Noto anche come
Peptide di connessione
Peptide C Insulina
Peptide C Proinsulina
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 08.03.2021.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per valutare la capacità di produzione di insulina da parte delle cellule beta del pancreas o per determinare le cause di ipoglicemia (basse concentrazioni di glucosio nel sangue).

Quando Fare il Test?

In pazienti con diagnosi di diabete, se si sospetta un'inadeguata produzione di insulina o per stabilire la necessità di somministrare insulina tramite iniezioni o con l'impiego di una pompa insulinica; nel caso in cui si sospetti un'errata classificazione dei pazienti affetti da diabete o che il paziente presenti insulino resistenza; per determinare le cause della presenza di ipoglicemia.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena o un campione di urina delle 24 ore.

Il Test Richiede una Preparazione?

Può essere richiesto al paziente di rimanere a digiuno la notte precedente al prelievo di sangue. In alcuni casi, la misura del peptide C può essere richiesta in seguito alla somministrazione di bevande o alimenti che ne stimolano la produzione da parte del pancreas.

L'Esame

L'esame misura la concentrazione del peptide C nel sangue o, talvolta, nell'urina. Il peptide C è costituito da una corta catena aminoacidica e viene rilasciato nel circolo sanguigno come sottoprodotto della sintesi dell'insulina da parte del pancreas.

All'interno delle cellule beta del pancreas avviene la scissione enzimatica della proinsulina, una molecola biologicamente inattiva, con conseguente formazione di una molecola di peptide C ed una molecola di insulina. L'insulina è essenziale per il trasporto e l’immagazzinamento del glucosio nelle cellule e deve essere resa disponibile giornalmente. L’innalzamento dei livelli di glucosio nel sangue determina l'immissione in circolo di un uguale concentrazione di insulina e di peptide C. Poiché il peptide C e l'insulina sono caratterizzati dalla stessa velocità di produzione, la misura del peptide C può essere utilizzata come indice di secrezione dell'insulina.

In particolare, il peptide C può essere richiesto per valutare la produzione endogena di insulina e per discriminare la quantità di insulina endogena da quella esogena, ossia assunta dall’esterno tramite iniezioni, la quale non determina la formazione del peptide C. La misura del peptide C può essere utilizzata in aggiunta al dosaggio dell'insulina o al test del glucosio.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    La misura del peptide C non viene prescritta routinariamente, ma può risultare utile in determinate circostanze. Inoltre, l'aumentata incidenza del diabete di tipo 2 in età giovanile e l'introduzione di nuovi farmaci destinati a ripristinare la produzione di insulina da parte del pancreas contribuiranno ad incrementare l'utilità clinica del test.

    Alcuni esempi di impiego della misura del peptide C includono:

    • Determinare le cause di ipoglicemia. I sintomi di ipoglicemia possono insorgere in seguito all’eccessiva somministrazione di insulina esogena, al consumo di alcol, alla presenza di carenze ereditarie degli enzimi epatici, di patologie epatiche o renali o di insulinomi. Gli insulinomi sono tumori che colpiscono le cellule beta localizzate nelle isole pancreatiche e che possono determinare la produzione di quantità incontrollate di insulina e peptide C, con conseguenti episodi acuti di ipoglicemia
    • Monitorare l'efficacia del trattamento dell'insulinoma e rilevare l'insorgenza di eventuali recidive
    • Per il monitoraggio dei pazienti diabetici sottoposti a trattamento con insulina. La maggior parte dei test dell'insulina non sono in grado di discriminare la quantità di insulina prodotta dall'organismo da quella somministrata tramite iniezioni; tuttavia, i livelli di peptide C riflettono solo la quantità di insulina endogena, ossia prodotta dalle cellule beta del pancreas. Inoltre, i pazienti sottoposti a terapia con insulina possono sviluppare anticorpi anti-insulina che interferiscono con la determinazione dell'insulina, ma non del peptide C. Il dosaggio del peptide C (e quindi dell'insulina) prodotto delle cellule beta contribuisce a stabilire la necessità di un'iniezione di insulina o di cambiare approccio terapeutico
    • Favorire la corretta classificazione del diabete in specifici casi. Generalmente, la classificazione in diabete di tipo 1 e di tipo 2 non richiede l'esecuzione di tale test. Tuttavia, l'aumentata prevalenza dell'obesità negli adolescenti e l'identificazione di altri tipi di diabete hanno aumentato il rischio di misclassificare i soggetti affetti. La determinazione del peptide C dopo 3-5 anni dalla diagnosi può contribuire a stabilire la corretta classificazione
    • In pazienti che sono stati sottoposti a rimozione chirurgica del pancreas o a trapianto delle isole pancreatiche al fine di ripristinare la capacità di produzione dell'insulina. In questi casi, la determinazione del peptide C può essere utilizzata per monitorare l'efficacia del trattamento nel tempo
  • Quando viene prescritto?

