Noto anche come
Conta dei GB
Conta dei leucociti
Conta dei bianchi
WBC
Nome ufficiale
Conta dei globuli bianchi
Ultima Revisione:
Ultima Modifica:
21.05.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per fare lo screening o la diagnosi di alcune patologie che possono colpire i globuli bianchi (GB) come infezioni e infiammazioni o patologie che influenzano la produzione e la sopravvivenza dei GB; per monitorare il trattamento di patologie del sangue o per monitorare le terapie che danneggiano i globuli bianchi.

Quando Fare il Test?

Come parte dell’emocromo con formula, nell’ambito di esami di controllo; quando il paziente mostra segni e sintomi che possono essere correlati a patologie che colpiscono i GB come infezioni, infiammazioni o tumori; quando il paziente ha una patologia o segue una terapia che danneggia i globuli bianchi.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio o mediante una puntura del dito (bambini e adulti) o del tallone (neonati).

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L'Esame

I globuli bianchi del sangue (GB), chiamati anche leucociti, sono cellule che circolano nel sangue, nel sistema linfatico e nei tessuti e sono un’importante parte del sistema difensivo dell’organismo. Essi aiutano a proteggere l’organismo contro le infezioni e svolgono un ruolo durante l’infiammazione, le reazioni allergiche e nella protezione contro i tumori. La conta dei globuli bianchi (GB) serve per quantificare il numero totale dei globuli bianchi nel sangue del paziente. E’ uno dei test inclusi nella conta completa delle cellule del sangue (emocromo), che è spesso utilizzata nella valutazione dello stato di salute di una persona.

Il sangue è formato di differenti tipi di cellule sospese in un fluido chiamato plasma. Insieme ai GB, nel sangue ci sono anche i globuli rossi e le piastrine. Queste cellule sono prodotte nel midollo osseo e successivamente rilasciate nel sangue, dove circolano. Esistono cinque tipi di GB, e ognuno ha una funzione differente.

Tre tipi di GB sono chiamati “granulociti” a causa dei granuli presenti nel loro citoplasma. I granuli rilasciano elementi chimici e altre sostanze come parte della risposta immunitaria. I granulociti includono i neutrofili, che normalmente sono la gran parte dei GB circolanti, gli eosinofili e i basofili. Gli altri due tipi di GB sono i monociti e i linfociti. I linfociti inoltre si dividono in tre tipi: linfociti B che producono gli anticorpi (molecole dette anche immunoglobuline), i linfociti T e i linfociti Natural Killer (cellule NK). Quando è in corso un processo infettivo o infiammatorio in qualche zona dell’organismo, il midollo osseo produce più globuli bianchi, rilasciandoli nel sangue e, per mezzo di un processo complesso, essi si muovono verso il sito di infezione o infiammazione. Alla risoluzione del problema, la produzione di GB da parte del midollo osseo si placa e il loro numero torna a livelli normali.

Oltre alle infezioni e alle infiammazioni, ci sono altre patologie che possono influenzare la produzione di GB da parte del midollo osseo o la sopravvivenza di tali cellule nel circolo sanguigno, come il cancro o le malattie autoimmuni, dando luogo sia ad aumenti che a diminuzioni di GB nel sangue. La conta dei GB, insieme ad altre componenti dell’emocromo con formula, mette in guardia il medico su possibili problemi di salute del paziente. I risultati sono spesso interpretati insieme ad altri test come la conta differenziale dei globuli bianchi e l’esame dello striscio di sangue . La conta differenziale può fornire informazioni al medico su quale tipo di GB possa essere basso o alto, mentre lo striscio di sangue può rivelare la presenza di popolazioni anomale o immature di GB.

Se il risultato indica  un problema, una grande varietà di altri test possono essere eseguiti come supporto nel determinarne la causa. Il medico considera di solito i segni e i sintomi che il paziente mostra, la sua storia clinica, e i risultati delle visite mediche per decidere quali altri test possono essere necessari. Ad esempio, al bisogno, è possibile eseguire una biopsia del midollo osseo per valutarne lo stato.

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Come e Perché
  • Come viene raccolto il campione per il test?

    Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio o mediante una puntura del dito (bambini e adulti) o del tallone (neonati).

  • Esiste una preparazione al test che possa assicurare la buona qualità del campione?

    No, non è necessaria alcuna preparazione.

