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Ultima Modifica: 21.06.2021.

Cos’è la menopausa?

La menopausa è una fase normale della vita di ciascuna donna, durante la quale terminano i normali cicli mestruali e non è più possibile avere delle gravidanze. Solitamente si tratta di un processo graduale che inizia con una fase chiamata premenopausa o perimenopausa, che può cominciare tra i 45 e i 55 anni. La menopausa può insorgere precocemente in presenza di condizioni cliniche o a causa di procedure mediche che alterano la produzione o la responsività agli ormoni sessuali.

Durante l'età fertile le donne producono numerosi ormoni che determinano il rilascio degli ovuli dalle ovaie (ovulazione), regolano il ciclo mestruale o supportano l’inizio di una gravidanzaDurante la premenopausa i livelli ormonali fluttuano in maniera tale da comportare irregolarità dei cicli mestruali e manifestazione di sintomi quali vampate di calore, insonnia e secchezza vaginale.

L'Esame

I test per la menopausa vengono eseguiti per determinare se i sintomi manifestati dalla paziente sono imputabili alla menopausa o ad altre condizioni cliniche. Alcuni dei sintomi più comuni della menopausa includono:

  • Vampate di calore
  • Irregolarità del ciclo mestruale
  • Insonnia
  • Sudorazione notturna
  • Rapidi sbalzi d'umore
  • Secchezza, irritazione o perdite vaginali
  • Problemi di concentrazione

La valutazione della causa dei sintomi presenti deve tenere contro anche dell'età della paziente, dei sintomi manifestati e della storia familiare. In circa il 75% delle donne, i sintomi della perimenopausa compaiono nell'età prevista e pertanto non è necessario sottoporsi ad alcun test di laboratorio. Le donne vengono considerate in post-menopausa dopo 12 mesi di assenza del ciclo mestruale.

Tuttavia, può essere richiesto di sottoporsi all'esame in specifiche condizioni, ad esempio quando la paziente ha subito un intervento di isterectomia, presenta sintomi menopausali molto prima dei 50 anni o manifesta una sintomatologia insolita.

Tipologie di Test per la Menopausa

Con l'avanzare dell'età, le ovaie risultano meno responsive agli ormoni FSH (ormone follicolo stimolante) ed LH (ormone luteinizzante), due ormoni coinvolti nell'ovulazione e nella regolarità del ciclo mestruale. Di conseguenza, la produzione ovarica di estradiolo e progesterone termina, determinando aumento delle concentrazioni di FSH e diminuzione dei livelli di estrogeni.

Nelle pazienti che si sottopongono ad esami per la menopausa, la misura dell'FSH nel sangue consente di valutare se la donna è in fase perimenopausale o già in post-menopausa. I risultati del test FSH devono essere interpretati attentamente, in quanto normalmente i livelli dell'ormone risultano soggetti a fluttuazione mensile per stimolare il processo di ovulazione. La conferma diagnostica della menopausa viene stabilita tramite il riscontro di livelli di FSH costantemente elevati nel tempo, piuttosto che considerando un singolo risultato.

Ulteriori esami che possono essere prescritti come supporto alla valutazione della menopausa includono:

ESAMI PER VALUTARE LO STATO DI MENOPAUSA
Nome del test Campione richiesto Cosa viene misurato
Estrogeni Sangue, urina o saliva Concentrazione di estradiolo nel sangue per diagnosticare alterazioni del ciclo mestruale
FSH Sangue o urina Un ormone che conferma l'inizio della perimenopausa
Ormone anti-Mülleriano (AMH) Sangue Un ormone in grado di predire l'inizio della menopausa o di determinare la causa della menopausa precoce

La presenza di determinate condizioni cliniche può alterare la regolarità del ciclo mestruale o causare amenorrea. In alcune circostanze, possono essere prescritti i seguenti esami per verificare la presenza di patologie che influenzano il ciclo mestruale:

ESAMI PER ESCLUDERE ALTRE PATOLOGIE
Nome del test Campione richiesto Cosa viene misurato
Marcatori di funzionalità tiroidea Sangue La funzionalità della tiroide
Prolattina Sangue L'aumento dell'ormone prolattina
Test di gravidanza (hCG) Sangue o urina Lo stato di gravidanza
Come sottoporsi all'esame

Solitamente, i test per la menopausa vengono eseguiti in ospedale o ambulatorialmente. La maggior parte dei test richiede un campione di sangue venoso prelevato da un braccio.

In presenza dei sintomi associati alla premenopausa, è opportuno rivolgersi al medico per determinare la necessità di sottoporsi al test.

Esami a domicilio

Sono disponibili due test approvati dalla FDA per l'analisi presso il domicilio dei seguenti ormoni associati alla menopausa:

  • Misura della concentrazione di FSH in un campione di urina; viene utilizzato come indicatore di premenopausa e menopausa (due fenomeni associati all’aumento di FSH)
  • Misura della concentrazione di LH in un campione di urina; utilizzato per predire il periodo dell’ovulazione. Solitamente, questo test non viene utilizzato come indicatore di menopausa
Fonti

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