    Solitamente, la misura dei livelli di peptide C viene richiesta in seguito ad episodi acuti o cronici di ipoglicemia, o se si sospetta una somministrazione eccessiva di insulina. La determinazione del peptide C permette di discriminare la quantità di insulina prodotta dall'organismo da quella somministrata tramite iniezioni. I sintomi di ipoglicemia includono:

    • Sudorazione
    • Palpitazioni
    • Senso di fame
    • Stato confusionale
    • Visione offuscata
    • Svenimenti
    • In casi gravi, convulsioni e perdita dello stato di coscienza

    Tuttavia, questi sintomi possono essere presenti anche in corso di numerose altre patologie.

    La misura del peptide C può essere richiesta ad intervalli regolari in pazienti con diagnosi di insulinoma, per monitorare l’efficacia del trattamento e rilevare l'insorgenza di eventuali recidive. I livelli del peptide C contribuiscono a stabilire la necessità del paziente diabetico di ricevere iniezioni di insulina o di cambiare terapia. Solitamente, queste informazioni si rivelano utili per il monitoraggio dei pazienti con diabete di tipo 1, ma possono essere utilizzate anche per stabilire la necessità di una somministrazione urgente di insulina nei pazienti con diabete di tipo 2. Inoltre, il test può essere prescritto nel caso in cui si sospetti un'errata classificazione dei pazienti affetti da diabete.

    Raramente, la misura del peptide C può essere utilizzata per il monitoraggio dei pazienti sottoposti a rimozione chirurgica del pancreas o a trapianto delle isole pancreatiche.

  • Cosa significa il risultato del test?

    Generalmente, concentrazioni elevate di peptide C indicano la produzione endogena di alti livelli di insulina e possono essere presenti in risposta allo stato di iperglicemia che segue l'assunzione di glucosio e/o in caso di insulino resistenza. Inoltre, valori elevati possono essere osservati in presenza di insulinoma, ipopotassiemia, sindrome di Cushing ed insufficienza renale.

    Concentrazioni ridotte di peptide C sono associate alla secrezione di quantità ridotte di insulina, conseguente ad una produzione insufficiente da parte delle cellule beta del pancreas, come avviene in caso di diabete, o produzione soppressa in seguito al trattamento con insulina esogena.

    Valori non rilevabili di peptide C indicano che il paziente necessita di una somministrazione urgente di insulina.

    Nei pazienti con insulinoma, il riscontro di livelli diminuiti di peptide C indica risposta al trattamento. Al contrario, livelli aumentati sono indicativi della presenza di recidive. Quando viene utilizzata per la gestione dei pazienti con diabete, la misura del peptide C deve essere interpretata contestualmente al tipo di diabete e al trattamento. Il clinico può utilizzare tali informazioni per determinare la necessità di un cambiamento di terapia. 

  • C’è altro da sapere?

    Questo test non è disponibile ovunque e laboratori diversi possono utilizzare metodi diversi per testare il peptide C. Pertanto, è consigliabile eseguire i controlli periodici del peptide C nello stesso laboratorio e con lo stesso metodo d'indagine, affinché i risultati possano essere confrontati ed interpretati correttamente.

    Anche se l'insulina e il peptide C hanno la stessa velocità di produzione, una volta immessi in circolo vengono escreti dall'organismo tramite due differenti vie di eliminazione. L'insulina viene metabolizzata ed eliminata principalmente dal fegato, mentre il peptide C viene escreto a livello renale. Poiché l'emivita del peptide C è superiore a quella dell'insulina, i suoi livelli nel sangue risultano più elevati, rendendolo un indicatore affidabile della produzione di insulina.

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Domande Frequenti
Fonti

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Current review performed by Jennifer L. Powers, DABCC, Assistant Director, Core Lab for Clinical Studies, Washington University in St. Louis

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