Noto anche come
Fibronectina fetale
Nome ufficiale
Fibronectina fetale
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 12.10.2018.
In Sintesi
Perché fare il test?

Per valutare il rischio di una donna in gravidanza di partorire anticipatamente.

Quando fare il test?

Nel caso in cui una donna in gravidanza alla 22esima-35esima settimana di gravidanza mostri sintomi di parto pretermine; talvolta nelle donne a rischio di partorire anticipatamente, come in coloro che abbiano avuto un precedente parto pretermine o che abbiano la cervice uterina accorciata.

Che tipo di campione viene richiesto?

Un campione di secrezione cervicale o vaginale raccolto nella parte posteriore della vagina o nella porzione apicale della cervice.

 

Il test richiede una preparazione?

Qualsiasi evento meccanico in grado di agire fisicamente sulla cervice o sull'utero può aumentare i livelli di fFN. Perciò la raccolta del campione deve essere effettuata prima di un esame pelvico o di un'ecografia transvaginale. Il liquido seminale può contenere abbastanza fFN da produrre un risultato falsamente positivo. Pertanto può essere richiesto di astenersi dai rapporti sessuali nelle 24h precedenti la raccolta del campione. Il giorno prima del test non devono essere utilizzati lubrificanti, ovuli o lavande vaginali.

L'Esame

La fibronectina fetale (fFN) è una glicoproteina la cui misura può essere usata per la valutazione del rischio a breve termine di parto prematuro. La fFN viene prodotta in una sede posta tra il sacco amniotico (che avvolge il bambino) e la parete dell’utero materno (la decidua), chiamata giunzione uteroplacentale (o coriodeciduale). La fibronectina fetale è in genere confinata in questa sede e si pensa che aiuti a mantenerne l’integrità.

Secondo l'American College of Obstetrician and Gynecologists, una gravidanza normale ha una durata di circa 40 settimane (da 37 a 42 settimane). Viene definito parto pretermine, un parto che avviene tra la 20esima e la 37esima settimana di gravidanza.

La fFN è normalmente riscontrabile nella secrezione cervicovaginale durante i primi mesi di gravidanza, ossia entro la 22esima settimana. In una gravidanza normale, non è più rilevabile dopo la fase iniziale. La fFN viene però rilasciata dall’organismo in preparazione al parto, pertanto non è insolito trovarla nelle secrezioni cervico-vaginali dopo la 36esima settimana.

Livelli elevati di fFN nelle secrezioni vaginali nelle prime settimane di gravidanza riflettono la normale crescita e formazione dei tessuti in sede uteroplacentare, con livelli in diminuzione al completamento di questa fase. La fFN non dovrebbe essere rilevabile tra la 22esima e la 35esima settimana di gravidanza. Livelli elevati di fFN in questo periodo riflettono un disturbo alla giunzione uteroplacentare e sono pertanto collegati ad un incrementato rischio di parto pretermine.

Molte donne manifestano i sintomi di un parto pretermine come contrazioni uterine, alterazioni delle perdite vaginali, dolore alla schiena, dolore addominale, pressione alla pelvi, crampi e dilatazione della cervice. Tuttavia, la presenza di questi sintomi non correla necessariamente con un parto pretermine.

Sfortunatamente, un parto pretermine è potenzialmente rischioso per il bambino. I bambini prematuri potrebbero avere problemi respiratori o difficoltà nel nutrirsi. I polmoni e gli altri organi, ancora immaturi, potrebbero non funzionare in maniera adeguata e comportare l'insorgenza di problemi di salute. Più i bambini sono prematuri, maggiore è il rischio di complicanze.

Nel caso in cui il clinico lo ritenga necessario, potrà valutare se sottoporre la donna a rischio di parto pretermine a cure mirate a ritardare il parto. Questi trattamenti potrebbero però avere effetti collaterali indesiderati; la conoscenza del rischio effettivo di parto pretermine può indirizzare la decisione del clinico. Il test fFN è uno strumento relativamente non invasivo che può essere di sostegno al clinico nella distinzione delle donne effettivamente a rischio di parto pretermine e quelle a basso rischio.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    La fibronectina fetale (fFN) viene misurata nelle donne in gravidanza che, pur essendo alla 22esima-35esima settimana, presentano i sintomi di un parto pretermine. Questo test è un ausilio nella valutazione del rischio prossimo di un parto pretermine.

    Il test della fibronectina fetale (fFN) dovrebbe essere eseguito solo nelle donne che:

    • Hanno il sacco amniotico integro
    • Hanno la cervice dilatata di più di 3 centimetri
    • Hanno solo un lieve sanguinamento vaginale
    • Non sono state sottoposte a cerchiaggio cervicale (procedura eseguita per rafforzare il collo dell’utero che consiste nella chiusura del collo dell’utero con una sutura per prevenire il parto pretermine)
       

    Il test fFN test non è raccomandato per lo screening di donne asintomatiche a basso rischio di parto pretermine.

