi favorire la trasmissione dell’infezione. Anche i batteri normalmente presenti nella saliva possono essere responsabili della polmonite; questi possono entrare in contatto con le vie aeree nel caso in cui vengano accidentalmente inspirati all’interno delle vie respiratorie dopo aver vomitato o in caso di disfagia.

    La polmonite è causata da ripetute esposizioni all’agente patogeno. I microrganismi sono una presenza costante nell’ambiente che ci circonda e le persone incontrano giornalmente potenziali agenti patogeni. Nella maggior parte dei casi, il sistema immunitario presente nelle vie respiratorie è in grado di rimuovere questi potenziali agenti patogeni tramite l’azione del muco e di strutture a forma di ciglia. Inoltre, nel caso in cui i patogeni riescano a superare questa barriera meccanica, vengono attaccati dalle cellule del sistema immunitario, che li identifica e li fagocita riconoscendoli come agenti estranei all’organismo. La polmonite quindi è la conseguenza dell’indebolimento e del danneggiamento di queste difese o della presenza di microrganismi patogeni talmente virulenti da essere in grado di superarle, posizionandosi in corrispondenza delle sacche alveolari, in profondità nei polmoni.

    Talvolta, la polmonite può insorgere nelle persone che abbiano viaggiato in specifiche regioni del mondo nelle quali sono presenti microrganismi inusuali per il proprio sistema immunitario.

  • Prevenzione e Trattamento

    Mettendo in atto le normali pratiche di igiene è possibile proteggersi dall’esposizione a virus, batteri o funghi in grado di sviluppare la polmonite. Tra le buone pratiche di igiene vi sono:

    • L’abitudine a lavarsi le mani bene e frequentemente
    • Abitudine a tossire o starnutire coprendo naso e bocca con un fazzoletto, il braccio o la manica
    • Pulire le superfici e gli oggetti con un detersivo disinfettante, in particolare se a contatto con le mani, come le maniglie delle porte, la tastiera del computer, il telecomando o altri dispositivi
    • Evitare di toccare il viso, gli occhi, il naso e la bocca di qualcuno senza aver lavato le mani
    • Evitare il contatto stretto con persone affette da infezioni respiratorie.
       

    Sono inoltre disponibili alcuni vaccini in grado di proteggere o di diminuire il rischio di contrarre alcuni tipi di infezioni polmonari, incluso il vaccino contro lo Streptococcus pneumoniae (pneumococco), l’Haemophilus influenzae di tipo B, i virus dell’influenza stagionali e alcuni altri. È opportuno rivolgersi al proprio medico per valutare l’opportunità di sottoporsi a tali vaccini.

    Le polmoniti batteriche o causate da micoplasma vengono di solito trattati tramite una terapia antibiotica. Le infezioni fungine invece tramite l’utilizzo di antimicotici. Per alcuni tipi di infezioni viene richiesto un trattamento prolungato.

    Solitamente, in presenza di polmoniti di origine virale, è sufficiente la somministrazione di una terapia di supporto ma, in alcuni casi, sulla base dell’entità dei sintomi e della loro durata, potrebbe essere necessario somministrare anche una terapia antivirale.

    Le persone affette da forme più gravi di polmonite possono necessitare di un ricovero ospedaliero con ossigenoterapie ed altre terapie di supporto alla respirazione, oltre che della somministrazione endovenosa di farmaci antimicrobici.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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