Noto anche come
Antigene carcinoembrionario (CEA)
Nome ufficiale
Antigene carcinoembrionario
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 27.07.2020.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Principalmente per monitorare il trattamento dei tumori, compresa la responsività alla terapia e l'insorgenza di eventuali recidive; come indicatore della dimensione della massa tumorale (carico tumorale) e come supporto nel determinarne la stadiazione; per determinare la diffusione del tumore (metastasi); occasionalmente come esame di follow-up in seguito al riscontro di un risultato positivo ai test di screening per la ricerca dei tumori; per rilevare un'eventuale diminuzione dei livelli di CEA in seguito al trattamento (indicativa del successo della rimozione chirurgica del tumore).

Quando Fare il Test?

Prima di iniziare la terapia in pazienti che hanno ricevuto diagnosi di cancro al colon, al pancreas, alla mammella, al polmone, all’ovaio, alla porzione midollare della tiroide o di altri tipi di cancro. Se i livelli risultano elevati, è possibile ripetere l'esame ad intervalli regolari durante e dopo la terapia.

Inoltre, occasionalmente, può essere richiesto in caso di sospetta presenza neoplastica, come supporto nella sua determinazione.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio. Occasionalmente il test può essere eseguito anche su altri liquidi corporei, quali il liquido peritoneale, il liquido pleurico ed il liquido cerebrospinale (CSF).

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L’Esame

L’antigene carcinoembrionario (CEA) è una proteina fisiologicamente presente in alcuni tessuti del feto, la cui concentrazione diminuisce fino a livelli molto bassi dopo la nascita. Negli adulti i livelli ematici di CEA sono ridotti, ma possono aumentare nei soggetti affetti da alcuni tipi di cancro. Questo esame misura la concentrazione di CEA nel sangue come supporto nella valutazione clinica dei pazienti neoplastici. 

Il CEA è un marcatore tumorale che, inizialmente, era considerato specifico per il cancro del colon. Tuttavia, successivamente è stato dimostrato che il suo aumento può verificarsi in vari tipi di tumore. Inoltre, il CEA può risultare aumentato in alcune condizioni cliniche non cancerogene, quali infiammazionecirrosi, ulcera peptica, colite ulcerosa, polipi rettali, enfisema, patologie benigne della mammella e nei fumatori. Pertanto, l’antigene carcinoembrionario non può essere utilizzato come esame di screening nella popolazione generale, bensì come test di follow-up per valutare la responsività alla terapia. Nei pazienti con diagnosi di cancro può essere richiesto il test del CEA prima dell’inizio della terapia, per stabilirne il livello basale. Se la concentrazione risulta elevata, viene eseguita la misura seriata nel tempo del CEA per il monitoraggio del tumore durante il trattamento.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L’esame del CEA viene utilizzato per:

    • Monitorare il trattamento dei pazienti con cancro al colon; può essere utilizzato anche come marcatore del carcinoma midollare della tiroide, del cancro del colon retto, del polmone, della mammella, del fegato, del pancreas, dello stomaco e dell'ovaio. Normalmente, il test del CEA viene richiesto prima dell’inizio della terapia (come chemio- o radioterapia), per stabilirne il livello basale. Se la concentrazione è elevata, il test può essere utilizzato per monitorare la risposta alla terapia e rilevare la presenza di eventuali recidive dopo il trattamento 
    • Per determinare la stadiazione del tumore; stabilita in base alla dimensione del tumore ed alla sua diffusione (metastatizzazione)
    • La misura del CEA in un liquido corporeo, ad esempio il liquido pleurico o peritoneale, contribuisce a stabilire l'eventuale estensione del tumore a livello delle cavità corporee, quali addome e torace

    Il CEA può essere interpretato contestualmente ad altri marcatori tumorali nella valutazione tumorale.

    Non tutti i tipi di tumori producono l'antigene carcinoembrionario e non sempre il riscontro di un risultato positivo è riconducibile alla presenza di cancro. Pertanto, il CEA non viene utilizzato come esame di screening nella popolazione generale.

  • Quando viene prescritto?

    Il test del CEA può essere misurato in pazienti con diagnosi di tumore del colon o di altri tipi di cancro prima dell'inizio della terapia e ad intervalli regolari per valutare l’efficacia del trattamento e rilevare l'insorgenza di recidive. Talvolta, il CEA può essere richiesto nel caso in cui si sospetti la presenza di cancro, per fornire al clinico ulteriori informazioni. Tuttavia, questo utilizzo non viene raccomandato in quanto l'antigene può risultare elevato in presenza di numerose altre condizioni cliniche. 

    Talvolta, l’esame del CEA può essere effettuato su liquidi corporei diversi dal sangue, se si sospetta che il cancro abbia metastatizzato, ad esempio, a livello della cavità pleurica o peritoneale.