  • Quando viene prescritto?

    Il test fFN viene richiesto in donne in gravidanza, tra la 22esima e la 35esima settimana, con sintomi di parto pretermine, come:

    • Presenza di contrazioni uterine
    • Cambiamenti nelle secrezioni vaginali
    • Mal di schiena
    • Crampi addominali
    • Senso di pressione in zona pelvica
    • Crampi
       

    Il test fFN può essere ripetuto dopo due settimane dal primo test, qualora il risultato sia stato negativo ma i sintomi persistano nei successivi 7-14 giorni. Il test può essere ripetuto più volte dal momento che il risultato di ciascun test ha una validità di 7-14 giorni.

    Il test può essere richiesto anche in donne ad alto rischio di parto pretermine, come ad esempio le donne con un precedente parto pretermine o con la cervice accorciata.

    Il test fFN non deve essere utilizzato in donne con rottura della placenta (distacco prematuro della placenta), con la rottura prematura del sacco amniotico, con placenta previa (placenta posta nella parte inferiore dell’utero) o sanguinamento vaginale da lieve a moderato.

  • Cosa significa il risultato del test?

    Un risultato positivo per la presenza di fFN non ha un alto valore predittivo per il parto pretermine. Tuttavia, un risultato negativo è altamente predittivo per l’assenza di un parto pretermine nelle due settimane successive l’esecuzione del test.

    In altre parole, nel caso in cui il test fFN venga eseguito su donne con i sintomi di parto pretermine e con le caratteristiche idonee all’esecuzione del test, un risultato negativo indica che le probabilità per quella donna di partorire nelle due settimane successive è inferiore all’1%. Il clinico può comunque avvalersi di ulteriori test e della propria esperienza per valutare ciascuna singola situazione.

    Poiché i trattamenti necessari a contrastare un eventuale parto pretermine non sono privi di rischi, un risultato fFN negativo può essere un utile strumento per ridurre le terapie farmacologiche ed i ricoveri ospedalieri non necessari.

    Un risultato positivo per il test fFN è invece meno specifico. È effettivamente associato con un aumentato rischio di parto pretermine e con le complicanze neonatali correlate, ma non fornisce informazioni sicure riguardo l’effettivo parto pretermine. Un risultato positivo pertanto si accompagna ad un monitoraggio più attento e costante della donna.

  • C’è altro da sapere?

    I sanguinamenti vaginali possono interferire con il risultato del test. Pertanto le donne in gravidanza con perdite vaginali ematiche non dovrebbero sottoporsi al test.

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Domande Frequenti
  • Quali sono i fattori di rischio di parto pretermine?

    Esistono numerosi fattori di rischio, ma i più importanti sembrano essere:

    • Donne con precedenti parti pretermine
    • Gravidanze gemellari o plurigemellari
    • Cervice uterina corta
       

    Altri fattori di rischio includono:

    • Cure prenatali tardive o assenti
    • Presenza di patologie croniche, come diabete o ipertensione
    • Problemi all’utero, cervice o placenta
    • Aver contratto alcuni tipi di infezione durante la gravidanza
    • Il soprappeso o sottopeso prima della gravidanza o l’aver acquisito troppo o troppo poco peso durante la gravidanza
    • Fumo di sigaretta, assunzione di alcol o uso di droghe
    • Aver avuto aborti multipli
       

    Anche l’età materna (meno di 18 anni o più di 40 anni) sembra avere un ruolo nel rischio di parto pretermine; le donne afro-americane hanno un rischio maggiore rispetto alle caucasiche o alle ispaniche.

  • Perché il test non viene effettuato dopo la 35esima settimana?

    Perché la fFN tende naturalmente ad aumentare in prossimità del parto e perché i bambini nati dopo la 35esima settimana tendono a non avere problemi; pertanto il test nelle ultime settimane di gravidanza non viene raccomandato.

  • Il parto pretermine può essere prevenuto?

    In genere no, ma l’utilizzo di terapia tocolitica che inibisce le contrazioni uterine, può ritardare il parto.  Il progesterone può invece ridurre l'incidenza di parto pretermine se somministrato a donne con una storia precedente positiva per parto pretermine. Allo stesso tempo, la somministrazione di corticosteroidi può aiutare il feto nella maturazione polmonare in modo da prevenire l’insufficienza respiratoria neonatale. Le donne a rischio di parto pretermine dovrebbero essere trasferite in centri specializzati per la cura neonatale di bambini prematuri.

  • Quali altri test esistono per la valutazione del rischio di parto pretermine?

    Altri esami includono la misura della lunghezza della cervice uterina tramite ecografia transvaginale e i test per la vaginosi batterica.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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