  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    I globuli bianchi (GB) sono usati come parte della conta totale delle cellule del sangue per:

    • Fare lo screening per alcuni tipi di condizioni e patologie
    • Avere un supporto nella diagnosi di infezione o processo infiammatorio; può essere inoltre usata per determinare la presenza di altre patologie che colpiscono i globuli bianchi come allergieleucemiemalattie autoimmuni, per nominarne solo alcune
    • Monitorare la progressione di patologie come quelle di cui sopra; monitorare la risposta dell’organismo a vari trattamenti e/o monitorare la funzione del midollo osseo; alcune terapie, come la radioterapia e la chemioterapia, danneggiano la produzione dei GB e la loro sopravvivenza in circolo; questo esame viene effettuato per monitorare gli effetti collaterali di tali terapie.
       

    Alcune patologie stimolano la risposta del sistema immunitario e causano un aumento del numero di GB. Altre patologie che colpiscono la produzione di GB da parte del midollo osseo o la sopravvivenza di tali cellule in circolo, hanno come risultato sia l’aumento che la diminuzione del numero di cellule circolanti nel sangue. La conta dei GB può indicare che vi siano patologie o condizioni che colpiscono i globuli bianchi, senza determinarne la causa scatenante.

    Alcuni altri esami possono essere eseguiti allo stesso tempo o a seguito di un risultato anomalo, per fare diagnosi. Alcuni altri test possono essere: la conta differenziale dei globuli bianchi, l’analisi dello striscio di sangue e in patologie gravi l’esame del midollo osseo. La conta differenziale può informare il medico su quale tipo di GB sia scarso o troppo numeroso mentre lo striscio di sangue e/o la biopsia del midollo osseo possono rivelare la presenza di una popolazione anomala o immatura di GB.

  • Quando viene prescritto?

    La conta dei GB è normalmente prescritta come parte della conta completa delle cellule del sangue, che può essere eseguita quando un individuo si sottopone ad alcuni esami di routine. Il test può essere effettuato quando il paziente ha segni e sintomigenerali di infezione e/o infiammazione come:

    • Febbre, brividi
    • Dolori diffusi
    • Mal di testa
    • Vari altri segni e sintomi, in relazione al sito di sospetta infezione o infiammazione
       

    I test possono essere eseguiti quando ci sono segni e sintomi che il medico pensa essere in relazione a malattie del sangue, malattie autoimmuni o immunodeficienza.
    La conta dei GB può essere prescritta spesso e su base regolare per monitorare il paziente cui è stata diagnosticata un’infezione, una malattia del sangue o autoimmune o altre patologie che colpiscono i GB. Può essere inoltre prescritta periodicamente per monitorare l’efficacia del trattamento o quando il paziente è in trattamento con una particolare terapia dannosa per i GB, come la radioterapia e la chemioterapia.

  • Cosa significa il risultato del test?

    Il medico considererà i risultati della conta dei GB insieme ai risultati di altre componenti dell’emocromo e ad altri fattori, quali il risultato di visite mediche, la storia clinica e i segni e i sintomi. La conta dei GB indica il generale aumento o la diminuzione nel numero di globuli bianchi senza determinare quale specifico tipo di globulo bianco presenti l’anomalia. Per questa ragione, la conta differenziale può essere effettuata e valutata. I risultati della conta differenziale possono fornire ulteriori informazioni sulla causa dell’aumento o della diminuzione. Inoltre, lo striscio di sangue può essere eseguito per valutare l’aspetto dei globuli bianchi e per determinare la presenza di cellule immature o anomale.

    Una conta alta dei globuli bianchi, chiamata leucocitosi, può essere il risultato di più patologie e condizioni. Alcuni esempi includono:

    Una conta bassa dei globuli bianchi, chiamata leucopenia, può essere il risultato di diverse patologie, come:

    Danneggiamento del midollo osseo (es. da tossine, chemioterapia, radioterapia, farmaci)

    Quando la conta dei GB è usata a scopi di monitoraggio, una serie di conte di GB che continuano ad aumentare o diminuire indicano che la patologia o la condizione patologica sta peggiorando. Le conte dei GB che tornano a livelli normali indicano un miglioramento e/o il successo del trattamento terapeutico.

  • C’è altro da sapere?

    Se la milza del paziente è stata rimossa, è probabile che egli abbia un moderato ma persistente aumento della conta dei GB.

    La conta dei GB è relativa all’età. In media, neonati e bambini normali hanno una conta dei GB più elevata. E’ un fatto abbastanza comune che gli anziani abbiano una conta elevata dei GB (leucocitosi) in risposta a un’infezione.

    Ci sono molti farmaci che causano sia l’aumento che la diminuzione della conta dei GB.

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Domande Frequenti
Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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