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Ultima Modifica: 03.11.2021.

Cosa sono le allergie?

Le allergie, dette anche malattie da ipersensibilità, sono reazioni del sistema immunitario verso sostanze innocue per la maggior parte delle persone. Le sostanze che scatenano queste reazioni sono dette allergeni.

Secondo l’associazione statunitense American Academy of Allergy, Asthma and Immunology (AAAAI), la percentuale di persone che soffrono di allergie nel mondo è in costante aumento, con circa il 50% dei bambini che presenta reazioni allergiche. Esempi di potenziali allergeni includono i pollini delle piante, il veleno di insetti, gli animali, spore di muffe, alimenti e farmaci. Queste sostanze possono innescare una sintomatologia che varia da lieve a grave.

Sono disponibili varie tipologie di esami per determinare se il paziente è allergico ad una sostanza specifica. L'identificazione e la gestione delle allergie è subordinata all'esecuzione del test appropriato per i diversi tipi di allergeni.

Il Ruolo dei Test Allergologici

Solitamente, i test allergologici vengono prescritti ai fini diagnostici in presenza di segni e sintomi di una probabile reazione allergica. Nel caso in cui il paziente abbia avuto reazioni allergiche e l'esame indichi la presenza effettiva di un’allergia, è possibile procedere con il trattamento terapeutico oppure procedere con l'esclusione dell'allergene laddove possibile. 

Non è raccomandata l'esecuzione dei test allergologici in soggetti che non abbiano manifestato sintomi di una reazione allergica, poiché in alcuni test si possono avere risultati positivi in soggetti senza sintomi.

Nei pazienti sottoposti al trattamento per le allergie, gli esami possono essere utilizzati per monitorare l'efficacia terapeutica e per verificare l'eventuale persistenza dell'ipersensibilità all'allergene.

Risultati del test 

Spesso, il risultato del test allergologico da solo non è sufficiente per stabilire la presenza effettiva dell'allergia; pertanto, per la conferma diagnostica è necessario valutare anche l'eventuale manifestazione da parte del paziente dei sintomi tipici di una reazione allergica.

In base al risultato del test e alla storia clinica del paziente, possono essere effettuati ulteriori test allergologici di approfondimento (diagnostica molecolare) per ottenere informazioni di livello superiore, utili per lo specialista allergologo.

I test disponibili

I test ematici e cutanei rappresentano i test di elezione per l'identificazione di eventuali ipersensibilità. 

La determinazione delle immunoglobuline E (IgE) allergene-specifiche è il metodo più comunemente utilizzato per rilevare le allergie su sangue. Le immunoglobuline E (IgE) sono una classe di proteine, note come anticorpi, associate alle reazioni allergiche. Alcuni tipi di IgE sono associati a specifici allergeni; il riscontro di concentrazioni elevate nel sangue è indice di ipersensibilità.

Il prick test è un test cutaneo utilizzato per la diagnosi delle allergie. Il test consiste nell'applicare sulla pelle una minima concentrazione di allergene e nel pungere leggermente la cute con un’apposita lancetta per agevolare la penetrazione della sostanza negli strati superficiali della cute. Alternativamente, il test intradermico prevede l'utilizzo di un ago di dimensioni maggiori per favorire l’iniezione sottocutanea dell'allergene.

In base ai sintomi manifestati dal paziente, il clinico seleziona gli allergeni più appropriati per il test. Se necessario, possono essere valutati più allergeni contemporaneamente.

In determinate circostanze, possono essere prescritti ulteriori esami per stabilire la presenza dell'allergia.

Altri test ematici di laboratorio per le allergie includono:

  • Misura delle IgE totali; determina la concentrazione totale degli anticorpi di classe IgE nel circolo ematico, ma non è identificativa di specifici allergeni. Pertanto funge da supporto per la diagnosi delle allergie 
  • Esame emocromocitometrico e Formula Leucocitaria; questi test misurano le concentrazioni di varie cellule del sangue, inclusi gli eosinofili, un tipo di leucociti i cui livelli possono risultare elevati negli individui allergici con processi infiammatori in corso
  • Istamina e triptasi; alti livelli di queste sostanze nel sangue possono indicare la presenza di una grave reazione allergica in corso o appena verificata, incluso lo shock anafilattico, potenzialmente letale

Un altro tipo di test cutaneo per le allergie è il patch test, che consiste nell'applicare sulla pelle del paziente e lasciare per 48 ore una certa concentrazione di allergene sotto un adesivo non assorbente. Differentemente dal prick test e dal test intradermico, il patch test non perfora la cute. Solitamente, questo tipo di test viene utilizzato in pazienti affetti da dermatiti causate da reazioni di tipo IV, cioè cellulari e non umorali (immunoglobulino-mediate). Caratteristica peculiare delle reazioni cellulari è la patologia cutanea che si sviluppa più lentamente (24 – 48 ore) rispetto alle altre reazioni allergiche. 

Come sottoporsi all'esame

Nella maggior parte dei casi, i test allergologici vengono eseguiti ambulatorialmente dall’allergologo o dal dermatologo, con prelievo ematico per la ricerca delle IgE allergene specifiche. Per quanto riguarda l'esecuzione dei test cutanei, questa deve avvenire sotto stretta supervisione medica e seguendo protocolli appropriati, al fine di limitare lo sviluppo di reazioni avverse in quanto l'esposizione in vivo all'allergene può provocare reazioni allergiche gravi ed imprevedibili.

Gli esami ematici non prevedono la somministrazione dell'allergene, pertanto non espongono il paziente al rischio di sviluppare una reazione allergica. Nella maggior parte dei casi, un campione di sangue viene prelevato da una vena del braccio, non necessariamente a digiuno, indifferentemente dalle eventuali terapie antistaminiche o cortisoniche in corso, e successivamente inviato al laboratorio per l'analisi. 

Fonti

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Approved

Revisore: Dr. Diego Faggian; Dirigente Biologo Azienda Ospedale - Università di Padova,
Dipartimento Didattico-Scientifico-Assistenziale (DIDAS)