  • Cosa significa il risultato del test?
    Nel monitoraggio della terapia e delle recidive:

    La diminuzione dei livelli elevati di CEA dopo la terapia indica la buona risposta al trattamento del tumore. Il mantenimento di livelli persistentemente elevati è spesso indice di recidiva della malattia.

    Per la stadiazione:

    I pazienti che, alla diagnosi, presentano tumori di dimensioni ridotte o ad uno stadio precoce solitamente presentano valori normali o solo moderatamente aumentati di CEA. I pazienti con tumori di dimensioni considerevoli, ad uno stadio avanzato o metastatici presentano con maggior probabilità concentrazioni elevate di CEA.

    Per rilevare la presenza di metastasi:

    Il riscontro dell'antigene carcinoembrionario in liquidi corporei diversi dal sangue indica la probabile diffusione del tumore in quella specifica area dell'organismo. Ad esempio, la presenza di CEA nel liquido cerebrospinale suggerisce la presenza di metastasi a livello del sistema nervoso centrale.

    Poiché non tutti i tipi di tumore producono CEA, è possibile che un paziente neoplastico presenti livelli di CEA nella norma; in tal caso l'esecuzione del test non risulta utile nel monitoraggio della patologia.

  • C’è altro da sapere?

    Esistono diversi metodi disponibili per la misura del CEA; i risultati ottenuti in laboratori differenti con metodi differenti potrebbero non essere comparabili. Pertanto, per la misura seriata del CEA in corso di monitoraggio si raccomanda di eseguire il test sempre nello stesso laboratorio. Questo assicura la comparabilità dei risultati ottenuti e la loro corretta interpretazione. È importante riferire/chiedere al proprio medico dove è stato/deve essere eseguito il test.

    Solitamente, i fumatori presentano concentrazione di CEA più elevate rispetto ai non fumatori.

    Concentrazioni aumentate di CEA possono indicare la presenza di condizioni cliniche non cancerogene, quali infiammazione, cirrosi, ulcera pepticacolite ulcerosapolipi rettali, enfisema e patologie benigne della mammella.

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Domande Frequenti
  • Nei fumatori una concentrazione elevata di CEA è indicativa di tumore?

    Non necessariamente. I fumatori possono avere valori di CEA maggiori di due volte il valore normale per i non fumatori e non presentare neoplasie. 

  • Tutti i pazienti affetti da tumore devono sottoporsi al test del CEA?

    No, il CEA è correlato solo ad alcuni tipi di tumore, in particolare al cancro al colon. Tuttavia, sono stati valutati numerosi altri marcatori tumorali per il monitoraggio dei tumori localizzati in altre aree dell'organismo. Ad esempio, per il monitoraggio del cancro alla mammella viene solitamente utilizzato il CA 15-3 o il CA 27.29. Per altri tipi di tumore, invece, non esistono marcatori tumorali informativi, che pertanto non vengono testati.

  • L'esecuzione del test del CEA è associata ad effetti collaterali?

    Generalmente, la misura ematica del CEA non è associata ad alcun effetto collaterale; tuttavia possono verificarsi dolori e lievi ecchimosi nell'area del prelievo.

    Per valutare la presenza di metastasi può essere richiesto il prelievo del campione da altri liquidi corporei. Ad esempio, il prelievo del liquido pleurico, effettuato nell'area circostante i polmoni, può essere associato ad un rischio lieve di riportare lesioni polmonari, emorragie o infezioni. La raccolta del liquido peritoneale (il liquido prodotto nella cavità addominale) per valutare la presenza di metastasi addominali può essere associata al rischio di lesioni intestinali o ad altri organi. É possibile anche avvertire dolore e vertigini dopo la procedura. Invece, per valutare le metastasi cerebrali, viene prelevato un campione di liquor (LCR) tramite una procedura chiamata rachicentesi o puntura lombare per misurare il CEA. Con questa procedura possono verificarsi mal di testa post-puntura lombare, vertigini o dolore nel sito della puntura.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

2020 review performed by Imad Tarhoni, MD, PhD.

Su BB, Shi H, Wan J: Role of serum carcinoembryonic antigen in the detection of colorectal cancer before and after surgical resection. World J Gastroenterol 2012, 18:2121-6.

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© 1995–2020. Mayo Foundation for Medical Education and Research. Carcinoembryonic Antigen (CEA), Serum. Available online at https://www.mayocliniclabs.com/test-catalog/Overview/8521. Accessed May 2020.

Fonti utilizzate nelle precedenti revisioni

 

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Clarke, W., Editor (© 2011). Contemporary Practice in Clinical Chemistry 2nd Edition: AACC Press, Washington, DC. Pp 244-245.

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