Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 07.06.2019.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Come supporto alla diagnosi e al monitoraggio di pazienti affetti da diabete, malattie cardiovascolari o patologia infiammatorie, come lupus o artrite reumatoide, o infettive come la sepsi.

Quando Fare il Test?

Non viene richiesto frequentemente, ma può essere utilizzato in seguito alla diagnosi o in presenza di segni e sintomi riconducibili alle patologie sopramenzionate.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

 

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L'Esame

Il test misura la concentrazione di IL-6 nel sangue. L’interleuchina-6 (IL-6) è una proteina prodotta dal sistema immunitario, implicata nella regolazione della risposta immunitaria; l’IL-6 è pertanto potenzialmente utile come marcatore di attivazione del sistema immunitario. Essa aumenta in corso di patologie infiammatorie, infezioni, disordini autoimmuni, malattie cardiovascolari e alcuni tipi di cancro.

L’IL-6 fa parte dell’ampio gruppo di molecole chiamate citochine. Le citochine svolgono molteplici ruoli nell’organismo, in particolare quelli correlati con la regolazione della risposta immunitaria. Sono parte della “cascata infiammatoria” che coinvolge una serie di vie coordinate e attivate in maniera sequenziale.

L’IL-6 viene prodotta dai leucociti attivati e agisce su un grande numero di cellule e tessuti. È in grado di promuovere il differenziamento dei linfociti B (leucociti responsabili della produzione degli anticorpi), promuove la crescita di alcune categorie di cellule e inibisce la crescita di altre. Essa stimola inoltre la produzione delle proteine della fase acuta e svolge un ruolo importante nella termoregolazione, nel mantenimento osseo e nella funzionalità del sistema nervoso centrale. Il ruolo principale svolto dall’IL-6 è di tipo pro-infiammatorio ma può avere anche effetti anti-infiammatori.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    La misura dell’interleuchina-6 (IL-6) può essere un utile supporto nella valutazione di pazienti affetti da patologie infiammatorie, come il lupus o l’artrite reumatoide, o infettive, come la sepsi. Inoltre può essere utile in pazienti affetti da diabete e patologie cardiovascolari.

  • Quando viene prescritto?

    Il test dell’IL-6 non viene richiesto frequentemente. In genere per la valutazione dello stato infiammatorio viene richiesta la misura della Proteina C Reattiva (PCR). Tuttavia la misura dell’IL-6 può essere richiesta in seguito o insieme alla PCR in pazienti con segni e sintomi di patologie infiammatorie o infettive.

  • Che cosa significa il risultato del test?

    Normalmente l’IL-6 nel sangue è presente in quantità troppo piccole per essere rilevata.

    In corso di patologie infiammatorie invece, i livelli di IL-6 aumentano. L’IL-6 può essere aumentata in un gran numero di patologie e, talvolta, livelli elevati di IL-6 sono associati ad una prognosi più sfavorevole. Alcune delle patologie associate con l’aumento dell’IL-6 sono:

  • C’è altro da sapere?

    Alcuni pazienti affetti da artrite reumatoide, vengono trattati con un farmaco, il tocilizumab, in grado di legare il recettore per l’IL-6 e bloccare quindi l’attività dell’IL-6. Il farmaco riduce così l’infiammazione e rallenta la progressiva distruzione articolare. Sono in fase di ricerca e sviluppo altri farmaci diretti contro l’IL-6 o altre citochine.

    L’utilità clinica del test dell’IL-6 è ancora oggetto di dibattito. Molti ricercatori stanno studiando il ruolo dell’IL-6 e delle altre citochine nelle normali funzioni fisiologiche del sistema immunitario e la loro associazione con molte patologie. L’obiettivo sarebbe quello di determinare se l’IL-6 sia la causa o contribuisca allo sviluppo di queste malattie. Questi dati potrebbero essere utili nella diagnosi, monitoraggio e trattamento di queste patologie. L’IL-6 e le altre citochine potrebbero infatti essere utilizzate come agenti terapeutici o potrebbero essere i bersagli del trattamento.

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Domande Frequenti
Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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