Noto anche come
sTfR
TfR
Recettore della Transferrina
Recettore sierico della Transferrina
Nome ufficiale
Recettore solubile della transferrina
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 11.03.2020.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Il test viene eseguito per rilevare l’anemia da carenza di ferro (sideropenica) e per distinguerla dall’anemia causata da malattie croniche o infiammatorie.

Quando Fare il Test?

In caso di sospetto di anemia sideropenica.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L’Esame

Il recettore solubile della transferrina (sTfR) è una proteina presente nel circolo sanguigno che può aumentare in caso di anemia sideropenica. Questo test misura la concentrazione di sTfR come supporto alla rilevazione e alla diagnosi di anemia sideropenica.

Il ferro è un nutriente essenziale che viene assunto con la dieta. La transferrina è la principale proteina nel sangue in grado di legare il ferro e trasportarlo a tutti i tessuti dell’organismo. Circa l’80% del ferro viene trasportato nel midollo osseo, dove viene incorporato nell’emoglobina e quindi nei globuli rossi (RBC) durante la loro produzione. Il resto viene immagazzinato in altri organi e tessuti sotto forma di ferritina e emosiderina.

Quando la transferrina lega il ferro si forma un complesso. Il legame di questo complesso ai recettori per la transferrina, presenti sulla superficie delle cellule, permette l’ingresso del ferro al loro interno. Il successivo taglio del recettore della transferrina dalla superficie delle cellule determina la formazione e l’ingresso all’interno del circolo ematico del recettore solubile della transferrina (sTfR).

Il numero di recettori per la transferrina esposti sulla superficie cellulare dipende dai livelli di ferro presenti all’interno delle cellule stesse. La diminuzione dei livelli di ferro determina un aumento nella produzione dei recettori della transferrina. Questo comporta l’aumento del taglio dei recettori e la conseguente formazione ed ingresso nel circolo ematico dei sTfR. Per questo motivo, misurare i livelli di sTfR è uno dei metodi di misura indiretti della quantità di ferro disponibile nell’organismo.

La vita media dei globuli rossi è di circa 120 giorni, pertanto il midollo osseo deve produrne continuamente. La diminuzione dell’assunzione di ferro tramite la dieta e/o l’aumento della sua perdita (ad esempio dovuta a sanguinamento importante), determina il consumo delle riserve di ferro. Nel caso in cui queste situazioni persistano, si osserva una progressiva diminuzione delle riserve e quindi l’impossibilità di far fronte alle richieste di ferro da parte dell’organismo; questo porta ad uno stato di carenza di ferro. Tale condizione, che si manifesta con la produzione di globuli rossi piccoli (microcitici) e con un basso contenuto di emoglobina (ipocromici), è chiamata anemia sideropenica.

Di solito, per la diagnosi di questo tipo di anemia e per la valutazione delle riserve di ferro nell’organismo, viene richiesto il test della ferritina. Tuttavia, i livelli di ferritina possono aumentare in corso di infiammazione o di patologie croniche, come alcuni tipi di cancro, e le malattie autoimmuni. In questi casi, il test della ferritina non è indicativo e viene richiesta la misura del sTfR.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il recettore solubile della transferrina (sTfR) viene richiesto principalmente per la diagnosi differenziale tra l’anemia sideropenica (causata da una carenza di ferro) e l’anemia in corso di malattia cronica o flogosi (infiammazione). Non è un test di routine ma può essere richiesto nel caso in cui gli altri test necessari alla valutazione del metabolismo del ferro non forniscano risultati esaustivi.

    Nel caso in cui si sospetti la presenza di un’anemia sideropenica, vengono normalmente richiesti i test per la valutazione del metabolismo del ferro. Questi test includono misura del ferro, transferrina, TIBC (total iron-binding capacity, capacità totale di legare il ferro – un calcolo effettuato sulla base dei livelli di transferrina), saturazione della transferrina (calcolata in base ai livelli di ferro ed il TIBC) e ferritina.

    Di solito la ferritina viene impiegata nella valutazione delle riserve di ferro ma, essendo una delle così dette proteina della fase acuta, può aumentare in corso di infiammazione o patologie croniche come i disordini autoimmuni, alcuni tipi di cancro o infezioni croniche. In questi casi, la ferritina non rappresenta un buon indice della quantità delle riserve di ferro. Il sTfR invece non è una proteina della fase acuta, pertanto, in questi casi, può essere richiesto in alternativa alla ferritina.

  • Quando viene prescritto?

    La misura del sTfR non è un test di routine, ma può essere richiesto in associazione o in seguito ad altri test del ferro nel caso in cui i livelli di ferritina siano normali (o vicino alla normalità), ma permanga il sospetto di carenza di ferro. Può essere richiesto anche in alternativa al test della ferritina in pazienti con probabili o evidenti malattie croniche e/o infiammatorie

    Il test può essere prescritto a pazienti con segnisintomi di anemia, quali:

    • Debolezza, affaticamento
    • Perdita di energia
    • Pallore
       

    Il test è prescritto anche in presenza di segni e sintomi più specifici dell'anemia da carenza di ferro, quali:

    • Unghie fragili o a forma di cucchiaio
    • Lingua gonfia o dolorante
    • Tagli o ulcere agli angoli della bocca
    • Difficoltà nella deglutizione
    • Desiderio di ingerire sostanze insolite non alimentari, come il ghiaccio o lo sporco (noto anche come "pica")

    Il test può essere richiesto anche nel caso in cui l’emocromo mostri la presenza di globuli rossi piccoli (MCV basso) e la diminuzione dei livelli di emoglobina.

  • Cosa significa il risultato del test?

    I livello di sTfR aumentano in caso di carenza di ferro. Valori di sTfR aumentati e anemia sono verosimilmente indice di anemia sideropenica. Se i livelli di sTfR sono nella norma, è più probabile che l'anemia sia causata da una patologia cronica o infiammatoria.

    La diminuzione dei livelli di sTfR in una persona in trattamento con integratori di ferro indica un aumento delle riserve di ferro.

    Anche l’emocromatosi (una patologia associata all’accumulo di ferro) o la malnutrizione proteica possono portare ad una diminuzione dei livelli di sTfR, ma questo test non viene di norma utilizzato nel monitoraggio di queste patologie.

  • C’è altro da sapere?

    Le persone di origine africana e coloro che vivono ad altitudini elevate, possono presentare livelli più alti di sTfR.

    L'utilizzo della pillola anticoncezionale può influire sui risultati del test.

    Nel caso in cui un paziente sia affetto da patologie riguardanti la produzione e la funzione dell’emoglobina (come la talassemia o l’anemia falciforme), questo test non può essere utilizzato. I livelli di sTfR sono infatti aumentati in seguito ad emolisi (rottura dei globuli rossi) o a emorragie recenti e possono fornire risultati non accurati in pazienti che abbiano ricevuto di recente delle trasfusioni di sangue.

    Livelli elevati di sTfR non sono così specifici per la carenza di ferro come lo sono, ad esempio, livelli molto bassi di ferritina.

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Domande Frequenti
Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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2015 review performed by Christina P. Nickel, MHA, MLS(ASCP)cm, Laboratory Quality Manager, Bryan Medical Center.

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Approved

Revisori: Dr. Giorgio da Rin; Ospedale San Martino di Genova / Sabrina Buoro; Azienda Socio Sanitaria Territoriale Papa Giovanni XXIII, Bergamo